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ANTECEDENTES DE LA AUTONOMIA DE LA IGLESIA EN LA BANDA ORIENTAL: LA

CREACION DE CURATOS DE 1805.1

Prof. Dante Turcatti (Universidad de la Repblica).


Montevideo-Uruguay.

El voluminoso expediente titulado Creacin de Curatos en la Banda


Oriental, marca un hito en el azaroso camino de la dbil y pequea Iglesia
particular que evolucionaba en la Banda Oriental. La simultnea creacin de siete
curatos en aquel dilatado territorio, fue un paso importante que perfila el camino
hacia una mayor presencia de la Institucin en la margen oriental del Ro de la
Plata y, al mismo tiempo, constituye el reconocimiento de la existencia de
comunidades que era preciso incorporar tanto en el plano eclesial como
jurisdiccional.

Los antecedentes:
Se ha discutido mucho entre los historiadores sobre realidades posteriores
a la fundacin de Montevideo (1724-1730). Sobre dicho proceso hay acuerdo en
sealar las pocas dcadas que median entre el establecimiento de las primeras
familias canarias reubicadas desde la Patagonia y los movimientos autonomistas
que precedieron a las etapas revolucionarias propiamente dichas. Las instituciones
coloniales no llegaron, pues, a plasmar en esa etapa que abarc, aproximadamente,
ochenta aos.
La identidad local es tambin hija de la geografa. Las pugnas y entredichos
entre ambas mrgenes del Plata caracterizaron las relaciones de la regin y no slo
en lo que a la lucha de puertos refiere.
La Iglesia oriental, fue adquiriendo ciertos perfiles que la distinguen de las
del resto del Virreinato. El nmero de sus sacerdotes no alcanz nunca a cubrir las
necesidades de la feligresa y su relativo aislamiento del centro bonaerense, dej
1

Presentada y leda en el SIMPOSIO SOBRE EL SEGUNDO CENTENARIO DEL MOVIMIENTO


JUNTISTA DE 1808, Departamento de Historia de Amrica, Universidad Complutense, Madrid, 2008.
Publicada en las Actas del citado evento: Madrid, Departamento de Historia de Amrica, Universidad
Complutense, 2010.

sus huellas en estos aos inmediatamente anteriores a la respuesta juntista de


1808.
Proceso ste en el que la Institucin se implic a travs de importantes
figuras del clero criollo.
La Iglesia se proyect a una feligresa compuesta de espaoles,
portugueses, extranjeros, criollos y negros, comenz a crecer mientras disminua la
accin respecto del indio.2
Evolucion en forma despareja, tanto desde el punto de vista institucional,
como respecto de su insercin en la comunidad. Se puede hablar tambin, de
situaciones de orfandad y pobreza en cuanto a bienes materiales se refiere. La
interrogante de si los diezmos generados seran suficientes para hacer posible la
supervivencia econmica de una circunscripcin eclesistica independiente de
Buenos Aires se constituy en planteo repetido por aquellos aos.
Indudablemente y sin nimo de realizar comparaciones, ni sus
emprendimientos pastorales, ni la originalidad de los mismos, pueden acercarla a
las florecientes comunidades parroquiales y diocesanas de otras zonas de
Sudamrica. Su presencia se hizo sentir lentamente y aunque se quiera resaltar el
papel

que

cumplieron

destacadas

figuras

nivel

local

reivindicar

emprendimientos, aquellas y stos fueron excepcionales. La por entonces extensa


regin no se destacaba por una presencia activa de la Iglesia ni de sus pastores.

Las fuentes.
Las fuentes respecto del clero secular no aportan datos suficientes como
para tener una idea del movimiento de los curas, tanto entre los centros urbanos,
por cierto muy escasos, como entre estos y la campaa que se extenda al norte del
ro Negro, casi deshabitada en el siglo XVIII.
Los petitorios de los pobladores de las capillas situadas en las
circunscripciones que seran elevadas a curatos, presentados al Obispo de Buenos
Aires durante su visita pastoral de 1805, daban cuenta de la labor de curas que a
considerables distancias unos de otros, realizaban su labor ministerial, aislados del

