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HIDROGENO

CONCEPTO
El hidrgeno es un elemento qumico de nmero atmico 1, representado por
el smbolo H. Con una masa atmica del 1,00794 (7) u, es el ms ligero de la
tabla de los elementos. Por lo general, se presenta en su forma molecular,
formando el gas diatmico (H2) en condiciones normales. Este gas
es inflamable, incoloro, inodoro, no metlico e insoluble en agua.
Posee distintas propiedades, no se encuadra claramente en ningn grupo de
la tabla peridica, colocado en el grupo 1 (o familia 1A) por poseer solo un
electrn en la capa de valencia.
Es el elemento qumico ms abundante, constituyendo aproximadamente el
75 % de la materia visible del universo. En su secuencia principal, las estrellas
estn compuestas principalmente por hidrgeno en estado de plasma. El
hidrgeno elemental es relativamente raro en la Tierra y es producido
industrialmente a partir de hidrocarburos como, por ejemplo, el metano. La
mayor parte del hidrgeno elemental se obtiene "in situ", es decir, en el lugar y
en el momento en el que se necesita. El hidrgeno puede obtenerse a partir
del agua por un proceso de electrlisis, pero resulta un mtodo mucho ms
caro que la obtencin a partir del gas natural.

Descubrimiento del hidrgeno y uso


Descrito por T. Von Hohenheim (tambin conocido como Paracelso, 1493-1541)
que lo obtuvo artificialmente mezclando metales con cidos fuertes. Paracelso
no era consciente de que el gas inflamable generado en estas reacciones
qumicas estaba compuesto por un nuevo elemento qumico. En 1671, Robert
Boyle redescubri y describi la reaccin que se produca entre limaduras
de hierro y cidos diluidos, o que resulta en la produccin de gas hidrgeno.
En 1766, Henry Cavendishfue el primero en reconocer el hidrgeno gaseoso
como una sustancia discreta, identificando el gas producido en la reaccin
metal - cido como "aire inflamable" y descubriendo ms profundamente, en
1781, que el gas produce el agua cuando se quema a l. Generalmente se le
da el crdito por su descubrimiento como un elemento qumico.
En 1783, Antoine Lavoisier dio al elemento el nombre de hidrgeno, cuando l
y Laplace reprodujeron el descubrimiento de Cavendish, donde se produce
agua cuando se quema hidrgeno.
Lavoisier produjo hidrgeno para sus experimentos sobre conservacin de la
masa haciendo reaccionar un flujo de vapor con hierro metlico a travs de un
tubo de hierro incandescente calentado al fuego. La oxidacin anaerobia de
hierro por los protones de agua a alta temperatura puede ser representada
esquemticamente por el conjunto de las siguientes reacciones:
Fe + H2O FeO + H2
2 Fe + 3 H2O Fe2O3 + 3 H2
3 Fe + 4 H2O Fe3O4 + 4 H2

El hidrgeno fue licuado por primera vez por James Dewar en 1898 al
usar refrigeracin regenerativa y su invencin es se aproxima mucho a lo que
conocemos hoy en da como termo. Produciendo hidrgeno slido al ao
siguiente
El conde alemn Ferdinand von Zeppelin promovi la idea de utilizar el
hidrgeno en dirigibles rgidos, que ms tarde fueron llamados zepelines; el
primero de los cuales tuvo su vuelo inaugural en 1900. Los vuelos normales
comenzaron en 1910 y para el inicio de la Primera Guerra Mundial, en agosto
de 1914, se haban trasladado 35.000 pasajeros sin ningn incidente grave.

.
Caractersticas Generales
El Hidrgeno es un gas incoloro, inodoro, inspido altamente flamable y no es
txico, este se quema en el aire formando una llama azul plido casi invisible.
El Hidrgeno es el ms ligero de los gases conocidos en funcin a su bajo peso
especfico con relacin al aire. Por esta razn, su manipulacin requiere de
cuidados especiales para evitar accidentes. El Hidrgeno es particularmente
propenso a fugas debido a su baja viscosidad y a su bajo peso molecular.
Uso del Hidrgeno

Hidrogenizacin de aceites;
Procesos especiales de soldadura y corte;
Laboratorios;
Hornos de sinterizacin;
Formacin de atmsferas reductoras (industria del vidrio);
Hornos para reduccin de ciertos metales (eliminacin de Oxgeno);
Fabricacin de semiconductores.

Problemas con el Hidrgeno


FUEGO: Los escapes de alta presin frecuentemente se inflaman
produciendo una llama muy caliente y casi invisible, ya que las mezclas de
''aire-hidrgeno'' en una proporcin del 4.1% al 74.2%, dependiendo de la
presin inicial, temperatura y humedad. La manera ms eficaz de combatir un
incendio por hidrgeno es desconectar la fuente de hidrgeno; en el caso del
cilindro, cierre la vlvula. El equipo que est a su alrededor debe ser enfriado
con agua y espuma durante el incendio.
SALUD: No es txico, ms est incluido entre los gases asfixiantes cuando
sustituye al Oxgeno en un ambiente cerrado.

