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DEFINICIN DE

CALORA
Calora es una unidad que no pertenece al Sistema Internacional de Unidades.
Su funcin es expresar la energa trmica, sealando la cantidad de calor que
se necesita, con presin normal, para incrementar la temperatura de 1 gramo
de H2O en 1C (de 14,5 a 15,5C).

Calora
En el Sistema Internacional, la calora debe
ser reemplazada por el julio (una calora
equivale a 4,1855 julios), aunque su uso se
conserva ya que se ha popularizado para
expresar el poder energtico que poseen
los alimentos.
Es posible diferenciar entre dos clases
especficas de caloras: la calora-gramo
(tambin conocida como calora pequea) es aquella energa calorfica que es
necesaria para subir en 1 celsius la temperatura de 1 gramo de H2O; la
calora-kilogramo (o calora grande), por otra parte, es la energa calorfica
requerida para que la temperatura de 1 kilogramo de H20 aumente en 1
celsius. Dicha distincin, sin embargo, ha cado en desuso en los ltimos aos.

Importancia de las caloras


La nocin de calora resulta importante para explicar el funcionamiento del
proceso alimenticio. Los seres vivos necesitan de energa para subsistir; esta
energa se obtiene a partir de la comida. La alimentacin, por lo tanto, es la
fuente de energa ms relevante para los organismos vivos.
La energa obtenida a partir de los nutrientes que se encuentran en los
alimentos se convierte en caloras o, con mayor precisin, en kilocaloras (es
decir, en miles de caloras). El cuerpo emplea las caloras en enfermedades,
situaciones de estrs y procesos del metabolismo.
La obsesin con las caloras
El nmero de caloras presentes en un alimento
debe ser especificada en su etiqueta. Esta cantidad
se encarga de informar cul es el valor energtico
de la comida y resulta importantsimo tanto para
mantener el peso ideal y la figura, como para
intentar recuperarlos. A la hora de elaborar un plato,
es esencial saber diferenciar entre los diferentes
tipos de ingredientes, usar la proporcin adecuada
de cada uno y escoger el mejor modo de coccin.

Independientemente de los problemas de peso, muchas personas han


desarrollado una especie de obsesin con respecto al contenido calrico de los
alimentos. La razn principal es que en el presente se tiene acceso a mucha
informacin acerca de los efectos de las comidas en la salud, as como de su
relacin con ciertas enfermedades de tipo crnico no transmisibles, entre las
que se encuentran la diabetes, la hipertensin y los trastornos
cardiovasculares.
El entendimiento de las propiedades nutricionales de los alimentos resulta
bsico para encausar nuestra dieta en una direccin saludable y para lograr

que esto se convierta en un estilo de vida y no en una simple prctica pasajera.


Para comprender cada uno de los valores indicados en los paquetes, frascos y
envoltorios es muy aconsejable pedir ayuda a un nutricionista.
Muchas veces, por falta de informacin y de herramientas para comprender el
valor energtico de los alimentos, stos se juzgan errneamente y se ingieren
ms caloras de las pensadas. Un claro ejemplo es evitar comer una galleta de
chocolate y reemplazarla por veinte de cereales.
Es muy importante conocer la distribucin de los llamados macro nutrientes en
cada alimento y la cantidad de caloras por gramo que aportan: los
carbohidratos y las protenas, 4; las grasas, 9; y el alcohol, 7. Para facilitar la
comparacin del contenido calrico de diversos productos, ste se calcula
siempre en base a 100 gramos del alimento en cuestin.
Cuanto ms agua contenga un alimento, menos energas aporta; en el caso de
las verduras, por ejemplo, casi el 95% de su peso es hmedo. Al contrario,
productos como el pan y los frutos secos poseen un valor energtico alto, dada
la pequea proporcin de lquido presente en su composicin. Las grasas, por
otro lado, son los nutrientes que ms caloras suman; es el caso de los aceites,
la manteca y la margarina, entre otros.

Calor Especfico y Capacidad Calorfica

Termodinmica qumica

En un da de verano, el sol calienta la arena de las playas y todo lo que sobre ella se encuentra.
Suponga que sobre la arena hay una toalla, una botella de plstico y un vaso de metal, los tres
objetos estn expuestos al calor del sol la misma cantidad de tiempo.
Basndote en tu experiencia, responde:

Cuando tocas cada uno, de los tres objetos, estarn estos objetos igual de calientes?
Cul de los tres objetos estar ms caliente?
Del anlisis de la situacin anterior, podemos concluir que cada objeto habr absorbido una
cantidad distinta de calor. En otras palabras podemos decir que cada material tiene una
capacidad de almacenar calor de manera diferente, esta capacidad depende de la naturaleza y
composicin del mismo. Esta situacin que entendemos y que nos resulta familiar como
experiencia de vida, nos va a llevar a la definicin de Capacidad Calorfica.
La capacidad calorfica se puede expresar como la cantidad de calor requerida para elevar en
1C, la temperatura de una determinada cantidad de sustancia. Cuanto mayor sea la
capacidad calorfica de una sustancia, mayor ser la cantidad de calor entregada a ella
para subir su temperatura. Por ejemplo, no es lo mismo calentar el agua de un vaso que el
agua de toda una piscina: requerimos mayor calor para calentar el agua de toda una piscina
puesto que su capacidad calorfica es mucho mayor.
La capacidad calorfica (C) (propiedad extensiva), se expresa como "calor" sobre "grados
centgrados" y, por tanto, tiene las siguientes unidades:

El calor especfico (c) (propiedad intensiva) tiene las siguientes unidades:

El calor especfico es una propiedad intensiva, no depende de la materia, y es un valor fijo


para cada sustancia. As, el agua tiene un valor fijo de calor especfico, el cual debemos
entenderlo como la cantidad de calor que puede absorber una sustancia: cuanto mayor sea el
calor especfico, mayor cantidad de calor podr absorber esa sustancia sin calentarse
significativamente.
Segn tu experiencia, de los 3 materiales anteriores (toalla, botella de plstico y lata de metal):

Cul tendr mayor calor especfico?


Cul tendr menor calor especfico?
La relacin entre la capacidad calorfica y el calor especfico est dado por:

C=mc
Ejemplo
El calor especfico de agua es :

Mientras que la capacidad calorfica de 60 g de agua ser:

La capacidad calorfica molar, se expresa de la siguiente manera:


Tenga en cuenta que la C de capacidad Calorfica est en maysculas

Cuando se aade o disminuye calor a un sistema, se produce una variacin de temperatura en el


sistema.

Donde:
m = masa, gramos
c = calor especfico, J/g C

Ejercicio 1.6
Determina la expresin del calor liberado o absorbido de un sistema en trminos de:
capacidad calorfica molar
capacidad calorfica?