VILLEGAS, Juan, Historia del proceso de evangelizacin en elUruguay, en: La Iglesia en el Uruguay,
Cuadernos del ITU. 4, Montevideo, Instituto Teolgico del Uruguay, 1978, p.62.

resto de las comunidades, de sus hermanos en el sacerdocio y de las autoridades


de la propia Institucin.
Precisamente en Octubre de dicho ao, Mons. Benito de Lu y Riega visit
durante casi tres meses el territorio de la Banda Oriental, al que lleg a travs del
Ro Uruguay, desde Concepcin, en la margen occidental de dicho ro, visitando la
pequea poblacin de Paisand, para pasar a la villa fronteriza de Melo en el
Noreste y luego recorrer Minas, Maldonado, San Carlos, Montevideo, San Jos,
Florida, Flores y Colonia, desde donde retorn a Buenos Aires.
Su visita abarc las pocas parroquias existentes, escuch a los fieles, recibi
petitorios en las localidades en que se instauraran las siete nuevas parroquias y
escuch de labios de los sacerdotes, con quienes tuvo contacto, la descripcin de la
situacin de la regin y de las necesidades de una Iglesia local muy limitada en sus
prerrogativas y alejada de los centros de decisin institucional.
Fruto de aquel acercamiento pastoral, el ltimo de carcter episcopal por un
perodo considerable, fue el decreto de Creacin de Curatos.
Recurdese la actuacin del obispo Lu y Riega en los sucesos de 1810 y su
posterior muerte en 1811. A partir de ese momento y por casi dos dcadas el
gobierno del obispado de Buenos Aires estuvo en manos de sucesivos Provisores
Eclesisticos, y Roma consider a dicho obispado como sede vacante.
La siguiente visita de un obispo a Montevideo se produjo con ocasin de las
escalas montevideanas de ida y vuelta del enviado especial de la Santa Sede, Mons.
Muzi, en viaje a Chile, aos despus. De ah la importancia del documento referido.
Se trataba de un momento importante en el extenso y controvertido proceso en
pos de la autonoma eclesial de la Banda Oriental.
Las tratativas de 1809, que culminaron con la presentacin del proyecto de
creacin de un obispado en la margen oriental del Ro de la Plata, constituy la
siguiente etapa.
Este largo proceso debe vincularse con el escenario ms amplio, del que la
Junta de Montevideo de 1808, es hito fundamental.
La Iglesia, que daba sus primeros pasos en la Banda Oriental, otorg al
decreto de creacin de los siete curatos el carcter de documento fundacional.

En los precarios ndices originales del archivo curial de Montevideo se custodi en


lugar privilegiado el mencionado expediente, considerado siempre como base
jurdico-eclesial del Uruguay.

El decreto de creacin de curatos.


La voluminosa pieza que contiene el decreto lleva por ttulo: Expediente
obrado para la ereccin de nuevos Cuartos en los Partidos de la Vanda Oriental,
nombrados de la Sma. Trinidad de los Porongos, Paisand, Cerro largo, San Jos,
Concepcin de Minas, Lujn del Pintado y Partido de Entre Ros, Yi y Negro.
Documentacin de diverso tipo y alcance precede al acta de ereccin:
reclamos genricos y concretos, peticiones firmados por notables y representantes
de las poblaciones, propuestas de lmites para las parroquias a ser creadas,
constituyen fuentes que trascienden el marco de los intereses de la Historia
Eclesistica y refieren al proceso poblacional.
Los temas vinculados con el reparto y tenencia de la tierra, los relacionados
con la evolucin de la propiedad, tanto en lo que respecta a estancias como
chcaras, la vinculacin entre las localidades y regiones, el comercio, la seguridad,
las carencias del sistema judicial en la Banda Oriental y su inexistencia al Norte del
Ro Negro y el problema de las fronteras con Portugal, surgen del documento
examinado.
Indudablemente, los censos de poblacin, escrupulosa y detalladamente
llevados, como forma de registro, pero tambin de fundamento de la peticin, son
los elementos claves del documento.
En el proceso de creacin o desmembramiento de parroquias, se sealaba
con precisin los lmites de la circunscripcin a los efectos de dejar en claro el
alcance de la autoridad del prroco., de acuerdo con el derecho cannico
tridentino. Tambin se aluda a los fieles que habitaban el territorio de la misma.
Lo exhaustivo de los censos del expediente de 1805, otorgan peculiaridad al
proceso y revelan cmo su significado trascendi los lmites eclesiales.
Los petitorios iniciales se encuentran datados en fechas que se escalonan a
lo largo de 1804.

