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Anlise Psicolgica (1994), 2-3 (XII): 193-200

Stress e os Profissionais de Sade: Os


que Tratam Tambm Sofrem
TERESA MENDONA MCINTYRE (*)

Mdico, cura-te a ti mesmo.))


S. Lucas 4:23
O mdico dos outros, ele prprio abunda em
lceras. ))
Euripides

i . INTRODUO

A noo de stress ocupacional tem ocupado o


interesse do mundo empresarial nos ltimos 20
anos devido, em grande parte, a razes de ordem
econmica. Os estudos tm demonstrado que o
stress no trabalho est relacionado com a doena
e, subsequentemente, menor produtividade, aumento de absentismo, acidentes de trabalho,
erros de desempenho, invalidez, morte prematura, e problemas familiares (Calhoun, 1980;
Greenberg, 1987). Definiu-se o sndrome de
burnout (esgotamento) para descrever de
forma sistemtica uma reaco adversa ao stress
ocupacional com componentes psicofisiolgicos,
psicolgicos e comportamentais (Greenberg,
1987; Veninga & Spradley, 198I ) e tm-se organizado estudos massivos de vrias ocupaes

(*) Universidade do Minho, Departamento de Psicologia, Instituto de Educao, Campus de Gualtar,


4700 Braga.

para se determinarem quais os nveis de stress


experienciados e quais os componentes desse
stress nas vrias profisses (Lindstrom, 1992;
Smith, 1978).
No sector da sade, o stress ocupacional tem
sido muito menos estudado, embora este sector
envolva profisses consideradas de alto risco em
termos de stress. Um estudo de 22.000 trabalhadores em 130 ocupaes (Smith, 1978) revelou
que 7 das 27 ocupaes consideradas de stress
elevado estavam relacionadas com os cuidados
de sade. Os estudos tambm indicam que as
instituies de sade, especialmente os hospitais
e os centros de sade, constituem ambientes de
trabalho particularmente stressantes, contendo
caractersticas organizacionais geralmente associadas com o stress, como nveis mltiplos de
autoridade, heterogeneidade do pessoal, interdependncia das responsabilidades, e especializao profissional (Calhoun, 1980). Recentemente,
um outro aspecto tem sido associado s profisses de sade para explicar o seu stress elevado,
as exigncias de contacto social inerentes as
profisses da sade (Pines, Aronson & Kafry,
1981). Estes investigadores sugerem que a responsabilidade por pessoas geradora de mais
stress do que a responsabilidade por coisas, incluindo esta a responsabilidade perante os doentes, perante familiares preocupados, a equipe
de trabalho, o pessoal administrativo, e as organizaes profissionais, entre outros.
Estes dados apontam para a importncia de se
examinarem as fontes de stress para os profissio193

nais de sade, assim como os seus efeitos, no


sentido de prevenir reaces adversas que tero
consequncias ao nvel dos cuidados do doente e
da sade fsica e mental dos que o tratam (Calhoun, 1980). Estas questes situam-se no campo de estudo e interveno da Psicologia da
Sade na medida em que um dos seus objectivos
a aplicao dos conhecimentos psicolgicos a
melhoria dos cuidados de sade (McIntyre,
1994), o que passa necessariamente pela promoo da sade e preveno da doena daqueles
que se ocupam desses cuidados.
Este artigo pretende diminuir o silncio acerca
das complexidades, incertezas, limitaes e sofrimento que muitas vezes rodeia a prtica dos
profissionais de sade ao fazer uma reviso da
literatura sobre as fontes e efeitos do stress nestes profissionais, incluindo dados de estudos
piloto feitos em Portugal. Essas reflexes focar-se-o no stress nos mdicos e enfermeiros, as
profisses tradicionalmente ligadas a sade, e
sobre as quais as investigaes tm incidido. No
entanto, existem novas profisses da sade,
como os tcnicos do servio social e os psiclogos, que devem ser igualmente estudadas. Finalmente, tecer-se-o algumas reflexes sobre o
papel do Psiclogo da Sade na promoo do
bem-estar dos profissionais de sade.

