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VOLUMEN: 5 NMERO: 10

INTELIGENCIA EMOCIONAL Y
LA VARIABLE GNERO
Candela Agull, Carlos
Barber Heredia, Ester
Ramos Lpez, Amparo
Sarri Catal, Maite
Personal Investigacin. Dpto. Psicologa Bsica, Universitat de Valncia
(Spain)
Catedrtica de Psicologa. Dpto. Psicologa Bsica, Universitat de Valncia
(Spain)
Institut Universitari dEstudis de la Dona, Valncia (Spain)
Institut Universitari dEstudis de la Dona, Valncia (Spain)

La inteligencia emocional es un trmino relativamente reciente, que hace


referencia a un constructo que complementa el concepto tradicional de
inteligencia enfatizando las contribuciones emocionales, personales y sociales
a la conducta inteligente. Como ste es un concepto nuevo, no posee un
cuerpo de investigacin muy amplio. Principalmente, la investigacin
desarrollada en torno a la inteligencia emocional se ha centrado en la
conceptualizacin y factorizacin del constructo, a travs de estudios
empricos, relacionando la IE con caractersticas de personalidad y con otras
variables cognitivas.
Tambin ha habido bastante investigacin, aunque menos cuantiosa, en el
rea del trabajo y las organizaciones, debido principalmente a la utilidad
prctica que tiene la IE en el desempeo laboral. El conjunto de habilidades,
que representa la IE, capacita a la persona para escuchar y comunicarse de
forma eficaz, para adaptarse y dar respuestas creativas ante los obstculos,

controlarse a s mismo, inspirando confianza, y motivar a los dems.


Concretamente en el mbito directivo, estas habilidades son cruciales para
lograr la eficacia grupal, por medio de la comunicacin y la coordinacin del
equipo de trabajo, y a un nivel mas elevado, tambin son cruciales para lograr
la eficacia organizacional (Candela, Sarri, Barber y Ramos, 2000).
En este trabajo, nos proponemos analizar la investigacin desarrollada en
torno al concepto de IE en los diferentes mbitos de aplicacin. Nuestro
inters se centra, particularmente, en la relacin existente entre la inteligencia
emocional y la variable gnero, revisando los estudios desarrollados al
respecto. Partiendo de la base de que ste es un concepto relativamente nuevo,
sabemos que no existe una gran cantidad de investigaciones empricas que
introduzcan la variable gnero en sus anlisis de la inteligencia emocional,
pero s hemos descubierto cierta tendencia en los resultados obtenidos.

1. CONCEPTO Y FACTORES DE LA IE
En la ltima dcada ha habido diversos intentos de incluir la inteligencia
emocional dentro del marco de las teoras de las habilidades cognitivas
humanas (Goleman, 1996; Mayer y Salovey, 1993). Algunos autores ven la
capacidad de procesar informacin afectiva como una "habilidad o aptitud
mental", porque existe una serie de habilidades relacionadas con la
inteligencia emocional que implican directamente un procesamiento de la
informacin afectiva. Sin embargo, se puede demostrar la naturaleza ambigua
de la IE por medio de dos tradiciones de investigacin diferentes. En primer
lugar, parece que los individuos emocionalmente diestros se caracterizan por
ciertos rasgos de personalidad, que sabemos que no tienen relacin alguna con
las habilidades cognitivas. Por otra parte, la inteligencia emocional parece
mostrar, al menos conceptualmente, una similitud con otros tipos de
habilidades cognitivas, particularmente con la inteligencia social (Thorndike)
y la inteligencia cristalizada (Cattell).
A pesar de las ambigedades mencionadas, un aspecto en el que s parecen
estar de acuerdo los estudiosos del tema es en que la IE se puede aprender, y
por lo tanto ensear. Los investigadores son conscientes, y as lo expresan, de
la utilidad prctica y el beneficio personal que se puede obtener con la
formacin y mejora de la IE (Goleman, 1997; Cooper y Sawaf, 1997). Por
esto, el concepto de IE y su investigacin se han multiplicado en los ltimos
aos. Como afirman Cooper y Sawaf (1997), "la ciencia de la inteligencia
emocional progresa exponencialmente, impulsada por centenares de
investigaciones y estudios empresariales, y nos ensea todos los das cmo
mejorar nuestra capacidad de razonamiento al tiempo que sacamos el mejor
partido posible de esa energa que es nuestra emotividad, de la sabidura

contenida en la intuicin, de la potencia inherente en nuestra facultad de


comunicar a un nivel fundamental con nosotros mismos y con quienes nos
rodean".

