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Unidad III

Perspectivas del Trabajo Social en el Contexto Internacional;

El Trabajo Social Norte americano:


Origen y evolucin
La cuestin en los Estados Unidos es
institucionaliza el Trabajo Social.

bien significativa, porque en l se

El desarrollo de la misma refleja una sntesis de ideas en progreso derivadas de muchos pueblos
y culturas. Aunque las palabras caridad, beneficencia y filantropa tienen races latinas y griegas
fundamentadas en principios bblicos, conceptos asociados al Trabajo Social tambin le deben
mucho a la influencia del Corn, as como a las prcticas de ayuda mutua de los indgenas de
Amrica, a la comunidad afro-americana, y a los inmigrantes provenientes del mundo entero a
Estados Unidos.
Antes de la Revolucin del siglo XVIII (en USA), ya se haba establecido en Norteamrica un
sistema formalizado de ayuda al pobre, de bienestar infantil, e inclusive de salud mental. Estos
sistemas tenan el doble propsito de ofrecer compasin y proteccin. En los albores del siglo
XIX los estados de la unin empezaron a responsabilizarse por la distribucin de beneficios
sociales en poblados y condados. Debido a que las respuestas que daba el gobierno eran en
gran parte insuficientes o inefectivas en el trato al creciente nmero de problemas sociales,
sociedades privadas benficas y organizaciones de esfuerzo personal, los antecesores de las
agencias de los servicios sociales modernos, jugaban un papel cada vez ms importante en la
solucin de problemas de ndole social
Remontndose a los esfuerzos de mujeres de la alta sociedad (Jane Addams, Ellen Gates Starr
y otras) y hombres asociados a organizaciones religiosas y laicas que daban tratamiento a la
problemtica de la pobreza, urbanizacin, e inmigracin.
Estos proto-Trabajadores Sociales, conocidos como visitantes amistosos, intentaban ayudar a
los pobres a travs de la persuasin moral y el ejemplo personal. Organizaciones como la
Asociacin para el Mejoramiento de las Condiciones del Pobre (Association for the
Improvement of the Condition of the Poor) y la Sociedad de Ayuda a los Nios (Childrens Aid
Society) empezaron a investigar las condiciones sociales presentes en casas de vecindades
(tenement housing), y entre los nios.

No obstante, recin a finales del siglo XIX en 1877 llega a EE.UU. Especficamente en la
ciudad de Buffalo, Nueva York, la primera Sociedad de Organizacin Benfica (COS, Charity
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Organization Society), donde tuvo una gran acogida y desarrollo por la cuestin social

vivida en el momento tales como las secuelas de la Guerra Civil, adems la rpida
expansin industrial y un consecuente aumento vertiginoso en las necesidades personales y
comunitarias. Entre los cambios sociales ms notables de esta poca se encuentra una serie de
depresiones econmicas (conocidas como pnicos) y sus consecuencias adversas vistas como
nuevas manifestaciones de racismo posterior al perodo de la Reconstruccin en 1876; as
tambin se da un precipitado aumento de inmigrantes procedentes del sur y del oriente
europeo.

Situacin que promueve una amplia gama de usuarios. Entre los mismos se
encuentran ciertos grupos compuestos por judos pobres, catlicos y afroestadounidenses en particular quienes preferan los sistemas ms individuales de ayuda
y de asistencia mutua acorde a normas establecidas en sus propias comunidades, que la
asistencia de la COS.
Ante la necesidad de contar con personal capacitado ante esta nueva profesin que se va
gestando Anna L. Dawes promueve el vocablo Social Work e introduce en 1893 en el
Congreso Internacional de Beneficencia, Correccin y Filantropa realizado en Chicago
para referir sobre la necesidad de capacitar expertos bajo esta denominacin (Torres
Jorge; 2006:110).
Ms adelante, Mary Richmond, quien se haba iniciado en la COS en 1889 como
tesorera y posteriormente (1891) pasa a ocupar el cargo de secretaria general de dicha
institucin, incorporndose adems al equipo de las visitadoras amigables en donde
tuvo la posibilidad de experimentar de manera directa frecuentes errores de los casos
para responder desde los servicios. Situacin que le lleva en 1897 a proponer un
proyecto a la conferencia nacional de servicios social de los EE. UU., para crear la
escuela de instruccin de la Filantropa Aplicada que se hace realidad en 1898
mediante la C.O.S., quienes ponen a disposicin un curso de verano de 6 semanas de
duracin.
A partir de esta experiencia se difunde en ese pas y en Europa las escuelas de Trabajo Social
dependiente de centro universitarios de educacin superior (Torres Jorge; 2006:111).

