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ODONTOLOGIA SANITARIA

Si tomamos como base la definición de salud pública ofrecida por
McGavran, no resulta difícil definir la odontología sanitaria. Es ésta, la
disciplina de la salud pública que tiene como misión el diagnóstico y tratamiento
de los problemas de la salud oral de la comunidad. Empleamos
aquí la expresión, salud oral, en el sentido antes mencionado, es decir, en
el de comprender los dientes y otras estructuras de la cavidad oral de la
competencia del dentista.
Así definida, la odontología sanitaria tiene su objetivo perfectamente
caracterizado: la salud oral de la comunidad. El individuo que la ejerce,
el odontólogo sanitario, es un especialista de la salud pública. Es un sanitario
especializado en una disciplina de la salud pública, la odontología
sanitaria, cuyo estudio constituye el propósito de este libro.
Como miembro del equipo de la salud pública, el odontólogo sanitario
procura conocer los problemas de salud de su paciente, la comunidad; como
especialista, estudia con detalle los problemas odontológicos que son parte
integrante de esos problemas de salud. Esto le permite tener una visión de
conjunto; le faculta para ver los problemas odontológicos en su propia
perspectiva, sin disminuirlos o hipertrofiarlos.
Como elemento integrante de una profesión multi-disciplinaria de "profesionales
de igual nivel", como dice McGavran, el odontólogo sanitario debe
ser capaz de mantener siempre el sentido de la justa proporción de su
programa, en relación con el programa general de la salud pública. En
otras palabras, debe contribuir para que el programa de salud pública de
su comunidad sea equilibrado, esto es, para que las actividades desenvueltas
en las varias áreas de la salud, guarden proporción con la importancia
relativa de los problemas.
El sentido de la proporción debe ser una de las virtudes del dentista.
Hemos visto con frecuencia programas de odontología sanitaria que pecan
por defecto y otros por exceso; ambos extremos resultan indeseables.
Para el odontólogo sanitario, la comunidad puede ser una ciudad o parte
de ella, si trabaja a nivel local; o un estado, región, país, o grupo de países,
si trabaja a otros niveles. En cualquiera de ellos, lo que importa es la
visión de conjunto de la comunidad, tanto más compleja cuanto más extensa
sea geográficamente y mayor el número de población. Por extensa y compleja
que resulte, para efectos de trabajo, podrá ser subdividida en unidades
menores, de modo que, en conclusión, la comunidad local será el extremo de
la cadena, el punto de aplicación de los beneficios de un programa de
odontología sanitaria en cualquier nivel.
La idea de que la odontología sanitaria es prevención
o de que odontología sanitaria es asistencia al indigente, a la gestante, al
escolar, o a cualquier otro grupo, no tiene razón de ser. Odontología sanitaria
es trabajo organizado de la comunidad, en la comunidad y para la
comunidad, en el sentido de obtener las mejores condiciones medias posibles
de salud oral.
No existe una dicotomía entre clínica particular y odontología sanitaria.
La clínica particular es una aliada importantísima en el trabajo del odontólogo
sanitario en países industrializados de libre empresa. En comunidades
de alto nivel económico, la cobertura dada por ella puede alcanzar casi

vuestro éxito o fracaso no será contado por unidades. . Alcanzaréis ese liderato si es que lleváis potencial en vuestra intimidad. un paciente que requiere el uso integral de todas vuestras facultades y que os exigirá siempre más. pues. El esquema presentado tiene. Por otro lado. Aquí. comparada con la ciencia odontológica. el ámbito de su trabajo tendría que ser reducido para ajustarse a los objetivos del servicio a que pertenence. como la de prestar asistencia en un servicio social exclusivamente a aquellos que lo requieren. un odontólogo sanitario jefe de un servicio dental escolar. por ejemplo. considerando a la comunidad como a un paciente. Aquí se os ofrece una especialidad. en países de economía planificada centralmente. La limitación de su atención a un grupo de edad no implica. que es peligrosa. muchas veces en un servicio escolar el trabajo es mucho más fructífero cuando se concentra en las dos primeras áreas. por razón de su misma función. sin embargo. rutina y desaliento. aplicable a países en distintas etapas evolutivas y con diferentes sistemas de organización político-económica El odontólogo sanitario que estamos describiendo como elemento principal encargado de la odontología sanitaria en una comunidad. Sería ésta. osada. en países donde el estado providencia dispone de amplios recursos. vinculado especialmente a los problemas de la edad escolar. la de los servicios sociales adquiere gran amplitud. o en países de libre empresa de economía agraria primitiva. El odontólogo sanitario no debe nunca hacer frente a su trabajo en forma pasiva. en frustración. he aquí una ciencia que está en su infancia. Su actuación debe ser orientada en una forma amplia. el restringir su actuación a la tercera área (servicios sociales). Cuando está adscrito a otros tipos de servicios sociales. sino por decenas. por centenas de millares". una fórmula segura para transformar un trabajo que es por naturaleza estimulante. infinitamente más complejo que el individuo con quien habéis trabajado hasta hoy. tierras vírgenes para la investigación con oportunidad de servir bien a la humanidad y con las cuales nunca sofiásteis. Como sugiere McGavran . ya estaría. la actividad de la clínica particular en el sector de tratamiento es reducida. aplicación universal y permite una filosofía de la salud pública también de carácter universalista. sería el que trabaja en los servicios de los ministerios de salud pública.el 100%. Así. porque en ella se entra en franca competencia por el liderato con colegas de diferentes profesiones. en cambio. a los jóvenes dentistas que ingresan en la carrera sanitaria habría que decirles: "He aquí un paciente nuevo. agresiva. por millares. He aquí mares inexplorados. por el contrario.