2. FONTES DE STRESS NOS PROFISSIONAIS DE


SADE

O conceito de stress ocupacional difcil de


definir na medida em que envolve aspectos intrnsecos ao trabalho, como condies de trabalho pobres, ao indivduo, como o seu nvel de
ansiedade, e extra-trabalho, como problemas
familiares. Portanto, trata-se de stress no trabalho que ocorre numapessoa (Greenberg, 1987).
As fontes de stress ocupacional mais estudadas
nos profissionais de sade referem-se s duas
primeiras, factores do trabalho e sua interaco
com a pessoa do profissional de sade.
Os autores tm identificado agentes especficos de stress relacionados com reaces adversas
a este (Calhoun, 1980, p. 172): sobrecarga de
trabalho (fsica e mental); insegurana do trabalho; inadequao das capacidades do indivduo
ao trabalho; ambiguidade de papis (o que esperado e por quem); trabalhar em domnios des-

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conhecidos; perfeccionismo; servir uma populao que vive ansiedade e medo; no participao nas decises ou planeamento; responsabilidade por outras pessoas; subaproveitamento
das suas capacidades; recursos inadequados;
ambies no satisfeitas; conflito interpessoal;
mudanas tecnolgicas rpidas; sentimentos de
imortalidade (exposio continuada a morte).
Os dados de investigao confirmam a maioria destes itens como fontes de stress para os
profissionais de sade.

3. ASPECTOS ORGANIZACIONAIS

A Finlndia um dos pases que apresenta um


estudo mais sistemtico do stress nos profissionais de sade. Por iniciativa do Ministrio da
Sade Finlands foi levada a cabo uma anlise
dos problemas de sade ocupacional dos profissionais de sade Finlandeses. Numa reviso da
literatura, Leppanen e Olkinuora (1987) relataram que a maior parte dos mdicos e enfermeiras
consideravam o seu trabalho compensador em
termos de providenciarem servios com significado, serem capazes de utilizar e desenvolver as
suas capacidades profissionais e possuirem desafios profissionais. No entanto o desaf;o profissional tambm pode constituir um stress, com
cerca de metade das enfermeiras a considerar-se
incompetente em questes de ordem mdica e,
particularmente, em questes de ordem psicolgica. Para os mdicos o problema fundamental
era a sobrecarga de horas, frequentemente aumentada pelas urgncias, especialmente nas especialidades de cirurgia e anestesiologia. Para
alm da sobrecarga horria, as enfermeiras consideravam que as situaes inesperadas e urgentes constituiam o maior stressor no seu trabalho.
interessante notar que o tipo de stressor varia
com o sector da sade. Assim, o pessoal dos
hospitais mentais considerava como um stressor
dominante o carcter montono e rotineiro das
suas tarefas.
Gray-Toft e Anderson (1 98 I), num estudo de
stress no pessoal de enfermagem de 5 unidades
hospitalares americanas, tambm identificaram
como fontes de maior stress a sobrecarga de trabalho e sentirem-se inadequadamente preparados
para lidar com as exigncias emocionais dos
doentes e suas famlias. Eles apontam como