De la fuente surgen diversas pistas que, an en el marco jurdico y


protocolar de un instrumento de este tipo, ayudan a llenar insuficiencias, trazar
perfiles y abrir perspectivas sobre los aspectos reseados.
Si bien no se puede decir con propiedad que con la creacin de curatos
surgi o se intensific el sentimiento autonomista de la Iglesia, s debe sealarse
que constituy una etapa que, vista desde la finalizacin del proceso que culmina
con la creacin del Vicariato Apostlico en 1832, aparece como fundamental, para
poder entender en profundidad el desarrollo de la Iglesia local en el seno del
Obispado.
La Banda Oriental, con un territorio extenso, se encontr en todo el perodo
colonial casi hurfana de apoyo y auxilio por parte de la jerarqua episcopal. La
escasa poblacin, su tarda colonizacin y las rivalidades con Buenos Aires,
repercutieron tambin en la Iglesia de esa margen del Ro de la Plata. Su clero,
tanto secular, como regular, -en especial los padres franciscanos- debi ejercer el
ministerio pastoral en medio de grandes carencias. Las parroquias no fueron
suficientes. Poco a poco surgen pequeos poblados separados por grandes
distancias en todo el territorio, mientras se colonizaban lentamente las tierras al
Norte del Ro Negro. La creacin de capillas no pudo solucionar, sin embargo, el
aislamiento de los fieles y la soledad de los sacerdotes, cuando los hubo. La
postergacin de que se sintieron objeto los clrigos puede constatarse en la
documentacin que se refiere al angustioso reclamo de mayores licencias
ministeriales.
Cuatro visitas pastorales fueron realizadas a la Banda Oriental antes de la
de Benito de Lu y Riega. Los Obispos Fray Sebastin Malvar y Pinto, Manuel
Azamor y Ramrez, recorrieron algunos lugares del territorio con ocasin de sus
respectivas escalas en Montevideo, en viaje a Buenos Aires, a los efectos de tomar
posesin de la silla episcopal. El primero lo hizo en enero de 1779. Estuvo en
Montevideo, las Piedras y algunos poblados del sur. El segundo en 1788, a su
retorno de Espaa, donde haba recibido la consagracin episcopal. Visit algunas
parroquias, cruzando a Buenos Aires casi de inmediato.

La visita de Fray Pedro Fajardo a Santo Domingo de Soriano se haba


producido unos aos antes de la fundacin de Montevideo, fue en 1718 y tuvo
como objetivo la misin de indios chans en Santo Domingo de Soriano.
De dicha cronologa surge, entonces, la espordica presencia del pastor
propio en la Banda Oriental, a lo largo del proceso que culmin en la creacin de
Vicariato.
El escaso nmero de habitantes del territorio no constituye motivacin
suficiente que pueda explicar el aislamiento a que fue sometida la Banda Oriental
por la sede bonaerense porque, aunque dispersos, a fines del siglo XVIII existan
suficientes ncleos poblados.

Las parroquias y su significado en estas realidades.


La parroquia ha sido generalmente en el mundo hispano factor de
colonizacin y de estabilidad poblacional. Desde Trento se concibe, como un
territorio claramente delimitado, habitado por feligreses que, servidos por su
pastor, se encuentran en comunin con la Sede Apostlica a travs del Obispo
diocesano.
El decreto de 1805 intent ser instrumento de superacin de las carencias y
desentendimientos. La creacin simultnea de siete curatos marc un punto de
inflexin en la evolucin de la labor pastoral y en la relacin institucional del
obispado con esta Banda.
El prroco, pieza esencial en el andamiaje eclesistico, lo es particularmente
en procesos tan delicados como el que se analiza. La ausencia de la autoridad
judicial, que se reflejaba en las quejas de varios de los petitorios y la lejana de la
autoridad poltica, lo convertan en figura reguladora de la sociedad que integraba.
De esta forma, puede mencionarse, la carta de los vecinos de Paysand a
Lu y Riega, quienes sealaban las dificultades respecto de la asistencia a misa y
recepcin de los sacramentos, ya que el curato de Santo Domingo de Soriano dista
24 leguas, distancia considerable que en invierno se hace imposible de transitar
por la ausencia de caminos en buen estado y el obstculo del ro Negro. El de la