1.1. Aportaciones especficas a la IE


En cuanto al concepto de inteligencia emocional, ste comprende una serie
de habilidades necesarias para el optimo desarrollo del individuo, tanto a nivel
personal como social y laboral. La persona con elevada IE posee la habilidad
de conocer y manejar sus propias emociones, y es capaz de percibir,
interpretar y aprovechar las emociones de los dems. Bsicamente, las
emociones son energa, y los individuos con elevada IE saben encauzar o
dirigir esa energa en favor de los intereses propios, de quienes les rodean o de
su organizacin.
A continuacin vamos a revisar las diferentes aproximaciones realizadas al
concepto de IE. En primer lugar, la conceptuacin derivada de los trabajos de
Salovey y Mayer (Salovey y Mayer, 1990; Mayer y Salovey, 1997),
posteriormente revisaremos el concepto propuesto por Daniel Goleman
(Goleman, 1997), y por ltimo, analizaremos el trabajo de Cooper y Sawaf
(Cooper y Sawaf, 1997).

El planteamiento de John Mayer y Peter Salovey


Mucha de la investigacin estudiada es de naturaleza descriptiva. Y las
cualidades descriptivas del trabajo han sido desarrolladas a travs de la
elaboracin de escalas y medidas; las cuales no interesan por s mismas, sino
por los constructos encontrados en ellas y en los medios en los cuales han
operacionalizado parte de lo que se ha llamado inteligencia emocional
(Salovey & Mayer, 1990). Existe un conjunto de procesos mentales que est
relacionado conceptualmente, y que est involucrado en la informacin
emocional; tales procesos mentales son los siguientes:
- evaluacin y expresin de las emociones en uno mismo
y en los otros,
- regulacin de la emocin en uno mismo y en los otros,
- utilizacin de las emociones en direcciones adaptativas.

Aunque estos procesos son comunes, el modelo trata adems las diferencias
individuales en procesar estilos y habilidades. Tales diferencias individuales
son importantes por dos razones: primero, ellas han tenido una gran tradicin
a lo largo del siglo entre los clnicos que reconocen que la gente difiere en la
capacidad de comprender y expresar las emociones; y segundo, las diferencias
se aprenden, y por tanto pueden ser buscadas en los estilos subyacentes, y por
ello contribuyen a la salud mental de la gente.
El trmino Inteligencia Emocional fue acuado por Salovey y Mayer
(1990), y popularizado por Goleman (1996). Mayer y Salovey definan
inicialmente la inteligencia emocional como la "habilidad para manejar los
sentimientos y emociones propios y de los dems, de discriminar entre ellos y
de utilizar esta informacin para guiar el pensamiento y la accin de uno
mismo y de los dems" (p. 189). Estos autores se refieren a cualidades como
la comprensin de nuestros propios sentimientos, la empata por los
sentimientos de los dems y "la regulacin de la emocin de forma que
intensifique nuestras vidas". Esta definicin se centra, principalmente, en la
percepcin y regulacin de la emocin. Ms recientemente, Mayer y Salovey
(1997) dan un mayor nfasis al pensamiento sobre los sentimientos. De esta
forma, su definicin actualizada es la siguiente:
- La IE supone la habilidad de percibir de forma correcta,
evaluar y expresar las emociones.
- La habilidad para acceder a y/o generar los sentimientos
cuando pueden facilitar el pensamiento.
- La habilidad para comprender las emociones y la
conciencia emocional.
- Y la habilidad para regular las emociones con el objetivo
de crecer emocional e intelectualmente.

El planteamiento de Daniel Goleman


Goleman populariza el concepto de IE de Mayer y Salovey en su libro
"Inteligencia emocional", en el que plantea la existencia de un Cociente
Emocional (CE), que no se opone al Cociente Intelectual (CI), sino que se
complementa. Algunas personas han sido dotadas con ambos cocientes, otras
con menor cantidad o con ninguna de uno u otro. Lo que los investigadores
estn intentando entender es cmo se complementan una inteligencia con otra;
cmo la capacidad para controlar el estrs afecta a la habilidad para
concentrarse y usar la inteligencia. Sobre los ingredientes para el xito, los