causas da sobrecarga de trabalho stressores de


ordem organizacional, como ambiguidades de
papel e linhas mltiplas de autoridade, factores
tambm apontados por Leppanen e Olkinuora.
O nvel de responsabilidade envolvido nos cuidados de sade tambm um stressor importante, mas o que percebido como mais problemtico a existncia de responsabilidades pouco
definidas ou ambguas. Muitas vezes esta responsabilidade no acompanhada da possibilidade de tomar ou influenciar decises, o que aumenta o stress envolvido.
Os conflitos de papel tomam vrias formas
nos profissionais de sade e constituem uma fonte importante de stress. Esta ambivalncia comea na percepo comum dos profissionais de
sade de que o seu trabalho com os doentes ao
mesmo tempo compensador e pesado. o caso
das enfermeiras psiquitricas que tm que negociar os papis teraputico, administrativo e custodial, e lidar com a ameaa potencial de violncia por parte dos doentes (Lindstrom, 1992).
Mdicos e enfermeiros tm de lidar com expectativas dos doentes e seus familiares, colegas, e
superiores, as quais nem sempre convergem e
podem entrar em conflito com as suas atitudes
pessoais. So exemplo mais recente disto as
questes sobre o aborto, a SIDA e as decises de
prolongar a vida em unidades de cuidado intensivo, em que os conflitos entre as convices
ticas do profissional, a lei, a instituio de sade, o doente e seus familiares, so fonte de
stress ocupacional (Gray-Toft & Anderson,
198 1; McCue, 1982).
O clima organizacional tambm um stressor
potencial para os profissionais de sade. O
carcter hierrquico, burocrtico e especializado
das organizaes de sade tem sido percebido
pelos profissionais de sade como gerador de
stress (Lindstrom, 1992). Este stress acentuado
pela discrepncia entre os valores dos profissionais de sade, que so centrados nos objectivos
da cincia e prtica mdicas, e os dos administradores dos servios de sade, que so de ordem
predominantemente econmica e poltica. Este
conflito de valores est bem ilustrado no caso de
profissionais de sade em posies administrativas que tm que negociar as questes de qualidade dos cuidados de sade e reduo de custos
(Sherwood & Greenblatt, 1987). Os estudos
concluram que um clima participativo, caracte-

rizado por trabalho de equipa, racionalizao das


tarefas e participao do doente, causa o menor
stress ocupacional (Calhou, 1980; Lindstrom,
1992).