villa de la Concepcin dista siete leguas, pero el caudaloso ro Uruguay hace


imposible llegar a l.3
La necesidad de sacerdote que provea los auxilios espirituales y otorgue
consejo a los feligreses se manifestaba en la misma peticin, en prrafos que
denotaban cierta tristeza por la sensacin de abandono que experimentaban los
titulares de las distantes parroquias, agravada por la lejana de la sede episcopal:
Que si la gravedad de la solicitud y distancia en que se halla V.S.I. de la capital no
permite se evace con la instancia que pide por su naturaleza: podra a lo menos
atajarse mucho mal proveyndose como pedimos esta capilla de un sacerdote
idneo y autorizado a quien el vecindario reconozca y alimente como a su prroco
provisional; en lo que nada se perjudica a los colinderos curas que jams han
ejercitado con nosotros ni su jurisdiccin ni su celo.4 Insistan en la preocupacin
por la presencia de un sacerdote y atienda los deseos de ver transformada la
capilla en parroquia porque a pesar de que todos pagan sus diezmos a la Iglesia
carecen de los auxilios espirituales mnimos.5
Uno de los regulares con mayor trayectoria pastoral en la colonia, el Padre
Fray Manuel de Ubeda, Trinitario, a quien cupo destacada y sacrificada actuacin
pastoral en zonas rurales, en el momento de la creacin del curato de la Sma.
Trinidad de los Porongos ejerca como Vicario en dicha poblacin y su jurisdiccin.
La peticin de los vecinos de la futura parroquia, enviada al Obispo expresaba que
el mencionado fraile desea eximirse del cargo de ser nuestro Pastor. Por eso le
solicitaban, un pastor tan bueno y tan celoso que en el caso de tener la bondad de
exonerarle, nos pondra un sujeto capaz y celoso tanto del bien espiritual como del
aumento y fomento de nuestra Capilla. Aunque, manifestaban, que no crean que
otro pudiera desempearse como el fraile renunciante: Tal su buen ejemplo, su
ardiente celo en el aumento de la Iglesia, de sus ornamentos y del bien espiritual
nuestro, que en el no hay pereza, est pronto a todas horas para el confesionario y
para galopar arriba y abajo a auxiliar y confesar enfermos, sin hacer diferencia de
pobres y ricos y sin reparar jams ni en das ni en noches, ni en sol ni en lluvia, ya

ACEAM /Archivo Curia Eclesistica Arzobispado de Montevideo/, Montevideo, Documentos


Coloniales, Expediente de creacin de curatos en la Banda Oriental, f.14.
4
Ibid. f. 15.
5
Ibid.

sea cerca, ya sea lejos, y es tal su afabilidad que no puede encontrarse otro igual
en la regin, ya sea en la villa como en el campo.6
No pocas veces los conflictos de jurisdiccin entorpecieron la marcha de la
institucin eclesial, enfrentando a sacerdotes con intereses encontrados.
Un obstculo en el proceso de creacin de los curatos orientales tuvo que
ver con las pretensiones alegadas por el prroco de Ntra. Sra. De Guadalupe,
Partido de Canelones, quien en nota a Don Benito de Lu y Riega, solicitaba en
fecha 24 de junio de 1804, la reintegracin de la parte de su curato que expuso
tener en el pueblo de San Jos y Villa de la Concepcin de Minas Ciertamente la
idea de crear estos dos nuevos curatos, durante la Santa Visita, despert alarma
en el Pbro. Ro, que acudi al virrey en su carcter de vice-patrono, para evitar la
prdida de jurisdiccin territorial, que implicaba perjuicios econmicos.
Los sacerdotes Matheo de la Rosa y Francisco Silveira, capellanes de San
Jos y de la Inmaculada Concepcin de Minas, respectivamente, devendran curas
prrocos, de acuerdo al decreto correspondiente.
El extenso expediente da cuenta de antecedentes respecto de cuatro de los
curatos a crearse: San Benito, en el Partido de Paysand, Sma. Trinidad, del Partido
de Porongos, San Jos, del Partido del mismo nombre y Ntra. Sra. del Lujn, del
Partido del Pintado. En los cuatro casos se adjuntaron peticiones, ms detalladas
en lo que hace a Paysand y Porongos.
El documento contiene prolijos Padrones de Almas, en lo que respecta a
Porongos y el Pintado, un meticuloso censo correspondiente a San Jos y en la
exposicin de Paysand, referencia a cifras generales. No se registran antecedentes
relacionados con Cerro Largo, Minas y el Y.7

La poblacin y el territorio: elementos constitutivos de la parroquia.