investigadores estn de acuerdo en que el CI interviene en un 20%; el resto


depende de todo tipo de factores, entre los que podemos destacar: automotivacin, persistencia ante las dificultades, optimismo, auto-control, etc.,
todos ellos relacionados con la inteligencia emocional (Goleman, 1996).
Goleman (1996) habla de la IE como una forma de interactuar con el
mundo que tiene muy en cuenta los sentimientos, y engloba habilidades tales
como el control de los impulsos, la autoconciencia, la motivacin, el
entusiasmo, la perseverancia, la empata, la agilidad mental, etc. Ellas
configuran rasgos del carcter como la auto-disciplina, la compasin o el
altruismo, que resultan indispensables para una buena y creativa adaptacin
social. Goleman habla de una serie de factores que constituyen la IE:
- CONCIENCIA DE UNO MISMO. Conciencia de nuestros propios
estados internos, recursos e intuiciones.
- AUTORREGULACIN. Control de nuestros estados, impulsos y
recursos internos.
- MOTIVACIN. Las tendencias emocionales que guan o facilitan el
logro de nuestros objetivos.
- EMPATA. Conciencia de los sentimientos, necesidades y
preocupaciones ajenas.
- HABILIDADES SOCIALES. Capacidad para inducir respuestas
deseables en los dems.

El planteamiento de R.K. Cooper y A. Sawaf


Estos autores presentan, en su libro Estrategia emocional para ejecutivos,
su modelo de los "Cuatro Pilares" de la Inteligencia Emocional, que saca
dicho concepto de los dominios del anlisis psicolgico y de las teoras
filosficas para situarla en los del conocimiento directo, la exploracin y la
aplicacin. Los pilares que conforman la IE, segn Cooper y Sawaf, son los
siguientes:
- ALFABETIZACIN EMOCIONAL. La honradez emocional, la
energa, el conocimiento, el feedback, la intuicin, la responsabilidad y
la conexin forman el pilar de la eficacia y el aplomo personal.
- AGILIDAD EMOCIONAL. Sirve para fomentar nuestra autenticidad,
nuestra credibilidad y nuestra flexibilidad, ampliar nuestro crculo de

confianza y nuestra capacidad para escuchar, asumir conflictos y sacar


el mximo partido posible del descontento positivo.
- PROFUNDIDAD EMOCIONAL. Se trata de armonizar la vida y el
trabajo con el potencial y las intenciones que le son peculiares,
poniendo en ello su integridad, su empeo y su responsabilidad.
- ALQUIMIA EMOCIONAL. Con este factor ampliamos nuestro
instinto y nuestra capacidad de creacin aprendiendo a fluir con los
problemas y las presiones, y a competir contra el futuro educando
nuestras facultades para percibir mejor las soluciones y oportunidades
ocultas.
Los sentimientos nos proporcionan una informacin vital y tal vez
provechosa. Este feedback que recibimos del corazn, no de la cabeza, es lo
que comunica su fuego al genio creador, nos ayuda a ser sinceros para con
nosotros mismos, configura relaciones de mutua confianza, suministra rumbo
interior a nuestra vida y nuestra carrera, nos orienta hacia posibilidades
insospechadas, y tal vez incluso salvar del desastre nuestra organizacin.
Pero la inteligencia emocional va ms all. La IE requiere que aprendamos a
reconocer y a valorar los sentimientos, as en nosotros mismos como en los
dems, y que reaccionemos adecuadamente a ellos aplicando eficazmente la
informacin y la energa de las emociones a nuestra vida cotidiana y nuestro
trabajo. De forma que la definicin de Cooper y Sawaf (1997) sera:
La inteligencia emocional es la aptitud para captar, entender y aplicar
eficazmente la fuerza y la perspicacia de las emociones en tanto que fuente de
energa humana, informacin, relaciones e influencia.

1.2. Elementos comunes en las aportaciones


Si analizamos detenidamente las tres definiciones anteriores, podemos ver
cmo aparece una serie de elementos comunes en todas ellas, como son: la
capacidad de identificar y discriminar nuestras propias emociones y las de los
dems, la capacidad de manejar y regular esas emociones y la capacidad de
utilizarlas de forma adaptativa. Estos tres elementos parecen ser el eje central
de las definiciones y teoras desarrolladas para explicar la IE. Ahora bien, esos
tres grandes elementos bsicos de la IE se pueden desmenuzar en muchas
competencias o habilidades. Las teoras desarrolladas por Goleman (1996,
1997) y por Cooper y Sawaf (1997) prestan una gran atencin a las
competencias que integra la IE.

La capacidad para identificar y discriminar nuestras


propias emociones y las de los dems
El primero de los tres grandes apartados de las definiciones queda
representado por las competencias emocionales de "conciencia de uno
mismo", como son el auto-conocimiento, la valoracin emocional y la
confianza en uno mismo (Goleman, 1997); y la "alfabetizacin emocional",
refirindose a la honradez emocional, la energa, el conocimiento, el feedback,
la intuicin, la responsabilidad y la conexin (Cooper y Sawaf, 1997).

