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Legitimacin Social de las Prcticas de Msicos Callejeros:

Una Mirada a la Construccin de Vnculos de Reciprocidad.


Olga Picn
Este trabajo aborda los procesos de intercambio social producidos en el
contexto de las prcticas de los msicos callejeros, con el fin explorar los elementos
que operan en la construccin de vnculos ms o menos duraderos o, incluso,
efmeros entre los actores sociales involucrados. Partiendo de la hiptesis de que
las relaciones de intercambio producidas en este mbito son recprocas, se
pretende visualizar la funcin social del msico en el espacio pblico, como un
mecanismo de legitimacin social. Dicho mecanismo acta alternativamente,
aunque asociado a la legitimacin institucional, pero con autonoma de la
legitimacin poltica, producida en trminos de la legalidad. En el desarrollo de este
aspecto la observacin de las formas de interaccin a travs de la msica, la palabra
o el gesto, y de las respuestas verbales o gestuales efectuadas por el pblico, as
como las experiencias relatadas por los msicos constituyen el referente emprico.
La pregunta que subyace a la seleccin y exposicin de casos o experiencias es la
siguiente: en qu medida el intercambio social recproco pone en marcha un
mecanismo de legitimacin social en relacin al msico callejero?

Problematizacin y precisiones en torno al msico callejero


El msico de calle, en su calidad de actor social, se considera en este contexto de estudio
una categora diferente de las de msico culto o popular. Los principales motivos por los cuales
pretendo cuestionar la acaso- obvia inclusin en la categora de msico popular son tres. Uno,
porque los mbitos de circulacin y consumo o recepcin de la msica popular y culta tienden a
diferir entre s y con los del msico callejero, aun cuando presentan elementos comunes. Estos
elementos comunes definen una zona de interaccin de las tres categoras, expresada con
claridad en las formas emergentes y alternativas a la economa capitalista de distribucin y
consumo de productos musicales, cada vez ms internalizadas; por ejemplo la venta directa de
fonogramas. Dos, porque existe la posibilidad de que el msico callejero se desenvuelva tambin
en los espacios de la msica culta y popular, y viceversa. Tres, porque en muchos casos l mismo
se autodefine como msico de calle, a la vez que la sociedad lo identifica como tal.
Por su parte, la denotacin de espacio (msico de calle) nos lleva a reflexionar sobre las
posibles connotaciones del trmino. Estas connotaciones se traducen en un conjunto de
restricciones respecto del acceso a los medios de contratacin, promocin y difusin de la
msica integrada a la industria cultural o favorecida por las polticas culturales gubernamentales
y, concomitantemente, en limitaciones para acceder a los espacios fsicos hegemnicos y
legtimos de la msica. Puesto que el msico callejero (observado siempre en su condicin de
actor social y no en su individualidad o en trminos de un colectivo especfico) se encuentra al
margen de los beneficios de las polticas pblicas y del mercado, ocupa una posicin subalterna
o subordinada en la estructura del campo de la msica. Tan es as, que la equiparacin del