La poblacin se consideraba, junto al territorio, elemento constitutivo de la
institucin parroquial. Por ello despus de Trento se estableca claramente que la
autoridad y, lo que hoy se denomina funcin pastoral del Prroco, deba ejercerse
en un territorio claramente delimitado y sobre la poblacin que en el habita. El
beneficio eclesistico importaba una retribucin que haca al mantenimiento del
6

Ibid. f. 11 vta.
Cf. sobre los Padrones y Censos: Ibid. fs. 1 a 8 vta. (Sma. Trinidad de los Porongos), fs. 17 a 48 vta.
(San Jos), fs. 53-54 (Pintado), fs. 14-16 (Paysand).
7

cura, quien tena derechos sobre el territorio de su jurisdiccin, pero conllevaba


tambin, como se ha dicho, la funcin de pastorear el rebao y su servicio
espiritual. De esa forma la retribucin que otorgaba el beneficio no era
simplemente la de una renta o salario.8
Los Padrones de Almas del expediente eran parte esencial de los
antecedentes que conformaban los expedientes de la ereccin cannica del
territorio de una circunscripcin convertida en curato.
Fuente de primer orden, desde la demografa histrica, permiten acceder,
en ausencia de otras informaciones, a elementos cuantitativos. Son uno de los
primeros censos locales del territorio correspondiente a la Banda Oriental.
La Lista o Padrn de Almas que contiene la documentacin de la Capilla de
la SSma. Trinidad y su distrito, divida la poblacin en dos partes: el pueblo y las
chacras, por un lado, por el otro, las estancias de la jurisdiccin espiritual
Vase la pequeez de aquellas villas: la suma total de habitantes del pueblo
y chacaras era de 106 personas. En foja separada se anotaron los datos
correspondientes a las estancias, de acuerdo a las localidades sealadas, lo que
haca un total de 339 personas. Lo que corresponda a 70 familias.9
El extenso censo de San Jos realizado bajo la supervisin del Cura Vicario,
se titula: Matricula que ha formado Dn. Mateo Rosa Capelln Real de esta villa de
San Jos en el presente ao de 1804 de los nuevos colonos, sus familias, esclavos,
agregados, confirmados, para confirmar, de confesin, comunin y labradores. Y
del mismo modo los vecinos de dentro y fuera chacras y estancias, a aquellos que
generalmente han concurrido y concurren al presente para su mayor comodidad e
inmediacin a asistir a los divinos oficios y ser auxiliares de los Stos. Sacramentos
los cuales ocupan las estancias en la forma que sigue.
Se registraba un nmero de matrimonios de pobladores y vecinos que
alcanzaba la cifra de 264. Un total de 1586 pobladores y vecinos de todas las
edades, de los cuales 117 eran labradores.
En carta al Obispo en visita pastoral, los vecinos de Paysand que no
adjuntaban padrn de almas, sin embargo, exponan a grandes rasgos, que los
territorios de la campaa situados entre los ros Negro y Uruguay se hallan
8

Cf. CODEX IURIS CANONICI, Librera Editrice Vaticana, 1983, Pars II, Sectio II, Caput VI: De
paroeciis, de parochis, et de vicariis paroecialibus, Cann. 515-552, pp. 95-103.
9
ACEAM. Documentos Coloniales, Expediente de creacin de Curatos, C.300, fs. 1-8 vta.