La capacidad para manejar y regular las emociones


El segundo elemento de las definiciones se corresponde con las
competencias emocionales de "autorregulacin" y "motivacin". Definida la
"conciencia de si mismo" como uno de los mbitos que integra el concepto de
IE, llegamos al punto de saber qu hacer con esas emociones que ahora somos
capaces de reconocer e identificar. Porque, de que servira conocer bien
nuestras emociones si no somos capaces de controlarlas? Es aqu donde entran
en juego las competencias relacionadas con la autorregulacin, la integridad,
responsabilidad, apertura, flexibilidad de ideas, innovacin y creatividad
(Goleman, 1997). Cooper y Sawaf (1997) plantean el segundo pilar de su
teora, "agilidad emocional", como el factor determinante para la capacidad de
manejar y regular las emociones. Para estos autores, la "agilidad emocional"
sirve para edificar nuestra autenticidad, nuestra credibilidad y nuestra
flexibilidad, ampliando nuestro circulo de confianza y nuestra capacidad para
escuchar, asumir conflictos y sacar el mximo partido posible del descontento
positivo.

La capacidad de utilizar las emociones de forma


adaptativa
El tercer aspecto extrado de las definiciones de la IE se puede entender por
medio de un conjunto de competencias emocionales relacionadas con la
empata y las habilidades sociales. En primer lugar, las competencias
vinculadas a la empata son la comprensin de los dems, el desarrollo de los
dems, la orientacin hacia el servicio y el optimismo (Goleman, 1997).
Adems, existe un conjunto de competencias relacionadas con las habilidades
sociales, como, por ejemplo, la influencia, comunicacin, gestin de
conflictos, liderazgo, catalizacin del cambio, colaboracin y cooperacin, y
habilidades de equipo. Cooper y Sawaf (1997) plantean una visin diferente

de este ltimo grupo de competencias, las referidas a la "capacidad de utilizar


las emociones adaptativamente". Ellos hablan de dos pilares, dentro de su
teora de la IE, llamados "profundidad emocional" y "alquimia emocional".
Con la primera se trata de armonizar la vida y el trabajo con el potencial y las
intenciones que le son peculiares, poniendo en ello su integridad, su empeo y
su responsabilidad. Y el segundo, la "alquimia emocional", nos permite
ampliar nuestro instinto y nuestra capacidad de creacin aprendiendo a fluir
con los problemas y las presiones, y a competir contra el futuro educando
nuestras facultades para percibir mejor las soluciones y oportunidades ocultas.

2. INVESTIGACIN EMPRICA SOBRE IE


Con el fin de explorar los estudios empricos existentes en este campo de
investigacin, hemos realizado una revisin bibliogrfica, que no pretende ser
exhaustiva, en las bases de datos de la American Psychological Association
(PsycLit), y en otras bases de datos de educacin (Eric) y economa (EconLit),
incluyendo los artculos publicados en el periodo de tiempo comprendido
entre 1989 y 2000. Para realizar la bsqueda, se introdujo el trmino
"emotional intelligence", y los resultados arrojaron 164 referencias. En base a
esta bsqueda, hemos clasificado los artculos en cinco grupos, segn la
temtica:
- concepto
- instrumentos de medida
- trabajo y organizaciones
- educacin
- salud
Posteriormente hemos seleccionado aquellas referencias sobre estudios
empricos, y hemos encontrado un total de 61. El nmero de trabajos
empricos de cada grupo temtico nos da una idea de la produccin cientfica,
y de las lneas de investigacin ms relevantes en este campo. As, por
ejemplo, el campo de investigacin ms importante, por la cantidad de
estudios desarrollados (22), es la conceptuacin de la inteligencia emocional.
En este campo encontramos trabajos que tratan de clarificar el concepto de IE,
su composicin factorial, su relacin con variables cognitivas, de
personalidad, variables del desarrollo y de funcionamiento personal y social.
Adems, para establecer los lmites del concepto, hay una serie de trabajos
que analizan la relacin existente entre el concepto de IE y el control de las