y como odontólogos sanitarios forman una asociación independiente. El dilema del dentista en salud pública es el de todos los miembros del equipo. La odontología sanitaria está aún en la infancia. creemos que en la fase actual de desenvolvimiento y estructuración de la carrera sanitaria. de sus organizaciones profesionales. bien sea médico. como sanitaristas son miembros de la Asociación Americana de Salud Pública (APHA). En la América Latina todavía lucha por su consolidación como disciplina de la salud pública. la Asociación Americana de Dentistas de Salud Pública (AAPHD). circunstancia que implica una doble lealtad no siempre fácil de mantener. De este modo. sería prematuro cortar el cordón umbilical que une a los sanitaristas especializados con sus profesiones de origen. una actitud de flexibilidad. un reto a la capacidad rectora del odontólogo sanitario. la odontología sanitaria constituye también una de las especialidades de la odontología. siguiendo a McGavran. Por una parte. El importante papel representado por la profesión organizada en el desenvolvimiento ulterior de la odontología sanitaria. el odontólogo sanitario viene a resultar vinculado a dos profesiones. La lealtad debida a la profesión de origen no significa subordinación. al ingresar en la carrera sanitaria. No dejamos de reconocer las razones en favor de su aseveración. como dentistas. sin embargo. ¿a qué señor deberá servir? En otras palabras. el odontólogo sanitario es primordialmente un sanitario y sólo así podría actuar con eficacia plena en un equipo democrático e interdisciplinario de profesionales de igual nivel. la odontología sanitaria constituye una sección de la Asociación Americana de Salud Pública. como el que constituye la salud pública. Anualmente se celebran exámenes ante una "Junta de Odontología Sanitaria" para la graduación de nuevos especialistas. y orientar su conducta . Por otra. son aquellos en que los odontólogos sanitarios son elementos activos. Por el contrario. de su profesión de origen e ingresa en una nueva profesión? No pretendemos dar aquí solución al problema. todavía exige y exigirá por algún tiempo del odontólogo sanitario. dentista o enfermera. Para tomar parte en ellos. la odontología sanitaria es reconocida como una de las siete especialidades de la odontología. Cuando los intereses de un programa de salud pública chocan con los de la profesión de origen. se considera como requisito indispensable la posesión del diploma del curso de salud pública. respetados. es una oportunidad. Este doble carácter aparece perfectamente caracterizado en los Estados Unidos. Así los "odontólogos sanitarios". En los términos en que McGavran plantea la situación no habría alternativa. son miembros de la Asociación Dental Americana (ADA).RELACIONES DE LA ODONTOLOGIA SANITARIA CON LA ODONTOLOGIA Y CON LA SALUD PÚBLICA Si consideramos a la salud pública como profesión independiente. Los mejores programas de salud pública de los cuales tenemos conocimiento. Cuando se produzcan situaciones en conflicto. Para esta consolidación necesitará el odontólogo sanitario el apoyo de las asociaciones profesionales. ¿se desprende el profesional. el odontólogo sanitario tiene la misión de poner en claro ante los líderes profesionales los puntos de vista de la salud pública. la odontología sanitaria constituirá una de sus especialidades perfectamente caracterizadas. Por otro lado.

