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Teresa Gonzlez de Fanning

ROQUE MORENO
Edicin de Thomas Ward - 20051

1. La primera edicin de Roque Moreno se public en la Revista de Derecho, Historia y Letras de Buenos Aires, ao I, tomo III (1899), pgs. 24245; 403-510; Esta edicin electrnica se basa en Teresa Gonzlez de Fanning, Roque Moreno (Lima: Tip. de "El Lucero", Unin, 767 [Antes
Baquano, 324], 1904). Kathryn Simmons logr el escaneo de la edicin original, Matt McNamee fue lector de pruebas y efectu la conversin del
documento a HTML, y Celine McElwee nos ayud haciendo con mucho ahnco la ltima lectura de pruebas, Loyola University Maryland, USA.

All en los tiempos que fueron y que no volvern a ser; cuando an no nos obligaba el ayuno, ni
presentamos el sufrimiento, sino que el horizonte de la vida se nos presentaba teido de palo y zafir2,
omos a los ancianos de la familia el siguiente autntico episodio, ocurrido en estas tierras que Carlos V
nombr Castilla del Oro, y que pugnaba ya por ser repblica peruana a despecho del len de Iberia y de sus
potentes garras3.
I
En la provincia de... pero, no; ms vale no decir en cual; y an conviene disfrazar los nombres de los que
en esta tragedia figuran, no sea que viva algn descendiente, afn o consanguneo, a quien le escueza
alguno de nuestros conceptos y nos arme gresca y cachetina, que a eso y ms estamos expuestas las que
tenemos la malaventurada mana de echar a volar el pensamiento, lo cual nos hara malditsima la gracia,
siendo como somos de temple pacfico y amujerado4.
Por basta de prembulos y arriesguemos el todo por el todo. Don Justo de la Vega Hermosa era un
caballero espaol avecindado en el Per y dueo de la hacienda de San Honorio, que haba comprado a
buen precio, y en la que se haba formado un apacible retiro en los agitados tiempos del virrey La Serna5,
ltimo representante del monarca espaol en el Per.
Era don Justo hombre de unos treinta aos, de gallarda apostura y de tipo rabe en toda su pureza.
Tal vez por esta circunstancia y la de ser oriundo de Granada, suponan sus contemporneos que, por la
lnea materna, descenda del desgraciado Boabdil, ltimo poseedor de aquel Reino reconquistado por los
Reyes Catlicos6.
Daba fuerza a esta novelesca versin cierto impenetrable misterio de que se rodeaba el de Vega
Hermosa, esquivando con fra urbanidad las incursiones que en su pasado pretendan hacer los curiosos; y
tanto o ms que eso intrigaba a stos las cuantiosas riquezas de que dispona, pues era cosa averiguada
que tena crdito abierto e ilimitado en la Compaa de Indias que, como se sabe, monopolizaba entonces
el comercio americano.
Estaba s, plenamente comprobado que don Justo, a su varonil belleza, una el ser valiente y
pundonoroso; liberal, con cuantos de su auxilio necesitaban y creyente a macha martillo; que posea, en fin,
todas las virtudes de los antiguos caballeros espaoles que tan en desuso van cayendo; como han cado ya
la capa de doble cuello y el faldelln de nuestros abuelos.
Creyente dijimos, y en verdad, lo era tanto y tanto se extremaba en el cumplimiento de los deberes
cristianos, que no solo desmenta plenamente la maliciosa especie de la ascendencia morisca con que lo
gratificaban sus contemporneos, sino que se pona a cubierto de toda sospecha por donde hubiera podido
hincarle el diente la Santa Inquisicin7.
2. El palo y el zafiro denuncian la creciente influencia del modernismo. Esta novela de 1904 viene dos lustros despus de Prosas
profanas (1896) y un ao antes de Cantos de vida y esperanza (1905) del gran poeta modernista Rubn Daro. Pese a la esttica de la
opulencia con la cual Gonzlez de Fanning abre su novela, y pese a las alusiones mitolgicas clsicas que veremos en seguida, la
temtica en esta novela es histrica y nacional --una postura infrecuente para el modernismo. Otro caso es La gloria de don Ramiro:
una vida en tiempos de Felipe II, del argentino Enrique Larreta. Parte de la accin de esta novela histrica, publicada slo cuatro aos
despus de Roque Moreno, en 1908, ocurre tambin en el Per.
3. La referencia al momento de declararse la "repblica peruana" anuncia que este texto es una novela histrica. Antes de aquella
poca el Per sufri del colonialismo transatlntico establecido por el Emperador, Carlos I de Espaa y V de Alemania, el que ascendi
al trono de Espaa en 1517 y muri en 1558. El "len de Iberia" se refiere al Escudo de Espaa.
4. La necesidad de opacar los actores de la historia reciente fue una preocupacin desde los inicios de la literatura peruana. En su
crnica, Zrate recela comentar las historias de personas vivas "porque en recontar cosas modernas, hay peligro de hacer graves
ofensas". Agustn de Zrate, Historia del descubrimiento y conquista del Per, Anvers: Martn Nucio, 1555, p. iiii-v. Ricardo Palma, en
su tradicin, explica: perdname lector, que altere nombres y que no determine el lugar de la accin, pues, al hacerlo, te pondra los
puntos sobre las ies, y acaso tu malicia te hara sin muchos tropezones sealar con el dedo a los descendientes de la condesa de
Puntos Suspensivos. Ricardo Palma, Tradiciones peruanas completas, ed. Edith Palma, Madrid: Aguilar, 1964, p. 471. Precisamente
por esta razn, la novela histrica sirve una funcin especial, tratar los temas y actores histricos prohibidos en los tiempos anteriores.
5. Jos de la Serna e Hinojosa fue, pues, el ltimo virrey espaol en el Per, derrocado por el general Sucre en Ayacucho (1824).
6. Boabdil (1460-1527) fue el ltimo rey de Granada, la ltima ciudad musulmana derrotada en la Reconquista de la Pennsula por
los Reyes Catlicos, Fernando e Isabel.
7. La Inquisicin, establecida en el Per entre 1569 y 1571, enjuiciaba no slo a herejes y clrigos dscolos sino tambin a conversos
de origen musulmn y judo. Sobre este fenmeno se puede consultar a Teodoro Hampe Martnez, Santo Oficio e historia colonial:
Aproximaciones al tribunal de la Inquisicin de Lima. Lima: Ediciones del Congreso del Per, 1988 y Irene Silverblatt, Modern
Inquisitions: Peru and the Colonial Origins of the Civilized World, Durham/ London: Duke University Press, 2004. En esta ltima categora
de "converso" habra estado don Justo de la Vega Hermosa de Roque Moreno si hubiera vivido durante la colonia.

Decan otros que se suponan mejor informados que, prximo a casarse el seor de la Vega Hermosa
con una noble sevillana, de peregrina hermosura, con toda la sal y la gracia de la tierra de Mara Santsima,
murisele casi repentinamente la novia; por lo que, cual otro Duque de Ganda, desengaado de las
humanas grandezas, habase venido a Amrica a vivir en la soledad y con el propsito de emplear su
inmenso caudal en cierta fundacin podiosa cuyo plan maduraba.
Estas y otras muchas versiones acerca de los antecedentes de don Justo circulaban entre los curiosos y
entrometidos de provincia, siempre listos para otear lo que a los dems atae.
Por su parte el de la Vega Hermosa no se ocupaba de los oficiosos y averiguadores, sino cuando se le
presentaba la ocasin de prestarles algn favor de vecindad, ayudndolos con su dinero o con sus consejos.
II
Como ya dijimos, corran los tiempos en que el Per, imitando a sus hermanas de Amrica, pugnaba por
conquistar su independencia.
El virrey La Serna, tratando de concentrar las fuerzas realistas en Jauja, ocupada por Carratal, despus
de vencer a los patriotas en Atara, dej Lima a merced de San Martn que se apresur a ocuparla y a
proclamar la Independencia, retemplando los espritus y haciendo que brotaran hroes aun en el sexo dbil
y en las ms humildes esferas sociales, como lo probaron doa Mara Bellido8 y el chorrillano Olaya9, cuyos
nombres siempre recordar con orgullo la patria historia.
Mas si el Protector tuvo poderosos auxiliares que lo ayudaran a llevar a buen trmino la magna empresa
o por lo menos a dejar la fruta en sazn para que la cosechara el Libertador, no fueron menores los
obstculos con que tuvo que luchar poniendo a prueba el superior temple de su grande alma10.
La nobleza espaola haba echado en el Per, y especialmente en Lima, hondas races. La proverbial
riqueza de estas regiones, su clima blando, mulo del de Andaluca y mil otras circunstancias favorables
haban contribuido a que los esforzados descendientes de Pelayo11 se encariaran con esta tierra del Sol,
que Pizarro12 ofrend a la Corona de Castilla.
Cierto es que muchos nobles hicieron causa comn con los patriotas; pero el mayor nmero, aferrado a
sus viejos pergaminos, se sublevaba ante la idea de perder las preeminencias heredadas de sus mayores y
de ponerse al mismo nivel y tratarse al t por t con aquellos a quienes estaban habituados a mirar como
sus inferiores. Para ello, San Martn y sus parciales slo eran una turba de advenedizos aventureros, que
cual plaga de langostas haba cado sobre el Per para chupar sus jugos.
Justificaban en cierto modo esta desventajosa opinin de las familias realistas, la necesidad de arbitrar
fondos para sustentar al Ejrcito Libertador y el gran nmero de parsitos patrioteros que medraban a la
sombra del gran rbol de la Libertad, cosechando sin escrpulo sus ms ricos frutos.
En este nmero y en primera fila, descollaba don Roque Moreno, sujeto de sangre hbrida, del cual poda
decirse con justicia que, por su alcurnia, tena los siete pelos del diablo; y, que una al inteligente desparpajo
del mulato la solapada reserva del indio y la sanguinaria ferocidad del africano, descollando especialmente
entre sus rasgos caractersticos una desenfrenada avidez de dinero13.
8. Mujer patriota que conspir en la independencia.
9. Fue pescador y perdi su lengua por no revelar a los realistas lo que saba sobre las conspiraciones de la independencia.
10. El Per fue liberado primero por el argentino Jos Francisco de San Martn (1778-1850), llamado el Protector, y luego, por el
venezolano Simn de Bolvar (1783-1830), llamado el Libertador.
11. Pelayo fund el reino de Asturias en Espaa (718-737) y derrot a los moros en Covadonga en 722. Es decir, la reconquista de
la pennsula ibrica se inicia con l.
12. Francisco Pizarro (1475/8-1541) inici la conquista de Tahuantinsuyo en 1531, ejecut a Atahallpa en 1533 y fund la ciudad de
Lima en 1535.
13. La tendencia de atribuir caractersticas precisas y supuestamente innatas a las distintas razas fue comn durante el siglo XIX
tardo. Mart, por ejemplo lo hace en su ensayo cumbre, Nuestra Amrica, cuando distingue los rasgos principales entre indgenas,
africanoamericanos y campesinos. Vase Jos Mart, Nuestra Amrica, Obras completas. 27 vols. La Habana: Editorial Nacional de
Cuba, 1963-1973, v. VI, p. 20. Cuando el puertorriqueo Hostos visit al Per durante la sptima dcada del siglo preconiz curar de
su apata al indgena, de su fanatismo idlatra al cholo, de su servilismo al africano, de su espritu levantisco a los mestizos, de su
indolencia sensual a los criollos. Vase Eugenio Mara de Hostos, (1939) Obras completas. 20 vols. La Habana: Cultural, S.A., 1939:
v. VII, p. 45. Teresa Gonzlez de Fanning se inserta en esta tradicin seudosociolgica.

