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La msica de las esferas:

Antecedentes:
Pitgoras en el siglo VI a.C plante que el mundo poda expresarse de
manera matemtica, especficamente a travs de los numero racionales.
Debido a su aficin por la msica, decidi dedicarse a buscar las razones
matemticas de la armona. La leyenda de los martillos de Pitgoras relata
cmo sin querer, encontr los criterios racionales que determinaran las
consonantes musicales.
sta cuenta que Pitgoras iba pasando por una herrera, en la cual, los
martillos que utilizaban los trabajadores de esta, producan sonidos musicales
armoniosos al ser golpeados contra un yunque; y al ser golpeados de manera
simultnea, producan sonidos consonantes y disonantes.

Al examinarlos descubri
que los martillos pesaban 12 (martillo A), 9 (martillo B), 8 (C) y 6 libras (D).
Entr, observ y experiment utilizando estos cinco martillos. Luego, para
poder comparar la armona de los sonidos uso un monocordio, que en realidad

no era mono ya que tena varias cuerdas dispuestas paralelamente; esto fue
realizado de esta manera porque era necesario pulsar al menos dos cuerdas a
la vez para comparar la armona de estas. El monocordio tena un puente mvil
que permita alargar o acortar la longitud de la cuerda antes de pulsarla.

Los martillos A y D estaban en razn 2:1, que es la razn de una octava,


los martillos B y C estaban, en razn con respecto al martillo A de 12:9 (= 4/3,
cuarta musical) y 12:8 (= 3/2, quinta musical). El espacio entre B y C es la
razn 9:8, que es igual al tono musical entero o fundamental del intervalo
musical. En el monocordio la mayor consonancia se produca cuando la
longitud de la segunda cuerda era exactamente igual a una fraccin simple de
la primera (, y ) independientemente de la longitud absoluta que tuviera
la cuerda.
Cuando la proporcin era de , es decir, de 2:1, la consonancia era total.
Tanto que si ambos sonidos eran simultneos se podan considerar el mismo

(octava o diapasn).
El segundo par de sonidos ms consonante que observaron los
pitagricos, aunque la consonancia era menor, se daba cuando la segunda
cuerda meda exactamente de la primera. Esta es llamada quinta justa; la
razn 2:3

La siguiente proporcin es de 4:3, que en lenguaje musical se llama


cuarta justa, un intervalo de cuatro notas. Se daba cuando la segunda cuerda

meda de la primera.
Existe un ltimo intervalo; se trata del segundo intervalo ms asonante
de todos. Es la segunda mayor. Pitgoras lo dedujo cuando quiso crear una
escala completa para dividir la octava en unidades regulares. La segunda
mayor mide la distancia entre la cuarta justa y la quinta justa, y la fraccin que
le corresponde es de 9/8, es decir una proporcin de 8:9. Mide un tono.

La raz de todo esto se encuentra en el concepto de serie armnica


musical, que est directamente relacionado con el de serie armnica
matemtica. Por ejemplificar ambos conceptos de forma breve y clara: cuando
hacemos sonar un objeto, por ejemplo, la cuerda de un violn, se genera una
vibracin principal con una longitud de onda (o frecuencia) determinada que es
la de la nota que de hecho identificamos; pero junto a esta vibracin principal
tambin se genera una serie sucesiva de ondas de mayor frecuencia y menor

intensidad que no percibimos como sonidos separados de esa nota principal,


aunque s le dan un "matiz particular". La mayora de los sonidos que omos en
la naturaleza son complejos, porque no consisten en una nica onda, sino en
una serie sucesiva de ondas de frecuencias e intensidades variables. La
primera vibracin que se produce es lo que en lenguaje musical se llama la
fundamental. Las vibraciones secundarias son los sobretonos. Estos sobretonos
pueden ser armnicos con la fundamental o inarmnicos. En el caso de los
armnicos, su longitud de onda es una fraccin exacta de la longitud de la
primera vibracin. Estos se producen en forma de una secuencia de
vibraciones que van aumentando en frecuencia (tono) y disminuyendo en
intensidad (volumen). Como se ve en el dibujo, las longitudes de onda de los
sobretonos siempre son el resultado de dividir la fundamental por un nmero
entero simple cada vez mayor (por 2, por 3, por 4, etc); por eso la serie tiene
las proporciones de 2:1, 3:1, 4:1, 5:1, 6:1, 7:1, y as, tericamente se perciben
hasta 16 parciales armnicos, siendo el primero de ellos la fundamental y el
resto sobretonos con una frecuencia proporcional a la de sta (en realidad se
pueden generar ms, pero no son significativos). El punto donde la onda cruza
el eje de simetra que vemos en el dibujo de arriba se llama nodo. Lo
importante es que todos los sonidos secundarios son armnicos con el primero
porque si superponemos sus ondas stas acaban antes o despus cruzndose
con la fundamental justo a la altura del eje, es decir, en el nodo. Por eso mismo
en trminos matemticos la frecuencia de todas ellas es mltiplo de la
fundamental.