o en servicios sociales.por los cauces que la lógica. tomando el término prevención en el sentido amplio que le atribuyen Leavell y Clark (3). no importa saber si dicho método va a ser aplicado en clínica particular o en salud pública. Este punto de vista quedará perfectamente claro en este libro de texto. bien sea en la clínica particular. No compartimos la opinión de los que creen que odontología preventiva y odontología sanitaria son sinónimas . permiten prevenir total o parcialmente las enfermedades cuya atención compete al dentista. es muy clara. en el tratamiento de las comunidades. Tomando el término prevención en su sentido estricto. Como sabemos. la razón y el sentido común le indiquen. que habrán de ser desarrollados en textos especialmente dedicados a ella. odontología preventiva es la parte de la odontología que trata de los diferentes métodos por medio de los cuales se pueden prevenir las enfermedades orales. Esta selección corresponde a la odontología sanitaria. se sirve de los conocimientos que le aporta la odontología preventiva. La odontología sanitaria ha sido ya ampliamente definida. de servicios sociales o de medidas colectivas. pasa a ser sinónimo de odontología integral. . No existen en él capítulos de odontología preventiva. La odontología preventiva suministra al odontólogo sanitario. a través de la clínica particular. La odontología preventiva está constituida por una suma de conocimientos que cuando son aplicados. La odontología preventiva. que es de odontología sanitaria y no de odontología preventiva. En la odontología preventiva. La distinción entre ambas a nuestro ver. o como medidas colectivas. cuando se estudia un método preventivo. para aplicarlos. dentro siempre de las normas de la ética y sin transigir frente a intereses subalternos. RELACIONES CON LA ODONTOLOGIA PREVENTIVA Las relaciones de la odontología preventiva con la odontología sanitaria son semejantes a las que la medicina preventiva guarda con la salud pública en general. sin dejar por eso de ser instrumento de la práctica de la odontología sanitaria. las armas para la lucha contra las enfermedades y los instrumentos de trabajo o métodos para uso en los programas de odontología sanitaria.

no se les otorgaba el valor que merecían. por sí solos. como ya mencionamos anteriormente. el tiempo que haya de dedicar al estudio. El especialista en cualquier disciplina de salud pública tiene que proyectar su estudio hacia dos áreas igualmente importantes. no hacen un buen odontólogo sanitario. ha de comprender a la comunidad en sus más íntimos aspectos y problemas. por lo menos un conocimiento instrumental. Entendemos por programas integrados de salud pública. si no un dominio profundo. en programas integrados de salud pública. trabajando en equipo. los conocimientos que lo habilitan para usarlos. de odontología y de salud pública. Pero esos conocimientos. con los progresos recientes en odontología preventiva y en odontología de un modo general. la responsabilidad de llevar a cabo lecturas cuidadosamente sistematizadas en el campo de las ciencias sociales. En los cursos de salud pública. para poder actuar en el equipo de salud pública. geografía humana. en otras palabras. tampoco ha habido ocasión para familiarizarse con las ciencias sociales. sociología. gran superficie y en campos cada vez más amplios. aquellos en que los diferentes problemas de salud de la comunidad son atacados simultánea y armónicamente por los varios especialistas de salud pública. el término "pública". es imposible pensar o actuar como generalista. ciencia política y economía política. junto con otras especialidades de la salud pública. debe prepararse para comprender. en su programa personal de estudios después de los cursos formales. lo fueron de la instrucción preodontológica. Para ello habrán de ser completados con un fondo amplio y sólido de conocimientos de las ciencias sociales. en igualdad de condiciones con los demás miembros del equipo. el odontólogo sanitario deberá poseer una buena dosis de autodisciplina. El tiempo es limitado y se acumula la cantidad de literatura . limitados a estudios intensivos de un año lectivo durante el cual apenas si alcanza el tiempo para dedicarlo a las ciencias propiamente sanitarias. son campos del conocimiento humano de los que el odontólogo sanitario debe poseer. Las disciplinas relacionadas anteriormente no forman parte de los planes de estudio de odontología. antropología cultural. en una posición intermediaria entre las ciencias sociales y las biológicas. para poder distribuir con prudencia. por cierto. entre la propia especialidad y las ciencias sociales. Por una parte necesita estar al día en su especialidad. la labor en odontología sanitaria exige gran extensión. Mientras el trabajo en ciertas especialidades de la odontología exige gran profundidad en campos cada vez más circunscritos. geografía económica.RELACIONES CON OTRAS CIENCIAS La odontología sanitaria es una especialidad de mayor ámbito que la odontología. en una época en la que. a las ciencias sociales. Ahora bien. Quedará. Algunos de ellos. psicología social. en el propio odontólogo sanitario. debe potencialmente estar en condiciones de si no actuar. Encontrándose ya en su pleno ejercicio profesional. Por otra. sin una base sólida en las ciencias sociales y en humanidades. demografía. por lo menos pensar como generalista. y de la salud pública. Historia. El sanitarista necesita situarse en el tiempo y en el espacio. pues. El odontólogo sanitario trae de la odontología sus instrumentos de trabajo para resolver los problemas de la salud oral. El término "salud" la liga a las ciencias biológicas. El concepto actual de salud pública como tratamiento de la comunidad pone a esta ciencia y con ella a todas sus disciplinas. apreciar y criticar el programa de salud pública en su conjunto o.

