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LA CRIMINOLOGA Y SU RELACIN CON OTRAS

CIENCIAS
Criminologa
CONTENIDO:
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2
2.1
2.2
3
3.1
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4.1
4.2
5
5.1
5.2
6
6.1

IMPORTANCIA DEL TEMA.


LA POLTICA CRIMINAL
Qu la poltica Criminal?
Cul es la relacin de la Criminologa con la Poltica Criminal?
EL DERECHO PENAL Y OTRAS RAMAS JURDICAS.
Cul es la relacin del Derecho Penal con la Criminologa?
PENOLOGA.
Qu es la Penologa?
Cul es la relacin entre la criminologa y la Penologa?
CRIMINALSTICA.
Qu es la Criminalstica?
Cul es la relacin entre la Criminologa y la Criminalstica?
FILOSOFA JURDICO - PENAL.
Qu es la Filosofa jurdica?

2.2 Cul es la relacin de la Criminologa con la Poltica Criminal?


Es evidente que, si se pretende luchar contra el delito, hay que conocer sus causas para
poder evitar las consecuencias. Una Poltica Criminal que prescinda de la Criminologa
es inconcebible[2].
La conexin se manifiesta enseguida, por ejemplo, cuando se trata de la Penologa, de
las medidas que se toman respecto a determinados delincuentes: su correccin supone
eliminar las causas que anteriormente los llevaron al crimen.
Por otro lado, la Poltica Criminal se relaciona con el Derecho Penal; analiza y valora
las disposiciones que ste toma para prevenir y reprimir el delito. La influencia de
aqulla tiene que ser recogida en toda reforma penal[3].
Otras relaciones son tambin claras. Por ejemplo, con una buena organizacin policial,
la creacin de instituciones sanitarias, la construccin de viviendas baratas, etc.[4].
Pero esta realidad no debe llevarnos a confundir la Poltica Criminal, con la social,
sanitaria, etc., porque stas tocan slo indirectamente a aqulla y tienen sus fines
inmediatos propios.
Sin embargo, otras relaciones son estrechas, aunque en un primer momento no lo
parezcan. Tal sucede con las que debe mantener con las concepciones filosficas y
morales. Si considerramos admisible el que se tome cualquier medida apta para
prevenir o reprimir el delito, pronto llegaramos a atentar contra derechos humanos
irrenunciables.

Citemos un caso en que todas las medidas legales dispuestas son, por s solas,
inadecuadas para evitar y reprimir el delito. Bolivia es conocida como pas productor y
distribuidor de cocana a los mayores mercados del mundo. Tal hecho proviene
bsicamente de que, entre nosotros, el cultivo y comercio de la coca son libres por lo
cual esta materia prima es barata y fcil de adquirir. Con tal oportunidad, hasta
campesinos analfabetos aprenden la tcnica para producir cocana. Ya la ley de
estupefacientes de 1961 dispona el control de los cultivos y del comercio de la coca;
esta medida no fue tomada por lo que resultaron casi intiles o sin el casi las penas
establecidas. Durante este tiempo, la fabricacin de cocana aument, en lugar de
disminuir[5].
Podemos resumir los fines de la Poltica Criminal de esta manera:
a) Busca los medios de hecho, preventivos y represivos, adecuados para combatir el
delito, sobre todo en vista de la experiencia recogida por la Criminologa y la
Penologa.
b) Trata de plasmarlos en medidas legislativas.