Para reiterar su experimento, Pitgoras realizo otros, y observ que esta


relacin de proporciones se daba igualmente cuando lo que se haca era pulsar
cuerdas, soplar tubos de diferentes longitudes (como en la siringa o flauta de
Pan), golpear campanas de diferentes tamaos o recipientes llenos con
diferentes cantidades de agua. Esto le hizo pensar que los sonidos musicales
eran la expresin de una armona universal oculta.

Armona de las esferas:


Basado en la idea de que el universo est gobernado segn proporciones
numricas armoniosas y que el movimiento de los cuerpos celestes segn la
representacin geocntrica del universo el Sol, la Luna y los planetas se
rige segn proporciones musicales; las distancias entre planetas
corresponderan, segn esta teora, a los intervalos musicales. Pitgoras
propone que el Sol, la Luna y los planetas emiten un nico zumbido basado en
su revolucin orbital, y que la cualidad de la vida en la Tierra refleja el tenor de
los sonidos celestiales que son imperceptibles para el odo humano

Esta teora afirma que la msica csmica se produce porque los cuerpos
celestes, al ser de tamao tan grande y moverse a velocidades gigantescas,
emitan a travs del ter un conjunto de sonidos de la misma manera que los
cuerpos terrenales producen vibraciones cuando se mueven en el aire. Pero los
hombres no pueden escuchar esta meloda csmica porque han crecido
acostumbrados a ella, lo mismo que el herrero se ha acostumbrado al ruido de
sus martillos. Adems, los cuerpos celestes que giran sin tregua en sus rbitas
circulares, producen permanentemente armonas, de modo que al no haber
intervalos de silencio no se puede apreciar la msica csmica. Es decir, el
sonido armonioso de las esferas nos es congnito, pero no lo podemos or ya
que el sonido y el silencio se perciben por mutuo contraste. En realidad, la
msica de los hombres no es ms que un eco de la Msica de las Esferas, pero
su instinto innato que hace que su alma resuene con la msica, le proporciona
un indicio de la naturaleza de las armonas matemticas que se hallan en su
fuente csmica. El sonido emitido por cada esfera corresponde a un tono
diferente de la escala musical, dependiendo de los radios de sus rbitas como
los tonos musicales emitidos por las cuerdas dependen de su longitud. La vida
en la Tierra se ve afectada por la Msica de las Esferas porque sta gobierna
los ciclos temporales de las estaciones, los ciclos biolgicos y todos los ritmos
de la naturaleza (breve sntesis de la doctrina pitagrica de la Armona de las
Esferas, desarrollada de forma clara y crtica por Aristteles en su obra Del

Cielo, 290 b y siguientes.)

La doctrina de la Armona de las Esferas prendi en la imaginacin de


escritores de las generaciones posteriores, variando los detalles segn la
evolucin de las teoras sobre el movimiento planetario. Platn, Plinio,
Ptolomeo, Cicern, Plotino, Jmblico, San Agustn, Boecio, Filn, Casiodoro, San
Isidoro, Shakespeare y otros muchos, aluden a ella frecuentemente.
La idea pitagrica de la Msica de las Esferas no deja de ser una
especulacin fantstica que hoy nos suena a msica celestial, pero tanto
Kepler como Newton la escribieron en pentagrama y Einstein en fugas y
lmites. Kepler bas en ella su inspiracin en la bsqueda de la armona del
movimiento planetario, y en efecto, una ferviente combinacin de mstica
pitagrica y meticulosa experimentacin permiti a Kepler encontrar sus
famosas Leyes. Sobre todo, en su Harmonices mundi (1619), Kepler funda la
msica celeste, ya no basado en las distancias entre planetas sino en la
velocidad de los mismos, en funcin de la segunda ley de Kepler (ley de las
reas: la velocidad de un planeta aumenta cuando este se acerca al Sol). El
planeta ms lejano al Sol, Saturno, durante el afelio, cubre cada da 106
segundos de arco de elipse; en el perihelio, 135; esto equivale (a menos de 2
segundos) a una razn de 4 a 5, que es la tercera mayor. Jpiter da la tercera
menor, Marte la quinta, la Tierra el semitono, Venus el sostenido y Mercurio la
octava aumentada de la tercera menor. Kepler supone que el tono de Saturno
en el afelio es la nota sol, en su perihelio la nota si. El conjunto de los
planetas constituye un coro en que los bajos corresponden a Saturno y Jpiter,
el tenor a Marte, el contralto a la Tierra y Venus, el soprano a Mercurio.