De all en ms el Trabajo Social toma un nuevo rumbo, el de volverse una profesin


institucionalizada con sustentos tericos y no solo practico.
Ezequiel refiere que:
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En 1899 se abre la primera escuela de Trabajo Social del mundo en Holanda, especficamente en
msterdam [] en 1903 se crean Escuelas en Nueva York y Boston, y en 1908 en Chicago (Ander Egg;
1994:114).

Es decir, tanto en Europa como en Norteamrica se difunde paralelamente el tema de la


capacitacin intelectual formal que pasa a definir a la profesin como un oficio.
Al respecto Torres menciona que:
La capacitacin de esta nueva fuerza de trabajo

intelectual define el oficio del trabajador social,

inicindose mediante cursos de dos aos de formacin universitaria que permiten obtener ttulos de
visitadoras sociales, mejoradoras sociales, asistentes sociales o trabajadores sociales. Posteriormente esta
capacitacin llega a durar tres, cuatros, o cincos aos, permitiendo al Trabajo Social una formacin
cientfica, que supera el pragmatismo que le dio nacimiento (Jorge Torres; 2006:110).

Queda claro el tema de la formacin, sin embargo cabe mencionar que es importante
analizar qu es lo que se estaba enseando desde dichas instancias educativas y por qu
surgen ciertas corrientes que forman la profesin.
Para eso debemos volver a Mary Richmond, quien a los 32 aos de edad, siendo
consciente de que se necesita una formacin terica y tcnica, para realizar su tarea,
empieza a estudiar Ciencias Sociales y Sicologa. De donde adquiere fuerte influencias
por dichas ciencias y por los personajes tales como: William James, Jhon Dewey y
Georg Mead, como tambin se introduce en el estudio del sicoanlisis y de los
antroplogos como se comprender un poco ms adelante.
Cabe mencionar que juntamente con la aparicin de los primeros institutos de capacitacin, se
va formando otro fenmeno, conocido como; la secularizacin de la asistencia social, que
consiste en que el hombre deja de lado toda explicacin religiosa, para ser remplazada por una
explicacin a partir de las ciencias y de la propia existencia humana.
Situaciones como estas y la de los problemas sociales y de crisis econmicas hacen que la
Asistencia Social Norteamericana tenga ciertas caractersticas;
No solo la crisis econmica mueve hacia la intervencin estatal. El miedo de la burguesa, al
movimiento de la clase obrera y la preocupacin porque el socialismo que ya no es una utopa,
sino una realidad que hasta ese momento ha triunfado en Rusia.
La lucha de los trabajadores por obtener derecho de asociarse, va dando poco a poco sus
primeros resultados.

Por otra parte, como los partidos polticos deben conseguir votos y apoyo de las masas
trabajadoras, se ven precisados a incluir a en sus programas y ofrecer a los votantes reformas
sociales.
Se haba hecho algunas reformaciones en torno a los principios de la economa clsica. Adems
de reforma agraria, plan de reconstruccin industrial, leyes de tipos social que empiezan a
promulgarse etc. Sin embargo hasta los aos 30, los Estados Unidos era el nico pas implicado
en la revolucin industrial que no tena ningn programa general de seguridad Social.
Mientras que el estado iba interviniendo en la vida econmica y la preocupacin por los
problemas sociales que de apoco se expresan en leyes protectoras de la clase desposedas, se
iba haciendo cada vez ms necesarias una profesin que respondiese a las nuevas exigencias.
Dentro del contexto de renovacin del liberalismo, se afirma la institucionalizacin del Servicio
Social profesional, ya existente de algn modo desde las primeras dcadas del siglo.
Por esa razn se considera al neo-liberalismo, como la concepcin poltico- econmico vigente
que sirve de encuadre al Servicio Social profesionalizado.
El neo-liberalismo a diferencia del liberalismo clsico prescriba toda forma de intervencin del
Estado en la produccin, con la condicin de que se respete la propiedad privada de los bienes
de produccin.DS
Para dicha corriente era importante la eliminacin del desorden y la miseria, para ello era
necesaria la intervencin adecuada del Estado, con el fin de corregir las consecuencias ms
graves que derivan de la desigualdad de las condiciones humanas. Acudiendo tambin en
auxilio de los ms necesitados, que nada o muy poco puede hacer por situacin tal como el caso
de los ancianos, invlidos y hurfanos, etc.
Adems del sistema de seguridad social que salvaguarde al hombre de contingencias
econmicas como el paro, y los accidentes laborales, la enfermedad, etc. Todas ellas funciones
de responsabilidad del Estado segn el Neo- Liberalismo, en donde el trabajador social se ve
implicado en la aplicacin de dichas polticas de legislaciones sociales.
As tambin es necesario comprender el pensamiento filosfico que subyace en el Social
Work
Filosofa que es una concepcin filosfica y no la filosofa del Servicio Social. Filosofa
norteamericana que ha llegado a ser fundamentalmente secular e inductiva.