3 EL DERECHO PENAL Y OTRAS RAMAS JURDICAS.


El Derecho Penal constituye la espina dorsal de las ciencias penales al determinar qu
es lo que debe considerarse como delito. Dentro del Derecho Penal, ocupa lugar central
la dogmtica jurdica que estudia las normas como algo dado y establecido, de lo que
hay que partir ineludiblemente. Ha habido comentes que buscaron excluir
completamente del Derecho Penal, cualquier consideracin que no fuera jurdica, por
considerarla perturbadora. Puede llegarse as a posiciones extremas de rigidez formal,
excluyentes de toda influencia criminolgica.
No puede negarse la necesidad de que el Derecho Penal y las otras ciencias jurdico penales utilicen sus propios mtodos y no estn continuamente sujetas a las variadas
opiniones provenientes de las ciencias penales de tipo naturalstico.
Pero es innegable que esas relaciones tienen que presentarse y, de hecho, se han
presentado en toda la historia del Derecho Penal. Este tiene que estar atento a lo que
las ciencias naturales descubren a fin de llevarlo a la legislacin vigentes y a la teora.
Hay asuntos en que, hoy, la correlacin se tiene que manifestar; por ejemplo, en todo
lo que toca a la individualizacin de la pena, la imputabilidad de los anormales
permanentes o transitorios: la edad, el sexo, etc. Nuestro nuevo Cdigo Penal tiene
valga el ejemplo una disposicin segn la cual, al imponer la pena, tiene que tomarse
en cuenta la personalidad del autor. Tal norma, sin perder en nada su carcter jurdico,
abre inmediatamente el curso a la cooperacin entre Derecho Penal y Criminologa y
entre sta y otras ciencias jurdicas, como el Derecho Procesal Criminal y el Derecho de
Ejecucin de las Penas o Derecho Penitenciario, si se prefiere esta denominacin[6].
Sin embargo, hay que anotar que es corriente que los medios judiciales tengan, en
general, una actitud de prevencin contra la intervencin, fcilmente calificada de

excesiva, de elementos o factores extrajurdicos en el proceso. Los dictmenes de


personas que opinan desde el ngulo naturalstico no siempre son bien recibidos[7].

3.1 Cul es la relacin del Derecho Penal con la Criminologa?


La colaboracin ntima entre Derecho Penal y Criminologa comenz especialmente
con la escuela positiva y, sin duda, ha de crecer con el tiempo.
Ella no podr lograrse, sin embargo, sino distinguiendo ambos saberes. Contra tal
distincin van principalmente los que sostienen la existencia de un delito natural o
piensan que la Criminologa concluir "tragndose" al Derecho Penal.
No hay delito natural, en el sentido de que, entre los caracteres naturales de una
conducta, haya alguno que sea propiamente delictivo o que permita calificarla como
criminal.
El Dr. Medrano Ossio, nos dice: "El complejo social, por una parte, y las condiciones
biolgicas, por otra, nos inducen a formar un criterio natural del delito; nadie, ni aun el
recin llegado, puede ignorar las causas de la delincuencia y las diferentes formas en
que se presenta segn el tiempo, el estado de civilizacin y las diferentes latitudes de la
tierra; mucho menos negar que el delito es un fenmeno natural, social y
biolgicamente considerado(...). Los conceptos de libertad de indiferencia y de
responsabilidad moral no pueden imponerse ms en la actualidad porque constituyen
el resultado de un lejano pensamiento metafsico del que ya se ha despojado, casi por
completo, la humanidad civilizada"[8].
Las razones, como se ve, para sostener la tesis del delito natural son
fundamentalmente dos: 1) El delito es un fenmeno natural que resulta de causas
tambin en absoluto naturales; 2) Est tan determinado, es tan ajeno a la libertad,
como cualquier otro fenmeno. Ambas son razones extremadamente ligadas al
positivismo primitivo.
Estas bases nos parecen insostenibles. En su momento, vimos que toda conducta tiene
aspectos que no son puramente naturales, en el sentido de que ellos sean propios de las
ciencias naturalsticas. Por otra parte, aunque no se puede sostener que la libertad
humana sea absoluta e incondicionada, es evidente que, en los hombres normales, ella
existe, aunque sea dentro de ciertos lmites, y es el lgico fundamento de la
imputabilidad.
Grispigni, a quien se ha considerado el mximo representante del positivismo criminal
en los ltimos tiempos, nos advierte que es errneo atribuir a la escuela positiva una
"interpretacin exclusivamente patolgica de la criminalidad, la fatalidad del delito, el
buscar slo en las condiciones orgnicas y ambientales las causas del delito(.. .) o
atribuirle que niega actualmente el libre arbitrio(. ..) Hace rato que la escuela positiva
no lo niega sino que se limita a afirmar que es inidneo para servir de base a una eficaz
y racional defensa contra el delito"[9].

