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LGEBRA

As como la aritmtica surgi de la necesidad que tenan los pueblos primitivos


de medir el tiempo y de contar sus posesiones, el origen del lgebra es muy
posterior puesto que debieron de transcurrir muchos siglos para que el hombre
llegara al concepto abstracto de nmero que es el fundamento del lgebra. El
gran desarrollo experimentado por el lgebra se debi sobre todo a los
matemticos rabes y, muy en particular, a Al-Hwarizmi (Siglo IX d.C.), que
sent las bases del lgebra tal como la conocemos hoy en da.
El lgebra es la parte de las matemticas que tienen por objeto generalizar,
simplificar y resolver todas las cuestiones que se pueden proponer sobre las
cantidades.
El concepto algebraico de cantidad es mucho ms amplio que el aritmtico,
puesto que mientras en aritmtica las cantidades se representan mediante
nmeros que expresan valores determinados, en lgebra las cantidades se
representan mediante letras que pueden representar cualquier valor que se les
asigne.
NOTACIN ALGEBRAICA. Los smbolos que se emplean en lgebra para
representar cantidades pueden se de dos tipos: nmeros y letras. Donde, los
nmeros se emplean para representar cantidades conocidas y perfectamente
determinadas.
Las letras se utilizan para representar todo tipo de cantidades tanto conocidas
como desconocidas. En general, las cantidades conocidas se representan
utilizando las primeras letras del alfabeto: a, b, c, d, mientras que las
cantidades desconocidas se representan utilizando las ltimas letras del
alfabeto: x, y, z
Una misma letra puede representar distintos valores diferencindolos por
medio de comillas; por ejemplo a, a, a que se leen a prima, a segunda, a
tercera, o tambin por medio de subndices: a1, a2, a3, que se leen a subuno, a
subdos, a subtres.
Consecuencia de la generalizacin que implica la representacin de las
cantidades por medio de letras son las frmulas algebraicas. Una frmula
algebraica es la representacin, por medio de letras, de una regla o de un
principio general.
SIGNOS ALGEBRAICOS DE OPERACIN,
AGRUPACIN. Con las cantidades algebraicas
operaciones que con las aritmticas, es decir:
sustraccin, multiplicacin o producto, divisin
radicacin, logaritmacin, etc.

DE RELACIN Y DE
se efectan las mismas
suma o adicin, resta o
o cociente, potenciacin,

+ mas
- menos
x, *, , multiplicado por
, :, / dividido entre

a) Signos de
operacin

raz cuadrada de
a2 exponente (2)

= igual
, , distinto de
congruente con
menor que
mayor que
menor o igual que
mayor o igual que
idntico a

b) Signos de
relacin

c) Signos

de

( ) parntesis
{ } llaves
[ ] corchetes
___ barra o vnculo
|| mdulo, valor absoluto

EXPRESIONES ALGEBRAICAS. Una expresin algebraica es una


combinacin de letras, nmeros y signos de operaciones. Las letras suelen
representar cantidades desconocidas y se denominan variables o incgnitas.
Ejemplos:
8u 2 , 7 x, 2 x y ,

x y
,
x5

3
x 2 , etc.
5

Las expresiones algebraicas nos permiten, por ejemplo, hallar reas y


volmenes.
Longitud de la circunferencia:
circunferencia.
rea del cuadrado:
Volumen del cubo:

L = 2r, donde r es el radio de la


S = l2, donde l es el lado del cuadrado.

V = a3, donde a es la arista del cubo.

TRMINO. Es cualquiera de las partes de una expresin que consta de uno o


varios smbolos (letras y nmeros) unidas por el producto aunque no se le
representa. Ejemplo:

3x 2 , 2mn,

u
,
3

5 y 3 , 4 x 2 y, etc.

