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Diputados hispanoamericanos
en las Cortes de Cdiz
Texto | Juan Torres Ibez [Historiador]

En poca de Carlos III, los territorios de


Ultramar, dirigidos por virreyes, algunos de
gran capacidad como el marqus de Cruillas o el marqus de Croix, tenan una gran
importancia tanto econmica como polticamente en el devenir de las polticas en Espaa. Los virreinatos llegaron a contar con
cerca de dieciocho millones de personas y
con una veintena de ciudades con una poblacin similar a la del Madrid de la poca.

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Jos Glvez, marqus de Sonora, reglament la administracin y organiz el ejrcito,


continuando una poca de esplendor en
las colonias con virreyes de la importancia de Bucarelli, Matas Glvez o el conde
de Revillagigedo. Se crea en esta poca el
virreinato de Nueva Granada al que pertenece la Capitana General de Venezuela. El
ms rico de los virreinatos era el del Per,
a pesar de su reduccin con la creacin de
virreinato del Plata y la agregacin al de
Nueva Granada de la Presidencia de Quito.
Tambin era prspera la Capitana General
de Chile debido a sus riquezas naturales.
A causa del abuso de algunos gobernadores, aparecen conatos de sublevacin en
Guanajuato, San Lus de Potos, Habana y
Buenos Aires. Ahora bien, quizs la ms importante de todas fue la del virreinato del
Per encabezada por Jos Gabriel Condorcanqui, ms conocido histricamente como
Tpac-Amaru.
Carlos IV accede al trono a los cuarenta
aos de edad. Es un hombre de carcter
dbil y carente de capacidad para tan regia
obligacin, y sometido a la voluntad de su
esposa Mara Luisa de Parma. El desastre

Las Cortes de Cdiz (iglesia Mayor de San Fernando) durante la celebracin de la Sesin en la que los
Diputados juran su cargo en 1810, obra de Jos Mara Casado del Alisal.

y la quiebra de la monarqua absoluta en


Espaa como consecuencia de la invasin
napolenica, generar en los territorios
de Ultramar, movimientos polticos con
un claro matiz independentista. Con el
cautiverio de la Corona por parte de las
tropas napolenicas, aparecern una serie
de Juntas Provinciales, bajo el auspicio de
una Junta General Suprema, que ser la
que tome las riendas polticas del pas.
Con la firma del tratado de Fontainebleau,
en octubre de 1807, se permite la entrada en Espaa a los ejrcitos de Napolen,
que tericamente iban hacia Portugal. Las

tropas napolenicas se asentarn en territorio espaol, producindose distintos


acontecimientos a cual ms grave, motn
de Aranjuez, abdicacin de Carlos IV en su
hijo Fernando, la huda de Carlos a Bayona
y ms tarde la de Fernando. Con la huda
de los reyes, se forma la Junta Suprema de
Gobierno que ser presidida por el infante
Antonio Pascual, quien tambin abandonar Espaa llamado por Carlos IV.
En mayo de 1808, Fernando, ya como rey,
firma los dos ltimos decretos de su primer
reinado, otorga soberana en su nombre a
la Junta y aprueba la convocatoria de Cor-

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tes. El rey abdica al da siguiente. Al mismo