4. ASPECTOS SCIO-EMOCIONAIS

Enquanto muitos dos stressores acima podem


ser encontrados noutras profisses prestadoras
de servios pblicos (Greenberg, 1987), os estudos revelam um conjunto de fontes de stress que
podem ser considerados especficos das profisses de sade. Estas fontes de stress so predominantemente de ordem scio-emocional e prendem-se com o contacto com os doentes e a capacidade de responder s exigncias emocionais
destes. Enquanto muitos dos profissionais de
sade escolhem a sua ocupao motivados pelo
desejo de ajudar os outros, o contacto com o
doente pode ser uma fonte de stress que se
reveste de caractersticas particularmente difceis
e que pesa mais do que noutras profisses. No
estudo de Gray-Toft e Anderson (198 1) de enfermeiras em vrios servios, sentir-se inadequadamente preparado para lidar com as exigncias
emocionais dos doentes e suas famlias, foi considerada uma das trs fontes principais do seu
stress ocupacional. Este sentimento foi partilhado pelas enfermeiras dos estudos Finlandeses
(Lindstrom, 1992).
O doente vem a consulta mdica ou est num
servio de sade porque a sua sade e bem-estar
esto ameaados, trazendo consigo sentimentos
de insegurana, medo e ansiedade, e a expectativa do doente de que o profissional de sade o
conforte, compreenda o seu sofrimento e o alivie
de alguma forma. Isto torna este contacto difcil,
cansativo, e potencialmente desagradvel para o
profissional de sade. A falta de treino nas competncias para lidar com estas exigncias emocionais aumenta o stress deste contacto. McCue
( 1 982) fez uma anlise profunda do que o stress
do contacto com o doente significa para os mdicos, descrevendo as questes relacionadas com o
sofrimento do doente, o contacto com a morte e
o lidar com a incerteza do conhecimento mdico.
A distino entre o desconforto ou disfuno
fsicas, e o sofrimento, ajuda a compreender
porque o contacto com o doente pode ser particularmente stressante para o profissional de
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sade. A noo de sofrimento vai alm dos sintomas fsicos e do corpo, podendo-se definir como
um estado de stress severo associado com acontecimentos que ameaam a vida da pessoa, envolvendo a pessoa na sua totalidade (Cassel,
1982). Enquanto os profissionais de sade esto
bem treinados em como lidar com a doena, sentem dificuldades em lidar com o sofrimento. A
comunicao mdico-doente muitas vezes afectada pela dificuldade de expresso do sofrimento atravs da linguagem e compreenso desta por
parte dos profissionais, e por falta de competncias para lidar com os aspectos psicolgicos e
sociais do sofrimento. Isto pode resultar em
frustrao da parte do profissional e do doente,
surgindo sentimentos ambivalentes dos dois
lados. Isto acontece particularmente quando os
profissionais tm de lidar com os doentes d i f ceis, isto , aqueles que constantemente exigem
ajuda ou a rejeitam, o que provoca reaces de
evitamento, suspeita e irritabilidade nos profissionais (McCue, 1982). Estas fontes de stress so
agravadas pela incerteza e limites do conhecimento mdico. Motivados pelo medo, a ansiedade e sentimentos de vulnerabilidade, os doentes exigem frequentemente respostas definitivas
acerca da sua doena e prognstico da mesma.
Estas exigncias tornam as decises mdicas
difceis de negociar, podendo resultar, por exemplo, em uso excessivo de tcnicas de diagnstico
ou numa simplificao e secretismo relativamente as questes abordadas com o doente.
Aos sentimentos de incerteza e conflito vividos pelos profissionais de sade, juntam-se
frequentemente sentimentos de fracasso, especialmente quando as teraputicas usadas no
funcionam ou quando o doente, simplesmente,
morre. A exposio a morte citada pelos enfermeiros no estudo de Gray-Toft e Anderson como
a terceira maior fonte de stress. Marshall (1980)
afirma que os enfermeiros em unidades de cuidado terminal evitam mostrar compaixo e utilizam uma abordagem tcnica para com o doente
para se protegerem do stress. Outros autores explicam que lidar com a morte particularmente
problemtico para os profissionais de sade pois
ameaa o seu papel profissional e social de lutar
por preservar a vida (Schulz, & Aderman, 1976).
Uma das reaces apontadas a tendncia dos
mdicos evitarem o doente e as suas famlias,
deixando a responsabilidade desse contacto aos

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enfermeiros. A questo de dizer a verdade ao


doente acerca de um diagnstico terminal
tambm uma fonte de stress para o profissional
de sade, especialmente numa poca de transio
entre o modelo mdico tradicional e um modelo
mais participativo (Dias, 1994). Esta dificuldade
aumentada pela falta de um espao de dilogo
na instituio de sade, quer com os colegas e
superiores quer com o doente e sua famlia
(McCue, 1982). A imagem social e profissional
de que o mdico corajoso e a familiaridade
com a morte cria uma carapaa de dureza que
diminui o seu impacte no profissional de sade,
contribuem para que estes sofram em silncio.

5. OS EFEITOS DO STRESS NOS


PROFISSIONAIS DE SADE

Enquanto um pouco de stress pode motivar


comportamentos e emoes produtivas, a realidade que uma percentagem considervel dos
profissionais de sade evidencia reaces adversas ao stress, que afectam a sua sade fsica e
mental e pem em risco o seu bem-estar pessoal,
e a sua capacidade de oferecer cuidados adequados. Os estudos realizados nos profissionais de
sade tm incidido sobre os sintomas subjectivos
de stress, de ordem psicolgica ou psicossomtica, e no sobre os sintomas objectivos de
stress, como mudanas psicofisiolgicas ou de
performance. Os sintomas psicolgicos relacionados com o stress incluem a ansiedade, nervosismo, tenso, depresso, suicdio, etc.. Os sintomas de stress considerados psicossomticos incluem dores abdominais, dores no peito, mudanas de batimento cardaco, dores de cabea,
nusea, fadiga, etc. (Leppanen & Olkinuora,
1987). O sndrome de burnout inclui elementos
objectivos e subjectivos, psicolgicos e psicossomticos, como depresso, queixas fsicas, absentismo e isolamento (Greenberg, 1987).
Os estudos feitos na Finlndia em vrios profissionais de sade revelam que entre 10-20%
desta populao reporta um nmero considervel
de sintomas de stress e que os sintomas de ordem psicossomtica so mais frequentes do que
os de ordem psicolgica (Leppanon & Olkinuora, 1987). interessante notar que os mdicos
Finlandeses reportavam mais sintomas psicolgicos e menos sintomas psicossomticos do que