Hemos preferido citar a Grispigni porque sus palabras muestran hasta dnde el
positivismo ha tenido que corregir sus exageradas afirmaciones primitivas.
No puede negarse la importancia de las causas naturales que llevan al delito; pero lo
que permite calificar como delictiva a una conducta no consiste en que ella, per s
misma, en su propia naturaleza, tenga algo de criminal sino en que guarda una relacin
de contraposicin con las normas penales. "No hay ninguna conducta que sea delictiva
por su propia naturaleza"[10]. La tesis del delito natural es ciega al aspecto cultural y
valorativo que es el que constituye al delito en cuanto tal.
Es tambin errneo decir, para crear campos de estudio independientes, que el
Derecho Penal se ocupa del delito y la Criminologa, del delincuente. Esa es una
afirmacin slo en parte verdadera; pero es falsa cuando se piensa haber excluido uno
u otro aspecto como si al estudiar al delincuente pudiera prescindirse completamente
de lo valorativo. Se llama delincuente slo a la persona cuya conducta entra en
conflicto con la norma penal. Dense al argumento todas las vueltas que se quiera y
siempre llegaremos a la misma conclusin[11].
En cuanto a que el Derecho Penal ser "tragado" por la Criminologa, fue una tesis
sostenida por Jimnez de Asa[12], quien luego la abandon, apoyada por Medrano
Ossio[13] e, implcitamente, por quienes parten de iguales supuestos. La tesis afirma
que. en un futuro ms o menos lejano, habr hospitales o casas de cura para tratar a las
personas antisociales (que, entonces, ni siquiera se llamarn delincuentes), lo mismo
que correccionales; pero ya no penitenciaras ni nada semejante para tratar a quienes
vulneren las normas penales que ya no existirn. Habra llegado el momento de
perdonarlo todo porque se habra entendido todo. La evolucin se realizara dentro de
la lnea que ha seguido, por ejemplo, el tratamiento de los dementes o de los menores;
considerados como delincuentes hasta hace relativamente poco, hoy no lo son, sin que
por eso dejen de tomarse, respecto a ellos, medidas preventivas, reeducativas,
curativas, etc., cuando cometen conductas antisociales. Llegar el momento en que
aquel al que hoy llamamos delincuente ser incluido en clasificaciones estrictamente
naturales: el Derecho Penal habr desaparecido pues carecer de sentido.
Pero la desaparicin del aspecto valorativo, jurdico, del delito, es imposible por las
siguientes razones:
a) Una histrica: Siempre ha existido Derecho Penal y nada deja sospechar que dejar
de haberlo en el futuro. No se han dado argumentos slidos para pensar que, en este
aspecto, la historia ha de experimentar un vuelco fundamental.
b) Otra filosfica: La vida se regla por valores, entre los que estn los jurdicos. Es de
esencia de los valores la posibilidad de no ser cumplidos; implican exigencias que
pueden o no ser seguidas por los hombres. Por tanto, siempre habr violaciones que
llevarn, en los casos ms graves y dainos para la sociedad, a imponer una sancin
jurdica adecuada, como la contenida en el Derecho Penal. Podrn variar las
modalidades de la sancin, conforme a los tiempos, pero no lo que la sancin tiene de
esencial.