msico de calle con el vendedor ambulante o el mendigo (desde la aplicacin de las normativas
sobre los usos del espacio pblico como desde los estudios de Antropologa Urbana sobre el
ambulantaje1), lo que cuestiona el estatus de artista, sucede paralelamente a una ampliacin
con lmites difusos del concepto de arte, aplicado ahora a una diversidad de prcticas no
consideradas tradicionalmente dentro de esta categora (cocina, ftbol, alta costura). Tambin
la represin de los msicos por la guardia pblica o su expulsin de los establecimientos a donde
se acercan a tocar sustentadas dichas acciones en la misma perspectiva- son signos de esta
posicin subalterna, con frecuencia de exclusin, por las condiciones de desempeo en el
espacio pblico y no en los espacios legtimos de la msica. De manera que en este contexto la
regulacin poltica especfica de las actividades del msico en el espacio pblico termina siendo
un instrumento legitimador, al menos en forma parcial.
Las condiciones en que este actor social urbano realiza su labor en las ltimas dcadas
permiten observarlo como un msico institucionalizado aunque marginal dentro del orden- e
independiente2, si bien inserto en realidades socioeconmicas y culturales concretas,
circunscritas a la condicin de ciudad postindustrial (ciudad de servicios financieros,
comerciales, culturales o de entretenimiento). Estas nuevas realidades, como la tendencia al
control absoluto del entorno urbano, la conformacin de asociaciones de msicos callejeros con
el fin de interactuar con la administracin pblica sobre todo en el marco de conflictos, o la
constitucin de redes tnicas de migracin o de otro tipo algunas sustentadas en la solidaridad
y otras en la explotacin- inciden en una mayor complejidad de su figura y sugieren una
independencia relativa. Al mismo tiempo, la organizacin de festivales nacionales e
internacionales de msicos y artistas callejeros favorece la proyeccin de este actor al espacio
global y la integracin de redes sociales en el espacio virtual3. La trascendencia del espacio
pblico real constituye, en algunos contextos, una caracterstica de este actor social en el siglo
XXI, a la vez que un factor de legitimidad.
Por otra parte, en el sentido ms bsico del trmino, msico callejero alude a la
interpretacin de msica o msica y danza- en la va pblica, en forma individual o colectiva,
con el fin de recaudar, al menos, una parte del sustento econmico requerido. Si bien existen
casos en los cuales el motivo de las actuaciones en el espacio pblico es de otra ndole (por
ejemplo, ideolgico), de manera que el msico no busca ni acepta ser retribuido
econmicamente, lo ms probable es que esta actividad constituya un recurso de insercin
laboral informal, en tanto autogeneracin de medios de vida. Es necesario puntualizar que la
retribucin econmica sujeta a la voluntad del pblico no sita al msico en el mbito de la
mendicidad, pues se inserta en un modo alternativo de economa.
Estas precisiones de tipo econmico si bien delimitan el trmino no contemplan el
universo de significados construido desde y en torno a la msica, incorporada al desarrollo de la
vida social como un componente de la cultura en constante dialctica con los procesos sociales,
ni los vnculos de reciprocidad que el msico es capaz de propiciar y establecer, ni las estrategias
que para ello utiliza, ni los componentes y resultados de tales vnculos. Este conjunto de
aspectos relativos al intercambio social producido entre el msico y el receptor constituye el
tema central de este trabajo. El objetivo principal no es el estudio del msico callejero en s,
tampoco lo es realizar una valoracin de su msica o analizar las formas de su escucha, sino
1

En una tipologa de las formas de comercio ambulante en la ciudad de Mxico los criterios de clasificacin son las
modalidades de transaccin, el lugar preciso, la situacin del vendedor y el cliente, y los productos y servicios
ofrecidos. El msico callejero integra junto con otras dos figuras, el mendigo y el vendedor ambulante, la interseccin
entre la categora de ambulante de la acera y otros productos o servicios (Monnet, Giglia y Capron, 2007).
2 Sobre las relaciones entre cultura y sociedad vase Williams, 1981.
3 Sobre el espacio pblico virtual vase Ribeiro, 2004.

trascender estos componentes tomndolos como referentes en la definicin de un tipo


especfico de intercambio social, que tiene lugar en el espacio pblico, y su contribucin a la
legitimidad del msico. De esta manera queda definido el carcter relacional de este estudio.
El sustento emprico de la propuesta de anlisis lo constituye el trabajo de campo que
realic entre 2007 y 2011, con distintos grados de sistematizacin y profundidad, en varias
ciudades: Montevideo, Buenos Aires, Madrid, Bordeaux, Pars, Londres, Mxico y Barcelona4.
Los supuestos que guan la lectura de los casos explorados son dos: el carcter recproco de
dicho intercambio y su incidencia en la legitimidad del msico callejero. La pregunta que subyace
a esta particular mirada de las relaciones de intercambio social recproco en el espacio pblico
es la siguiente: en qu medida este tipo de intercambio pone en marcha un mecanismo de
legitimacin social para el msico de calle?