emociones, el reconocimiento de las emociones, la empata, la creatividad, y


otras habilidades cognitivas. En general, los resultados de los estudios apuntan
a que la IE es un constructo general, que describe la habilidad para valorar y
expresar emociones, y utilizarlas para propsitos motivacionales y de toma de
decisiones.
Hay una serie de estudios encaminados al desarrollo de instrumentos de
medida de la IE (8). En esta rea de trabajo, Mestre, Guil, Carreras de Alba y
Braza (2000) plantean su estudio como una propuesta hacia la bsqueda de un
instrumento fiable y vlido de la medida de la IE, que permita un mejor
acercamiento al conocimiento de este constructo. Estos autores parten del
hecho de la aparicin de pruebas de evaluacin que resultan poco fiables y
vlidas, impulsadas por el xito divulgativo que ha tenido la IE, sobre todo a
raz del best seller de Goleman "Inteligencia Emocional". En su estudio ponen
a prueba la validez de criterio de una medida de IE (Martin y Bock),
utilizando una muestra de 184 estudiantes universitarios que pasaron las
pruebas de IE y estilos motivacionales (desarrollada por Price Waterhouse).
Los resultados de este trabajo indican que no existe relacin entre la IE y las
medidas que se tomaron como criterio.
En esta misma lnea, hay estudios que evaluan la fiabildiad y validez del
Bar-On Emotional Quotient Inventory (EQ-i), una escala de 133 items
(Dawda y Hart, 2000). La investigacin ha demostrado que la escala tiene
buena consistencia interna y fiabilidad test-retest, as como validez. Otros
estudios han utilizado el Multi-factor Emotional Intelligence Scale (MEIS)
para evaluar la inteligencia emocional, obteniendo niveles satisfactorios de
fiabilidad y validez (Ciarrochi, Chan y Caputi, 2000). Schutte, Malouff, May,
Cooper, Golden y Dornheim (1998) desarrollan una escala de inteligencia
emocional de 33 tems, a partir de un conjunto de 62 tems basado en el
modelo original de IE de Salovey y Mayer (1990). En el estudio, 346
participantes contestaron a los 62 tems, en una escala de respuesta de cinco
puntos; el anlisis factorial aplicado a los resultados sugiri la seleccin de 33
tems para la escala final. Tambin se realizan pruebas para comprobar la
fiabilidad y validez del nuevo instrumento, y las conclusiones apuntan a que la
escala de 33 tems es una medida vlida y fiable de la IE, tal y como es
conceptualizada por Salovey y Mayer (1990).
Por ltimo, Chico (1999) analiza las propiedades psicomtricas de la Escala
de Inteligencia Emocional desarrollada por Schutte et al. (1998). En lneas
generales, los resultados de este trabajo demuestran que la escala posee unas
caractersticas psicomtricas adecuadas. Parece que la investigacin sobre los
instrumentos de medida de la IE est encontrando resultados positivos, ya que
se alcanzan niveles aceptables de fiabildiad y validez, lo que significa que las
medidas son estables y que miden lo que se pretende medir. Adems, se ha
analizado la validez discriminante de las medidas, y los resultados apuntan

hacia una relacin positiva de la IE con diferentes medidas criterio, como la


comprensin y manejo de las emociones, la percepcin de emociones,
satisfaccin vital, extraversin, entre otras. Tambin se han encontrado
relaciones negativas con neuroticismo y depresin. Estos resultados indican
que la IE representa a aquellas personas con afectividad positiva,
concienzudas y flexibles, que tienen pocas dificultades a la hora de identificar
y describir los sentimientos, y que no tienen tendencia a mostrar
sintomatologa somtica bajo condiciones de estrs. En general, se ha
afirmado que los instrumentos desarrollados son buenos ndices de IE, aunque
Chico concluye que la Escala de Inteligencia Emocional desarrollada por
Schutte, et al. (1998) no posee buena capacidad predictiva, cuando se
relaciona con las calificaciones acadmicas (Chico, 1999).
Por otra parte, tambin existe un considerable cuerpo de investigacin en el
campo de estudio del "trabajo y las organizaciones" (13), en el cual se han
desarrollado estudios que tratan de justificar la importancia que tiene la IE en
el trabajo, enfatizando la utilidad de dicho constructo en este mbito. De esta
forma, los trabajos analizan el papel que juegan las competencias incluidas en
el concepto de IE en variables como el liderazgo, la adaptacin al trabajo, la
solucin de conflictos, la satisfaccin laboral, el clima organizacional, el xito
laboral, entre otras. En general, la tendencia general de los resultados de las
investigaciones apuntan a que la persona con un alto cociente emocional (CE)
es una persona que capta con mayor rapidez, profundidad y facilidad que otras
personas los conflictos que surgen y que necesitan una solucin, los aspectos
vulnerables del equipo o de la organizacin, o las oportunidades para ellos,
para el equipo y para la organizacin.
Otro campo de investigacin en el cual se ha desarrollado un importante
conjunto de trabajos es "la educacin" (12), debido tambin, al igual que en el
mbito del trabajo, a la importante vertiente de aplicabilidad que conlleva la
concepcin de la IE. Por lo tanto, los estudios llevados a cabo en esta rea se
centran en analizar la evolucin de la IE en los nios, la importancia que juega
la IE en el aprendizaje, en el desarrollo intelectual y en la autorregulacin.
Otro aspecto importante de la investigacin en este campo es el desarrollo de
programas para el fomento de la IE en los nios, centrndose en aspectos
como el reconocimiento de emociones, la empata, y en defintivia, las
competencias emocionales. La filosofa de estos programas parte del hecho de
que hasta tiempos recientes, se ha dado ms nfasis en el mbito educativo a
desarrollar funciones eminentemente cognoscitivas como la memoria, el
razonamiento, la percepcin, las funciones intelectuales de nalisis-sntesis,
etc, que resultan fundamentales para el aprendizaje curricular. Sin embargo, ha
sido ms bien escaso el nfasis otorgado a la implantacin de programas
reglados tendentes a desarrollar habilidades de competencia social y de IE.
Desde este tipo de programas se resalta la importancia de la implantacin de
medidas dirigidas a educar las emociones. Debido a que estos trabajos son