c) Otra sociolgica: Toda sociedad precisa, para desenvolverse, un marco jurdico que
tiene que ser salvaguardado por medio de sanciones. Siempre ser necesario que la
sociedad se proteja de modo particularmente eficaz contra ciertas conductas. De all
surgirn valoraciones jurdicas de acuerdo a las que se reaccionar de modo tan eficaz
como slo el Derecho Penal puede hacerle. Siempre habr delitos, es decir, represin
penal. Variarn las conductas que se consideren delictivas, conforme a la cultura;
variarn las sanciones a medida que la sociedad evolucione; pero sta no puede
prescindir del Derecho Penal.
Podemos tambin sealar un argumento al que denominaremos por reduccin del
absurdo. Si ha de desaparecer el Derecho Penal, no vemos razn para que no ocurra lo
mismo con todas las dems ramas del derecho: constitucional, civil, comercial,
administrativo, etc. Estos suponen valoraciones y tienen sanciones propias para el caso
de que sus disposiciones sean violadas; eso los hace capaces de defenderse hasta cierto
punto. El Derecho Penal los apuntala, los sostiene llegando hasta donde ellos no llegan.
Sanciona las faltas ms graves contra los bienes que aqullos, explcita o
implcitamente, declaran y protegen. La proteccin penal es necesaria a las dems
ramas del derecho, precisamente en los casos en que las violaciones son ms dainas a
la sociedad. Por eso, es absurdo pensar que stas persistirn y que slo ha de
desaparecer el Derecho Penal que las garantiza de la manera ms slida. Todo el
sistema jurdico se implica y supone de modo necesario.
Es evidente que los progresos alcanzados por la Criminologa ayudan al
Derecho Penal en la comprensin del delincuente, de su conducta y hasta
en las concepciones generales acerca del delito. Eso ha sucedido ya y es seguro
y deseable que suceda con mayor intensidad en el futuro. Pero de la colaboracin y
ayuda no puede inferirse una sustitucin: no se ve la lgica de tal raciocinio. Se trata de
disciplinas complementarias, pero no excluyentes.
Por lo tanto, como dice Lpez Rey, puede considerarse fabo el dilema o Derecho Penal
o Criminologa. Ambos, cada cual en su campo especfico[14].

4 PENOLOGA.

4.1 Qu es la Penologa?
Es la ciencia que estudia la ejecucin de las sanciones tanto en su faz preventiva como
represiva. Dada esta amplitud, parece inadecuada la denominacin de Ciencia
Penitencia. Sin embargo, la palabra "penologa" tiene como deficiencia la connotacin
punitiva que deja de lado la finalidad correctiva propia de la sancin. Pero el nombre
tendr que ser utilizado mientras no se encuentre otro. Por lo dems, el mismo
problema se presenta con el nombre de Derecho Penal.
La Penologa es de tipo eminentemente naturalstico pues se dedica al anlisis de
hechos, a estudiar datos, evaluar sus resultados y condiciones y, hasta donde sea
posible y debido, realiza experimentos. Las conclusiones a que llega la Penologa son
traducidas en las normas jurdicas que se integran bajo la designacin de Derecho
Penitenciario o de la ejecucin penal.

4.2 Cul es la relacin entre la criminologa y la Penologa?


La teora y la prctica penolgicas requieren una base criminolgica pues si se busca
corregir con la sancin, tal fin no podr alcanzarse sin previo conocimiento de la
personalidad del reo y de las causas que lo llevaron a delinquir. Para prevenir y
reprimir la delincuencia, hay que eliminar o siquiera disminuir sus causas. De ah
resulta la estrecha colaboracin que debe existir entre Criminologa y Penologa. Ah se
encuentra una de las razones para que muchas obras, bajo el general nombre de
Criminologa, contengan tambin conocimientos penolgicos.
Gran parte de lo que se dijo en el acpite sobre Poltica Criminal puede aplicarse
tambin al presente.

5 CRIMINALSTICA.
5.1 Qu es la Criminalstica?
Es la ciencia que estudia los medios para la investigacin y descubrimiento del delito y
del delincuente. El nombre fue inventado por Hans Gross y ha logrado aceptacin casi
universal; sin embargo, a veces, suele denominarse a esta ciencia Polica Cientfica.

5.2 Cul es la relacin entre la Criminologa y la Criminalstica?


La aplicacin de las ciencias penales al caso concreto depende, en buena medida, del
xito que haya alcanzado la Criminalstica. La amenaza del Derecho Penal no puede
hacerse efectiva, queda en suspenso el proceso penal, las penas no tienen a quin
aplicarse, la Criminologa no halla sujeto de estudio mientras la
Criminalstica no pruebe la existencia de un delito e identifique a su
autor.
Esta ciencia, como se advierte, tiene como uno de sus objetivos el reunir las pruebas
que sern utilizadas durante el proceso penal. Para lograr este objeto, se vale de
muchos medios, generalmente constituidos sobre slidas bases experimentales y que
han conseguido otras ciencias. Entre stas, puede mencionarse a la Medicina Legal. En
casi todos los casos, se trata de conocimientos cientficos fsicos, qumicos, mdicos,

psicolgicos, etc., que son aplicados a la investigacin del delito y la identificacin del
delincuente.