Delimitacin del sujeto-objeto de estudio


Desde el comienzo del trabajo de campo un problema de ndole terico fue tomando
forma a raz de la observacin con cierta regularidad- de instrumentos que no sonaban o que
lo hacan sin sentido musical alguno. Es decir, la diversidad de perfiles de msico capaz de
albergar la va pblica en los diferentes contextos socioculturales, revelaba una zona donde la
frontera entre la condicin de msico y la de mendigo se desdibujaba. La confusin aumentaba
an ms cuando el repertorio del msico pareca estar integrado por una nica y rudimentaria
meloda, que reiteraba hasta el cansancio. Estas situaciones imponan la necesidad de explorar
la informacin social que el sujeto proporciona de s mismo, identificando algunos de los perfiles
incluidos en esta particular zona de ambigedad y as definir una frontera analtica. Un camino
posible para interpretar lo que, en mi opinin, resultaba un eufemismo (disfraz) por parte del
supuesto msico fue retomar la nocin de desidentificadores de imagen virtual propuesta por
Erving Goffman5. El sentido que Goffman otorga a esta nocin es el siguiente:
Un signo que tiende real o ilusoriamente- a quebrar una imagen, de otro modo
coherente, pero en este caso en una direccin positiva deseada por el actor, y que
no busca tanto formular un nuevo reclamo como suscitar profundas dudas sobre la
validez de la imagen virtual. (Goffman, 2006, 59)
Sin lugar a dudas la exploracin de la imagen que el propio msico construye de
manera consciente o no-, asociada a la manera de interactuar con el pblico constituye un medio
para interpretar situaciones ambiguas o difciles de explicar en trminos acadmicos. Estos
aspectos se manifiestan en las composiciones y arreglos musicales, en las habilidades
interpretativas, en la conformacin y caractersticas de los repertorios y en los modos de
presentarlos. Asimismo, se relacionan dialcticamente con las condiciones socio-econmicas y
culturales del msico, con el papel de la msica en su historia de vida y con los motivos que lo
inducen a hacer este tipo de trabajo informal. En el caso de los msicos migrantes, por su parte,
4

Este estudio forma parte de la tesis doctoral en Ciencias Antropolgicas con especialidad en Cultura-, realizada para la
Universidad Autnoma Metropolitana de Mxico: Entre la legitimidad y el conflicto: los msicos callejeros en la ciudad
postindustrial. Estudio del Centro Histrico de la ciudad de Mxico y de Ciutat Vella (Barcelona) (2011).
5 Erving Goffman distingue entre la identidad social virtual y la identidad social real. La primera de ellas refiere a una
caracterizacin esencial de un sujeto, que surge de una mirada retrospectiva hacia los de su clase, grupo, estigma, etc. La
segunda, por su parte, refiere a los atributos reales que se observan en un individuo y que le pertenecen. (Goffman, 2006,
12)

los factores que determinan el cambio de residencia y los lugares de origen y destino son
tambin aspectos relevantes dentro de la mencionada dialctica, vinculados al mismo tiempo
con la manera en que es o cree ser socialmente percibido, as como con su propia apreciacin y
experiencia del nuevo lugar de residencia temporal o permanente. La diversidad existente en
todos estos aspectos se expresa particularmente en la imagen proyectada ante el eventual
pblico y en las respuestas obtenidas de este ltimo, y se enmarca en las caractersticas
socioculturales del espacio donde desarrolla su actividad musical; de manera que todos estos
constituyen factores de incidencia en los procesos de intercambio social.
Por lo tanto, la nocin de Goffman, adems de evidenciar situaciones en las que se
produce una desidentificacin, estableciendo una frontera ms precisa entre los casos ubicados
en la categora de msico y los que quedaran fuera de ella, permite tender un puente analtico
con el intercambio social, en la medida en que una parte importante de la informacin social
proporcionada por el sujeto est dada por la imagen que construye para el pblico. Aun as, es
necesario tener en cuenta que este sujeto de estudio admite una amplia gama de situaciones,
incluso, fronterizas. Como consecuencia de lo anterior, la flexibilidad al momento de establecer
los casos que ameritan integrarse al objeto de estudio, admitiendo componentes arbitrarios,
subjetivos o imprecisos, ha sido considerada un requerimiento metodolgico de esta
investigacin, pues toda prctica social no elude los elementos mencionados.