No es esto decir que don Roque, a la par que tan gruesos defectos, no poseyera algunas relevantes
cualidades: eso sera desconocer la esencia del ser humano, en el que frecuentemente se mezclan los ms
rastreros vicios con las ms elevadas virtudes; as como el oro puro suele confundirse con el hediondo cieno;
y las plantas salutferas con las de ms corrosivo veneno.
Moreno tom por compaera a doa Isabel Maldonado, a quien sus comprovincianos, siguiendo la
populachera costumbre de desfigurar los nombres, llamaban doa Chavelita; as como a sus hijos Manuel y
Telsforo nadie los conoca sino por Manonguito y Tilico.
Doa Chavelita por la rama paterna, estaba entroncada con un noble brigadier del ejrcito espaol; pero
como su madre fuera una mulata de muy crespas obligaciones y zambas correspondencias, ella vena a
resultar una donosa cuarterona14, de ojos incendiarios, labios rojos, hmedos y carnosos y de lujuriosas
formas, en las que dominaba la lnea convexa. Su tez, de un moreno transparente, no estaba afeada por la
ms pequea mancha; sin embargo, los que la conocieron en paales aseguraban que ostentaba el
cayanazo, marca inerrable de su origen africano.
Por lo dems, si su agraciada figura le compraba voluntades, mayores an ganaba, por su carcter
ingenuo, tierno y bondadoso, no habiendo tradicin de que ella hubiera negado un servicio que pudiera hacer
ni hubiera dejado una afliccin sin consolar.
Contara quince aos escasos cuando, por efecto de un borrascoso carnaval, cay en las amorosas redes
de Moreno, el ms arrogante mozo del pueblo, ducho en el arte de engatusar doncellas, comprometer
casadas y ser siempre el nmero uno en toda parranda, fiesta o bodorrio.
Juzgndolo por sus antecedentes, todos los que a este cobrizo Adonis conocan15, dbanle seis meses
como plazo mximo a esta asociacin marital; pero con general asombro se vio que ajustaba un ao y que,
al terminar el segundo, el indmito berrendo humillaba la cerviz al yugo matrimonial, legitimando as el
nacimiento de Manonguito, un mamn regordete que se le montaba a caballo en los hombros, le deca tata,
le baboseaba los bigotes y con sus besos y carantoas lo obligaba a permanecer en la casa olvidando las
lidias de gallos, las cabalgatas y comilonas.
Doa Chavelita, sin plan preconcebido y sin ms gua que su amorosa pasin, su instinto femenil y su
atrayente y discreta gracia, haba logrado domear al toro bravo; como llamaban a Moreno los mozos cruos
de su squito. Ella comenz la obra, y las moneras de Manonguito la completaron; de suerte que Roque
Moreno se habra dejado hacer trizas, antes que permitir que tocaran un solo caballo de su mujer o de su
hijo. Ella era su ngel bueno; ella la que refrenaba su carcter indmito, modificando sus tendencias
sanguinarias y su srdida codicia.
Sin saberlo, acaso, doa Chavelita haba llegado a ser la Onfala de este rstico Hrcules16; pero no por
el solo placer de domear su ingnita altivez, sino porque toda su ambicin se cifraba en conservar su amor
y en hacerlo feliz; empendolo en que fuera bueno y compasivo; y sobre todo, fiel a su amorosa pasin,
pues, celosa como una tigre africana, guay! de la hembra que hubiera pretendido arrebatarle a su moro,
como cariosamente lo nombraba en sus ntimos coloquios. Entonces s que, convertido el ngel en
demonio, capaz habra sido de arrancar el corazn con las uas a la prfida que quisiera robarle el sol de
su vida.

14. Aun en la poca de la independencia se sola acudir al sistema colonial de clasificacin racial. En el caso de doa Chavelita, su
padre fue espaol (4/4) blanco, su madre fue mulata (1/2 blanca) por lo tanto, segn la jerarqua racista, ella no es blanca sino
cuarterona, negra. Por esta razn, con una gota negra y la persona es negra.
15. Adonis, dios masculino famoso por su gran hermosura, favorito de Afrodite
16. Hrcules, divinidad romana, hijo de Zeus y Alcmera

III
Apenas si haba salido Roque de la adolescencia, cuando hered de sus padres un gran hacendn, con
extensos potreros bien cercados y sembrados principalmente de alfalfa, donde pastaban numerosos
rebaos caballar y vacuno. Una tercera parte de la hacienda era de terreno montuoso, donde entre chilcos,
sauces y guarangos, vivan en estado salvaje, amn de venados de ramosa cornamenta, toros
descendientes de las ms renombradas ganaderas espaolas, cuyos antepasados haban hecho traer a
gran costo los jesuitas, antiguos propietarios de la hacienda del Olivar17.
Esta, que deba su nombre a un aoso y productivo olivar que ocupaba algunas hectreas de terreno,
tena una casa grande y maciza, circuida por tres de sus lados por anchos corredores; con una doble escala
por el frente y otra por el costado izquierdo, que conduca a la capilla, edificio de severo estilo gtico, bastante
deteriorado en la poca a que nos referimos y que, centinela infatigable, pareca velar el eterno sueo de
los muertos que reposaban en el cementerio contiguo18.
La casa, empinada sobre una alta huaca, dominaba como duea absoluta las novecientas fanegadas de
terreno que componan el fundo, las diversas oficinas y dependencias y el galpn, enorme cuadriltero de
adobes, donde en pequeos y apiados ranchos de caa, y totora se encerraban, al toque de nimas, unos
trescientos esclavos negros, forzados cultivadores de la hacienda, sin otro porvenir, las ms veces, que el
de terminar su vida abonando con su sudor el terruo donde haban de ser sepultados sus restos junto a los
de sus padres; y ay! del que, altanero, quisiera substraerse al rigor de su dura suerte! El rebenque del
caporal, abriendo surcos sangrientos en sus desnudas espaldas, lo hara humillar la cerviz y someterse
como el buey al arado, como el caballo al freno19.
Y esto no es decir que en la poca a que nos referimos, no se hubiera dejado sentir ya la corriente
civilizadora, tendente a hacer ver en cada hombre cualquiera que fuera su raza, un miembro de la familia
humana20, con los mismos derechos y exigencias. La condicin del esclavo en el Per, cuando en 1855 el
general Castilla lo emancipara de la servidumbre forzosa, haba ganado muchos grados comparada con la
de sus antepasados, los bozales importados de frica, cuando en el contrato de venta se les designaba con
la grfica frase de: alma en boca y costal de huesos ...........................
Joven y rico Moreno, vise luego rodeado de amigos del buen tiempo, y ellos lo ayudaron a comerse
alegremente la mejor parte de la herencia de sus padres en orgas y francachelas, que le dieron nombre y
autoridad entre los mozos ms jaranistas de la provincia. Ninguno como l quebrantaba un caballo chcaro,
ni amartelaba a una moza de buen trapo, ni embesta con ms bro a una botella del famoso Motocache.
Sus dichos, sus aventuras galantes y sus hazaas hpicas corran de boca en boca, aumentadas y
comentadas como verdaderas proezas dignas de ser conservadas en los fastos de la historia de los mozos
cundas, adeptos de Venus y de Baco21.

17. En 1767 los jesuitas se expulsaron del Nuevo Mundo. Segn Klarn, despus de dos siglos en el Per los jesuitas atraan la
envidia de criollos y peninsulares. En el momento de su expulsin tenan unas 97 propiedades con valor de 5.7 millones de pesos. El
Estado las apropi y las subast por una fraccin de su valor. Peter Findell Klarn, Peru, New York: Oxford University Press, 2000, p.
103. Despus, mucha gente pudo comprar estas propiedades a un precio muy razonable como fue el caso de la familia de Roque
Moreno en la novela.
18. El motivo de la iglesia decadente fascinaba al modernismo. Dos aos antes de aparecer Roque Moreno, Valle-Incln public su
Sonata de otoo (1902) en que la iglesia y el cementerio de Brandeso van deteriorando. Consltese Ramn del Valle-Incln, Sonata
de otoo, Madrid: Espasa Calpe, 1969, pp. 74-12.
19. Una huaca tiene la apariencia de una colina pero en realidad era/es un lugar sagrado en los Andes. Salomon la describe
sucintamente como deidades de lugar y otros oratorios de superhumanos. Frank Salomon, "Nightmere Victory: The Meanings of
Conversion among Peruvian Indians (Huarochir, 1608?)", College Park, MD: Department of Spanish and Portuguese, University of
Maryland, Working Papers No. 7, 1990, p. 4. La prctica ibrica de construir sobre tierra sagrada indgena era atractiva a los espaoles
quienes construyeron una iglesia encima del templo a Quetzalcatl en Cholula, Mxico, y aqu a los jesuitas que borraban el pasado
"pagano" con una institucin comercial, la hacienda una seal de la modernidad?
20. La autora rechaza las doctrinas de Domingo Faustino Sarmiento quien en su Facundo propuso que los blancos de Buenos Aires
civilizaran a los mestizos, negros e indgenas de la pampa argentina.
21. Como dijimos en la nota 2 del captulo I, la abundancia de referencias clsicas (Adonis, Hrcules, Venus, Baco, Filis, los
gladiadores) emparienta esta novela con el modernismo. Venus es la diosa romana del amor, equivale a la Afrodita griega.

Referase con notas y floreos que, de trnsito por el Olivar, el comandante Nieto fue desafiado por Moreno
a subir y bajar a galope un empinado y abrupto cerro, que haba frente a la casa de la hacienda, y que el
vencido costeara una pachamanca22 al vencedor y los amigos que serviran de jueces y espectadores de la
arriesgada apuesta. Aceptla Nieto; fijse el da y la hora, y, llegado el instante designado, a una seal de
los jueces, ambos campeones, espoleando sus cabalgaduras, lanzronse a galope tendido hacia la cima del
cerro, y muy pronto lo coronaron, en medio de los aplausos de la multitud que, siempre vida de emociones,
haba acudido a presenciar la brbara hazaa. Pero faltaba la parte ms difcil, la bajada, en la que corran
inminente riesgo de descalabrarse. Conocilo as Nieto, y despus de un momento de vacilacin, djole a su
contrario: "Camarada, desisto; doime por vencido y me resigno a pagar la apuesta." Y, sin embargo, era
Nieto el mismo esforzado campen que, algunos aos despus, ya general de la Repblica, batise en
singular combate, en la batalla del Portete de Tarqu con el valiente Camacaro, reputado como la primera
lanza de Colombia, teniendo por espectadores a ambos ejrcitos.
Moreno, sin titubear y confiando en los acerados miembros de su caballo acostumbrado a la cacera de
venados, recogi un tanto las riendas al ejercitado bruto; y, en medio del sepulcral silencio de los
espectadores, que ni alentaban, temerosos de presenciar una catstrofe, baj impvido aquella eminencia,
casi en el mismo espacio de tiempo que haba empleado en subirla, siendo recibido entre hurras y
entusiastas vtores.
En otra ocasin, al finalizar una cena borrascosa, propuso Moreno a sus compaeros de crpula, tomarse
entre cuatro una botija de aguardiente, que l costeara; siendo el premio del vencedor la posesin de una
Venus africana, de empinado seno y opulento caderaje, cuyos dientes menudos y blancos como la leche
cuajada contrastaban con el negro charol de sus apretadas mejillas, y que responda al nombre de Nena,
carioso diminutivo de Magdalena23.
Aceptaron gustosos, porque todos los mozos del pueblo se pirraban por la muchacha; sin atreverse a
rsele muy de frente, temerosos de entrar en ntimas relaciones con el cuchillo lobero de Cuno, padre y feroz
cancerbero de la doncella, y muy capaz de abrirle un ojal en el cuero al imprudente que osara arrebatarle su
tesoro.
Fue cosa convenida que los vencidos ayudaran al vencedor y le facilitaran, con astucia o con dinero la
conquista de la Filis. Ocho das despus, la trastienda de una chichera serva de escenario a esta singular
orga. Slo tres de los bquicos gladiadores se haban presentado a la palestra, el cuarto, por enfermedad,
cierta o fingida, se excus de asistir.
Llegado el momento solemne, vacise en una chomba24 casi todo el contenido de una botija del aromoso
Motocache; y, armados de sendos jarros, dise comienzo a la lucha con este brindis pronunciado por el
anfitrin:
--A la salud del bravo que se gane a la Nena.....
Aplaudieron los otros y los tres apuraron el contenido de los jarros, colocndolos luego plan arriba en
prueba de que se haba vaciado hasta la ltima gota del alcohlico lquido.
Sigui la lucha con ligeros intervalos de charla y canturria o excitando la sed con los bien condimentados
cuyes, el cebiche y el escabeche que, inflamando con el aj las membranas bucales, hacan llorar de gusto
a los que lo saboreaban; y beban ms y ms zumo de vid; y fumaban puros y corbatones, lanzando
columnas de espeso humo, que, mezclado con las emanaciones del aguardiente y los picantes y la
respiracin de diez o doce personas que presenciaban tan original duelo, formaban una atmsfera turbia,
pesada y asfixiante.
22. Pachamanca es una palabra compuesta del quechua que todava se usa en la Amrica meridional. Viene de pacha, tierra y
manka, olla. Ugarte Chamorro lo describe de este modo: Comida que generalmente se ofrece como agasajo y que consiste en abrir
un gran hueco en el suelo, el que se calienta al rojo con lea y piedras que se cubren con capas de tierra, entre las que se ponen carnes
aderezadas de toda especie, papas, camotes, yucas, choclos, queso fresco, pltanos, habas, etc. Miguel ngel Ugarte Chamorro,
Vocabulario de peruanismos, Lima: Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 1997, pp. 213-214.
23. Estas apuestas pueden ser recursos sencillos que agrega Gonzlez de Fanning a su novela. Sin embargo, si la novela se ve en
un contexto con Blanca Sol de Mercedes Cabello de Carbonera, novela que seguramente Gonzlez de Fanning ley, las apuestas
oponen al ideal domstico. Superarlas implica acercarse al ideal. Una apuesta para la Venus africana en esta novela hace eco de la
apuesta de Alcides para Blanca Sol.
24. chomba, del quechua, vasija