En el sentido de que el hombre al saber su sentido lo que es se considera como lo que ha de


ser.
Entre las mismas se encuentran:
El empirismo que hace referencia explcita al problema del conocimiento, y la necesidad de
justificar la certeza del mismo.
Es el conocimiento que se origina desde la experiencia. Tambin se trata de un sistema filosfico basado
en los datos de la experiencia, que se adquieren mediante hiptesis, conjeturas y teoras probadas
mediante la observacin del mundo natural de los hechos (empirismo, 2012).

Para la misma el raciocinio, la intuicin y la revelacin estn subordinados a la


experiencia.
El pragmatismo constituyo en el supuesto del humanismo norteamericano. Siendo
dicha filosofa la ciencia del hombre pero fundada solo en el mtodo cientfico. La
esencia del hombre ser aquello que decide la voluntad dominadora del hombre.
Pensamiento que se ha vuelto decisivo en la concepcin del hombre y de las relaciones
sociales.
El Pragmatismo es un movimiento filosfico norteamericano de carcter empirista que considera los
efectos prcticos de una teora como el nico criterio vlido para juzgar su verdad
(definicin/pragmatismo, 2012).

William Jame, uno de los precursores de del pragmatismo se hizo sentir con su pensamiento de
que el fin de la educacin tiene un carcter ms individual que social, puesto que esta ultima
instancia consiste en la organizacin de los recursos en el ser humano, de aptitudes que lo
capaciten para el mundo fsico y social. El maestro tiene como tarea primordial y esencial
ensear al alumno conducta que lo permita adaptarse en forma eficaz a su medio ambiente
actual y futuro. Jame se preocup por aplicar sus principios sicolgicos a la educacin. No
obstante su influencia en el social Work con la idea de adaptacin ser fuerte y decisiva en
la concepcin de esta profesin, ya no en el maestro que adapta al alumno, sino en el trabajador
social que adapta al usuario.
Otro precursor; Dewey, tambin influye con su pensamiento aprender haciendo partir de
donde est el grupo y otras de parecidas ndoles que reflejan la acentuacin pragmtica que se
traduce en un saber hacer del Social Work norteamericano.
El Positivismo es:
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Un sistema filosfico que se basa en el mtodo experimental y que rechaza los conceptos universales y
las nociones a priori. Para los positivistas, el nico conocimiento vlido es el conocimiento cientfico que
surge de la afirmacin positiva de las teoras tras la aplicacin del mtodo cientfico
(Definiciones/Positivismo, 2012).

Dicho pensamiento filosfico tiene mucha influencia sobre las ciencias sociales de ese pas.
El mtodo positivo parte de una inicial sumisin al objeto, a los hechos, tal como se dan.
Sin embargo el positivismo, ms all de sus intenciones de objetividad y universalidad, se
transforma en la ideologa que expresa los intereses de la burguesa. Puesto que el espritu
positivo tiende a consolidar el orden mediante la elaboracin racional de una sabia resignacin
ante los males polticos incurables Males sociales dolencias que la ciencia no puede remediar.
El enfoque de la sociologa Norteamericana en el momento de la institucionalizacin del
Trabajo Social: Relaciones entre el socilogo y el trabajador social.
Mientras que los siclogos comienzan a preocuparse y a ocuparse por la aplicacin de los
conocimientos tericos a los problemas de la vida prctica, los socilogos cultivan su disciplina
como un instrumento de la reforma social.
Hablando de una sociologa pura y una sociologa aplicada sosteniendo que una y otra
podran y deban usarse para mejorar la sociedad y para ayudar a los hombres a que la vida
humana sea mucho ms racional, provechosa, digna y satisfactoria.
Siendo su propsito en mejoramiento de las relaciones humanas.
Dos cuestiones a destacarse de la Sociologa en el momento de la institucionalizacin del
Servicio Social:
1. Tuvo desde su fundacin una clara orientacin reformista; luego predomina la
preocupacin por la ciencia pura. Es decir la tarea de hacer cientfica a la Sociologa.
Situacin que condujo a la neutralidad valorativa y a la despreocupacin por los
problemas concretos. En ese sentido los socilogos no tienen ninguna obligacin en
tratar de resolver los problemas sociales.
2. A partir de la dcada del 20, los caminos de la sociologa con el Trabajo Social se
vuelve cada vez ms separadas. Dejndose en claro que la sociologa es una ciencia
(sin preocupaciones teraputicas de forma directa) y el Trabajo Social es un arte (con
preocupaciones directas por la accin de ayuda para eliminar los desajustes sociales).
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Con estas influencias adems de toda la cuestin social del momento el Trabajo Social
se va formando. Sin embargo, an no exista mucha claridad sobre el mtodo utilizado
hasta el momento. Que segn Jorge Torres, consista en los siguientes pasos:
Investigacin de los solicitantes de servicios.
La visita a los domicilio por parte de los llamados visitantes amistosos.
La atencin individualizada que cada cliente, como se lo denomino en aquella poca,
debera recibir considerando su medio ambiente y el tipo de necesidades que padeca (J.
Torres Daz; 2006:176).\