os profissionais de enfermagem. Observaram-se


tambm variaes com o sexo e a posio hierrquica. Os mdicos tinham mais sintomas psicossomticos do que as mdicas mas no diferiam destas em sintomas psicolgicos. Os enfermeiros em posio de chefia reportavam mais
stress do que os seus subordinados. de assinalar o facto de que a maioria destes profissionais
de sade revelarem inteno de evitar situaes
difceis em resposta ao stress.
Em relao aos indicadores mais graves de
stress, como o sndrome de burnout, a toxicodependncia e o suicdio, os dados so pouco animadores. Numa reviso da literatura, McCue
(1982) reporta que a toxicodependncia comum nos estudantes de medicina Americanos e
30 a 100 vezes mais comum nos mdicos do que
na populao geral. As taxas de alcoolismo
pelo menos semelhante a da populao geral.
Nos mdicos em internato, um tero apresenta
episdios frequentes de depresso e 25% tm
ideao suicida. Est amplamente confirmado
que a taxa de suicdio nos mdicos duas a trs
vezes maior do que a da populao em geral, especialmente na especialidade de psiquiatria
(Lurie, 1982; Sue, Sue & Sue, 1990). Vrios estudos na Finlndia confirmam a alta incidncia
de alcoolismo e ideao suicida nos mdicos
(Lindstrom, 1992; Olkinuora et al., 1992). Quanto ao sndrome de burnout, estes estudos mostram, em geral, percentagens de burnout nos mdicos semelhantes aos de gestores em outras profisses. No entanto, foram apontados ndices
superiores de burnout para especialidades da
Medicina que lidam com doentes crnicos e incurveis. Kandolin (1993), num estudo de burnout em enfermeiros e enfermeiras com trabalho
de turnos, encontrou trs aspectos de burnout:
fadiga psicolgica, perda de satisfao no trabalho e endurecimento de atitudes. Os sintomas
aumentavam com o nmero de turnos.
Mesmo nos profissionais de sade que no
apresentam estes sintomas graves, o stress ocupacional faz-se sentir frequentemente na sua
vida privada, especialmente na esfera familiar e
de contactos sociais. O distanciamento e diminuio de disponibilidade para a famlia so
consequncias inevitveis da sobrecarga de trabalho e dos horrios pesados de urgncias e turnos, chegando-se mesmo a falar do mdico estar
casado com a Medicina. Problemas a nvel

familiar so relatados por mdicos e enfermeiras


em regime de turnos (Garvey & Tuason, 1979;
Lindstrom, 1992). Esta restrio de relaes ntimas estende-se muitas vezes a esfera das amizades e do lazer (McCue, 1982). Os profissionais
de sade encontram-se assim na posio insustentvel de ter exigncias emocionais elevadas
no seu trabalho mas privao emocional e social
fora da sua ocupao. A exigncia social de que
o mdico ou enfermeiro seja sempre mdico e
enfermeiro, mesmo fora da instituio de sade,
contribui para esse isolamento emocional e para
a fadiga ocupacional.