relativamente recientes, an no se cuenta con conclusiones slidas sobre el


fomento de las competencias emocionales en los nios.
Por ltimo, un campo de investigacin que an no se ha desarrollado
ampliamente es el rea de la salud (6). Se han llevado a cabo estudios tratando
de relacionar la IE con la alexitimia, entendida como la incapacidad para el
reconocimiento de emociones, y estudios sobre la relacin de la emocin con
la salud, desde el punto de vista de la inteligencia emocional.

3.
LA
VARIABLE
GNERO
INVESTIGACIN SOBRE IE

EN

LA

Tradicionalmente se ha considerado que las mujeres son ms emocionales,


debido a una socializacin ms en contacto con los sentimientos, afirmndose
que ellas suelen ser emocionalmente ms expresivas que los varones, y que
reconocen mejor las emociones en los dems. Las mujeres suelen mostrar
mayor habilidad que los hombres en ciertas competencias interpersonales, al
menos en ciertas culturas en las que ellas son educadas para permanecer ms
en contacto con los sentimientos y sus matices.
De acuerdo con esta caracterstica, el objetivo central de este trabajo es
comprobar si la psicologa se ha ocupado de analizar esas diferencias de
gnero en IE. Con nuestra revisin, nos damos cuenta de que los
investigadores no han dirigido sus trabajos hacia este objetivo, ya que hemos
encontrado muy pocos estudios que consideren la variable gnero como un
elemento de anlisis. Hemos analizado en profundidad tres trabajos que
incorporan la variable gnero, de los cuales tan slo uno establece hiptesis
sobre la relacin del gnero con la IE, mientras que los otros dos estudios
analizan el gnero como una variable demogrfica ms dentro de su
investigacin, pero no lo plantean como un objetivo de trabajo. Los estudios
revisados son los siguientes.
El estudio de Ciarrochi et al. (2000) evala el constructo de inteligencia
emocional, a travs de la evaluacin con el Multi-factor Emotional
Intelligence Scale (MEIS). En este trabajo, los autores analizan las
propiedades psicomtricas de la escala, adems de comprobar las siguientes
hiptesis:
- la IE se relaciona con variables con las que tericamente
debera estar relacionada;
- la IE se relaciona con variables criterio (inteligencia, empata,
satisfaccin vital, cario familiar, extraversin y neuroticismo,