Variantes:
En los textos antiguos la teora conoce muchas variantes. Se pueden
hacer tres grandes distinciones, si bien esta clasificacin no est propuesta en
las fuentes originales.

En un primer tiempo, la msica celeste est compuesta de una


escala ascendente o descendente que procede por grados
conjuntos, y en la cual los intervalos se definen por las distancias

entre los planetas. As, en Plinio el viejo (Historia Natural II, 84), la
distancia Tierra-Luna est evaluada en un tono, y los planetas se
escalonan segn una gama ascendente.

Un segundo tipo de teora propone igualmente una gama que


procede por intervalos conjuntos de un semitono o de un tono,
y excepcionalmente un tono y medio y en la cual los intervalos
entre los planetas se definen por la velocidad relativa de los
planetas. Es la interpretacin debida posiblemente a Cicern en el
conocido Somnium Scipionis que culminaba su Repblica, VI,18. El
sonido emitido por la Luna, que es el planeta que gira ms
despacio, se presenta, as como el ms grave, mientras que la
esfera inmvil emite el sonido ms agudo.

El tercer tipo de armona de las esferas se debe a una


interpretacin del conocido pasaje del Timeo (35-36), en el que
Platn describe la fabricacin de las proporciones del Alma del
Mundo por el Demiurgo. El pasaje se basa en la serie numrica 1,
2, 3, 4, 9, 8, 27 que corresponde a la fusin de la serie de las
primeras potencias de 2 (2, 4, 8) y de la serie de las primeras
potencias de 3 (3, 9, 27). De esta serie, se pueden extraer
relaciones numricas sobre las cuales se basan los intervalos
musicales: la razn 1 a 2 (razn doble) corresponde a la octava; la
razn 2 a 3 (razn llamada hemiolia - en griego, y sesquialtera en
latn) a la quinta; la razn 3 a 4 (epitrito o sesquitercio) a la
cuarta; finalmente, la razn 9 a 8 (sesquioctava) al tono. Este
difcil pasaje es interpretado de maneras diversas en numerosas
especulaciones neoplatnicas, que utilizan esta serie para
describir las relaciones entre los planetas se puede evocar la
interpretacin de Macrobio, en el Commentarium in Ciceronis
Somnium Scipionis, II, 2-4. Segn Luc Brisson, "tres tipos de
intervalos corresponden a razones musicales conocidas de la
poca de Platn: la cuarta 4/3, la quinta 3/2 y el tono 9/8. (...)
Considerado desde un punto de vista estrictamente musical, la
estructura matemtica del Alma del mundo tendra entonces 4
octavas, una quinta y un tono: 2/1 x 2/1 x 2/1 x 2/1 x 3/2 x 9/8 =
27. Hay que remarcar, no obstante, que Platn no tiene ninguna
intencin de hacer la teora del tipo de msica que podran emitir
los cuerpos celestes".

PLANETAS Y NOTAS
Segn la distancia entre la Tierra y el sol el planeta tena una nota u otra, que
son las siguientes:
Mercurio: distancia = 4 (0,387) do

Venus: distancia = 7 (0,723) re


Tierra: distancia = 10 (1,000) sol
Marte: distancia = 16 (1,524) do
Ceres: distancia = 28 (2,77) re
Jpiter: distancia = 52 (5,203) mi bemol
Saturno: distancia = 100 (9,539) mi
Urano: distancia = 196 (19,182) mi+
Neptuno: distancia = 388 (30,055) la

ANEXOS