6. EM PORTUGAL

Os estudos sobre o stress nos profissionais de


sade so escassos e provm da rea da Sade
Pblica. Jos Nogueira (1 988) fez um estudo piloto de sintomas de stress, burnout e prevalncia
de depresso em 182 mdicos de carreira de
Clnica Geral do distrito do Porto, 109 do sexo
feminino. As trs primeirasfontes de stress assinaladas pelos Clnicos Gerais foram sobrecarga
de consultas e/ou utentes, remunerao inadequada e ambies profissionais frustradas. Em
termos de burnout, 86,8% dos Clnicos Gerais
apresentavam sintomas de burnout e 82% destes
encontravam-se na fase 3 ou seguintes do sndrome de burnout, isto ((sintomas crnicos)), tendo-se verificado uma associao entre ndice de
burnout e depresso. Esta fase caracterizada
por doena, depresso e irritabilidade (Veninga
& Spradley, 1982). Quanto a prevalncia de depresso, 33,8% dos mdicos apresentavam alguma forma de depresso, comparado com 66,2%
das mdicas, embora o ndice suicidrio fosse
baixo em 72,3% dos casos. Este estudo aponta
alguns resultados alarmantes, especialmente em
termos da prevalncia de depresso e de burnout,
mas sofre de muitas limitaes, como a ausncia
de um grupo de controlo e de grupos de comparao de outras especialidades mdicas, o que
limita a validade e generalizabilidade dos resultados
Felcio e Pereira (1994) fizeram um estudo piloto sobre o stress ocupacional em 60 clnicos
gerais de ambos os sexos (30,30) de trs centros
de sade do distrito de Lisboa. Os resultados revelaram nveis moderados de stress ocupacional,

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no existindo diferenas significativas entre os


dois sexos no nvel geral de stress ocupacional.
Quanto s fontes de stress, mdicos de ambos os
sexos referiram nos trs primeiros lugares os
seguintes stressores: sobrecarga de trabalho,
interferncia da quantidade na qualidade do trabalho e falta de recursos adequados. No entanto,
as mdicas valorizavam mais do que os mdicos
como fontes de stress no ser apreciado e aceite
pelos colegas e outros profissionais de sade.
Em termos de sintomas de stress, verificou-se
que os sintomas intelectuais e comportamentais,
eram mais frequentes do que os fsicos para
ambos os sexos, mas as mdicas apresentavam
mais sintomas intelectuais de falta de memria e
de concentrao. Um dos sintomas fsicos mais
frequentes para ambos os sexos foram as queixas
disppticas (problemas digestivos), mas houve
uma diferena nos sintomas fsicos apresentados
por mdicos e mdicas, com as mdicas a reportarem maior frequncia de obstipao e maior
fadiga. Como seria de esperar, verificou-se que
os mdicos que apresentavam maior stress ocupacional tambm exibiam maior nmero de sintomas de stress. Este estudo sofre das mesmas limitaes do anterior, apontando apenas algumas
pistas de investigao.
Salvaguardando as limitaes apontadas, os
resultados destes estudos sugerem algumas tendncias possveis dos mdicos Clnicos Gerais
Portugueses, nomeadamente, a sobrecarga horria com fonte de stress comum, e os sintomas de
stress de ordem intelectual e comportamental
apresentados por estes. Estes dados esto em
conformidade com os encontrados na reviso da
literatura Europeia e Americana acima descrita e
salientam a importncia de se analisar o stress
ocupacional e seus efeitos nos mdicos Portugueses. Os dados Portugueses so discrepantes
em relao ao nvel de stress experienciado pelos
Clnicos Gerais, com Nogueira a reportar nveis
graves de stress enquanto Felcio e Pereira indicam nveis moderados. Outra vez, a presena de
um ou mais grupos de comparao e de controlo
toma-se indispensvel ao esclarecimento desta
questo, assim como a anlise de indicadores
mais especficos de stress comportamental e
emocional.
Em contraste com os estudos estrangeiros, os
aspectos do stress inerente ao contacto com o
doente foram negligenciados nestes estudos.

