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Qu es la fsica cuntica?

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Voy a intentar describir brevemente en que consiste la fsica cuntica, una de las ramas
ms alucinantes de la fsica. Qu es exactamente? Para qu sirve? Quines investigan
en fsica cuntica? Vamos a descubrir algunas cosas interesantes.

Qu es la fsica cuntica?
La fsica, o mecnica cuntica, estudia el comportamiento de la materia cuando las
dimensiones de sta son tan pequeas que empiezan a notarse extraos efectos como la
imposibilidad de conocer con exactitud la posicin de una partcula o simultneamente su
posicin y velocidad, sin afectar a la propia partcula.
Los principios bsicos de la fsica cuntica son fundamentalmente dos. El primero es que
las partculas intercambian energa en mltiplos enteros de una cantidad mnima posible, es
el llamado quantum de energa. El segundo es que la posicin terica de las partculas est
dada por una funcin probabilstica, es decir que no es una certeza sino ms bien una
posibilidad.

Ver tambin: 7 fascinantes misterios de la fsica an sin resolver

TED BURACAS

La mecnica cuntica surgi en la primera mitad del siglo XX en respuesta a algunos


problemas que no podan ser resueltos por los principios de la fsicaclsica, que comenzaba
a perder credibilidad. No es casual que la mecnica cuntica se haya desarrollado de forma
ms o menos contempornea (pero paralela) a la teora de la relatividad, que tambin
enfrenta algunos de losprincipios fundamentales de la fsica clsica.
Hasta el siglo XX se crea que la energa era emitida, propagada y absorbida de forma
continua e infinita y fue Max Planck quien por primera vez plante que la energa radiada
de un cuerpo negro no era continua sino discreta. Es decir que la energa se propaga y
absorbe en cantidades mnimas, o cuantos, de all el nombre de quantum.
Este descubrimiento se dio de forma conjunta a uno de los hallazgos ms importantes de las
ciencias fsicas: la dualidad onda-partcula, que demostr que la luz y la materia pueden
poseer propiedades de partcula tanto comopropiedades ondulatorias.

Ver tambin: 9 espectaculares datos para saber todo sobre los quarks y volar
tu mente con la fsica de partculas

MATERIALSCIENTIST

Los avances de la teora cuntica permitieron aplicaciones en distintos mbitos como


la electrnica (transistores, microprocesadores y componentes electrnicos), en la fsica de
nuevos materiales, (semiconductores y superconductores), en lafsica de altas energas, en
la criptografa y la computacin cunticas, y en laCosmologa terica del Universo
temprano. En medicina la teora cuntica es utilizada en campos tan diversos como la
ciruga lser, o la exploracin radiolgica.
A modo de ejemplo y a la vez un dato curioso: segn el segundo principio de lamecnica
cuntica es posible que, por ejemplo, al patear una pelota la elevemos hasta la estratsfera o
ms all. Por qu? Porque bsicamente, por muy pequea que sea, existe una posibilidad
de que suceda, porque la posicin de la materia est dada por una simple probabilidad.

Tambin se puede aplicar a los humanos y afirmar que no somos nada ms que un resultado
de entre infinitas probabilidades. La fsica contempornea se funda bsicamente en dos
teoras principales, la teora de la relatividad general y la mecnica cuntica, aunque
ambas teoras parecen contradecirse mutuamente.