Dos horas despus de romperse las hostilidades, uno de los combatientes, con la cara inflamada,
abotagados los ojos y mascullando con torpe lengua:
--"Con.....migo.....no pue.....e.....na.....die.....Caram......ba!.....me gano.....a la.....Ne......na", rod bajo la
mesa. De all lo llevaron cargado a su cama de donde no se levant ms. Igual suerte, ms o menos, corri
el segundo, quedando vencedor Moreno que hizo el ltimo disparo a la chomba dejndola por mitad.
No se libr, sin embargo, de unas fiebres inflamatorias, de las que solo salv gracias a los cuidados de
doa Chavelita, quien con este hecho afirm su reinado, pasando poco despus a ser la seora de Moreno,
mediante la bendicin y el ego te conyugo segn el rito de la Santa Madre Iglesia.
Esta fue la ltima calaverada mayscula de Roque. Carabinero retirado como l se llamaba, dedicse a
cuidar de sus hijos y de su hacienda, enflaquecida y anmica a causa del abandono y de las repetidas
sangras que le haba dado para sostener el rango de mozo calavera rodeado de parsitos que lo adulaban
y fomentaban sus vicios para mejor explotarlo25.
Faltbanle capitales; y fuerza fue recurrir a emprstitos que con ms o menos buena voluntad le hacan
los vecinos.
Como recurso ms eficaz y expeditivo lanzse de lleno en la poltica. Maldito si a l le importaba un bledo
que el Per estuviera gobernado por un agente del monarca espaol o por el rey de Tnez; pero se afili al
partido de los insurgentes que crey tenan mayores probabilidades de xito y lleg a ser el hombre ms
influyente de la provincia.
Empeados ambos bandos en los horrores de una guerra sin cuartel, no se escatimaban persecuciones
ni se ahorraban intiles crueldades.
Si los espaoles quemaban los pueblos de Cangallo y Reyes y sacrificaban brbaramente en Huamanga
a doa Maria Bellido, porque no descubra el nombre del autor de una carta dirigida a un montonero pariente
suyo, noticindole el nmero de fuerzas con que combatan los realistas y los movimientos de su ejrcito,
por su parte los patriotas prohiban a los espaoles salir a la calle con capa, so pena de destierro; y
amenazaban con la confiscacin de bienes o la muerte a los que salieran despus del toque de Angelus u
ocultaran armas. Y mientras en Palacio se daba un alegre baile celebrando los triunfos obtenidos, cerca de
quinientos espaoles, muchos de ellos ancianos y achacosos, eran conducidos a pie al Callao, en medio de
la befa del populacho; en tanto que un religioso los acompaaba rezando el rosario y exhortndolos a la
paciencia. Ms an, si cabe, tuvieron que ejercitarla, cuando hacinados a bordo de la goleta "Milagro" que
deba conducirlos a Espaa, estuvieron dos das incomunicados, faltos de provisiones y oyendo el clamoreo
de sus deudos que en numerosos botes rodeaban la embarcacin anhelando dar el postrer adis al padre,
al hermano o al esposo, a quien acaso no volveran a ver.
Era, pues, una poca propicia en que los intrigantes, sin ms ley que el lucro personal, tenan ancho
campo de explotar; y el denunciar a un espaol o arrebatarle vida y hacienda eran acciones meritorias, y
dignas de recompensa.
No descuid Moreno tan fructfera labor. Investido con el cargo de capitn de Milicias y afectando, gran
celo por la noble causa de la Independencia, cuid ante todo, de rehacer su desmoronada fortuna mediante
una tenaz persecucin a los chapetones26, muchos de ellos honrados padres de familia que, considerando
al Per como su patria de adopcin y deplorando los horrores de la guerra, slo anhelaban prescindir de
toda lucha y continuar sus pacficas labores, preparando as un holgado porvenir para sus hijos, nacidos en
el Per y de madres peruanas.
Entre los espaoles que alentaban en el radio de accin en que funcionaba Roque Moreno, descollaba,
como el enhiesto pino entre medrosos arbustos, don Justo de la Vega Hermosa, por su ingente caudal y
seoril magnificencia.
Era don Justo gran peje que poda dar mucho aceite: suculento bocado al que de buena gana le hubiera
hincado el diente el patriotero Moreno, si no hubiera estado defendido por una doble cota de malla que lo
haca invulnerable. Habale hecho servicios de dinero y de influencias en ms de una ocasin, cuando las
altas y bajas de la guerra haban puesto en peligro al insurgente de ser colgado del primer sauce del camino
25. Como Alcides con Josefina en Blanca sol, Roque se civiliza bajo la dulce influencia de la mujer.
26. chapetn, natural de Espaa

real o de probar el temple de las balas espaolas, como guerrillero cogido con las armas en la mano, y,
como si esto no bastara, doa Chavelita, cuyo corazn agradecido no olvidaba beneficios, lo haba tomado
bajo su proteccin, diciendo en ms de una vez con su ms gracioso mohn y marcando el comps con el
ndice:
--Lo que es a don Justo, ya lo sabes Moro; no se le toca ni un cabello.......ni un caballo......ni un mata de
caa de San Honorio, que si mis hijitos tienen padre, despus de Dios, a l se lo debemos.
Y Moreno, bajando la cabeza, torca un cigarro, silbando un tondero o la replicaba impaciente:
--Pues, ya lo creo, parienta. Ya se sabe que don Justo est bajo el manto de la Virgen y que estas cosas
no sern con l. Agregando a guisa de comentario:
--Y qu buenas peluconas de Carlos III y Carlos IV tendr guardadas el godo27!
IV
Era San Honorio un valioso fundo rstico ubicado en un frtil valle del Norte de la Repblica y prximo a
un buen puerto que le facilitaba el expendio de sus productos; que, adems, eran solicitados por los
indgenas del interior que traan al valle papas, quinua, trigo y dems productos de las serranas, llevando
de retorno sal, de las salinas prximas, chancaca, azcar y caazo o sea aguardiente de caa elaborado en
la hacienda.
La casa era grande y pesada; con gruesas paredes; tan gruesas como acostumbraban hacerlas nuestros
abuelos; de suerte que el alfeizar de las ventanas serva, en caso necesario, de improvisada cama.
Un ancho peristilo, sustentado por macizas columnas y al cual daba acceso una triple escalinata, ocupaba
todo el frente del inmenso casern, amueblado con ms solidez que buen gusto, pero mostrando la
abundancia tanto en lo esencial como en lo accesorio del menaje.
Dando frente a la casa y encuadrando el patio-plaza de la hacienda estaban el trapiche, la casa de paila,
la casa de purga, las oficinas de destilacin y otras dependencias.
Don Justo de la Vega Hermosa, rodeado de sus dependientes y criados, ms era un patriarca que un
amo. Sus esclavos slo lo eran en el nombre, pues siempre encontraban en l la solicitud de un padre
indulgente y previsor. Cada jefe de familia tena su pequea chcara que cultivaba por su cuenta y de cuyos
productos dispona; y esto, lejos de perjudicar las labores generales de la hacienda, les daba mayor impulso;
pues cada uno miraba los intereses del amo como propios y trabajaba con empeo, sin que el chasquido
del ltigo enervara su fuerza moral.
Entre los esclavos se distingua por su adhesin al amo, el negro Josecillo; a quien don Justo compr
para librarlo del grillete y de un novenario de cincuenta azotes a que un amo cruel lo tena sentenciado por
la falsa acusacin del hurto de un caballo. Por s mismo curaba don Justo las llagadas espaldas del negro;
a quien compr, ms que con el dinero, con esta humanitaria accin. Destinado a paje de confianza, Josecillo
se habra dejado matar antes de consentir que alguien tocara un solo cabello de su amo.
Teniendo en cuenta estas circunstancias, no parecer inverosmil el hecho de que Vega Hermosa tuviera
en su propia casa un depsito consistente en 10,000 onzas de oro, con el propsito de darles benfica
inversin. Sin embargo, solo Josecillo y el caporal Pablo Caizares tenan noticia cierta de la existencia de
aquel dinero.
Josecillo, vigilante como un perro fiel y astuto como los de su raza, dise a sospechar de los intentos de
Caizares; y despus de muchos das de infructuoso espionaje, encaramado en las ramas de un copudo
palto, sorprendi cierta noche el siguiente dilogo entre el caporal y un sargento de milicias patriotas del
pueblo vecino.
--Confiesa, zambo, que el godo, tu amo, tiene plata; y no me ests amolando la paciencia. Bien sabes
que te trae cuenta......saldrs de esclavo y......quin sabe. Con que, acabemos.
--Mi sargento, por Dios; es que mi amo es ms bueno que el pan; y que, la verdad, me da pena hacerle
perjuicio.
27. pelucona, onza de oro; Carlos III, rey de Espaa (1759-1788), expuls a los jesuitas en 1767 y liberaliz el comercio en Amrica
(1765-1778); Carlos IV, rey de Espaa (1788-1808), cuyas guerras constantes con Inglaterra y Francia debilitaron el comercio colonial.

--Anda, bobo. Primeramente has de saber que no hay espaol que sea bueno; ste ser ms hipcrita;
y se hace el bueno porque sabe que, al menor desliz le ponen el corbatn de camo. Y abarc su cuello
con ambas manos para significar la horca.
Luego, con l, por ms caporal que seas, no pasars de la esfera de un esclavo chicharrn; mientras que
si le proporcionas fondos a la Patria, el General San Martn te entrega tu carta de libertad, te hace sargento
y......quin sabe28?
El mulato se rasc el occipucio, mene la cabeza con aire indeciso; despus de un momento de
vacilacin, dijo:
--Yo lo hiciera; pero si el adulete de Josecillo huele algo de esto, ya tengo firmau el pasaporte pa la tierra
de los calvos.
--Y quin se lo va a contar, pedazo de algarrobo? De seguro no ser yo, antes le hara comer plomo a
ese mojino que ya me carga con su aire pacato y su adulacin a los blancos. Pero dejemos eso y vamos al
grano. Dnde tiene enterrada la plata el godo?... Cuntos zurrones tiene? ......
--Si no est enterrada, hombre; si est ......
En ese momento se oy, como si saliera del tronco del rbol, un suspiro lastimero, y una voz cavernosa
ahull, ms que grit:
--M......cara......m......a!
Ambos interlocutores sintieron que su sangre se helaba y se les erizaban los cabellos de miedo.
Caizares cay redondo al suelo vctima de un accidente; y el sargento, repicndose con los talones en los
muslos, ech a correr, como alma de condenado, dejando interrumpida la sesin.
Era tradicin muy autorizada entre los esclavos y en los lugares vecinos, que en los campos y en la casa
misma de San Honorio se apareca por las noches un terrorfico fantasma que, entre ayes lastimeros y
haciendo crujir un ltigo, cual si despedazara carnes vivas, lanzaba el fatdico grito de: mcarama......
De aqu que, a las doce de la noche, no haba empleado ni pen de la hacienda San Honorio que no
procurara estar a esa hora en el ms profundo sueo y con la cabeza bajo siete colchas.
Acerca de esto corran las ms caprichosas versiones. Quien deca que era una procesin de penitentes
la que recorra los terrenos de la hacienda; quien, que era un clrigo vestido con hbito talar que pugnaba
por entrar a la capilla y que, al llegar a la puerta, retroceda espantado porque se le apareca el alma de un
esclavo a quien l haba asesinado, para que no descubriera el lugar en donde lo haba ayudado a enterrar
su dinero. Y aun cuando ninguno de los existentes poda decir que hubiera visto u odo nada que autorizara
la especie, tal era el terror que su relato inspiraba, que bast la feliz evocacin de Josecillo para poner en
derrota a los que un momento antes alardeaban de atreverse a tirarle los cuernos al diablo.
Josecillo, al ver que el sargento hua; y cierto de que el mulato estaba privado de sentido, baj
tranquilamente de su escondite y se dirigi a la casa, a la que penetr por una puerta excusad.
V
--Mi amo: es preciso sacar esos zurrones de plata y guardarlos en lugar seguro ......
--Hay algn motivo de alarma, Josecillo? dijo a su esclavo el seor de Vega Hermosa.
--S, mi amo; los perros han olido el venado y quieren cazarlo; contest Josecillo.
--Y qu lugar te parece a ti seguro?
--Ninguno, mi amo; dijo el negro; y, se qued meditabundo mirndose la punta de los pies.
Despus de algunos instantes de vacilacin, agreg:
--Seguro no; pero al menos, menos malo me parece enterrar los zurrones en la bagacera, detrs del
trapiche.
--Pero de qu lado viene el peligro? Los insurgentes, acaso? pregunt el seor de la Vega Hermosa.
--Justamente, mi amo, dijo el negro; y refiri la escena que presenciara la noche anterior, y termin
diciendo:
28. El general Jos de San Martn hizo estudios militares en Espaa y despus de volver a Sudamrica, liber la Argentina, Chile y
el Per del poder ibrico. Proclama la independencia del Per el 28 de julio de 1821. Declar a favor de la libertad de los esclavos.