198

de notar o facto de as escalas usadas pelos autores se focarem na anlise de fontes de stress de
carcter organizacional, e no scio-emocional.
Isto aponta para a necessidade de estudos com
uma abordagem dos aspectos relacionais do
stress ocupacional dos mdicos. H tambm necessidade de alargar as amostras e realizarem-se
estudos mais abrangentes, a nvel nacional, que
avaliem a sade dos profissionais de sade, e
que incluam as vrias especialidades mdicas e
no mdicas ligadas sade. claro que seria
desejvel que este tipo de iniciativa fosse
apoiada a nvel do prprio Ministrio da Sade,
A semelhana de pases como a Finlndia e os
Estados Unidos da Amrica.

7. C O N C L U S ~ E S

Esta anlise sobre as fontes e efeitos do stress


ocupacional dos profissionais de sade demonstra claramente a afirmao deste artigo de que
OS que tratam tambm sofrem. Os dados indicam que este sofrimento se faz sentir a nvel
fsico, emocional e social, e provem de aspectos
organizacionais, como a sobrecarga de trabalho e
scio-emocionais, como o lidar com as exigncias emocionais do doente. Estes ltimos parecem ser mais especficos das profisses de sade
mas menos reconhecidos no treino e prtica diria destes profissionais. O resultado so profissionais de sade que sofrem sem lhes ser social e
profissionalmente permitido falar honestamente
acerca deste sofrimento, ou ter oportunidade de
recorrer a ajuda formal ou informal para lidar
com o mesmo.
A nvel organizacional, tm sido apontadas
medidas preventivas e remediadoras do stress
nas instituies de sade, como reorganizao do
trabalho, diminuio das horas de trabalho por
redistribuio e delegao, limite dos turnos a 8
horas, providenciar de perodos de descanso peridico, disponibilizar treino e superviso adequados, diminuir os nveis de hierarquia, privilegiar o trabalho de equipa e a diviso de responsabilidades, entre outros (Calhoun, 1980; Leppanen & Olkinuora, 1987). Esta anlise organizacional, assim como a implementao de mtodos
de lidar com estas fontes de stress, devero ser
geridas pela administrao das instituies de
sade com ajuda imprescindvel de um cientista

do comportamento na equipa de gesto, como


um psiclogo das organizaes (Calhoun, 1980).
A nvel scio-emocional, as fontes de stress e
os efeitos do stress fazem-se sentir ao nvel do
contacto com o doente. A Medicina e as instituies de sade tm negligenciado este aspecto
mais subjectivo da prtica mdica, sendo queixa
frequente a falta de preparao dos profissionais
para lidarem com os aspectos psicolgicos da
doena e do doente (Kandolin, 1993; McCue,
1982). Ao nvel do doente, a chamada humanizao dos cuidados de sade tem motivado uma
ateno mais cuidada s dimenses sociais e
humana da doena e doente. Contudo, esta humanizao no se tem estendido A pessoa dos
profissionais de sade, cuja sade presumida e
no promovida.
A Psicologia da Sade uma disciplina recente mas que j possui muito conhecimento
sobre os aspectos psicolgicos da doena e, como cincia social e do comportamento, capaz de
contribuir para lidar com os problemas apresentados pelos sistemas de sade como palcos de
interaces e reaces humanas, quer os indivduos sejam os utentes destes servios, quer os
prprios profissionais de sade (McIntyre,
1994). Os autores tm apresentado como tcnicas possveis de reduo de stress scio-emocional a disponibilizao de espaos privados
para os profissionais de sade se retirarem, o
treino de tcnicas de reduo do stress, como as
tcnicas de relaxamento, a disponibilizao de
grupos de discusso com colegas, como grupos
de discusso sobre mortalidade e morbilidade, e
o aconselhamento individual ou familiar (Calhoun, 1980; McCue, 1987).
Quanto a mim, o Psiclogo da Sade pode ter
uma contribuio multifacetada na sade dos
profissionais de sade, ajudando a alargar a humanizao da Medicina aos que tratam, e oferecendo uma interveno informada pelo trabalho
de equipa com estes profissionais. Este tipo de
interveno seria de carcter preventivo e remediativo e envolveria: (a) a sensibilizao dos profissionais de sade e difuso do conhecimento
adquirido pela Psicologia da Sade para a
compreenso dos aspectos psicolgicos da doena e do comportamento do doente, (b) o treino
em competncias de atendimento e comunicao
com o doente e famlia, (c) o treino em competncias de liderana de uma equipa e trabalho em