COMPUESTOS
El hidrgeno puede formar compuestos con elementos ms electronegativos,
tales
como
los halgenos (flor, cloro, bromo, yodo)
o
los calcgenos (oxgeno, azufre, selenio); en estos compuestos, el hidrgeno
adquiere carga parcial positiva debido a la polaridad del enlace covalente.
Cuando se encuentra unido al flor, al oxgeno o al nitrgeno, el hidrgeno
puede participar en una modalidad de enlace no covalente llamado "enlace de
hidrgeno" o "puente de hidrgeno", que es fundamental para la estabilidad de
muchas molculas biolgicas. El hidrgeno puede tambin formar compuestos
con elementos menos electronegativos, tales como metales o semi - metales,
en los cuales adquiere carga parcial negativa. Estos compuestos se conocen
como hidruros.
El hidrgeno forma una enorme variedad de compuestos con el carbono.
Debido a su presencia en los seres vivos, estos compuestos se denominan
compuestos orgnicos; el estudio de sus propiedades es la finalidad de
la Qumica Orgnica, y el estudio en el contexto de los organismos vivos se
conoce como Bioqumica. Atendiendo a algunas definiciones, los compuestos

"orgnicos" requieren la presencia de carbono para ser denominados as (ah


tenemos el clsico ejemplo de la urea) pero no todos los compuestos de
carbono se consideran orgnicos (es el caso del monxido de carbono, o
los carbonatos metlicos. La mayora de los compuestos orgnicos tambin
contienen hidrgeno y, puesto que es el enlace carbono-hidrgeno el que
proporciona a estos compuestos muchas de sus principales caractersticas, se
hace necesario mencionar el enlace carbono-hidrgeno en algunas definiciones
de la palabra "orgnica" en Qumica. (Estas recientes definiciones no son
perfectas, sin embargo, ya que un compuesto indudablemente orgnico como
la urea no podra ser catalogado como tal atendiendo a ellas).
En la Qumica Inorgnica, los hidruros pueden servir tambin
como ligandos puente que unen dos centros metlicos en un complejo de
coordinacin. Esta funcin es particularmente comn en los elementos del
grupo 13, especialmente en los boranos (hidruros de boro) y en los complejos
de aluminio, as como en los clsters de carborano.
Algunos ejemplos de compuestos covalentes importantes que contienen
hidrgeno
son: amoniaco (NH3), hidracina (N2H4), agua (H2O), perxido
de
hidrgeno (H2O2), sulfuro de hidrgeno (H2S), etc.
ISTOPOS DE HIDRGENO
El hidrgeno tiene tres istopos naturales, algunas veces se les denomina
como 1H, 2H
y 3H,
tambin
conocidos
como protio, deuterio y
tritio,
respectivamente.
Se
ha
logrado
sinterizar
en
laboratorios
4
7
otros radioistopos que van desde el H al H. El ms estable de todos los
radioistopos del hidrgeno es el tritio, el cual posee una vida media de 12.32
aos. Todos los dems isotopos ms pesados que el tritio son sintetizados y
tienen una vida media menos a un zeptosegundo (10-21 segundos), de estos,
el 5H es el ms estable y el ms inestable es el 7H
A) Protio
El protio, hidrgeno-1, 1H o1H, es el ms comn
de todos los istopos estables de hidrgeno, con
una abundancia natural de ms del 99.98%.
Debido a que su ncleo est compuesto de un
nico protn se le da el nombre descriptivo de
protio; sin embargo este nombre es poco usado
en la prctica, a diferencia de los nombres de los
otros istopos del hidrgeno.

B) Deuterio
El deuterio, hidrgeno-2, 2H o 2H, es otro de los istopos estables de
hidrgeno; su ncleo atmico est compuesto por un protn y un
neutrn. El deuterio comprende del 0.0026 - 0.0184% (en poblacin, no
en masa) de todo el hidrgeno terrestre, el porcentaje ms bajo tiende a
ser encontrado en el hidrgeno gaseoso, mientras que las
concentraciones ms ricas tienden a encontrarse en el agua de mar.
Este istopo no es radioactivo y no
representa un riesgo significativo de
toxicidad. Las molculas de agua que
contienen deuterio en lugar de protio
se les conoce como agua pesada, si la
molcula solo contiene un tomo de
deuterio y otro de protio se le conoce
como agua semipesada.
C) Tritio
El tritio, hidrgeno-3, 3H, 3H, es el tercer y ltimo istopo natural del
hidrgeno; est compuesto por un protn y dos neutrones en su ncleo
atmico.
Este
istopo
es
radioactivo,
decae
a helio3 mediante desintegracin beta, tiene una vida media de 12.32 aos.
Pequeas trazas de tritio se producen naturalmente debido a la
interaccin de rayos csmicos con los gases atmosfricos, tambin
puede ser producido durante pruebas nucleares.
Es usado en armas de fusin termonuclear, como un trazador en la
geoqumica de istopos y especialmente en dispositivos de iluminacin
autoalimentados. El mtodo ms comn para producir tritio es
bombardeando un istopo natural de litio, el litio-6, con neutrones en un
reactor nuclear.
El tritio es usado frecuentemente en marcaciones qumicas y biolgicas
como un marcador radioactivo. La fusin nuclear D-T utiliza al tritio como
el principal reactivo, junto con el deuterio, liberando energa a travs de
la prdida de masa cuando los dos ncleos chocan y se fusionan a
temperaturas altsimas.