poblados por ciento sesenta y tres estancias y ms de cincuenta entre chacras y


casas que forman un lugarejo conocido con el nombre de Paysand//en que
viven y trabajan ms de dos mil almas.
La significacin de la actividad ganadera que empleaba a la mayor parte de
la poblacin se desprende del estimativo de cabezas de ganado, de las cuales se
expresaba haba un milln y medio.
Dichos petitorios refieren tambin a la carencia de autoridades judiciales y
a la necesidad de contar con ellas. La inseguridad, sobre todo, en las zonas alejadas
y respecto del robo de ganado, hizo que los vecinos de Paysand agregarn en su
nota al Obispo, lo siguiente: las almas de la campaa que media entre los ros
Negro y Uruguay no conocen ni provisionalmente pastor que las instruya y
gobierne espiritualmente lo mismo que ni jurisdiccin alguna civil que mantenga
entre ellas la Justicia y la concordia.10
Referencias semejantes se constatan en otras partes del documento, dando
cuenta del estado de inseguridad de los pequeos ncleos urbanos y dispersas
poblaciones rurales, que se desprenden tambin de los censos y que la ereccin de
parroquias intentaba subsanar.
Otra problemtica aluda al territorio de frontera de la Banda Oriental, en
las regiones al norte del ro Negro.
Tanto en lo que respecta a Paysand, como a Cerro Largo, la visita de Lu y
Riega daba testimonio de lo que el propio Obispo haba podido ver. Cuando arrib
a Cerro Largo se encontr con un rancho destartalado como Iglesia, sin casi
ornamentos, una casulla desteida, inexistencia de vasos sagrados y carencia de
crisma para los Bautismos. Llam su atencin, tambin, la extrema pobreza de la
feligresa.
Las incursiones portuguesas se relacionaban directamente con la situacin
anterior y los petitorios que demandaban la creacin de una parroquia en zona tan
alejada y escasamente poblada mostraban, de alguna manera, el propsito de
hacerle frente.
Necesidades espirituales de ncleos poblados, cada vez ms frecuentes en
una campaa que iba extendiendo sus actividades, la urgencia de consolidar los
pocos centros urbanos, la inexistencia de autoridad civil y judicial, la lejana de los
10

Ibid., C.300, f.14.

10

centros de poder en Buenos Aires y en menor medida de Montevideo, la


inseguridad, consecuencia de lo anterior y la conciencia del peligro portugus, son
los factores que explican la medida episcopal que cont con el apoyo de la
autoridad virreinal.

El clero secular.
Debe mencionarse, adems, el fenmeno de la extrema movilidad de los
curas en el extenso territorio del obispado colonial y, luego en el Vicariato y
Obispado, a partir de la autonoma de la Iglesia uruguaya.
No es de extraar, que salvo los casos relacionados con aquellas figuras de
ms relevante actuacin, el resto de los sacerdotes pasara por estas tierras,
despus de no muy largas estadas, dejando pocas huellas.
No es el propsito de este anlisis insistir sobre los primeros, a quienes se
refieren de alguna u otra forma, destacados historiadores.11
La Iglesia Oriental se nutri de sacerdotes extranjeros en forma creciente
luego de la creacin del Vicariato de 1832. Se puede hablar con propiedad de
grandes flujos migratorios de curas seculares que, a travs de la figura jurdicocannica de la excardinacin-incardinacin, se establecieron en estas tierras,
llegando a constituir, avanzada la segunda mitad del siglo XIX, casi los dos tercios
del clero establecido en el territorio del Uruguay. Por eso, la preocupacin de los
sucesivos Ordinarios de Montevideo, respecto de la formacin de sacerdotes
criollos y una reticencia cada vez mayor a incardinar sacerdotes espaoles e
italianos, quienes se integraron, sin embargo, a la vida de la Iglesia en sus diversos
perodos y obispados. Claro est, con la caracterstica de la falta de estabilidad que
implicaba el proceso y el excesivo carcter itinerante de quienes escogieron
radicarse en estas tierras.
Las realidades vinculadas con el nmero y formacin de sacerdotes
seculares posteriores al establecimiento de la autonoma, no pueden desvincularse
de la situacin eclesial del perodo tardo-colonial.
11

Cf. A modo de ejemplo: PONS, Lorenzo A., Biografa del Ilmo. Y Revmo. Seor Don JacintoVera y
Durn, primer obispo de Montevideo, Montevideo, 1904.
SALLABERRY, Juan Faustino, La Iglesia en la independencia del Uruguay, Montevideo, 1930.
VILLEGAS, Juan, Historia del proceso de evangelizacin en el Uruguay, En: La Iglesia en el Uruguay,
Cuadernos del ITU, 4, Estudios Histricos, Montevideo, Instituto Teolgico del Uruguay, 1978, pp. 56 y
ss.