equipa, (d) a aprendizagem de mtodos de identificar os sintomas de stress e lidar eficazmente


para minorar ou remediar uma resposta desadaptada a este, e (d) a disponibilizao de recursos
para o profissional poder procurar ajuda de pares, superiores, ou profissionais especializados
para lidar com o stress. Nesta ltima salienta-se
tambm a contribuio da Psicologia Clnica e
da Psiquiatria.
A melhoria dos cuidados de sade, to falada
a nvel da imprensa popular e dos mediu, deve
fazer parte inquestionvel da agenda poltica
Portuguesa. Contudo questionvel que se consiga uma melhoria dos cuidados de sade sem
prestar ateno devida s variveis organizacionais e scio-emocionais que afectam os profissionais de sade, e que foram acima apontadas.
A semelhana de outros pases, torna-se indispensvel a disponibilizao de fundos de investigao nesta rea de inqurito e a abertura de
posies nos quadros das instituies de sade
para tcnicos das cincias sociais e do comportamento. S assim teremos realmente cuidados de
sade por profissionais de sade saudveis.

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RESUMO
Este artigo apresenta uma reviso de dados de investigao sobre o stress ocupacional nos profissionais

200

de sade. So apresentados dados quanto as fontes de


stress ocupacional de carcter organizacional e socio-emocional experienciado pelos profissionais de sade.
Foram descritas dificuldades ao nvel do contedo do
trabalho, de ambiguidade e conflito de papel, e de clima organizacional. Ao nvel scio-emocional, foram
abordadas questes relacionadas com a incerteza do
conhecimento mdico, a relao com doentes difceis,
a exposio constante i morte, e as implicaes do
stress profissional na vida privada. E salientado que o
stress do contacto com o doente especfico as profisses da sade e que os aspectos psicolgicos da doena, do comportamento do doente e do contacto com
este, tm sido descurados pela cincia mdica. A autora tambm apresenta os resultados de investigaes
sobre os efeitos do stress nos profissionais de sade,
que revelam sintomas fsicos, psicolgicos e sociais.
So ainda apresentados os resultados de dois estudos
pilotos feitos em Portugal sobre o stress e burnout em
mdicos Clnicos Gerais e apontadas concluses e
limitaes destes. O artigo termina com consideraes
sobre a contribuio da Psicologia da Sade para a
promoo da sade dos profissionais de sade e uma
melhoria dos seus cuidados. Oferecem-se algumas
sugestes de intervenes preventivas e remediativas
para lidar com os aspectos organizacionais e scio-emocionais do stress ocupacional nas profisses da
sade.
ABSTRACT
This paper presents a revision of research data on
the topic of stress and health care professionals. The
organizational and socio-emotional sources of occupational stress in the health professions are reviewed.
Difficulties regarding work content, role conflict, role
ambiguity and organizational climate are described. At
the socio-emotional level, the paper addresses the
issues of dealing with uncertainty o f medical
knowledge, contact with difficult patients, exposure to
death, and the implications of these stressors for the
providers private life. It is emphasized that the stress
of patient contact is specific to the health professions
and that the psychological aspects of disease, the patients behavior, and the provider-patient relationship,
have been neglected by medical science. The author
reviews the data on the effects of stress on health care
professionals, which reveals symptoms at the physical,
psychological and social levels. The results of two
Portuguese studies on stress and burnout in General
Practitioners were presented, and their conclusions and
limitations discussed. The paper concludes pointing
out the contribution of Health Psychology in the promotion of health in health care professionals and,
thus, toward improving their services. Some final
suggestions are offered for preventative and remedial
interventions to deal with the organizational and socioemotional aspects of occupational stress in the health
professions.