tiempo Murat, se convertir en el presidente de la Junta nombrada en Bayona por
Carlos IV. Napolen pretenda que la ocupacin tuviese un punto de legalidad y de
legitimidad, mandando a Murat la elaboracin de una Constitucin. ste transmite
el deseo del Emperador para que se presenten en Bayona un nmero determinado
de nobles del reino. La Junta de Madrid,
en principio reacia, acaba claudicando Una
vez redactada esta convocatoria, Murat y
la Junta, acuerdan dar representacin a
las provincias americanas. Al ser perentoria esta convocatoria y no poder esperar la
llegada de los representantes americanos,
se elije a seis representantes residentes en
Espaa naturales de La Habana, Nueva
Espaa, Per, Buenos Aires, Guatemala
y Santa Fe. Esta Constitucin de Bayona
tuvo escasa repercusin. Tanto la intelectualidad como el liberalismo, enconados
enemigos de Napolen, se negaron a participar en cualquier proyecto que viniese de
ste. A parte de las diferencias ideolgicas
y polticas, entre ambas constituciones,
existe tambin una notable diferencia de
preparacin de sus miembros.
En la Constitucin de Bayona, las provincias de Ultramar se consideraban
un bien patrimonial de la Corona. Esto
queda perfectamente reflejado en el artculo 2 de ttulo 2 sobre la sucesin de
la Corona y que rezaba de la siguiente
manera:La Corona de las Espaas y de
las Indias ser hereditaria en nuestra descendencia directa, natural y legtima, de
varn, por orden de primogenitura y con
exclusin perpetua de las hembras.
Al contrario la Constitucin de Cdiz, con
ideas mucho ms liberales, en su captulo 1 de la Nacin espaola, artculo
2, deca: La Nacin espaola es libre e
independiente y no es ni puede ser patrimonio de ninguna familia o persona. As,
se consagraba el principio de soberana

nacional que incorporaba a Amrica como


parte de la Nacin.
Las primeras cortes espaolas tuvieron
una clara vocacin hispanoamericana,
quedando constancia de ello en el primer
diario de sesiones del 24 de septiembre
de 1810, donde hace referencia a los
dominios de la Monarqua en clara referencia a las provincias de Ultramar. En un
principio, cuando se conoce la abdicacin
de Carlos IV y de Fernando VII, todas las
provincias de Ultramar deciden acatar la
autoridad de la Junta Suprema Central.
Cuando comienzan las sesiones de las
Cortes de Cdiz en 1810, y tras la disolucin de la Junta Central, aparecen los
primeros movimientos independentistas.
En Buenos Aires se forma una Junta de
Gobierno slo con miembros criollos. Lo
mismo ocurre en Bogot donde se eliminan los vocales espaoles, formndose
una Junta de Gobierno presidida por el
Virrey que asume todo el poder poltico.
Esto implica, que cuando se convocaron

las Cortes de Cdiz, los diputados americanos de Santa Fe y Buenos Aires, ya no


representaban a sus territorios.
La Junta Central se constituye en septiembre de 1809, siendo su presidente
Floridablanca. Su primera tarea ser la
convocatoria de Cortes, a la que Fernando
VII ya haba dado su conformidad. Con la
muerte de Floridablanca, reacio a convocar Cortes, ser el Marqus de Astorga,
reconocido liberalista moderado, quien
asuma la presidencia dando al grupo de
Jovellanos una gran influencia. El Gobierno accede a la convocatoria de Cortes en
1810. Se nombrar una comisin de trabajo y se reglamentarn las normas para
la eleccin de los diputados determinando
la parte que tendrn las provincias ultramarinas en la representacin nacional.
La Junta encarga el asunto a una comisin
presidida por Jovellanos. Se acuerda que
Amrica este representada, apareciendo
dos tendencias. Para unos no se deban

Diputados iberoamericanos en las Cortes de Cdiz


Ramn Power por Puerto Rico.
Jos Mara Couto, Francisco Munilla, Andrs Savariego, Salvador Sanmartn, Octavio
Obregn, Mximo Maldonado, Jos Mara Gutirrez de Tern por Nueva Espaa.
Jos Caicedo, Marqus de Puonrostro, Jos Meja por el virreinato de Santa Fe.
Marqus de San Felipe y Santiago, Joaqun Santa Cruz, Andrs de Juregui, por Cuba.
Dionisio Inca Yupanqui, Vicente Morales Durez, Ramn Feliu, Antonio Zuazo,
Blas Ostolaza, Francisco Salazar, Jos Antonio Navarrete, Pedro Garca por el
virreinato de Per.
Joaqun Leyva, Miguel Riesgo por Chile.
Francisco Lpez Lisperguer, Lus Velasco, Manuel Rodrigo, por el virreinato de
Buenos Aires.
Andrs del Llano, Antonio Larrazabal, Manuel del Llano por Guatemala.
Jos lvarez de Toledo, Francisco de Mosquera por Santo Domingo.
Esteban Palacios, Fermn de Clemente, Manuel Riesco, Jos Domingo Rus por Caracas.
Rafael de Zufriategui, de Montevideo.