11

Los trmites.
Por Oficio 8 de enero de enero de 1805, Gervasio Antonio de Posadas,
Notario Mayor Eclesistico pona en conocimiento del Virrey Sobremonte la
decisin del Obispo Lu y Riega de crear nuevas parroquias. En sus considerandos
expresaba: que exista la necesidad de nuevos curatos que hemos experimentado
en nuestra santa visita por la Banda Oriental de esta nuestra dicesis y teniendo en
consideracin que no se sigue ni puede alegar perjuicio de tercero, antes si un
grande y conocido beneficio a todos aquellos nuestros amados diocesanos.//Nos
ha parecido conveniente que a fin de ocurrir a la necesidad de todos aquellos
vecinos que se han aumentado en crecido nmero y que piden el pasto espiritual
con ms inmediacin por lo basto y dilatado de la jurisdiccin territorial a que
estn asignados, y porque muchos se hallan tan dispersos que propiamente son
/subrayado/ nullius Parochie; se debe erigir un nuevo curato, a continuacin
enumeraba los siete, con sus respectivos linderos.12
El 5 de febrero de 1805 el Virrey y Vice-Patrono daba anuencia y
consentimiento al decreto episcopal. El ocho de febrero el obispo firmaba y
despachaba el decreto ante su notario. El expediente culmina con el documento
original del Decreto de creacin de los siete curatos en la Banda Oriental.13

Los primeros prrocos.


El nombramiento de los primeros prrocos sera con carcter interino hasta
la provisin definitiva por oposicin, como lo establecan las normas cannicas.
El 13 de febrero designaba como curas y vicarios interinos a quienes ya
ejercan como capellanes o vicarios en la jurisdiccin de las nuevas parroquias.
Ellos fueron los primeros prrocos de stas, encabezando la lista de quienes
ejercieron el ministerio como titulares de los curatos respectivos a partir de 1805.
En el citado documento se incluye a los sacerdotes y curatos siguientes: el
de la Sma. Trinidad de los Porongos, al Padre Fray Manuel Ubeda, religioso
Trinitario, para el de San Rafael, en el Partido de Cerro Largo a Don Pedro Antonio
Ortuo, para el de San Benito de Paysand a Don Silverio Antonio Martines, para el

12
13

Ibid. ACEAM., Expediente de Creacin de Curatos, fs. 62-63 vta.


Ibid. Original del Decreto de creacin de los siete curatos de la Banda Oriental, fs. 67-78

12

de Ntra. Sra. de la Concepcin en el Partido de las Minas a Don Francisco Silveira,


para el de Ntra. Sra. del Lujn del Pintado a Don Len Porcel de Peralta y para Ntra.
Sra. del Carmen y San Jos en el Partido de Entre Ros a Don Manuel Antonio
Guerrero Igualmente se reservaba el nombramiento del cura de San Jos,
seguramente por los entredichos con el prroco de Canelones a los que se hizo
referencia.14
En el acta de su nombramiento, el 22 de mayo se aclaraba que: teniendo
ahora como tenemos constancia de la aptitud e idoneidad del Pbro. Don Matheo de
la Rosa que se hallaba de capelln en dicho destino, no se ofrece reparo en que
contine en el ejercicio de cura15
El decreto de ereccin se adjunt, en su momento, al expediente y
constituye su culminacin.
La creacin de curatos de 1805 se realiz, como se ha visto, en el pleno
marco eclesial y civil de una sociedad cuya inconformidad respecto de las
autoridades civiles y eclesisticas de Buenos Aires se vena manifestando desde el
siglo anterior.
Varios son los elementos y consideraciones a realizar sobre sus efectos. No
hay dudas, de que a pesar de las crticas respecto de la personalidad de Don Benito
de Lu y Riega, la creacin de los curatos orientales constituy un punto de partida
en el proceso de autonoma de la Iglesia Oriental. Estas parroquias hicieron en el
siglo XIX las veces de dicesis, muy aisladas y alejadas del centro episcopal y por
tanto de Roma. Las presiones de los hacendados, los enojos del clero radicado en
esta Banda, que se consider marginado, y el disgusto de una feligresa necesitada,
material y espiritualmente, incidieron seguramente en la decisin analizada.
Hay una singular relacin entre la creacin de parroquias en este perodo,
con la inseguridad de una poblacin en constante crecimiento, con base econmica
en la produccin ganadera en aumento.
Inseguridad que hace tambin a la poltica de fronteras. Examnense con
ms detenimiento las peticiones de los feligreses de Paysand y la informacin
surgida del expediente en relacin con Cerro Largo.