--Esta maana, al salir la gente al trabajo, se not la ausencia de Caizares; y yo, como de casualidad,
me dirig con los otros caporales a buscarlo por el lado del olivar; y lo encontramos privado como un tronco,
al pie del rbol donde tuvo la conferencia con el sargento Ponce. Lo trajimos en unas angarillas hasta su
rancho, donde ha vuelto en su acuerdo; pero est con fiebre, y tan amedrentado que ha pedido confesin.
--Entonces, de parte de l no hay nada que temer, dijo don Justo; pero el sargento no abandonar tan
fcilmente la empresa.
--Por eso le deca a Su Merced, contest Josecillo, que los galgos han olido el venado; y no pararn
hasta cogerlo si antes no se les hace perder la pista.
--Me ocurre un medio, agreg don Justo; pero tengo que meditarlo antes de ponerlo en ejecucin.
VI
En el pueblo de Buenavista, dos millas distante de la hacienda de San Honorio, en el corredor de un gran
rancho de paredes curvilneas pero con honores de cuartel, hallbanse reunidos fumando y apurando copas
de aguardiente y hondos mates de chicha, una veintena de guerrilleros patriotas, de los que uno cantaba
acompandose con la vihuela una cancin criolla, muy en boga a la sazn y a la que otros respondan en
coro:
"Patriotas, el mate
de chicha apurad;
y alegres brindemos
por la libertad"......
cuando se present el sargento Ponce y les dijo:
--Compaeros, venga una copa que tengo la sangre helada de un sustazo que he tenido.
--Susto el sargento Ponce? observ el cabo Chinchilla con burlona sonrisa.
--Susto y de los buenos; contest el aludido; el mayor que he tenido en mi vida. Y eso que, como ustedes
saben, me precio de tener coraje; pero eso ser cuando se trate de hombres de carne y hueso como
nosotros; pero fantasmas y almas del otro mundo......eso no reza conmigo......
--Qu fantasmas ni qu penas! El sargento Ponce est jalau, dijo con sorna un viejo de bigote cano.
--Cuente, compaero, cuente como fue eso, que yo me pirro por or historias de aparecidos y quisiera
encontrarme en alguna para saber como es eso, agreg otro.
--Pues ha de saber ustedes que anoche se me apareci el Mcarama! dijo Ponce con solemne acento.
--Qui! A otro perro con hueso, observ Chinchilla con gesto de incredulidad!
--Por esta, compaero, dijo Ponce, haciendo una cruz con los dedos y besndola. He visto al Mcarama
con estos ojos que se han de comer la tierra. Lo he visto ms grande que el cerro de Bombn, oliendo a
azufre como un condenau; y con una voz del otro mundo que me puso los pelos de punta, y que, a no ser
quien soy, me hace caer privau de espanto.
Como se ve, el sargento floreaba e ilustraba su aventura de la noche anterior.
--Y qu lo llev a V. a San Honorio, mi sargento? pregunt el cabo Morn.
--Fui, contest el aludido, a preparar un golpe de mano, que si se realizara me redondeo; y pronto me
hubieran ustedes visto con las amables sobre los hombros; pero ese maldito Mcarama todo lo ech a
perder. Es negocio de algunos milloncejos de duros el que se me ha escapau, compaeros!
--Es que mi sargento no cuidara de ponerle una vela a San Guilindn antes de acometer la empresa,
observ con sorna Chinchilla.
--Qu San Guilindn, ni qu nio muerto! dijo con mal humor Ponce. Ese ser santo de tu invencin,
Chinchilla.
--No, mi sargento; lo juro por No que plant las vias. Un reverendo muy seriote y sabihondo me cont
que all, en la corte celestial, est San Guilindn haciendo piruetas delante de su Divina Majestad y cantando
al son de unas castauelas: "La cuenta del pobre, que no se le logre"......
--Cierto, replic Ponce; creo que ese santo es vecino de San Sinforoso, patrn de los mentirosos.
9

--Cabal, agreg Chinchilla que no iba por respuesta a Roma, y de San Cucufato, patrn de los
mentecatos.
--Pues, y de San Indalecio, abogado de los necios......
Y habra continuado este agridulce dilogo, sin la oportuna llegada del capitn Zambrano que era
conductor de rdenes superiores, con lo que cada cual se fue a desempear su cometido.
VII
No hall don Justo de la Vega Hermosa mejor salida para el atajo en que se vea metido, que entregarse
maniatado a la hidalgua y gratitud de Roque Moreno.
Saba que aquello era como meterse en la guarida del lobo; ms, atendidas las apremiantes
circunstancias en que se hallaba, fuerza era hacer que el gato guardara la morcilla.
Escribile una carta anuncindole que, necesitando garantas para su persona y para su caudal, pona
ambas cosas bajo la salvaguardia de su caballerosidad, y que en seguida se pondra en camino para el
Olivar, distante unos 20 kilmetros de San Honorio.
En efecto, ayudado por el fiel Josecillo y por cuatro esclavos de los de ms confianza; pero que crean
conducir zurrones de tabaco y no de onzas de oro, despus de dar sus rdenes a su administrador,
emprendi la marcha don Justo en una de esas hermosas noches en que la luna, aventajada rival de la luz
elctrica, despide efluvios magnticos, envolviendo en luminoso nimbo a la tierra que, agradecida, exhala
perfumes de penetrante aroma y produce misteriosos, armnicos rumores, cuyo conjunto convida a la
meditacin, a la melancola y la efusin de tiernos y dulces sentimientos1.
A pesar de sus preocupaciones, no pudo el seor de la Vega Hermosa librarse del mgico encanto que
a su pesar lo dominaba; sus ojos, vagando en el espacio, acaso buscaban reminiscencias de la patria
ausente, tal vez de un amor mal olvidado. Senta frvidos anhelos de cruzar montes y mares, de remontarse
a los espacios infinitos y cantar alabanzas al Creador en un idioma ignorado por el hombre, y desligndose
de la carnal envoltura, elevar su alma hasta perderse en las regiones etreas.
Dominado por el medio ambiente que lo envolva, senta esos arranques de mstico arrobamiento y
sublime poesa que, algunos aos despus, haban de inspirar a uno de sus compatriotas esta bellsima
estrofa:
"Una noche, una de aquellas
noches que alegran la vida;
en que el corazn olvida
sus quejas y sus querellas;
en que lucen las estrellas
cual lmparas de un altar;
y en que, convidando a orar,
la luna, cual hostia santa
lentamente se levanta
sobre las ondas del mar" .....
VIII
Las doce de la noche eran por filo cuando don Justo de la Vega Hermosa lleg al Olivar, donde era
esperado con una suculenta cena y confortable habitacin.
Era en esta poca Roque Moreno hombre de cuarenta aos escasos; mediana estatura, fornido y
musculoso. Su crespo y recio cabello no ceda fcilmente a las insinuaciones del peine, y sus ojos, pequeos
y chispeantes de inteligencia y malicia, se ocultaban bajo unas cejas cerdosas y una gran nariz de arqueado
caballete que, al decir de su dueo, abonaba la nobleza de sus ascendientes.
Hombre de inteligencia despejada y de privilegiada memoria, haba ledo sin orden ni concierto cuanto
a la mano le cayera, y formndose una erudicin sui generis que le permita abordar todas las materias sin
profundizar ninguna: especie de fuego de caas que arde y se apaga luego sin formar brasas.
10

l y su esposa dieron la bienvenida a don Justo y lo condujeron a un espacioso comedor donde sobre
una mesa de slido cocobolo, humeaba en fuente de plata, una suculenta cazuela de gallina, introduccin a
la oppara29 y bien sazonada cena, preparada bajo la inteligente direccin de la ama de casa, y servida en
vajilla de plata como entonces se estilaba en todas las casas de gente acomodada.
--El seor don Justo apenas come, observ doa Chavelita con untuosa voz y su ms agraciada sonrisa.
--En verdad, seora, que los cuidados que me preocupan, an ms que la fatiga del camino, me han
quitado el apetito, contest el aludido; pero cierto estoy de que maana har mejor los honores a la
hospitalaria mesa que tan bien revela la amable solicitud de usted.
La conversacin sigui en tono festivo y amable, tratando de evitar, de comn acuerdo, el anfitrin y su
husped, el espinoso terreno de la poltica.
Terminada la cena, condujo Moreno a don Justo a la habitacin que le estaba preparada; y entonces le
manifest ste sus cuitas la necesidad que tena de poner a salvo su caudal.
Al or de boca del espaol la suma que le confiaba, los ojillos de Moreno lanzaron una chispa de codiciosa
admiracin; pero, disimulndola, habl en estos trminos:
--Esta hacienda, como casi todas las que pertenecieron a los jesuitas, tiene un stano. Solo un negro
bozal30, muy adicto a los P. P. de la Compaa, conoca la entrada; y al morir se la revel a mi padre que, a
su vez, me confi a m el secreto en sus ltimos instantes, con encargo de no utilizarlo sino en un caso
extremo. No porque hubiera encerrado all algn tesoro, como generalmente se cree, sino como un refugio
seguro en cualquiera emergencia; como una sublevacin de los esclavos o una revuelta poltica.
Por primera vez se me presenta la ocasin de utilizar este secreto que pongo a la disposicin de usted,
confiando en su hidalgua.
--Gracias, mi buen amigo, contest don Justo alargndole la mano; nunca tendr usted que arrepentirse
de su confianza.
--La entrada del stano, continu Moreno, est perfectamente disimulada en el muro de la capilla, tras
del altar mayor. Entre ambos haremos la traslacin del oro de usted, y pondremos en su lugar piedras entre
los zurrones, para que no adviertan la diferencia de peso los arrieros que los conduzcan al puerto por donde
se han de despachar, para hacer perder la pista a los que quieran fumarse tan rica breva.
--La colocacin de las piedras puede hacerla Josecillo, en quin tengo plena confianza, observ don
Justo.
--Consentido, afirm Moreno; pero antes ser bien que usted descanse de la fatiga del camino; por lo
que aplazaremos la faena para la media noche de maana.
Y se despidi de su husped desendole buen sueo.
IX
Durante la ausencia de su esposo, doa Chavelita, columpindose suavemente en una hamaca de
Guayaquil, dejaba vagar sus miradas por el ter que cual tenue velo envolvi la celeste atmsfera, como si
all hubiera de encontrar la solucin del enigma que, sin duda, la preocupaba31.
De pronto, inmotivada sonrisa, distendiendo sus rojos labios, form un juguetn hoyuelo que rpido se
ocult, como se oculta la luna tras la nube, y poco despus temblorosa lgrima abrillant su pupila para caer
a su seno, como cae la gota de roco en el cliz de la rosa32.
Qu extraa preocupacin asaltaba de improviso a la hermosa castellana del Olivar?

29. Opparo, un banquete esplndido y bien proveido


30. Como se explicaba en el captulo III, un negro bozal es un esclavo que se haba importado de frica.
31. Hay dos elementos netamente modernistas aqu. El primero es "la hamaca de Guayaquil" que orienta la cultura hacia la
autoctona, as como cuando Mart abraza el poncho o vincha; como Daro elogia "el gran Moctezuma de la silla de oro" en Prosas
profanas o cuando en Cantos de vida y esperanza propone volver a "la Amrica nuestra, que tena poetas desde los viejos tiempos de
Netzahualcoyotl". Jos Mart, op. cit., v. VI, p. 20; v. VII, p. 15. Rubn Daro, Cantos de vida y esperanza, Buenos Aires: Huemul, 1969,
p. 41. El segundo es el "ter" y "la celeste atmsfera" que destaca la espiritualidad pitagrica tan comn en el modernismo como en "la
celeste esperanza" o "la esplndida luz que vendr del oriente", Daro, op. cit., pp. 27, 29.
32. El roco y el cliz son imgenes modernistas as como el ensueo, las brumas y la figura aristocrtica que vienen a continuacin.