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de reunir las Cortes hasta que llegasen los


diputados americanos y para otros y debido a la premura del momento, se deban
de convocar inmediatamente, llegndose
a una solucin de consenso aceptando la
representacin de suplentes. Se declara
que los territorios espaoles en Indias no
eran colonias sino parte integrante de la
Monarqua, instndoles a enviar un representante por cada unos de los Virreinatos,
Nueva Espaa, Per, Nueva Granada, Buenos Aires, y por cada una de las Capitanas
Generales, Cuba, Puerto Rico, Guatemala,
Chile y Venezuela.
Los diputados elegidos, sensibles a la
opinin que de ellos tenan sus electores,
estaban condicionados en funcin de la
relacin que tenan con su provincia y la
forma en que fueron elegidos. Los diputados elegidos por capitales de provincia
solan tener una idea ms regionalista de
su mandato, por su parte, los suplentes
elegidos en Cdiz, tenan una idea parlamentaria ms moderna. En cualquier caso,
unos y otros fueron un gran nexo de unin
entre las provincias de Ultramar y Espaa.

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Una vez reunidas las Cortes es elegido por mayora absoluta vicepresidente
Ramn Power, representante de Puerto
Rico. Se debaten las cuestiones referentes a la forma de comunicar a Amrica la
existencia de estas Cortes, como se refleja en el diario de sesiones. Otro diputado
que lleg a presidir las Cortes de Cdiz
fue el peruano Vicente Morales y Durez.
El Diario de las Cortes, en su acta de la
sesin del 16 de diciembre de 1810 recoge la intervencin del peruano Dionisio Inca Yupanqui quien afirm que un
pueblo que oprime a otro no puede ser
libre. Eran tiempos en los que el pueblo
poda seguir en dos direcciones, la de los
que buscaban la vuelta al absolutismo, o
la de los que luchaban por la libertad y la
igualdad, mediante reformas legales.

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Sesin de las Cortes de Cdiz, c.1812. Tinta y aguada sobre papel, Juan Glvez.

El modo de eleccin de los diputados


criollos en la Cortes extraordinarias, tena
una cierta ambigedad, ya que segn las
Instrucciones de 14 de febrero de 1810,
era el ayuntamiento de la capital de la
provincia quien elega al representante
de la circunscripcin. Como las Instrucciones fueron mandadas a Amrica en
febrero, salvo el representante de Puerto
Rico, Ramn Power, ningn propietario
del acta haba llegado todava a Espaa.
Como la apertura de sesiones era urgente,
ya que haba que llenar el vaco institucional generado por el cautiverio del Rey, la
regencia adopta el sistema de suplentes.
Este sistema de eleccin consista en que
fueran los criollos que vivan en Cdiz, los
designados para elegir a los representantes de Amrica en espera de la llegada de
los propietarios. Los miembros de la Junta
Central son conscientes de la dificultad
que entraa el sistema de suplencias y
de los problemas que generaba cuntos

suplentes se le asignaban a Amrica?,


qu representatividad tendran esos suplentes? y lo ms importante los aceptaran las provincias americanas? Muchos
liberales criollos reconocen las Cortes, an
siendo conscientes del vicio inicial en la
eleccin de suplentes. Con la tardanza de
la convocatoria de Cortes, la apertura de
sesiones es urgente e inevitable surgiendo el problema de que la mayora de los
propietarios an no han llegado. As, se
estipula que el nmero de suplentes elegidos en Cdiz ha de ser menor que el
nmero de propietarios correspondientes
a las provincias de Ultramar, sino, las Cortes estaran compuestas por mayora de
suplentes no elegidos por las provincias
americanas. Se acuerda que los miembros
elegidos en Amrica que iban llegando a
Cdiz seran elegidos diputados en lugar
de los suplentes. Los requisitos requeridos
para ser electo eran las mismas que para
los peninsulares.