PUENTES DE HIDRGENO.
El puente de hidrgeno es la fuerza intramolecular que acta entre las
molculas de agua, es decir, este funciona como un enlace dbil entre dos
molculas polares.
Un enlace de hidrgeno se forma entre molculas polares con hidrgeno unido
covalentemente a un tomo pequeo muy electronegativo, como flor, oxgeno
o nitrgeno (F-H, O-H, N-H).
Un puente de hidrgeno es en realidad una atraccin dipolo-dipolo entre
molculas que contienen esos tres tipos de uniones polares.
Los enlaces de hidrgeno tienen solamente una tercera parte de la fuerza de
los enlaces covalentes, pero tienen importantes efectos sobre las propiedades
de las sustancias en que se presentan, especialmente en cuanto a puntos de
fusin y ebullicin en estructuras de cristal. Los compuestos con mayor
capacidad para formar puentes de hidrgeno son los ms electronegativos
como N, O y F.
Los puentes de hidrgeno entre molculas de agua tienen especial importancia
para la vida en nuestro planeta. Sin puentes de hidrgeno, el agua se fundira a
unos 100 C y hara ebullicin a cerca de 90 C. Los puentes dan pie a otra
propiedad muy poco comn del agua: la fase liquida es ms densa que la fase
slida.
Las molculas de la mayor parte de las sustancias estn "apretadas" en la fase
slida que en la lquida, por lo que el slido es ms denso que el lquido.
Por ello, un slido casi siempre se hunde al fondo cuando comienza a
cristalizarse a partir de la fase lquida. Si esto ocurriera con el agua, los lagos,
ros y mares de las regiones en las que las temperaturas bajan de cero, se

congelaran desde el fondo hacia arriba. Es poco probable que los peces y
otros organismos acuticos pudieran sobrevivir en un entorno as.
El hidrgeno es un elemento fundamental en los organismos vivos la cercana
de las electronegatividades del carbono y el hidrgeno y su capacidad para
formar puentes cuando esta unido de forma covalente con N y O. La baja
polaridad del enlace C-H contribuye a la estabilidad de los compuestos
orgnicos en nuestro mundo tan reactivo qumicamente. Por ejemplo:
los lpidos, las protenas, en el DNA y RNA.

EL HIDRGENO COMO COMBUSTIBLE PARA EL TRANSPORTE

El hidrgeno como combustible para el transporte Por ms de un siglo el


hidrgeno se ha considerado como un combustible conveniente y limpio.
Puesto que puede obtenerse de una diversa gama de fuentes domsticas, el
hidrgeno podra reducir los costos econmicos, polticos y ambientales de los
sistemas de energa. Por otra parte, en reas urbanas, a causa de la
contaminacin del aire, los costos relacionados con la preservacin de la salud

son un problema creciente, tanto para las sociedades desarrolladas como las
que se encuentran en vas de desarrollo.
El hidrgeno obtenido de fuentes renovables ofrece un potencial de energa
que sera sostenible en todos sentidos El hidrgeno es un portador de energa
como la electricidad y puede producirse a partir de una amplia variedad de
fuentes de energa tales como: el gas natural, el carbn, la biomasa, el agua,
etc., as como de las aguas negras, de los residuos slidos, llantas y desechos
de petrleo.

LAS VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL HIDRGENO

Derivan de sus propiedades fsicas bsicas. La molcula de hidrgeno


es la ms ligera, la ms pequea y est entre las molculas ms
simples, adems, es relativamente estable.
El hidrgeno tiene ms alto contenido de energa por unidad de peso
que cualquier otro combustible y, en caso de accidente, se dispersara
rpidamente.
Tambin permite la combustin a altas relaciones de compresin y altas
eficiencias en mquinas de combustin interna. Cuando se le combina
con el oxgeno en celdas de combustible electroqumicas, el hidrgeno
puede producir electricidad directamente, rebasando los lmites de
eficiencia del ciclo de Carnot obtenidos actualmente en plantas
generadoras de potencia.

DESVENTAJAS

El hidrgeno tiene una temperatura de licuefaccin extremadamente


baja (20 K) y una energa muy baja por unidad de volumen como gas o

como lquido (ms o menos una tercera parte de la del gas natural o
gasolina, respectivamente).
La obtencin del hidrgeno lquido requiere de un proceso altamente
consumidor de energa, el transporte de hidrgeno gaseoso por ductos
es menos eficiente que para otros gases, los contenedores para su
almacenaje son grandes y el almacenamiento de cantidades adecuadas
de hidrgeno a bordo de un vehculo todava representa un problema
significativo.
El hidrgeno no es txico y no es contaminante, pero es difcil de
detectar sin sensores adecuados ya que es incoloro, inodoro y su flama
en el aire es casi invisible.