11

Difcil habra sido adivinarlo; tal vez si ella misma lo ignoraba. Momentos hay en que parece que el alma
se aleja del cuerpo que la cobija, o que, adquiriendo de sbito el don de ubicuidad, recorriera la eterna
morada de los espritus, de la que conserva vagas nociones y adonde se siente atrada por irresistible
impulso.
Momentos de lucha y enervamiento, de alegra y de dolor, de accin, y de reaccin, en que no nos
pertenecemos; en que el sufrimiento y el goce, el bien y el mal se disputan tirnicamente nuestra
espiritualidad y nos elevan hasta el empreo o nos hunden hasta el abismo; en que nos sentimos capaces
de llegar hasta el herosmo o de descender, quien sabe, hasta la criminalidad.
En medio de este ensueo, se le presentaban a la seora de Moreno, confusamente, como entre brumas,
y en lneas vagas e inciertas la fisonoma dulce, correcta y aristocrtica del seor de la Vega Hermosa, tras
de la enrgicamente plebeya de su marido; y repercuta en su odo la voz tranquila y de armonioso timbre
del uno contrastando con las fuertes y broncas inflexiones de la del otro; eran el manso arroyuelo y el torrente
bramador; el esbelto pino y el nudoso guayacn.
Tan abstrada estaba doa Chavelita que no sinti los pasos de su marido, y asustada, se estremeci
cuando ste, tocndola en el hombro, la dijo:
Por qu no te has acostado, Chavela? No ves, mujer que con el relente de la noche puedes coger un
resfriado?...... Vamos, vamos a dormir.
--Vamos, contest doa Chavelita dejndose conducir de la mano, con aire indiferente, por Moreno.
Llegados a su aposento, Moreno que a pesar de su rudeza no ignoraba que los secretos del marido nadie
los guarda mejor que su esposa si es discreta, le refiri la conferencia que haba tenido con su husped, y
termin dicindola, con los ojos inflamados por la codicia:
--Qu te parece, mujer! Diez mil onzas de oro! Diecisiete mil duros!! Cunto podra hacerse con esa
suma bien empleada.
--Lo que es por empleo, estate cierto de que su dueo se lo dar bueno, le contest su esposa. Don Justo
es inteligente, generoso y benfico como pocos. A nadie se le haba ocurrido antes que a l fundar escuela
y hospital para sus esclavos, a ms de darles terrenos y semillas para que los siembren por su cuenta ......
--Basta, basta hija; no te entusiasmes tanto; eso es porque el chapetn este lleva vida de hongo; si como
yo tuviera hijitos y mujer para quienes buscar el patache, no sera tan liberal.
--Sabes, Moro, que no me gusta que te expreses as de don Justo? insisti doa Chavelita; es ingratitud
que te olvides cuanto le debemos, y yo detesto la ingratitud.
--Bueno, mujer, se acab; vamos a dormir, dijo Moreno bostezando, y dando un soplido a la vela, puso
la cabeza en la almohada tratando de cumplir lo que deca.
Su mujer tambin se arrebuj entre los cobertores, pero cuando despus de un largo espacio de tiempo
lograron ambos dormirse, ninguno de los dos tuvo sueo tranquilo.
Moreno so que estaba contando y haciendo pilas de las diez mil onzas que haban pasado a ser suyas,
cuando vio que por la ventana penetraba una cuadrilla de ladrones dispuesto a arrebatrselas; que l quera
ocultarlas a toda prisa; pero no podra moverse, porque sus piernas y sus brazos estaban agarrotados.
Cuando despus de un violento esfuerzo logr despertarse, apenas comenzaba a clarear el da. Vistise a
prisa y sali al corredor en busca de aire y luz. Al pie de la escalera estaba ya su caballo overo ensillado y
listo para que saliera al campo a distribuir tareas a los esclavos.
Por su parte doa Chavelita tuvo tambin sueos raros y extraas alucinaciones que ms de una vez le
hicieron saltar como un peje sobre sus colchones. Unas veces se vea sentada a la mesa haciendo los
honores de ella, y a la cabecera, no su esposo, sino don Justo con su aire distinguido y sus modales de
seor que tanto la encantaban; otras, cambiando la escena como en un estereoscopio vea al mismo
exnime, que la contemplaba con sus grandes ojos impregnados de melancola y brotndole sangre de una
ancha herida, en tanto que Moreno recoga las onzas de oro que estaban esparcidas a su rededor. Al
despertar se senta molida y quebrantada.
Pero, cosa extraa! Ninguno de los refiri al otro las horribles pesadillas que lo haban atormentado
durante la noche. Ms de una vez, por efecto de la costumbre, empezaron sus labios a articular palabras,
que luego, por un sentimiento impulsivo de reserva desusado entre ellos, se cambiaron en una frase trivial
o indiferente; pero cambio que no poda pasar desapercibido para ninguno de ellos que tan acostumbrados
12

estaban a leer el uno en los ojos del otro. Era acaso el primer secreto que se reservaban despus de tantos
aos de vida conyugal.
Cuando a la hora del almuerzo se present en el comedor doa Chavelita, con una bata blanca de sueltas
mangas que dejaban ver tras de una mano de nia, un brazo torneado y regordete, presentaba una fisonoma
lnguida33 que le daba nuevo atractivo. Slo cuando su noble husped le hizo un cordial saludo, un fugitivo
rubor colore sus mejillas que luego tornaron a palidecer; no sin que el suspicaz marido lo observara con
recelosa mirada.
X
La lucha por la independencia segua entretanto su marcha ascendente aunque erizada de dificultades;
provocadas muchas veces por las mezquinas rivalidades de los mismos que ms interesados debieran estar
en allanarlas.
San Martn, acusado de aspirar a la reyerta haba hecho dimisin del mando ante el Congreso, y
retirndose a la vida privada para morir, aos despus, en el ostracismo y la pobreza.
La Junta Gubernativa, despus de una corta administracin desacreditada por la derrota de Alvarado en
Moquegua, despus de haber casi obtenido la victoria, dos das antes, sobre Valdez, en Tarata, haba sido
reemplazada por el gobierno de Riva-Agero, impuesto al Congreso por Santa Cruz, que estaba apoyado
por el ejrcito.
Despus de sucesos varios, la mala inteligencia entre Riva-Agero34 y Torre-Tagle35 hizo necesaria la
presencia de Bolvar36 en el Per; y una nueva era de venturanza luci para las armas patriotas, anunciando
que pronto llegara a su cenit el sol de la libertad.
La persecucin a los realistas y a los que con ellos simpatizaban se hizo ms y ms activa.
En estas circunstancias, claro es que si en alguna parte pudiera creerse seguro un espaol, era en casa
de Moreno, por ser el personaje ms culminante de la provincia y por los relevantes servicios que haba
prestado a la causa de la patria, mereciendo ser condecorado por el Protector con la Orden del Sol, y su
esposa con la banda de honor; recompensas concedidas slo a los que se distinguan por su buenos
servicios en pro de la independencia.
Podra, pues, haberse dado por seguro en su asilo el seor de la Vega Hermosa, si las circunstancias
antedichas no hubieran avivado las dos pasiones asoladoras que se disputaban el corazn del insurgente
Moreno: la codicia y los celos; y sus efectos desastrosos eran nubes que se amontonaban presagiando ruda
tormenta para el caballero espaol.
El oro haba sido depositado en el stano con las ms minuciosas precauciones de seguridad. Nadie, ni
aun el fiel Josecillo, haba tomado otra participacin que la de rellenar con piedras, cubiertas con guaas de
tabaco, los zurrones, que aparatosamente fueron conducidos al puerto y embarcados a bordo de la goleta
"Relmpago" que luego se dio a la vela para el Callao.
Las pilas de onzas con las efigies de Carlos III y Carlos IV, despertando aviesos instintos mal adormidos
en el corazn del criollo, ejercan sobre l irresistible atraccin. Soaba con ellas, y an despierto, sufra
extraas alucinaciones. Crea que animadas por invisibles espritus, las monedas danzaban diablicamente
a su al rededor, y con caprichosa cadencia, ya se alejaban hasta perderse en el horizonte, ya se acercaban
hasta poder casi cogerlas sin ms que extender la mano.
33. Su "fisonoma lnguida" recuerda a las mujeres plidas de las Sonatas de Ramn del Valle Incln as como la protagonista de
La rosa muerta, novela de la peruana Aurora Cceres.
34. Jos de la Riva-Agero (1779-1853), poltico y primer presidente de la Repblica en 1823, aunque por poco tiempo. Ms tarde
se aliar con Santa Cruz durante la Confederacin Perubolivana. Este Riva-Agero no debe confundirse con su descendente del mismo
nombre quien escribi el Carcter de la literatura del Per independiente (1905).
35. El Marqus de Torre Tagle (1779-1825), poltico y segundo presidente de la Repblica en 1823, sacado de la presidencia por
Bolvar en 1824.
36. Simn Bolvar (1783-1830), general venezolano que liber Venezuela, Colombia, Ecuador y Per. Klarn resume la relacin
entre estas tres figuras de la siguiente manera. Riva-Agero sufri mucha disonancia con el congreso a causa de los ataques realistas
y a causa de la enorme deuda externa con Inglaterra. El congreso lo destituy, nombr a Torre Tagle como presidente, e invit a Bolvar
a entrar en el pas. Riva-Agero no acept ni la presidencia de Torre Tagle ni la presencia de Bolvar en el territorio patrio. Fue a Trujillo
donde declar otra vez la independencia. Cuando el Libertador lleg al Per hall que el pas tena dos presidentes, uno en Lima y otro
en Trujillo. Vase Peter Findell Klarn, Peru. Society and Nationhood in the Andes. New York: Oxford University Press, 2000, p. 132.
Todas estas figuras proveen un trasfondo verdaderamente histrico para la trama de Roque y Justo, el modelo de la novela histrica
establecido por Sir Walter Scott.

13

Y pensar que con deshacerse de don Justo, o con solo delatarlo como enemigo de la Patria, quedara
el dueo de ese caudal que nadie podra reclamarle!...
Pero don Justo haba sido su salvador; por l, como deca muy bien su esposa, no eran hurfanos sus
pequeuelos.
Violenta lucha libraban en el corazn de Moreno el ngel de la gratitud y el demonio de la codicia.
Perdido el sueo y el apetito, nuestro hombre se desmejoraba da a da.
No pasaba desapercibido este cambio para su esposa a quien tambin haban abandonado su plcida
alegra, su tranquila dicha de otros das. El brillo de sus negros ojos perda en intensidad, aunque por
momentos tuviera rpidas fosforescencias; sus mejillas no eran ya mulas del melocotn al despedirse del
rbol, y sus rojos labios no se dilataban con juguetona sonrisa para formar seductores hoyuelos, sino que
las comisuras caan, como caen las alas del ave herida.
Por qu la persegua en sus sueos la figura del caballero espaol?
Por qu su corazn lata precipitado cuando l se acercaba y languideca cuando estaba lejos?
Qu extrao dominio, qu poderosa sugestin ejerca sobre ella el extranjero?
Al penetrar al fondo de su pensamiento la casta esposa se horrorizaba de s misma; y ya se refugiaba
como en un sagrario al lado de la cuna de sus hijos, ya iba a pedir devoto amparo a la virgen de Mercedes
que se veneraba en la capilla de la hacienda; pero el demonio de la tentacin no abandonaba la brecha.
Para colmo de desventura, los esposos Moreno haban perdido esa mutua confianza que identifica y
funde dos almas en una con la mutua expansin, aminora las penas y acrecienta37 las dichas. Observbanse
recelosos, enturbiando la desconfianza la clara Jinfa que antes les permitiera ver hasta las doradas arenillas
del fondo de su alma.
XI
Circulaban rumores de que, venida de una de las provincias limtrofes, haba una partida de montoneros,
mandada por el famoso Cerote, mitad insurgente, mitad bandolero, que con el pretexto de perseguir a los
espaoles, estaba haciendo fechoras en las haciendas y pueblos cercanos al Olivar.
Fuera inters por su husped o pretexto para alejarlo de su casa adonde inconscientemente haba llevado
la intranquilidad, ello es que Moreno manifest que era fuerza proveer a la seguridad de Vega Hermosa; y
que, no habiendo buque listo en que pudiera embarcarse, convena que mientras se presentaba alguno, se
ocultara en el monte de la hacienda, en una choza de pastor que tratara de reforzar y darle la comodidad
precisa.
Temeroso de acarrear algn disgusto a los que le haban dado hospitalidad, Vega Hermosa no hizo
objecin al proyecto que luego se puso en prctica.
Convena tener un auxiliar entre los habitantes del Olivar para que se encargara de llevar provisiones al
solitario; porque Josecillo deba aparecer como ausente, lo mismo que su amo. Para esta delicada comisin
fue elegido el zambo Manuel, generalmente conocido por Mazamorra, por ser oriundo de Lima, cuyos
habitantes son motejados en las provincias con el apodo de mazamorreros38.
El sujeto en cuestin era un zambo enjuto de carnes, de sueltos modales y palabra fcil y relativamente
culta; era paje de confianza y cocinero; en ocasiones, sacristn, y, si se ofreca, zapatero; astuto y gracioso,
lleno de cuentos y triquiuelas; por esto todos lo queran y solicitaban su compaa o su servicio; en una
palabra: era de los que se le cayeron de la alforja al diablo, til para todo, siempre que no se dejara arrastrar
por la pcara aficin a las copitas.
Llamlo Moreno y le dijo:
--Mazamorra, voy a darte una comisin muy delicada que exige inteligencia, y sobre todo, entindelo
bien: secreto. Y Moreno llevse el dedo a los labios, aunando el signo a la palabra para dar mayor
solemnidad a la frase.
37. El original no lleva el cambio "ie" en el radical de este verbo el cual cambiamos de acuerdo con el uso moderno.
38. mazamorra, postre tpico de Lima que se hace con maz morado y fruta