Dinmica del intercambio social recproco entre el msico y el receptor en el espacio pblico
A mediados de los aos sesenta el socilogo austraco Peter Blau planteaba la incidencia
de un conjunto de aspectos en los procesos de intercambio, en tanto componente obligatorio
de toda relacin social: el escenario donde tiene lugar, el carcter de la relacin establecida
entre sus participantes, la naturaleza de los beneficios que entran en juego, los costos en que se
incurre al proporcionarlos y el contexto social en el cual se produce. Asimismo, en una crtica al
planteamiento del neoyorquino Alvin Gouldner, puntualizaba que la existencia de un
mecanismo de arranque constituye una condicin ineludible del intercambio social6. Veamos a
partir de estas ideas cules son las caractersticas del intercambio social producido en este
contexto de estudio y los resultados en cuanto a la legitimidad del msico callejero. Veamos
tambin cmo se articula con el intercambio econmico generado en este mismo mbito de
interrelacin.
Sin duda es el msico quien promueve una relacin de intercambio con el transente,
mediante el ofrecimiento de un producto simblico e intangible, al cual no suele poner precio.
Las diferentes formas en que se objetiva este ofrecimiento simblico se asocian a estrategias
particulares ms o menos elaboradas e integradas a la construccin de la imagen del msico,
cuyo primer objetivo es atraer la atencin del paseante y lograr que se detenga a escuchar.
Incluso, algunos de los msicos entrevistados han sealado cmo la dificultad que esto
representa plantea la necesidad de concientizar la propia experiencia como un proceso de
aprendizaje en tal sentido, dadas las diferencias con un concierto o recital donde el pblico es
atrado de antemano, mediante la promocin y difusin.
La msica, por su parte, funciona como un mecanismo de arranque en tanto la atraccin
que ejerce en el paseante es susceptible de provocar una manifestacin de satisfaccin o
agradecimiento, con la posibilidad de que se objetive adems en una retribucin econmica. De
6

La diferencia con el planteamiento de Gouldner es que ste ltimo consideraba el mecanismo de arranque una
caracterstica de un tipo de intercambio social, el recproco. (Blau, 1964, 90, 97-98)

esta forma el paseante se convierte en receptor de la msica, expresando su disposicin a