Hasta que en 1917 Mary Richmond publica su obra clsica denominada Social
Diagnosis que le aporta a la profesin un claro proceso para el estudio y la atencin
sistmica del individuo afectado por problemas. El proceso planteado en la ocasin
consiste en una gua metodolgica para realizar diagnstico o diagnosis social en
funcin a los datos obtenidos por el trabajador social.
Pasando a ser esta obra el

punto de referencia fundamental del Trabajo Social profesional e

institucionalizado, considerndose como la primera sistematizacin del mtodo de intervencin del


Trabajo Social (E. Ander Egg; 1996:109).

Recin all realmente el Trabajo Social llega a verse por la sociedad como una forma de
ejercicio profesional que supone una formacin especfica en determinado mbito de actuacin
y pasa a constituir un modo de ganarse la vida mediante el desempeo de la misma.
En 1918 como consecuencia de la escasez de psiquiatras provocados por la Primera Guerra
Mundial los trabajadores sociales se especializaron en psiquiatra y de esa manera se da lugar al
aporte de los mismos en el tratamiento de caso. No obstante, el Case Work (Trabajo Social de
Caso) an no estaba totalmente concebido, sino que presentaba como una tentativa para llegar a
una definicin de la situacin social problematizada.
Con Mary Richmond y Gordon Hamilton, esto va formndose y pasa a ser una forma de
orientacin para el tratamiento de los casos desde las llamadas agencias de asistencias sociales.
En otras palabras con estos dos personajes el Case Work pasa a ser uno de los tres Procesos
Clsicos o Tradicionales del Mtodo de Trabajo Social.

El siguiente mtodo se reconoce oficialmente en 1946 en la reunin de la Conferencia Nacional


de Trabajo Social en Bfalo,

Nueva York, promovido por los estudios de la Asociacin

Americana para el estudio del Trabajo Social de grupo. En la ocasin, Grace Coyle, decana de
Trabajo Social de grupo expuso el trabajo de diez aos de labores de la Asociacin Americana
para el estudio de Trabajo Social de grupo. El dilema de los expertos en trabajo de grupo de ese
momento era si se le deba llamar a los encargados de llevar a cabo dicha: educadores de grupos
o trabajadores sociales. Al final se concluyeron que el trabajo de grupo como mtodo cae dentro
del radio de accin del Trabajo Social.
De ah que el ao 1946 se toma como referencia formal para el Trabajo Social de Grupo.
En cuanto al tercer mtodo clsico (el Trabajo Social Comunitario), Jorge Torres refiere que;
En 1947, la Conferencia Nacional de los EE. UU., se apropia del trabajo de comunidad como uno de los
principales mtodos, distinguindolo como un proceso propio del Trabajo Social (J. Torres Daz;
2006:189).