14

--Pierda su merced, cuidado, mi amo; ser mudo como un muerto y astuto como el zorro.
--Corriente, as te necesito; pero cuidado con irse a Copiap --y ponindose el pulgar en la boca, Moreno
hizo el ademn de beber. --Cuidado, te digo, porque entonces pierdes la chaveta y el demonio que te
aguante.
--No hay cuidado, mi amo, contest con aplomo Mazamorra; tenga su merced confianza en su criado.
--Bueno, bueno, replic Moreno; pero te advierto por tu bien, que si cumples como es debido, tendrs
una buena recompensa; pero que si te descantillas, te hago propinar doscientos ramalazos a cotona
remangada que no te dejarn el cuero sano.
Mazamorra hizo nuevas protestas de discrecin y recibi las instrucciones de su amo, que cumpli
fielmente.
XII
Verdadera celda de anacoreta fue la ruin cabaa que le toc habitar al acaudalado seor de la Vega
Hermosa.
Cuatro horcones nudosos servan de base al edificio, que tena ramas secas por techumbre y por
pavimento la tierra endurecida y con restos de vegetacin; un gran sauce le daba sombra y apoyo, y una
acequia, cuyos bordes estaban tapizados de retamas, chamicos y enredaderas silvestres, proporcionaba el
agua, ese indispensable elemento de vida.
El menaje corresponda a la rudeza del edificio. Una barbacoa de caas era el potro de tormento, ms
que lecho de reposo; un tronco de rbol haca el doble oficio de mesa y escritorio, y serva a la vez de arca
y asiento uno de esos bales forrados en baqueta, de los que se ven todava algunos ejemplares.
En medio de este rstico atavo, resaltaban, como perlas en mano de carbonero, un rico cristo de marfil
en cruz de bano y una carabina inglesa, acaso la primera de su clase que vino a Sudamrica.
Con mil precauciones haba transportado estos objetos Josecillo, ayudado por el ladino y avispado
Mazamorra.
Cuando estuvo aperada la rstica vivienda, don Justo y su criado salieron a presencia de los esclavos,
con las alforjas llenas de fiambre y provisiones, camino de la sierra; avanzaron hacia un lugar escogido de
antemano, donde aguardaron la noche para internarse en el monte, hasta llegar a la escondida cabaa que
deban habitar.
Era Vega Hermosa un hombre de mundo, y ms que un sabio, un filsofo a quien ya no asombraban las
peripecias de la vida; de manera que llevaba en s mismo el poder de ser feliz y energa bastante para
dominar los acontecimientos.
Fcilmente se avino a esta vida primitiva y an le hall no sospechados encantos.
El estudio de la naturaleza es para el sabio un rico venero, cuya explotacin le proporciona goces y
sorpresas inagotables.
No ms que el estudio de los insectos con su indefinida variedad, basta para dar empleo a una vida
entera39.
No es, pues, de extraar que don Justo pasara largas horas ocupado en observar las costumbres y modo
de ser de los grillos y chicharras; esos discordantes msicos de la campaa, o de las lucirnagas, que,
esparcidas en la enramada, con su fosforescente brillo remedan lentejuelas de oro sobre negro manto de
terciopelo.
Y tras de los insectos, las orqudeas y las gramneas y los rboles seculares y el estrellado cielo, avivando
la aficin del caballero por las ciencias naturales, le daban grata y provechosa ocupacin que alejaban de l
el hasto: ese cruel suplicio de los ignorantes y desocupados.
En perodos desiguales y muy sigilosamente, llevaba Mazamorra las provisiones necesarias, y alguna
delicada golosina, confeccionada casi siempre por las expertas manos de doa Chavelita. Josecillo era el
matre d'hotel que sazonaba las sencillas viandas en groseras ollas de barro, sustentadas por piedras del
arroyo, improvisada cocina de los pobres habitantes de nuestros campos.
39. Los europeos que venan al Nuevo Mundo para estudiar la naturaleza fueron productos de la Ilustracin. Humbolt es acaso el
ms famoso. Vega Hermoso hace eco de este potente fenmeno

15

XIII
Tranquilo y descuidado volva a su rstica vivienda despus de haber pasado la maana herborizando
el seor de la Vega Hermosa con el morral bien provisto de plantas y muy satisfecho de haber enriquecido
con nuevos ejemplares su ya rica coleccin de orqudeas y helechos, cuando, al ascender el repecho de un
barranco, se le present Josecillo con el semblante trastornado y le dijo:
--Mi amo es preciso internarse ms en el monte y pronto, pronto, porque el enemigo est cerca.
--De qu enemigo hablas Jos? pregunt sorprendido don Justo.
--Los montoneros, mi amo, que vienen a prender a su merced; contest el negro con voz alterada.
--Dnde estn y cuntos son? dijo alarmado don Justo.
--Estn a pocas cuadras de aqu, almorzando y bebiendo aguardiente con plvora para criar valor; fui a
atisbar si divisaba a Mazamorra que debe traer hoy los vveres, cuando o rumor de voces y, casi
arrastrndome por entre las yerbas, me acerqu lo bastante para ver que, en un claro del bosque, haban,
como quince montoneros, armados; tenan los caballos atados a los rboles y, a la vez que beban,
disputaban acaloradamente sobre el modo de atacar a su merced; pero no perdamos tiempo mi amo;
pongmonos en salvo antes que sea tarde; agreg con instancia Josecillo: por el lado del Puquio podemos
escapar.
Don Justo colg el morral en una horqueta y tomando su carabina principi a examinar el sebo y a alistar
las cargas.
--Ya es tarde mi amo, dijo con desmayo Josecillo, viniendo de fuera; ya se ve la polvareda y se oye el
galope de los caballos: antes de diez minutos estarn aqu.
--Huye t; dijo con pausado acento el caballero; que con la ayuda de Dios y de mi santo patrono Santiago
de Compostela, he de venderles cara mi vida.
--Huir sin su merced, mi amo, eso nunca; dijo con resolucin el abnegado esclavo, a su merced le debo
la vida y por su merced la perder si es preciso.
Conmovido don Justo lo estrech entre sus brazos dicindole.
--Desde hoy no eres ya mi esclavo sino mi hermano40.
Y arrodillado ante el Cristo hizo una corta y hermosa oracin acompandolo el negro. Luego trancaron
lo mejor posible la puerta de entrada y practicaron de trecho en trecho pequeos agujeros que sirvieran de
punto de mira para observar los movimientos del enemigo, correspondiendo con otros en que se apoyara el
can del arma.
Apenas terminada la operacin oyeron el vocero del enemigo que se acercaba en tropel. Al ver cerrada
la puerta de la choza exclam uno con rudo acento.
--Voto al chpiro! Nos ha sentido y nos aguarda prevenido. Alerta muchachos y a atacar con bro a este
infame godo.
En ese instante se oy la detonacin de un tiro que saliendo por entre los intersticios de la quincha,
derrib en tierra a uno de los asaltantes.
--Mala, peste! clam la voz de Cerote; hay que hacerlo cecina compaeros. Apunten!......fuego!
Y una docena de balas silbando en el aire, fue a perderse entre las totoras que formaban las paredes
del rancho.
Una segunda bala saliendo del interior hizo una nueva vctima. Aterrados los asaltantes, se retiraron a
deliberar acerca del modo de dar un segundo ataque. Los sitiados tuvieron algunos instantes respiro que
aprovecharon para restaurar las fuerzas tomando un bocado y un vaso de vino.
--Escucha lo que voy a decirte y jura que lo cumplirs, djole don Justo con solemne voz a su criado.
El negro despus de besar devotamente los pies del Cristo, contest:
--Por este seor crucificado que nos oye, juro mi amo obedecer cuanto su merced me mande.
--Pues bien, dijo Vega Hermosa; pronto nos atacarn nuevamente y yo har ver a esa chusma cuanto
puede el esfuerzo de un caballero espaol; mi deber me ordena defender mi vida hasta el ltimo instante, y
40. La manumisin fue uno de los ideales incumplidos de las guerras de Independencia. Aqu don Justo lo hace cumplir.

16

lo cumplir; pero como son muchos no podr dar cuenta de toda la jaura y al fin me matarn. Mientras
pueda servirme de mi arma, me alcanzars las cargas como hasta aqu lo has hecho; pero si me matan o
me hieren, trata de salvarte que a ti no te perseguirn, pues lo que quieren es mi vida y el oro que suponen
que tengo aqu guardado. T conoces los vericuetos del bosque y fcil te ser ocultarte hasta que pase el
peligro.
Le entreg luego su carta de libertad que de antemano tena lista y una orden a Moreno para que le
entregara mil pesos, reservando el resto del depsito para cuando sus parientes de Espaa lo reclamaran.
Repuestos de su sorpresa, los asaltantes volvieron con ms cautela al ataque. Divididos en dos alas
desplegados, para presentar menor blanco, atacaron unos por el frente y otros por detrs de la cabaa. El
caballero ayudado por Josecillo continu defendindose bizarramente y logr hacer morder el polvo a otros
dos de los guerrilleros que por el frente lo atacaban, mas los que estaban detrs logrando abrir una brecha
con sus machetes le dirigieron un tiro a quemarropa que lo hizo caer exnime. Este triunfo fue celebrado
con gritos que atrajeron a los compaeros, y, lanzndose en tropel al interior del rancho, registraron
prolijamente cuanto en l haba en pos del tesoro que se prometan encontrar y bramaron de coraje al ver
burladas sus esperanzas.
Dos se abalanzaron al exnime cuerpo de don Justo y registrndole encontraron que una gruesa faja le
cea la cintura.
--Albricias Capitn, dijo Lucero que era el Teniente de la cuadrilla; ya dimos con el tapado del godo; y le
arranc violentamente la faja; pero, oh decepcin! lo que crey cincho de onzas de oro, result ser un
spero cilicio de agudas pas con que mortificaba su cuerpo el penitente caballero.
Soltaron una andanada de soeces juramentos y despus de remover hasta las piedras del fogn y de
cuanto encontraron a mano, se alejaron, furiosos del chasco que haban sufrido, llevndose como nicos
trofeos de su hazaa, la carabina que se apropi Cerote, el Cristo cuyas potencias y cantoneras de plata
tentaron la codicia de Lucero, y la poca ropa del caballero, que se reparti el resto de la tropa.
XIV
Perdise a lo lejos el rumor de voces y el tropel de los caballos de los insurgentes que acababan de
ejecutar obra, no de patriotas sino de desalmados bandoleros a quienes caba aplicar las palabras de Mme.
Roland al subir al cadalso: "Oh Libertad! cuntos crmenes se cometen en tu nombre"!......
De entre un fragoso matorral sali, momentos despus, Josecillo cenizo de espanto y con las manos y
las ropas desgarradas por las espinas. Acercse con cautela y, cierto ya de que los enemigos haban
abandonado el campo de la lucha, penetr en la cabaa y se arroj dando alaridos de dolor sobre el inerte
cuerpo de su amo y lo examin. Del omplato derecho manaba por una herida la sangre que el esclavo trat
de restaar. Psole la mano sobre el corazn y crey percibir dbiles latidos; aplic el odo y seguro de que
an le quedaba un resto de vida, corri en busca de una copa de agua con que lavar la herida y refrescar la
frente del moribundo; mas no encontrando taza ni cacharro, porque todo haba sido destruido por la insana
furia de los montoneros, desci su faja y empapndola en el arroyo, humedeci las sienes y los labios de
su amo que, entreabriendo lo ojos, lanz un ahogado gemido y dirigi una vaga mirada a su rededor.
Recostle el negro la cabeza sobre su pecho y exprimiendo algunas gotas del refrigerante lquido en los
crdenos labios, le dirigi dulces palabras de respetuosa adhesin.
Abriendo nuevamente los lnguidos ojos, el caballero, murmur con voz entrecortada:
--Entre mis...... papeles hay.......
Mas un nuevo sncope le cort la palabra por algunos momentos; poco despus agreg penosamente:
--Dios mo......cuanto sufro......En tus manos......Seor......encomiendo......mi alma......y la
recomien......do......a tu...misericordi....dia......
Dichas estas palabras, ech la cabeza hacia atrs y exhal el ltimo aliento.
As acab su vida, lejos de la patria, en msera y desmantelada cabaa, el rico hidalgo poseedor de
inmensa fortuna. El benefactor de sus semejantes, muere vctima de la codiciosa perversidad de algunos de
ellos. En este, como en otros muchos casos a que la razn humana no encuentra satisfactoria explicacin,
17