participar del intercambio. El caso contrario ocurre cuando el sujeto manifiesta su negativa a
participar, a travs de la indiferencia o el desagrado. La observacin participante (lo tico) y los
relatos de los msicos (lo mico)7, en cuanto a sus experiencias con el pblico, apuntan
reiteradamente a esta idea de la msica como mecanismo de arranque del intercambio, al
mismo tiempo que al carcter volitivo. (Blau, 1964, 91) Es decir, un aspecto sustancial de estas
relaciones didicas en la va pblica, producidas a partir de la msica es que excluyen cualquier
componente de coercin. Canek Gonzlez del grupo de son cubano Made in Barcelona, que
desarrolla su actividad en el puerto de esta ciudad, se expresa sobre la espontaneidad de la
comunicacin y el intercambio social en el espacio pblico: de empezar a tocar y que nadie te
voltee a ver, pero de repente te encuentras as rodeado de un montn de gente que est
bailando, que est cantando, y que no precisamente pag ni fue a verte, pero se encontr
contigo y est disfrutando, y est de fiesta8.
Arturo Gmez, ingeniero civil y guitarrista, que egres de la Escuela Nacional de Msica
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, relata lo siguiente: Me qued muy grabado
que de pronto lleg una seora, digamos, de condicin humilde. Yo estaba tocando y de
repente se par y me dijo no traigo dinero, pero esta msica que est usted tocando nunca la
haba odo. Yo traa una de esas broncas en mi cabeza y traa problemas, y con esta msica se
me quit. Y aade el guitarrista: Entonces cae uno en la cuenta [] de que la msica tiene un
poder para cambiar, incluso, el estado de nimo. Son cosas que uno a veces no las visualiza
completamente en la mente [] La msica tiene ese extrao ingrediente quizs no muy
medible9
La gnesis de la referida gratificacin econmica se encuentra, por su parte, en una
directa exhortacin verbal, con diferentes grados de elaboracin, o en un mensaje que, si bien
en este contexto no admite ms de una posibilidad interpretativa, es indirecto y consiste en
colocar delante del msico el estuche del instrumento musical abierto o un recipiente vaco o
con monedas y, en su caso, el fonograma a la venta. Es decir, no existen dudas sobre el fin
econmico de la actuacin del msico en la va pblica, tal como se observa en la afirmacin de
no traigo dinero. Y tan es as que en la ciudad de Barcelona la presentacin del fonograma es
un momento a travs del cual algunos grupos musicales despliegan ingenio, humor o
emotividad.
No obstante el peso del aspecto econmico, en este intercambio operan componentes
no materiales gestuales o verbales-, que dan cuenta de los universos simblicos en juego en
esta relacin didica: memoria, identidades, gustos, sensibilidad o predisposicin hacia cierto
estilo o gnero de msica. Estos universos simblicos parcialmente compartidos constituyen
factores de incidencia en la aceptacin de un intercambio, inclinado hacia la reciprocidad. En
este sentido seala Karl Polanyi que la tendencia a desarrollar intercambios recprocos dentro
de una comunidad est en relacin directa con la cercana social de sus integrantes. (Adler de
Lomnitz, 1975, 2004) Es decir, en la medida en que los participantes en el proceso de
intercambio coincidan socialmente o, en trminos bourdieuianos, compartan un sector del
espacio social10, habr reciprocidad.
Es importante destacar, sin embargo, que no es un requisito indispensable para el
intercambio recproco la estricta pertenencia comn de los participantes a una clase social o
fraccin de la misma; tampoco una simetra social absoluta entre ellos, sino la existencia de un
7

Sobre la dada mico-tico vase Harris, 1999, 491-523.


Entrevista a Canek Gonzlez, Barcelona, 2 de abril, 2011.
9 Entrevista a Arturo Gmez, Mxico, D.F., 22 de marzo, 2008.
10 Sobre espacio social, fracciones de clase y capital cultural (global, simblico, especfico) vase Bourdieu, 1991 y 2003).
8