apertura a los sentimientos y a la esttica, calidad de las


relaciones, y autoestima) y con prejuicios sobre el humor;
- la IE modera la relacin entre el humor inducido
experimentalmente y los juicios influidos por el estado de humor
y el manejo del mismo;
- las mujeres obtienen mayores puntuaciones que los varones en
IE.
Los resultados apuntan a que la IE se relaciona con las variables con las que
tericamente debera estar relacionada, habindose obtenido las siguientes
correlaciones:
- Las correlaciones ms importantes se dan en el factor de "IE
General".
- Las correlaciones entre los factores de IE y la inteligencia no
son significativas.
- Las correlaciones entre IE General y Empata, Extraversin,
Apertura a los Sentimientos y Autoestima eran significativas.
- Las correlaciones entre IE General y Neuroticismo y Apertura a
la Esttica no eran significativas.
- La IE General se relacionaba significativamente con
Satisfaccin Vital y Calidad de las Relaciones, pero no con
Cario Familiar.
Los resultados apoyan la idea de que la IE, en general, se relaciona con las
variables con las que tericamente debera relacionarse. Tambin dan apoyo
para la validez discriminante de la IE, en la que la IE explica la varianza de
los criterios, incluso despus de controlar otras variables.
Por otra parte, se ha examinado la hiptesis de si los juicios de las personas
con elevada IE estn menos influidos por un estado de humor irrelevante, en
comparacin con las personas con menor IE. Las personas con baja IE no
mostraban diferencias en sus juicios, en comparacin con las personas con alta
IE. Por tanto, la IE se relaciona con el manejo del humor, pero no se relaciona
con los juicios basados en el humor. Las personas con alta IE son ms capaces
de buscar recuerdos positivos en un estado de humor positivo (consistente con
el mantenimiento del humor) y en estados de humor negativos (consistente
con la recuperacin del humor). Este efecto ocurre incluso despus de
controlar la Autoestima, variable que se ha demostrado estar relacionada con
el manejo del humor.

Por ltimo, una de las hiptesis que se planteaba dicho trabajo es si las
mujeres obtienen mayores puntuaciones que los varones en inteligencia
emocional. Los resultados indicaban que las mujeres tenan puntuaciones
significativamente ms elevadas en los factores de IE General, Percepcin de
emociones, y Comprensin y Manejo de emociones. Este resultado es
consistente con la investigacin previa, que sugiere que las mujeres son
mejores a la hora de percibir emociones. Hay diversas explicaciones para estas
diferencias de sexo: puede que la socializacin influya en que las mujeres
sepan leer mejor las emociones, a travs de una educacin ms centrada en el
cuidado y la atencin a las personas; o es posible que las mujeres estn
biolgicamente ms preparadas para la percepcin de emociones. Sera
necesaria ms investigacin en esta lnea para determinar cul es la causa de
estas diferencias.
En el trabajo de Dawda y Hart (2000), se plantean como objetivo principal
evaluar la fiabilidad y validez del cuestionario Bar-On Emotional Quotient
Inventory (EQ-i), en el contexto de un programa de investigacin que examina
la relacin entre la emocin y la personalidad. Adems, tambin estaban
interesados en evaluar la relacin entre las dimensiones del EQ-i con la
personalidad y la psicopatologa (alexitimia). Los autores esperaban encontrar
correlaciones negativas entre la alexitimia y la dimensin de EQ
Intrapersonal.
En el estudio participaron 243 estudiantes universitarios, de los cuales 118
eran varones, y 125 mujeres. Los principales resultados indican que la escala
EQ Intrapersonal mostraba una alta correlacin negativa con neuroticismo y
depresin. Estos resultados apoyan la afirmacin de que esta escala representa
a las personas que "se sienten bien consigo mismas y con lo que estn
haciendo en sus vidas". Estos resultados eran muy similares en varones y
mujeres. Esta escala se dise para reflejar a "las personas que estn en
contacto con sus sentimientos y son capaces de expresarlos". Las
correlaciones negativas con las medidas de alexitimia apoyan esta afirmacin.
Se encontr un resultado interesante sobre diferencias de gnero: la escala EQ
Intrapersonal correlacionaba con la dimensin de Orientacin externa de la
alexitimia, pero slo en mujeres, no en varones.
En general, y por lo que se refiere a la variable gnero, no se encuentran
diferencias significativas en las puntuaciones totales del EQ-i. Sin embargo,
las mujeres puntuaban significativamente ms alto que los varones en el factor
de Responsabilidad Social, mientras que los varones puntuaban ms alto en
Independencia y Optimismo. Adems, estos autores encuentran patrones de
validez del cuestionario muy similares en ambos sexos, por lo que parece que
no existen muchas diferencias entre varones y mujeres.