para no extraviarse en las nebulosidades de una filosofa desconsoladora, cabe repetir la pregunta que los
discpulos dirigieron a Cristo a presentarse el ciego de nacimiento: "Quin ha pecado, l, o sus padres?"
XV
En las expansiones del dolor se observa marcado antagonismo entre el negro y el blanco. El primero
grita, gesticula, se desespera y, desahogado ya del peso que lo oprima, se tranquiliza cual si hubiera bebido
las mitolgicas aguas del Leteo. Su dolor es tempestad de verano en que el cielo cargado de espesos
nubarrones, se desata en lluvia torrentosa que lava las impurezas del suelo, refresca las agostadas hierbas,
y luego se ostenta sereno, sonriente, luminoso, baado por vvidos rayos del sol que cobijando a la tierra
con manto de oro; la fecundiza v vivifica.
El blanco tiene un dolor sombro, casi mudo; pero tenaz como el remordimiento; que deja huellas
profundas en su alma; huellas que se exteriorizan en su cuerpo a la manera que los grandes cataclismos de
la naturaleza dejan en la corteza terrestre surcos y disgregaciones, testimonios perennes de las convulsiones
subterrneas que en remotas pocas geolgicas agitaran al planeta.
Al exhalar don Justo el ltimo aliento, Josecillo lanz gritos estridentes; messe los cabellos; besle pies
y manos y lo llam con los ms cariosos nombres. Como las antiguas plaideras, en montona canturria
enumer exagerndolos, los mritos de su difunto amo; y despus de esta ruidosa expansin, corri al Olivar
a dar parte del sangriento drama.
Honda impresin produjo en los hacendados del Olivar la noticia del trgico fin del seor de la Vega
Hermosa; tornse lvida la cobriza tez de Moreno y sus trmulas manos dejaron escapar el cigarro que torca;
los rojos labios de doa Chavelita tomaron el color del marfil, en tanto que sus ojos agrandados por el
espanto le dirigan a Moreno una escrutadora mirada que le hicieron abatir a tierra los suyos cual el criminal
ante su Juez.
La doble mirada de los esposos encerraba un mundo de revelaciones que habra facilitado la tarea de un
juez instructor, pero en aquella poca de trastorno y dislocacin social, pas como escena de interior sin ser
notada por los obtusos espectadores del lance. Adems, la muerte de un espaol se consideraba como una
accin meritoria y patritica. As, ofusca la pasin poltica el sentimiento de la justicia haciendo responsable
de crmenes vulgares a la causa santa de la libertad.
El cadver del seor de la Vega Hermosa fue trasladado en una parihuela a la capilla de la hacienda
donde se le hizo un modesto funeral. Sus papeles cuidadosamente recogidos por Josecillo, fueron
depositados en una arca donde bien pronto fueron olvidados.
XVI
Encontr Moreno la felicidad que se prometa con la posesin del oro del husped y benefactor a quien
tan vilmente traicionara? No; pues cada vez que a la media noche, para librarse de indiscretas miradas,
intent ir a sacar el codiciado metal, su conciencia asustadiza, fingindole fantasmas vengadores, lo haca
huir despavorido. Despus de varias tentativas infructuosas, se resolvi a hacerse acompaar por un su
primo a quien condujo con los ojos vendados despus de hacerlo jurar que no intentara descubrir la secreta
entrada del stano; y tuvo que partir con l la suma que entre ambos sacaron, no atrevindose a repetir la
visita de miedo de ser traicionado por su acompaante.
No era ms feliz en su hogar: su esposa, antes tan amante y afectuosa, le mostraba repulsin y desdn.
En vano procur excitarla hincndola el aguijn de los celos, pues, no logr sacarla de su glacial indiferencia;
su corazn estaba muerto para l. Ese fue un nuevo estmulo que exalt su pasin; esa mujer le perteneca,
era suya segn las leyes divinas y humanas y, sin embargo, no la posea; un muerto le disputaba su amor
que l hubiera adquirido aun a costa de todo el oro de que era poseedor, si con oro pudiera comprarse el
amor cuando se ha perdido junto con la estimacin del ser amado. La espina de los celos torturaba su alma
y ni aun tena la triste satisfaccin de vengarse, porque su rival era una sombra, un fantasma, un muerto; un
muerto que en sus largas noches de insomnio, lo acechaba con risa satnica burlndose de sus tormentos
y trastornando su cerebro con acres y libidinosas visiones.
18

Si Moreno sufra extraas alucinaciones, fruto natural de su turbada conciencia, no sufra angustias
menores su esposa. De escasa instruccin, pero de rectos principios, doa Chavelita haba ratificado en su
conciencia el juramento que ante el altar hiciera de ser fiel al que le daba su nombre y que era el padre de
sus pequeos. Y su vida transcurri uniforme y serena como la lmpida superficie de un cristal, hasta que
vino a turbarla la presencia y la trgica muerte del caballero espaol. Desde entonces su corazn en vez de
reflejar la imagen de Moreno, le presentaba con mortificante pertinacia la gallarda figura de Vega Hermosa,
por ms que invocara en su favor el auxilio del cielo.
XVII
Tres meses, da por da, haban pasado desde el del trgico fin de don Justo, cuando ocurri el extrao
incidente que vamos a narrar.
Fue ello ilusin de doa Chavelita? Su calenturienta imaginacin, su excitado sistema nervioso le
hicieron ver fantasmas y or voz del finado caballero cuyo recuerdo embargaba constantemente su espritu?
Tal pudiera suceder; pero afirmaba ella y por Dios y por sus santos que estaba bien despierta y en el pleno
uso de sus facultades cuando ocurri el lance. Y todava Allan Kardec41 no haba fundado el espiritismo; ni
doa Chavelita tena noticia alguna de los prodigios de Mesmer y de Cagliostro y casi podramos asegurar
que ignoraba igualmente que, segn la Sagrada Escritura, la pitonisa de Endor, a peticin de Sal, evoc el
espritu de Samuel que le predijo al rey de Israel las desgracias que luego le sobrevinieron.
Tratndose de lo maravilloso, la humanidad fue y ser siempre crdula. Ni cmo censurarla si aun
quedan por descorrer tantos velos; por averiguar el cmo y por qu de tantos inexplicables fenmenos;
cuando la sugestin y el hipnotismo amenazan demoler creencias que, como el libre albedro y la
conciencia, constituan la base del edificio de la sociedad?....
Pero, huyamos de tales profundidades de las que para salir airosas no nos bastara el hilo de Ariadna y
volvamos a reanudar nuestro interrumpido relato.
Cierta noche, no pudiendo conciliar el sueo, se arroj de la cama doa Chavelita y envolvindose en
un ligero peinador, sali en pos de aire ms fresco que calmara la excitacin de sus nervios. Apenas llegaba
al ancho corredor de la casa, cuando oh prodigio! cerca de s vio a manera de una sombra blanquecina que
la record la silueta de don Justo y oy su voz que con serena pero triste entonacin le dijo:
"La memoria de los muertos, no ofende a los vivos; que vuelva, pues, la calma a vuestro espritu"... y
despus de una pausa agreg:
"Entre mis papeles hay un legajo atado con cinta negra; podis enteraros de su contenido y, luego, ved
de remitirlos a mi madre a Espaa" .......
Haciendo un supremo esfuerzo, doa Chavelita extendi ambas manos haciendo ademn de coger al
que le hablaba, pero sus manos se juntaron en el vaco: la sombra haba desaparecido. Medio paralizada
por el terror volvi a su cuarto y se arroj sobre su lecho sudando y temblando a la vez.
As la encontr el nuevo da en que mustia y desfallecida, despus de orar fervorosamente a la Virgen
de Mercedes, su protectora, se dirigi al arca donde estaban encerrados los papeles del hacendado de San
Honorio y a poco que busc, encontr el legajo atado con lazo negro dirigido: "A la Excma. seora doa
Mara del Pilar de Zrate, Condesa viuda de Pinar del Ro."
Tomando grandes precauciones para no ser sorprendida, encerrse en su aposento y emocionada ley
lo siguiente:
Madre:
Si me toca comparecer ante el Eterno antes que dejis esta mansin terrenal y si vuestros ojos llegan
a recorrer estas lneas, ellas os instruirn de mi inmensa desdicha y de mi inculpabilidad.
En mis paseos solitarios por la florida vega que circunda nuestra hermosa Granada, conoc y am con
todo el fuego de la adolescencia a Carmela, que habitaba, sola con su madre, una linda casita a orillas del
Genil y que, con una modesta pensin de viudedad de su padre, antiguo militar del ejrcito espaol,
constituan todo su haber.
41. Allan Kardec [Hyppolyte Leon Denizard Rivail] (1804-1869) es el fundador del llamado espiritismo, la creencia en ciertos medios
para acercarse a Jesucristo.

19

Pronto nos entendimos y llegu a prometerle que, mediante el consentimiento de mis padres que
esperaba obtener a pesar de la desigualdad social que nos separaba, le dara mi mano y mi nombre. Fue
mi primer amor y la cre un ngel: hechos posteriores se encargaron de probarme que slo era un
instrumento de la loca ambicin de su madre que saba explotar hbilmente su belleza y mi inexperiencia.
Con el pretexto de cazar o de buscar plantas raras para mi coleccin, bame por las tardes y pasaba
horas que siempre me parecan cortas al lado de Carmela, pero sin que nos perdiera de vista doa Menca
su madre.
Hallbame en el colmo de la dicha y solo aguardaba una ocasin propicia para solicitar de mis padres
el permiso de pedirla a su madre, cuando recib por correo una carta annima concebida en estos trminos:
Carmela se burla de vos: si deseis persuadiros de la exactitud de este aviso que os da una persona
que se interesa por vuestra felicidad, espiadla en sus paseos alguna tarde que ella no os aguarde y la veris
prodigando sus favores a vuestro rival.
Al leer este escrito sent que el infierno de los celos se encenda en mi corazn. Engaarme la dulce,
la cndida nia de quien me gloriaba yo de ser el primero y nico amor!.......Tan pronto la culpaba recordando
mil indicios reveladores de su falsa, como, arrepentido, desechaba horrorizado tales sospechas que me
calcinaban el cerebro y me torturaban el corazn.
Preciso era despejar la pavorosa incgnita y con tal fin les anunci a doa Menca y a Carmela que
dejara de visitarlas algunos das porque mi padre me comisionaba para ventilar en Sevilla, cierto asunto de
inters, por estar impedido de hacerlo mi hermano Fernando que, siendo el primognito, estaba encargado
de los negocios de familia desde que la cruel parlisis tena a mi buen padre privado de accin por ms que
su cerebro actuara con la ms perfecta regularidad.
Hecho esto y tomando las ms escrupulosas precauciones, para no ser descubierto, pseme en
acecho.
El primero y segundo da, nada vi que justificara la infame denuncia; y ya principiaba a recobrar la
perdida calma, cuando el tercer da, casi a la hora del Angelus, veo salir de la casa a Carmela de bracero
con un hombre cuyo rostro vuelto hacia doa Menca no poda yo distinguir. Con furioso arrebato echme a
la cara mi escopeta de caza y sali silbando una bala que, con certera puntera, atraves a mi rival; lanzo
ste un gemido y cay para no levantarse ms! ......
Horrorizado de mi accin, hu del lugar del suceso sin ser visto y me encerr en mi habitacin: la
conciencia me gritaba: Eres un asesino! ......
Pocas horas despus, las voces y carreras de la servidumbre y el llanto de mi hermanita Pilar me
anunciaron que alguna gran desgracia ocurra en la casa. Sal apresurado y en el peristilo del palacio mir
un cuadro aterrador: varios individuos llevaban el cadver de un hombre; descubro precipitado su rostro
y......horror! el muerto era mi hermano Fernando y yo......no caba duda, yo era su matador!......42
Vuestra desesperacin, madre ma, y la vista del pobre invlido que se encerr en sombro silencio,
acabaron de ensombrecer mi espritu.
Vuestro llanto y el mustio semblante de mi padre que pareca no darse ya cuenta de lo que a su rededor
pasaba, eran agudos puales que ahondaban ms y ms la herida de mi alma. Muchas veces estuve a
punto de delatarme como asesino de mi hermano; pero la consideracin de que esta confesin no hara sino
agravar los sufrimientos de los mos, sell mis labios.
Tal fue la verdadera causa de esa gravsima enfermedad que puso en peligro mi vida y de la que muy
a mi pesar me salv el talento mdico del doctor Gobn. No habiendo logrado el alivio de morir, me decid a
viajar con el pretexto de acelerar la convalecencia.
Las lgrimas de mis padres y de mi hermana caan cual plomo hirviente en mi corazn y aun en sueos
crea orme apellidar CAN!
Hu, pues, de mi hogar y me vine a este pas hospitalario, al Per; donde me han llovido las riquezas
que no ambicionaba. Para qu las ha menester el proscrito?
He hecho el bien que he podido; he macerado mi cuerpo con la penitencia y me he privado hasta de
los ms lcitos goces en expiacin de mi involuntario crimen.
42. El fratricidio aqu narrado refleja la Historia de la Monja Alfrez, Catalina de Erauso, escrita por ella misma. Como don Justo de
Roque Moreno, la Monja Alfrez mat a su hermano sin quererlo.