6 FILOSOFA JURDICO - PENAL.


6.1 Qu es la Filosofa jurdica?

Es la rama de la Filosofa jurdica especficamente llamada a considerar desde el punto


de vista filosfico, los problemas del Derecho Penal, lo que equivale a decir de todas las
ciencias penales.

Es un aspecto imprescindible en todo el quehacer del penalista, si bien frecuentemente


no parece que se haga un anlisis propiamente filosfico. Lo que ocurre es que los
temas pertinentes han sido ya subsumidos en los propios de las ciencias penales y, a
veces, no se advierte su naturaleza filosfica.
Tal sucede, por ejemplo, en cuanto a mtodos, cuya base es materia de la Lgica. Si
tratamos del delincuente y del delito, concluiremos inevitablemente en problemas
propios de la Antropologa Filosfica, la Metafsica, la Axiologa y la tica.
No se trata de consideraciones puramente teorticas sino que ellas se proyectan
inmediatamente en juicios y aplicaciones relacionadas con la prctica.
Por ejemplo, el criminlogo nunca podr prescindir de la naturaleza
propia del sujeto sobre el que opera; no podr actuar en sus
investigaciones con delincuentes, con la misma libertad con que el
bilogo opera con conejillos de Indias o el psiclogo lo hace con ratas o
con monos. El Derecho Penal no podr coartar la libertad ms all de lo
indispensable a ttulo de que hay que proceder con mxima eficacia y sin considerar
sino los intereses de la defensa de la sociedad; por ejemplo, no podr propugnar la
pena de muerte slo con el argumento de que es el medio ms conveniente para evitar
la reincidencia. La Penologa no podr ejecutar las sanciones tomando en cuenta slo
lo que es ms eficaz; por ejemplo, no admitir operaciones cerebrales que destruyan al
ser humano con la excusa de que as el criminal ms violento se torna un ser pacfico.
Todas las ciencias penales tienen limitaciones que proceden no slo de sus particulares
dificultades sino de las concepciones que se tengan acerca del hombre, del mundo y de
la vida. Todos estos temas son propios de la Filosofa.

[1] Cfr. Las definiciones de Marc Ancel y de Goeppinger. El primero caracteriza a la


Poltica Criminal como "las instituciones e ideas tocantes a la prevencin y represin
del delito"; artculo The relationship between Criminologie and "Politique Criminelle",
incluido en la obra Crime, justice and public policy, p. 269, publicada bajo la direccin
de Roger Hood.
Goeppinger dice: "Desde el punto de vista de la estricta delimitacin frente a la
Criminologa, se puede definir la Poltica Criminal como una ciencia que se ocupa de la
poltica de reforma del Derecho Penal (en sentido amplio) y de la ejecucin de la lucha
contra el crimen por medio del Derecho Penal" (Criminologa, p. 19). Esta definicin
nos parece exageradamente ligada con lo jurdico penal, cuando hay otras medidas que
corresponden a campos distintos. Probablemente la definicin de Goeppinger
corresponde mejor a lo que algunos autores, entre ellos Seelig, llaman Politica Penal.
V. (Tratado de Criminologa, p. 26).
[2] Recordemos el caso en que esta relacin es ms acentuada: el primitivo nombre de
la Criminologa de Mezger era: Poltica Crimina] sobre base criminolgica.
[3] La dogmtica realiza una crtica en el seno de las propias normas; la Poltica
Criminal lleva a cabo una crtica "externa", desde fuera del Derecho Penal.
[4] Si se quiere una lista de estas medidas, baste pensar en las que sugiri Ferri bajo el
nombre de "sustitutos penales".
[5] Parece que, al presente, la situacin cambiar. Las leyes son cumplidas con mayor
rigor y se toman las primeras medidas para controlar el cultivo y la venta de coca.
[6] Todas las buenas intenciones legislativas corren el riesgo de quedar en muy poco
ante el hecho de que no se han tomado medidas para crear instituciones criminolgicas
para apoyar, como el Cdigo determina, un adecuado funcionamiento de la justicia
penal.
[7] En vista de estos prejuicios y daos, son numerosos los congresos internacionales
que han insistido en que los magistrados que administran justicia en materia penal
tengan una slida formacin en Criminologa y disciplinas relativas.