espacio de interaccin donde actan clases, fracciones, sectores o grupos sociales. Este espacio
de interaccin, influido por el volumen y el tipo de capital global o simblico de los sujetos,
puede tornarse visible en el propio espacio pblico.
Por su parte, la variabilidad en el volumen y el tipo de capital simblico de quienes
participan del intercambio deviene en considerar la ausencia de una regla respecto de la
posicin social ocupada por el msico en relacin al receptor. Este aspecto tambin seala un
denominador comn entre lo tico y lo mico, tal como seala el saxofonista mexicano Moiss
Galvn quien interpreta estndares de jazz a do con el guitarrista Erick Huzar-, cuando se
expresa acerca del tipo de pblico que escucha su msica.
Y de lo ms impresionante es ver [gente] de todos los estatus sociales. Ver
indigentes que pasan y te aplauden y se quedan a escucharte, tal vez en una esquina
tirados, pero estn escuchndote y estn felices y contentos. Y hasta los indigentes
mismos nos han dejado dinero; tipos de la calle, gente que tambin tiene
problemas de sus facultades. Pero [la msica] atraviesa todo eso.
Tambin hay gente que la ves y que dices no manches, pobre cuate, y va y te
da unos centavos, que a lo mejor no te alcanzan para comprar nada, pero tienen
un valor muy grande. Hasta gente que tiene mucho dinero que va y nos deja cien
pesos sin decirnos nada. Y dices rale, cien pesos que alguien te deje por verte
tocar en la calle, ni lo que luego quiere pagar alguien por ver a un artista11.
Respecto de los factores que inciden en la aceptacin del intercambio por parte del
pblico receptor, la articulacin de lo tico y lo mico contribuy a sintetizarlos en dos nociones
no necesariamente excluyentes sino complementarias. El concepto de solidaridad constituye el
fundamento de esta categorizacin, en tanto gua las respuestas del pblico a los msicos. La
primera de estas nociones es, entonces, la solidaridad por identidad: la accin de dar dinero,
detenerse a escuchar, aplaudir o de acercarse al msico corresponde a un acto solidario
consciente o no- propiciado por la existencia de identidades comunes. Estas identidades
presentan componentes culturales y sociales; respectivamente, el conjunto de aspectos
musicales que construyen la identidad individual repertorio, tipo de prctica, sonoridad
instrumental, estilo o gnero musical- y la ya referida condicin de compartir un sector del
espacio social. Aun el indigente, que aplaude u otorga dinero al msico, es probable que se sume
a la causa de ste, pues ambos comparten al menos circunstancialmente- el espacio pblico, si
bien el uso del mismo es diferente en cada caso: para uno significa el hogar y para el otro un
eventual lugar de trabajo.
La segunda nocin es la solidaridad por reconocimiento. Aqu, una valoracin
espontnea con tendencia a ser libre y desprejuiciada- de lo percibido sensorialmente es
efectuada por el escucha. Aunque esta rpida valoracin, sobre todo en el contacto inicial con
la msica, no pasa de ser bsica e intuitiva, la personal en tanto subjetiva- adjudicacin de
valores positivos se encuentra permeada fundamentalmente por el volumen y la especificidad
del capital cultural, y en menor medida por los elementos que componen la identidad individual.
No obstante, es posible la tendencia a un equilibrio entre la solidaridad por identidad y por
reconocimiento cuando los propios msicos callejeros se convierten en pblico, lo cual muchas
veces se objetiva, incluso, en la cooperacin econmica.
Por otra parte, las situaciones en que el pblico se acerca a los msicos, a partir de esa
11

Entrevista a Moiss Galvn, Mxico, D.F., 4 de noviembre, 2008.