20

Despus de diez aos de vida solitaria, la cruel guerra en que estn empeados mis compatriotas y los
peruanos que con buen derecho--justo es reconocerlo,--aspiran a conquistar su independencia, me ha hecho
pensar en volverme a Espaa a mi hogar desierto por la muerte de mi padre y el matrimonio de mi hermana.
Mas, para el no improbable caso de que mi nacionalidad, hoy odiada en el Per, sea causa de mi muerte,
escribo esta confesin que Dios, en su infinita misericordia, har que llegue a vuestras manos. Ella os
explicar la extraa conducta y aparente ingratitud de vuestro hijo que hoy cifra su ambicin en besar
vuestras venerandas canas y consagraros lo que le resta de vida.
De rodillas implora su perdn, madre adorada, vuestro desgraciado hijo
P. D. Mi vida corre un inminente peligro; ella y mi caudal consistente en 10,000 onzas de oro, he debido
confiarlos a la lealtad de un peruano don Roque Moreno, en cuya amistad confo. Mi hacienda de San
Honorio, que he dejado a cargo de un administrador, don Sebastin Palomino, es probable que sea
confiscada por el gobierno patriota.
Al terminar esta lectura, doa Chavelita bes piadosamente el legajo; atlo nuevamente y le puso bajo
de otro sobre con el propsito de cumplir la ltima voluntad de don Justo; pero fue interceptado por Moreno
que lo redujo a cenizas por su propia mano.
XVIII
Han pasado algunos aos despus de los sucesos que hemos narrado. Al estacionario y caduco
Virreinato espaol, ha sucedido el gobierno republicano, con sus agitaciones y turbulencias, amargo fruto
de la ambicin de los caudillos militares siempre en pos del medro personal disfrazado con las palabras de
Patria y Libertad.
El negro Mancebo natural de Lima y criado con indiscreto mimo por una de aquellas seoras de rancio
abolengo y escaso meollo, era una de esas naturalezas depravadas que los discpulos de Lombroso excusan
con el pretexto de un desequilibrio mental o presentan como vctimas inconscientes de un fatal atavismo que
los impele al crimen con fuerza irresistible.
Autor de diecisiete asesinatos, estuvo a punto de ser fusilado por sus crmenes, cuando Roque Moreno,
despus de comprarlo a vil precio, merced a sus influencias polticas, logr salvarlo del patbulo y lo llev al
Olivar en donde continu la negra carrera de sus crmenes.
Cada vez que la justicia pretenda apoderarse del culpable para imponerle el merecido castigo, Moreno
interpona su influencia y lograba salvarlo, contentndose con hacerle remachar una barra de grillos y
propinarle un novenario de cincuenta azotes.
Mancebo jur vengarse; y con tal fin tram sigilosamente una conjuracin entre los esclavos del Olivar
y los de las haciendas prximas; el plan de los conjurados era asesinar a sus respectivos amos y dirigirse a
Lima, sublevando a los esclavos de las haciendas de la Costa; y una vez en Lima, suplantar al presidente
General Gamarra; o por lo menos imponerle condiciones como lo hicieron los plebeyos romanos en su
retirada al Monte Sagrado.
En momentos de estallar la conspiracin, el mayordomo de la hacienda le particip a Moreno lo que
ocurra, y presentndole un buen caballo ensillado, le aconsej que se pusiera en salvo.
--Donde mueran mi mujer y mis hijos, morir yo; contest resueltamente Moreno.
--Mi amo, djole el fiel criado: mi seorita y los nios no corren peligro alguno: respondo de su vida.
Cediendo Moreno a los ruegos de su esposa y a las instancias del mayordomo, emprendi la fuga; pero
despus de recorrer dos leguas y cuando ya poda considerarse salvado, cual si una fuerza fatal le impulsara,
hizo volver grupas a su caballo y regres a la hacienda. Caba aplicarle la expresin popular: Lo arrastr la
soga.
Los esclavos amotinados cercaron la casa. Cediendo Moreno a las splicas de su esposa y tal vez con
la mira de ocultarse en el stano, se refugi en la capilla tras de una imagen de la Virgen de Mercedes; pero
visto por una esclava, lo delat a los sublevados. Un grupo de stos se diriga a la gran sala de la casa
donde agrupada la familia, aguardaba aterrada la muerte.

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En tan crticos momentos se present el cabecilla Mancebo y haciendo con su pual una raya en el suelo
como separando a las vctimas de los victimarios, volvindose a sus subordinados, les dijo con voz de
autoridad:
--Muchachos! El que toque siquiera a la ropa de mi seorita, lo coso a pualadas! ......
El bandido guardaba gratitud a su ama, que alguna vez despus de la flagelacin haba curado
piadosamente las desgarraduras de su piel e intercedido para que se suspendiera el cruento castigo.
Sumisos los amotinados a la voz de su jefe, abandonaron la sala y se dirigieron a la capilla; descubierto
el escondite de Moreno, fue bajado a empellones hasta las gradas del altar mayor donde le acribillaron a
pualadas y slo se retiraron cuando lo creyeron muerto.
Viendo alejarse a sus asesinos, Moreno, casi agonizante, se incorpor devotamente y principi a implorar
perdn de sus crmenes y especialmente de la alevosa muerte de don Justo.
En ese instante entr Cucho, negro joven por quien Moreno haba tenido especial predileccin; pero que
siendo an nio, al darle un bocado de su plato en la mesa, ensartle casualmente un ojo con el tenedor.
Cucho, que haba olvidado los favores, mas no el dao inconsciente que le infiriera su amo, al ver que an
daba seales de vida, clavle con fiereza su pual en el corazn, diciendo:
--Toma blanco: t me pusiste tuerto por amor y yo te mato por rencor. Mueran los blancos!!
Tal fue el trgico fin de Roque Moreno; naturaleza indmita y brava, hombre de pasiones fuertes, pero
que no careca de nobles y generosos sentimientos que, bien dirigidos y desarrollndose en un medio
ambiente ms favorable que aquel que la suerte le deparara, habra podido ser un til y activo ciudadano.
XIX
sta, como tantas otras de esas tormentas sociales tan frecuentes en el Per mientras subsisti ese
crimen de lesa humanidad llamado esclavitud, verdadero sarcasmo en una nacin regida por el sistema
republicano, tuvo al fin su termino1. La justicia recobr sus fueros; se sigui un proceso indagatorio y
Mancebo fue condenado a morir en el teatro de su ltimo crimen. Los principales cabecillas fueron fusilados
uno en cada una de las haciendas de la Provincia como un medio de ejemplarizar a los adversarios.
Repitise una vez ms la anomala de la sociedad que, no interviniendo en el mejoramiento moral de los
asociados, se abroga; sin embargo, el derecho de castigar las infracciones de esa misma moral: justicia que
no discierne premios a la virtud, pero s castigos al vicio; llegando hasta disponer de la vida que no tiene el
poder de dar.
Muerto Moreno, su esposa vendi la hacienda y se consagr a la educacin de sus hijos y a rendir culto
a la memoria de los hombres que, aun despus de muertos, se disputaban el dominio de su corazn. Cuid,
s, de sacar de la capilla la imagen de la Virgen de Mercedes tras de la cual se refugi su esposo y que tan
mal correspondiera a la confianza de su devoto. Dicha imagen es venerada hoy en el templo de N. S. de las
Mercedes en Lima. En cuanto al depsito de don Justo, crey una profanacin tocarlo: le llevara desgracia
a sus hijos!
XX
El comprador de la hacienda del Olivar fue don Diego Lagunas, el mismo que acompa a Moreno en la
primera visita que hizo al tesoro de don Justo44. Como se recordar, Moreno tom la precaucin de llevarlo
con los ojos vendados y no omiti medio para desorientarlo acerca del camino que iban a seguir; pero don
Diego que, cuando de vil metal se trataba, era sabueso de fino olfato y ducho en artimaas, cuid de llenarse
los bolsillos con granos de arroz que con disimulo fue regando y que le sirvieron de gua al da siguiente
para marcar el lugar del apetitoso escondite; dejando al tiempo y a su propia habilidad, el cuidado de llegar
a l sin tropezar con los hercleos puos de su primo que por experiencia saba que era de malas pulgas.
43. Ya desde la poca de San Martn se promulgaba leyes que tendan a abolir la esclavitud en el Per. Sin embargo, con la reticencia
44. El tema del tesoro fue comn durante el siglo XIX. Una de las primeras narraciones sobre este tema fue "La quena" de Juana
Manuela Gorriti, cuento que se public en El Comercio durante la dcada de los cuarenta. Otra narracin de Gorriti es El tesoro de los
incas: leyenda histrica. Se public en Sueos y realidades, dos tomos (Buenos Aires, 1907), tomo II, pgs. 87-143.

22

Cuando compr el Olivar, contaba con que encontrara el tesoro casi intacto y all fue el echarse a edificar
castillos en la luna; pero no cont con una pulmona doble que en cuatro das lo llev al trance fatal.
Recibida la cruel sentencia de que se dispusiera para emigrar del planeta, don Diego hizo llamar con
premura al confesor y al escribano. Aquello del tesoro de la capilla, le escarabajeaba la conciencia, pues no
ignoraba quienes fueran sus legtimos dueos: en la duda de lo que deba hacer, acaso alentado por la
esperanza de que mediante algunas mandas piadosas podra disponer del resto en favor de sus hijos, llam
a su cabecera a un fraile dominicano de muchas campanillas que se encontraba de trnsito en el pueblo
vecino.
Algo de esto barruntaba don Martn, hermano menor de don Diego, mozo parrandista y calvatrueno que
se jactaba de que a l nadie le pisaba el poncho; y que, lleno de trampas y enredijosa causa de sus juveniles
devaneos, por pescar cien duros habra sido capaz de arrancarle el turbante al Gran Seor. Ciertas palabras
que en medio de sus congojas se le escaparan a don Diego, le dieron un cabo de la maraa y desde entonces
se puso en acecho, unindose al enfermo como piel a los huesos.
Cuando de confesin se trat, ofreciose a acompaar al reverendo del pueblo a la hacienda; dndose
trazas luego para ocultarse bajo del catre que era de los llamados de viento o de tijera; y cuando entre
amargas congojas don Diego habl del tesoro oculto en el altar mayor de la capilla del Olivar, sin esperar a
or ms, sali de estampida y enredndosele las espuelas en los flecos del colchn, prodjose un incidente
trgico burlesco; pues, bot el catre y cay el enfermo sobre el fraile que fue rodando buen trecho por el
suelo; y acudieron familia y criados y hubo gritos y zambra y alharaca y en medio de ese pandemnium hizo
el enfermo lo que nuestro tradicionalista llama la morisqueta del carnero; es decir, dio la ltima
boqueada45.
Vanamente busc el atolondrado don Martn el codiciado tesoro; pues no pudo atinar con el secreto de
la entrada, aunque demoli una buena parte del altar mayor.
Aos ms tarde, casose la viuda de don Diego con un cierto italiano de dorada barba y maquiavlica
astucia que, con paciente trabajo, lleg a descubrir el secreto del escondite y fue el afortunado poseedor de
las rubias peluconas del seor de la Vega Hermosa, que le sirvieron para comprar ttulos de nobleza en su
pas y para formar parte en el Per del privilegiado grupo de los consignatarios de Huano;46 cumplindose
una vez ms el dicho o sentencia: Nadie sabe para quien trabaja47.
FIN

45. Se refiere a Ricardo Palma, autor de las famosas Tradiciones peruanas.


46. El huano o "guano" es un fertilizante que origina con el excremento de ciertos pjaros del sur del Per. Durante las
administraciones de Balta y Pardo fue fuente de gran riqueza para la Hacienda nacional, mas asimismo hizo del pas un blanco de Chile
y la Gran Bretaa que codiciaban este recurso natural. Al fin surgi una guerra, la cual perdi el Per y con ello las provincias de Tacna
y Arica, el segundo de los cuales para siempre.
47. Las permutaciones de clase social son tpicas del siglo XIX. Aqu simblicamente la riqueza aristocrtica pasa a la nueva
burguesa al mismo tiempo que la burguesa se aristocratiza.

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