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La promulgacin de la Constitucin de 1812, obra de Salvador Viniegra.

Los electores americanos eran en unos casos europeos que vivan en Ultramar, otros
residan en Cdiz ocupando puestos civiles y militares en la Pennsula. Pero la gran
mayora estaban de paso en Cdiz; apoderados de sus provincias ante el gobierno,
refugiados de otras regiones espaolas
ocupadas por los franceses o que estaban
esperando el barco para regresar a su tierra. Este grupo de electores era bastante
heterogneo, sin embargo era una muestra bastante representativa de los criollos
de Amrica. Frente a todas estas ambigedades, cada diputado adopt una manera
distinta de entender su funcin. Algunos
suplentes elegidos por provincias disidentes, y que nunca fueron reconocidos por
stas, mantuvieron un papel algo tibio,
caso de los representantes de Caracas y
Buenos Aires. Sin embargo, otros representantes de provincias disidentes tuvieron un
papel muy activo caso del diputado Jos
Mexa de Nueva Granada. As, hubo un
rechazo a algunos diputados ultramarinos
acusndolos de haber actuado pro domo
sua y de haber utilizado las Cortes como
un instrumento para sus reivindicaciones
ya que para ellos los problemas america-

nos eran prioritarios y tambin porque era,


lo que las provincias ultramarinas a las
que representaban, esperaban de ellos. De
esta manea, las Cortes de Cdiz permitan
hacer las reivindicaciones de forma ms directa sin depender tanto de la burocracia.
Por norma general los diputados americanos mantendrn una dura oposicin a las
desigualdades, tanto representativa como
de derechos entre la Pennsula y Ultramar.
El centralismo, el que los cargos pblicos
estuviesen en manos de peninsulares y la
bsqueda de un liberalismo econmico,
empezaba por generar un cierto malestar
en las provincias ultramarinas generando un proceso nacionalista que beba de
fuentes como la Revolucin Francesa, muy
crtica con todas las instituciones, polticas,
sociales y religiosas. La Ilustracin contribuy a justificar ideolgicamente la insurreccin aunque no fue su causa principal.
As, los diputados americanos en las Cortes de Cdiz, que conocan estas ideas, las
usaron en sus intervenciones parlamentarias para conseguir igualdad de derechos
en relacin con los espaoles.
La tardanza en la convocatoria de Cortes
fue aprovechada por los descontentos

americanos. Tanto la Junta como la Regencia, estaban convencidos de poder aplacar


el sentimiento de emancipacin americano mediante decretos y manifiestos. Pero
Amrica empezaba un nuevo rumbo de
mayora de edad y necesitaba hechos
ms que palabras. Estos nunca fueron
llevados a cabo ni por la Junta ni por la
Regencia. Sabiendo los americanos que ni
la una ni la otra y ms tarde tampoco las
Cortes, les iban a dar lo que ellos crean
les corresponda, radicalizaron sus posturas hasta llegar a un ideal de independencia. De todas formas hay que destacar
que exista una gran colaboracin entre
los diputados espaoles y americanos en
las Cortes de Cdiz, debido fundamentalmente a una comn ideologa liberal y a la
creencia en un mismo modelo social. Tambin es importante recordar la influencia
espaola en la emancipacin de las provincias de Ultramar y desmontar el tpico
de que slo la influencia francesa, inglesa
y estadounidense fueron las causas de la
emancipacin de las colonias.
As, podemos concluir que dada la ineficacia del Gobierno espaol, se producen
los primeros sntomas de independentismo en Amrica. Bien es cierto, que la mayora de los americanos no queran esta
emancipacin pero la mala gestin del
Gobierno para solucionar los problemas
en Ultramar no dejar otra salida.

Bibliografa
Marie Laure Rieu-Millan. Los Diputados ame
ricanos en las Cortes de Cdiz.
Pedro Pascual Martnez. La Unin con Espaa, exigencias de los americanos en las
Cortes de Cdiz.
Mara Teresa Berruezo. La participacin ame
ricana en las Cortes de Cdiz.

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