bsica e intuitiva valoracin del espectculo musical, son constantes. Abraham Prez, oriundo
de San Francisco Mixtepec estado de Tlaxcala- y jubilado de Polica del Distrito Federal de la
ciudad de Mxico, realiz un aprendizaje autodidacta de la guitarra, estimulado por el estilo
interpretativo de Antonio Bribiesca (Mxico D.F., 1905-1980), a quien tom como modelo del
autntico estilo mexicano, para arreglar un conjunto de piezas sobre todo del acervo popular de
Mxico, que interpreta en la va pblica. Entre las muchas ancdotas de sus experiencias como
msico de calle, en las cuales el pblico le expresa su agrado por la msica, se encuentra la
siguiente:
[] yo empec a tocar la cancin de Ella, y se acercaron las monjitas. Llevaban
un hbito azul [], tapada la cabeza. Y pos, una de ellas empez a cantar y yo nada
ms me limit a acompaarla. Pero, de momento, una de ellas sac veinte pesos y
me los dio y la otra monjita sac tambin veinte pesos Y en ese momento pas
un muchacho y me dijo Chido maestro, se oye bien su msica y me puso un billete
de a cincuenta y otras personas Pero en ese momento haba como unas, pues,
como unas diez personas ah escuchando. [] Pero, pues, aplauden, y esos
aplausos mira yo lo tomo ms valioso que el dinero, porque eso no lo compras12.
Un aspecto comn en las entrevistas realizadas a los msicos fue la recuperacin del
componente mgico de los impredecibles e inimaginables encuentros (entindase el empleo
polismico del trmino) con los escuchas, y narran situaciones que sugieren al espacio pblico
como un factor determinante en la generacin de los mismos. Las circunstancias o motivos
particulares de tales encuentros producidos a partir del estmulo primario de la msica,
ocasionalmente, se sitan en un plano ajeno a la ltima, si bien la profundidad de las emociones
o de los vnculos, en uno u otro caso, pueda ser equivalente. La alusin a un tipo de receptividad
profunda de la msica, capaz de atravesar las barreras culturales e idiomticas y provocar
respuestas emocionales no del todo esperadas o previstas por el msico, aparece en el relato
de Orlando Vzquez, migrante colombiano en Barcelona:
Ha habido cosas muy interesantes de gente que no entiende lo que yo estoy
cantando pero se enamoran de la msica de uno. Y a veces se enternecen tanto
que hasta lloran. Y despus vienen y me hablan en ingls. Yo no entiendo mucho el
ingls, pero hay un amigo por ah que sabe ingls y hablan con l: Es que me
impresion mucho esa msica, no s qu est diciendo pero lo que transmite me
lleg tanto que de pronto le sac una o dos lgrimas o, no s, una sonrisa o lo
que sea, pero es un sentimiento no?13
La inespecificidad de las obligaciones como una caracterstica distintiva del intercambio
social se expresa, por lo tanto, en las diversas posibilidades de retribucin por la msica y en la
ausencia de un precio exacto en trminos cuantitativos, diferencindolo as del intercambio
econmico. Aun cuando el dinero constituye un componente importante en este tipo de
relacin interpersonal es evidente, en la mayora de los casos estudiados, que no constituye una
condicin necesaria y excluyente para el establecimiento de un intercambio recproco, en tanto
la retribucin como seal- puede ser de otra ndole. Es posible, siguiendo a Blau, evaluar los
beneficios del intercambio social como signos de simpata y amistad, de manera que la
12
13

Entrevista a Abraham Prez, Mxico, D.F., 18 de octubre, 2007.


Entrevista a Orlando Vsquez, Barcelona, 22 de julio, 2009.

gratificacin mediante expresiones verbales o gestuales tiene tanta importancia como el


beneficio material, cuestin reiterada constantemente por los msicos. (Blau, 1964, 93 y ss)
Las probabilidades de que el intercambio recproco se reitere estn ntimamente
ligadas, por razones obvias, a la regularidad de las actuaciones en un mismo lugar, as como a
las caractersticas de ste ltimo; pero, fundamentalmente, a la propuesta musical ofrecida. De
esta forma, se generan pblicos para ciertas manifestaciones musicales, y con ello la posibilidad
de que el intercambio trascienda el momento y el espacio de la ejecucin callejera, propiciando
algn tipo de vnculo futuro, incluso, en otro contexto. A esto se suma la voluntad o
predisposicin hacia la formacin de comunidades urbanas dinmicas en torno a un msico (o
grupo particular), quien funciona como lder aglutinador, trascendiendo de esta manera la
propia experiencia de la msica, aun cuando este tipo de vnculo no es posible sin ella.
En Ciutat Vella (Barcelona) varios vecinos de avanzada edad constituyen un pblico
asiduo y comprometido con la causa de los msicos, especialmente en el marco de conflictos
con el Ayuntamiento por la ineludible apropiacin del espacio pblico fsico y sonoro. Esto
permite establecer un componente de las relaciones de reciprocidad entre el msico y el
pblico, que consiste en la inclinacin a brindar proteccin y ayuda al msico, tanto en vnculos
didicos como comunitarios, lo cual es compartido por diversos sectores generacionales. En la
cotidianidad los signos de proteccin y colaboracin son diversos y especficos de cada relacin
interpersonal, y se expresan con ms o menos sutileza: la accin de pasar espontneamente la
gorra es uno de ellos.
Aun as, es importante sealar que el intercambio social producido en el mbito de los
msicos callejeros no necesariamente conlleva compromisos, obligaciones o vnculos futuros
entre los participantes, lo cual representa una coincidencia con el intercambio econmico y, a
la vez, un desacuerdo con la diferenciacin establecida en tal sentido por Blau. No obstante, si
bien es posible que los casos en los que se producen esos vnculos constituyan un porcentaje
bastante menor en relacin con el nmero de peatones que casualmente se topan con los
msicos, tienen una gran relevancia, pues otorgan legitimidad a la presencia de este actor social
en el espacio pblico.