Por ultimo, Bar-On, Brown, Kirkcaldy, y Thome (2000) examinan las


dimensiones de expresividad emocional en diferentes ocupaciones (polica,
cuidadores de nios y educadores de la salud mental), utilizando el mismo
cuestionario que Dawda y Hart (2000) para evaluar la inteligencia emocional
(Bar-On Emotional Quotient Inventory, EQ-i). Este trabajo parte de una serie
de premisas:
- la polica est dominada por hombres, en una organizacin con
valores muy masculinizados, mientras que los cuidadores
representan una ocupacin femenina, con las mujeres como el
grupo mayoritario, por tanto, se puede esperar que el trabajo de
polica sea ms represivo de las emociones que el trabajo de los
cuidadores;
- las mujeres suelen ser emocionalmente ms expresivas que los
hombres;
- los autores esperan encontrar interaccin entre gnero y
ocupacin.
La muestra estaba compuesta por 167 sujetos, en dos grupos de
profesionales de la ayuda: 1) oficiales de polica, mandos intermedios (n=85)
y 2) personal profesional de la salud mental y el cuidado de nios (n=81). La
muestra estaba formada por un 72% de varones y un 28% de mujeres. El
porcentaje de mujeres era mucho menor en la polica (10%) que en las
profesiones de trabajo social: salud mental (53%) y cuidado de nios (39%).
Los resultados indican que en la mayora de las medidas principales de IE,
los oficiales de polica puntan significativamente ms alto que los dos grupos
de trabajadores sociales. Los oficiales de polica puntuaban significativamente
ms alto que el grupo combinado de trabajadores sociales, en trminos de
afecto positivo y estabilidad emocional, aunque no en conformidad social.
Estos resultados implican que los oficiales de polica eran ms conscientes de
s mismos y de los dems, ms adaptables en general, afrontan los problemas
mejor y disfrutan ms de su trabajo.
Sobre los efectos del gnero, los resultados indican que no hay diferencias
significativas entre varones y mujeres en inteligencia emocional general. Sin
embargo, parece que las mujeres tienen mejores habilidades interpersonales,
mientras que los varones son mejores en la tolerancia al estrs y el control de
impulsos. Estos resultados coinciden con la investigacin en la que las
mujeres tienen mayores oportunidades de interaccin social, con una red
social relativamente amplia, la cual aumenta su sentido de bienestar y
felicidad en el trabajo (Rose, 1995).

Tambin se han examinado las interacciones entre la profesin y el gnero.


Las pruebas F para las escalas individuales eran todas no significativas.
Adems, los perfiles de las escalas emocionales no mostraban un efecto
significativo del gnero por grupo profesional. Por lo tanto, no se encontraron
efectos significativos de la interaccin gnero/profesin. Una posible
interpretacin es que el potencial de socializacin dentro de la cultura
organizacional cubre o enmascara las diferencias de gnero.

4. REFLEXIONES FINALES
La produccin cientfica en el campo de la inteligencia emocional va
creciendo progresivamente, ampliando los campos de investigacin y
aplicacin de las teoras desarrolladas. De esta forma, hemos encontrado
estudios empricos en reas tan dispares como son educacin, salud, trabajo y
organizaciones, instrumentos de medida y conceptuacin de la inteligencia
emocional. Algunas de las conclusiones generales a las que llegamos despus
del anlisis de los trabajos es que los resultados indican la distintividad y
utilidad de la IE, y apoyan la idea de que la IE se relaciona con las variables
con las que tericamente debera relacionarse.
Dentro de esta serie de estudios empricos encontramos algunos que han
incluido la variable gnero entre sus anlisis, poniendo a prueba hiptesis
sobre posibles diferencias entre varones y mujeres en las habilidades
emocionales. Los resultados de la revisin apuntan a que no existen
suficientes estudios que incorporen la variable gnero entre sus hiptesis de
trabajo.
Teniendo en cuenta los tres estudios revisados, los autores encuentran que
no existen diferencias en inteligencia emocional general entre varones y
mujeres, lo que vendra a contradecir la creencia popular de que las mujeres
estn ms en contacto con las emociones. Sin embargo, s que parece haber
ciertas diferencias en factores concretos de la inteligencia emocional, por
ejemplo, las mujeres parecen tener mayores habilidades interpersonales, y son
ms hbiles a la hora de percibir y comprender las emociones. Por otra parte,
los varones destacan en habilidades de control de impulsos y tolerancia al
estrs. Sin embargo, no podemos extraer conclusiones slidas, debido a la
poca investigacin desarrollada sobre la variable gnero y la IE.
Debido a que no hay conclusiones respecto a la existencia o no de
diferencias significativas entre varones y mujeres, y menos an sobre el
posible origen de esas diferencias, sera necesaria ms investigacin para
determinar las diferencias especficas entre varones y mujeres, por ejemplo, en
percepcin de emociones o en comprensin y manejo de emociones. Otro

aspecto a evaluar es la causa de esas diferencias que parece haber en


habilidades concretas, segn apuntan los estudios analizados.

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