ELEMENTOS DE UN TRMINO. Los elementos que constituyen un trmino


algebraico son: un factor numrico o coeficiente numrico y un factor literal o
parte literal, el exponente y el signo.
Exponente
Signo

5a

Coeficiente
numrico
(parte numrica)

Parte literal

TRMINOS POR EL SIGNO. Los trminos que van precedidos del signo ( + )
se denominan TRMINOS POSITIVOS; los que van precedidos por el signo ( ), se denominan TRMINOS NEGATIVOS. Ejemplos:
8 x 2 y,

2x
,
3y

4 x , 5 x,

7uvw, etc.

TRMINOS POSITIVOS
6 xy 2 ,

3m
, 7 a 2 , ax, 9mn, etc.
n

TRMINOS

NEGATIVOS
Cuando un trmino no es afectado por ningn signo, se considera POSITIVO,
ya que el signo (+) suele no escribirse en trminos positivos.
COEFICIENTE. Es generalmente el primero de los factores que conforman un
trmino; el coeficiente puede ser de dos clases, por ejemplo:
a) COEFICIENTE NUMRICO. Es el factor numrico de un trmino.
Ejemplo:
El coeficiente numrico del trmino 5ax es 5
b) COEFICIENTE LITERAL. Es el factor literal de un trmino. Ejemplo:
El coeficiente literal del trmino mby es m
Es importante sealar que el coeficiente siempre va acompaado del signo del
trmino. Ejemplo:
En -2by, el coeficiente numrico es -2
Cuando un trmino no tiene coeficiente numrico indicado, se sobreentiende
que su coeficiente es la unidad. Ejemplo:

En xy, el coeficiente numrico es 1 (1xy)


PARTE LITERAL. Son los factores literales que contiene el trmino algebraico.
Ejemplos:
En el trmino 5x, la parte literal es x
En el trmino - 6mn, la parte literal es mn
EXPONENTE. Es el valor de la potencia a la cual es elevada la parte literal.
Ejemplos:
En el trmino 3x2, el exponente es 2
En el trmino - 5x4, el exponente es 4
Cuando un trmino numrico no tiene exponente, se sobreentiende que su
exponente es la unidad. Ejemplo:
En el trmino 5x, el exponente de x es 1 (5x 1).
Es importante mencionar que, en ocasiones un trmino algebraico puede estar
representado nicamente por el signo y el coeficiente, para estos casos, se
dice que su parte literal est representada por x (x por lo general representa
una variable) y su exponente es 0. Ejemplo:
En el trmino algebraico 5, su parte literal es x y el exponente es
0 (5x 5)
GRADO DE UN TRMINO ALGEBRAICO. El grado de un trmino puede ser de
dos formas, absoluto y relativo a una letra.
0

a) Grado absoluto. El grado absoluto de un trmino es el nmero que se


obtiene al sumar los exponentes de la parte literal. Ejemplos:
2x
Cuarto grado
5ab
Quinto grado
8a2x
Sexto grado

Primer grado

x3y

Segundo grado

3m2n2x

Tercer grado

x3y2z

b) Grado relativo. El grado relativo de un trmino con relacin a una letra


es el mayor exponente que tenga la letra considera. Ejemplos:
xy2
Primer grado con respecto a x; segundo grado respecto
a y.
m3n2x
Tercer grado respecto a m; segundo grado respecto a
n; primer grado respecto a x.
2a3b3c2
Tercer grado respecto a a; tercer grado respecto a b;
segundo grado respecto a c.
CLASES DE TRMINOS ALGEBRAICOS
Los trminos algebraicos pueden ser:
a) Trminos enteros. Son aquellos que no tienen denominador literal.
Ejemplos:
2m
3
3a; 2x2y;
; 5mn; etc.

b) Trminos racionales. Son aquellos que contienen en el denominador


una letra. Ejemplos:

x
,
y

3 7 xy 5a 2b
,
,
, etc.
b
z
c3

c) Trminos irracionales. Son aquellos que s estn afectados por un


radical. Ejemplos:

2 xy ,

6 x3 y
, etc.
z

3m
, 5 ab 2 x ,
ab

d) Trminos homogneos. Son aquellos que tienen el mismo grado


absoluto. Ejemplos:
2xy2z3 y 7a2b3c
son de sexto grado absoluto
2
2
3ab
y
2a b son de tercer grado absoluto
e) Trminos heterogneos. Son aquellos que tienen distinto grado
absoluto. Ejemplos:
3x
y
7y2 son de diferente grado absoluto
2
8a b
y
5x2y2z
son de diferente grado absoluto
Existe otra clasificacin que los distingue como semejantes, no semejantes y
nulos.
Trmino semejante. Son aquellos que tienen la misma parte literal y el
mismo exponente, variando nicamente (o no) su coeficiente. Ejemplos:
8a y 3a; 2mx y -3mx; 4x 2 y -x2; 2mn3 y 7mn 3;
etc.
Trmino no semejante. Son aquellos que tienen su parte literal diferente o
que tiene su parte literal igual pero con exponente diferente. Ejemplos:
3ab y 7xy; 2mn y 5ax; 5x y -3x 2; -4x3y y 5x2y;
etc.
Trmino nulo. Si el coeficiente de un trmino es cero, se tiene un trmino
cuyo valor absoluto es cero o nulo. Ejemplo:
0x2y = 0 ;

(0)a2 = 0;

etc.

CLASIFICACIN DE LAS EXPRESIONES ALGEBRAICAS


Las expresiones algebraicas se clasifican en monomios y polinomios.
Monomios. Son aquellos que constan de un solo trmino, en la que nmeros y
letras estn ligados por la operacin de multiplicar. Ejemplos:

x2 z
2y

2a 3 x
7b

3ab3

5x ; -3ab ;
;
;
; etc.
Polinomios. Son aquellos que constan de dos o ms trminos. Ejemplos:
a + 2b ; 3x2 5y + z ; 2x3 7x2 3x + 8 ; etc.
Los polinomios, de acuerdo al nmero de trminos pueden ser:
a) Binomio. Polinomio de dos trminos. Ejemplos:
5x2 3y2 ; u + at ; 4a2b + x2y7 ; x3 + 3x; etc.
b) Trinomio. Polinomio de tres trminos. Ejemplos:
x + y + z ; 2ab 3a2 + 5b2 ; m 2n 8 ; etc.

GRADO DE UN POLINOMIO. El grado de un polinomio puede ser absoluto y


relativo a una letra.
a) Grado absoluto. El grado absoluto de un polinomio se determina por el
exponente mayor de uno de sus trminos. Ejemplos:
a4 5a3 + 7a2 + 3a + 1
El grado absoluto es 4 (cuarto)
2x5 + 6x3y4 + 2x2y6 4x
El grado absoluto es 8 (octavo)
2ab a2b3 + 3a3b3 + 5b5 El grado absoluto es 6 (sexto)
b) Grado relativo a una letra. El grado relativo de un polinomio respecto a
una letra, es el mayor exponente que tiene la letra que se considere del
polinomio. Ejemplos:
x7 + x4y3 x2y5
El grado con relacin a x es sptimo; de
quinto grado con relacin a y
a3 + 2a2b 7ab2 8
El grado con relacin a a es tercero; de segundo
grado con relacin a b
ORDEN DE UN POLINOMIO. Un polinomio est ordenado con respecto a una
letra si los exponentes de dicha letra (llamada ordenatriz) van aumentando o
disminuyendo desde el primero al ltimo trmino.
El orden puede ser creciente (ascendente) o decreciente (descendente).
Es creciente si el exponente de la letra ordenatriz va aumentando (de izquierda
a derecha) y es decreciente si va disminuyendo.
Polinomio
Orden
3x25x + 8
creciente
8 5x + 3x2
decreciente
Ejemplo: Ordenar el polinomio -3m + m + 10m + 16 + 2m - m
En orden decreciente:
En orden creciente:

m + 2m - 10m - 3m - m + 16
16 m 3m - 10m + 2m + m

Nota: Puede faltar cualquier trmino intermedio.