En qu medida el intercambio social constituye un mecanismo de legitimacin del msico de


calle?
Existe un mbito ms o menos dilatado o constreido, segn la sociedad de que se trate,
donde es posible una regulacin social del espacio, sin que suponga el apego absoluto a un
sistema de leyes, y donde los procesos de legitimacin trascienden el orden institucional. En la
medida en que ste es el mbito de desempeo primario del msico callejero, el intercambio
social recproco representa un componente tan subjetivo como inherente a la construccin de
una legitimidad social.
La forma en que se producen las situaciones de intercambio, planteadas a partir de las
experiencias de los msicos y de la observacin en el trabajo de campo, tienen como nico
posible escenario el espacio pblico. Es en l donde encuentros fortuitos o no siempre previstos,
transformados en relaciones efmeras o duraderas, resultan de la viabilidad del contacto directo,
fsica y socialmente cercano. La tendencia a la multifuncionalidad del espacio pblico y al diverso
trnsito peatonal, asociada a una capacidad de control algo disminuida respecto de los espacios
semipblicos, muestra una relacin estrecha con la aptitud para generar dichos encuentros, lo
cual favorece la legitimidad.
Sin embargo, las propias caractersticas de espontaneidad y cercana del intercambio

social recproco lo convierten en un mecanismo de legitimacin restringido, puesto que las


relaciones no atraviesan el ritual legitimador construido en torno al msico de escenario, que lo
distancia convenientemente del auditor.
Este mecanismo de legitimacin restringido se articula con la regulacin poltica de las
actividades del msico en el espacio pblico. Dicha regulacin, al centrarse en aspectos
extrnsecos a la msica como producto artstico (contaminacin sonora, obstruccin del libre
trnsito, venta de productos), representa un obstculo para que este msico se integre a las
polticas culturales pblicas; por lo tanto, tambin proporciona una legitimidad acotada. Es
decir, este segundo mecanismo acta nicamente en la habilitacin que permite al msico
permanecer en el espacio pblico, bajo la coercin de quienes ejercen la autoridad.
En contraposicin, los sistemas legitimadores de las Bellas Artes y de la industria cultural
se imponen por diferentes motivos-, a travs de una construccin hegemnica tan potente en
sus dimensiones y en el peso sociopoltico, que estos espacios de la msica no son afectados al
punto de desaparecer, ni por la frecuencia con que salas de concierto permanecen casi vacas,
ni por los contenidos musicales hermticos, ni por los de cuestionable calidad segn sea el
caso-, ya que los factores que mantienen la integridad de estos espacios son otros, y estn
asociados a las dinmicas del sistema educativo terciario y del mercado, en forma independiente
o articuladas mediante polticas culturales pblicas.
En este contexto, el intercambio social recproco del msico de calle, producido a partir
de los numerosos paseantes que se convierten en receptores de la msica, constituye el factor
de incidencia con mayor peso en su legitimidad social. Sin embargo, este mecanismo legitimador
se muestra dbil y marginal, y no representa un medio que permita a este actor social trascender
la histrica condicin de subalternidad.

BIBLIOGRAFA
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