14
15

Ibid. f. 76.
Ibid. f. 79 vta.

13

El territorio parroquial preanuncia el de las dicesis post-coloniales.


Por otra parte, en el orden eclesial, el territorio de las parroquias
preanunciaba el de las dicesis posteriores. Las fronteras de las dicesis actuales
coinciden, casi en general, con las de aquellos lejanos curatos de 1805.
Tambin hay una estrecha relacin entre dichas circunscripciones y las que
se establecieron posteriormente respecto a la divisin jurdico-administrativa. Los
departamentos de Paysand, Cerro Largo, Lavalleja (Minas), Flores (Trinidad de
los Porongos), Florida (el Pintado), entre ros Yi y Negro (Durazno) y San Jos,
hacen clara referencia a los lmites de los curatos creados por Lu y Riega.16
El desarrollo eclesial resultado del proceso que se inici con la creacin de
los siete curatos muestra que en este territorio la parroquia constituy la
institucin fundamental. Fue centro de la vida sacramental, pastoral y hasta social
de las poblaciones, sobre todo de la campaa.
Por eso la afirmacin de Villegas cuando seala que el mapa eclesistico de
la Banda Oriental se redujo institucionalmente a una serie de Iglesias particulares,
la parroquias, ncleos vitales de la Iglesia universal17, es cierta desde todo punto
de vista. Una Iglesia conformada por pequeas comunidades, con pocos nexos
entre ellas y casi aisladas de la sede episcopal.
Aunque los intentos de erigir un obispado en esta Banda fracasaron, ellos
marcaron a partir de 1808 la voluntad autonomista de los orientales. En el
documento dirigido a la Junta de Gobierno espaol el Sndico-Procurador General
de la ciudad de Montevideo, Bernardo Surez, suplicaba se dividiera en dos el
Obispado del Ro de la Plata, aclaraba que los diezmos de esta Banda eran
suficientes para mantener la silla episcopal de Montevideo, para luego nombrar los
pueblos que deberan integrar la nueva dicesis.
El expediente en cuestin exiga informes de distintas autoridades civiles y
eclesisticas del Ro de la Plata. Los eventos revolucionarios impidieron la
continuacin del trmite.

16

De acuerdo a los cnones vigentes la parroquia implica un territorio claramente delimitado, una
poblacin fija y un pastor de almas, el cura prroco. No debe confundirse tal definicin concepto con el
que refiere al templo, que siendo el centro de la parroquia, no anula el concepto territorial que insiste en
que todo espacio geogrfico situado entre los lmites acordados por el obispo en el momento de erigir la
circunscripcin eclesistica es por excelencia la parroquia.
Cf. Codex Iuris Canonici, op. cit., pp. 95-103.
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VILLEGAS, Juan, op. cit., p. 62.

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Aunque fuese cierta la queja respecto del Obispo de Buenos Aires y pueda
constatarse la antipata de la poblacin hacia su gestin, sin embargo, no fue ste el
elemento decisivo del deseo de independencia de la sede de Buenos Aires. Eran
ms profundas y estaban ms lejanas en el tiempo, las motivaciones que daban
razn de ser al reclamo autonmico de la Iglesia Oriental.
El Vicariato y con l la independencia de la Iglesia uruguaya, se lograra
durante el primer gobierno de la Repblica, en 1832, dos aos despus de
aprobada la primera Constitucin del Uruguay.
No deja de tener significacin como antecedente de este hecho la creacin
de los siete curatos de 1805, ereccin producida en el marco de los grandes
movimientos de la primera dcada del siglo XIX.

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