Educar al dentista en la adopción de métodos preventivos y de los que aumentan la productividad del trabajo clínico. utilizan otros sistemas de pago distintos al que supone el efectuado directamente por el paciente al profesional. ¿Qué puede hacer el dentista o el médico sin conocimientos de semiología? Exactamente lo mismo que haría el sanitarista sin conocimientos de las ciencias sociales: una labor de calidad subalterna. o en virtud de medidas legislativas (previsión social). que la salud pública reposa en nuestros días sobre una base de conocimientos de las ciencias sociales. el sanitario procurará utilizar sabiamente los recursos a su . como retribución por los servicios de éste. por los individuos cuyos recursos económicos lo permiten. la de lograr para la comunidad a la que debe servir. El odontólogo sanitario debe considerar como su misión. Para alcanzar esas metas. que consiste en: 1. distribuir bien el tiempo. 3. Sobre esta base es donde deben ir asentándose los conocimientos de las ciencias biológicas. aquel cuya voz logrará ser oida y cuya opinión merecerá ser acatada en una reunión de especialistas y generalistas de salud pública. Educar a la comunidad para que. Por lo tanto. al ritmo del desenvolvimiento económico-social del país. 2. allí donde las necesidades y demanda superen la capacidad de prestación de servicios. tiene que preocuparse de poner en práctica todos los medios por los cuales es posible prevenir o tratar las afecciones sanitarias y orales de la comunidad. bien sea voluntariamente (sociedades mutuas). por consiguiente. de aquellos individuos que no están en condiciones de pagar por los servicios profesionales. dentro de la tradición política y cultural que le son propias. para la atención. En suma. El odontólogo sanitario completo. siempre que sea posible. con carácter suplementario. e) de la organización y funcionamiento eficaz de servicios dentales. c) del aumento de la productividad de trabajo del dentista. En resumen. las medidas preventivas de carácter individual.especializada que ha de ser leída. g) de los medios de aumentar los recursos de mano de obra y financieros para los servicios dentales. b) de que los dentistas de la comunidad empleen hasta el máximo. posee gran eficacia el método educativo. que. Sólo una base general de amplia cultura podrá hacer líderes en odontología sanitaria. Es preciso. No creemos exagerado afirmar. de medidas de carácter colectivo para reducir la incidencia de enfermedades dentales en la comunidad. el grado más alto posible de salud oral para los individuos que la constituyen. f) de la organización y consiguiente funcionamiento adecuado de servicios dentales para la atención individual de miembros de distintos grupos de población. d) del aprovechamiento máximo de las posibilidades de la clínica particular. adopte la organización más eficaz posible para la distribución y remuneración de los servicios profesionales. deberá preocuparse: a) de la utilización. Educar al individuo para la solicitud y utilización plena de los recursos existentes. será aquel cuya especialidad se asiente sobre base más sólida.

Debe acompañar las transformaciones sociales de su país y. sistemas de pago. en general.disposición. . El sentido común es el que indicará al odontólogo sanitario la oportunidad de las modificaciones que deban ser introducidas en el programa odontológico. sin perder de vista que. así como de tantas otras manzanas de discordia. Vista a través de este prisma. del consumidor (paciente) y del productor (profesional). Los intereses del gobierno en el bienestar social. necesidad de mantener el sistema de libre selección del profesional y de retribución directa del paciente al dentista. deben mantener un equilibrio delicado. la odontología sanitaria escapa a las controversias doctrinarias sobre socialización de la profesión. El consejo o la indicación deberá ser dado en el momento oportuno. estar dispuesto a indicar la mejor organización posible dentro de las circunstancias. con magníficos resultados. Es posible que una solución o método adoptado hoy en un país. en todo momento. El papel del sanitario es el de armonizar y no el de crear conflictos. sea absolutamente impracticable en otro. e influenciar a la comunidad para que emplee hasta el máximo los recursos que escapan al control de él. tendrán raíces profundas en fuerzas más amplias de la dinámica social que aquellas alcanzadas por su ámbito de acción.