Sin embargo, esto ya se viene promoviendo de alguna u otra manera con los pioneros de la
asistencia organizada con Tomas Chalmers (1865), William Booth (1890), Octavia Hill(1865), y
en Alemania con el Sistema Elberfeld.
Adems de las Organizaciones de Caridad quienes tambin crearon sus propios mtodos de
comunidad. En 1908 crearon los primeros consejos de asistencia social de los EE. UU., al igual
que las Cajas de Beneficencia de la Comunidad, los Consejos de Barrios, los Comit Vecinales
etc.
Durante muchos aos se trabaj sin una gua especfica y sin hacerse de la misma como algo
propio.
Hasta que poco a poco se unificaron las definiciones, conceptos, objetivos y principios
orientadores hasta que 1947, como ya se ha mencionado de apropia oficialmente del Trabajo
Social Comunitario como un mtodo ms.
Por su condicin de disciplina cientfica y prctica, la maduracin y desarrollo del Trabajo
Social estn condicionados por la evolucin histrica de la sociedad y por las caractersticas
propias del desarrollo cientfico.
Es as como ya se ha mencionado, en sus orgenes, se manifiesta mediante la influencia del
Positivismo europeo y norteamericano William James, John Dewey, Herbert Spencer y
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George Mead, influyen con su obra en la formacin de los primeros Trabajadores Sociales y es
importante hacer notar que en algn caso, como el de Mary Richmond y George Mead, la
influencia es mutua y personal.
La profesin del Servicio Social es, como otras, una subcultura ocupacional enraizada en la
base de una cultura ms amplia. Las ideas y disposiciones de la cultura envolvente tienen una
sutil pero inexorable influencia sobre las ideas y disposiciones de los asistentes sociales, en
cuantos a asistentes sociales, tienen con relacin a lo que es cierto y correcto
Funcionalismo y Psicoanlisis son corrientes ligadas durante el presente siglo al Trabajo Social.
Sin embargo, la mayor fuente de desarrollo de la profesin ha sido la realidad misma, su
vinculacin directa con ella mediante la prctica profesional orientada al desarrollo individual y
social. Esta condicin le ha permitido un manejo dinmico, flexible - y hasta dialctico de los
elementos cientficos y profesionales, en el abordaje de situaciones concretas.
La relacin entre teora y prctica, ha sido motivo de inters y objeto de anlisis por parte del
Trabajo Social norteamericano, especialmente a partir de la dcada de los 50. Los trabajos
impulsados por la Asociacin Nacional de Trabajadores Sociales (USA) con respecto a ese
problema, constituyen exponentes muy claros sobre la preocupacin constante y creciente del
Trabajador Social por incrementar y desarrollar su carcter cientfico, a pesar de los obstculos
que para ello significa su naturaleza de disciplina aplicada.
En ese sentido, profesionales como Gordon, Loeb, Greenwood, Kadushin, Bartlett y otros,
trataron interesantes aspectos, a saber:
1. Niveles de la teora cientfica
2. Grado de evolucin de la teora del Servicio Social
3. Etapas de la evolucin de esa teora
4. Caractersticas de la teora del Servicio Social
5. Problemas de la elaboracin de una teora del Servicio Social
6. Los riesgos para el Servicio Social de emplear conceptos de otras disciplinas
7. Metodologas para la creacin de una teora propia
8. El uso de modelos matemticos en la teora del Servicio Social
Sus anlisis se insertan dentro del Empirismo lgico y bajo esa perspectiva, histricamente, su
valor es innegable.
La influencia de algunos de ellos, especialmente de Greenwood, se proyecta a Suramrica,
directamente a travs de algunos de sus discpulos chilenos, argentinos y uruguayos.
De este movimiento se distinguen dos ramas principales, los que se interesan por una
metodologa rigurosamente cientfica en el Trabajo Social y los que habiendo seguido a
Greenwood, se separan de su influencia y reaccionan contra sus ideas. Este ltimo grupo es
influido por la sociologa Marxista que, en Chile, por condiciones de esa realidad a fines de los
aos 60, empieza a adquirir importancia.
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Es natural que el Trabajo Social Norteamericano influya en el Trabajo Social Europeo, al igual
que en el Latinoamericano. La sistematizacin escrita que los mismos realizaban tena su
efecto positivo. La metodologa que se le suministra a la profesin pasa a recorrer de un
continente a otro.
Sin embargo, las variaciones de los contextos en que la misma se implantaban, especialmente en
Latinoamrica, no eran similares a la de los EE.UU., y eso con el correr de los aos genera una
necesidad de re ver y re conceptualizar la metodologa.

Bibliografa
Ander Egg, E. (1996) Introduccin al Trabajo Social. Bs. As. Argentina. Lumen Humanita.
Ander Egg, E. (1994) Historia del Trabajo Social. Bs. As. Argentina. Lumen Humanita.
Torres Daz, J. (2006) Historia del Trabajo Social. Bs. As. Mxico. Lumen Humanita.

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