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UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA

FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANAS


HISTORIA
Asignatura: Seminario de Pensamiento Social e Historia Intelectual de
Amrica Latina
Docente:

lvaro Casas

Nombre:

Jos Alejandro Cruz Giraldo (C.C.1040752066)

CASA-GRANDE Y SENZALA ENTRE LA HISTORIOGRAFA Y EL


ACONTECIMIENTO.
El presente informe de lectura se centrar en el escritor, socilogo, antroplogo
e historiador brasileo Gilbeto Freyre, particularmente en su papel como
intelectual y la posicin que jug en las corrientes historiogrficas, o mejor,
frecuencias temticas, caractersticas de su poca y de su obra, que en este
caso ser la clsica Casa-grande y senzala1.
Para realizar este breve anlisis se retomaran algunos postulados, ya bien
enmarcados, por autores como Juan Guillermo Gmez, Jaime Jaramillo Uribe y
Selnich Vivas, que ubican en categoras historiogrficas e intelectuales al autor,
su funcin y su obra. Seguidamente se harn algunas consideraciones sobre
las implicaciones del autor y su obra en la sociedad y en el tema que trabaj,
retomando algunas reflexiones principalmente de Michel Foucault y Dominick
LaCapra.
Gilberto de Mello Freyre (1900-1987) fue uno de los pensadores brasileos
ms importantes del siglo XX. Socilogo, antroplogo, pintor, historiador etc. Su
obra ms importante fue Casa-grande e senzala (CG y S) en la que dedic un
estudio de carcter etnogrfico a la formacin de la sociedad brasilea. La
influencia

del

Particularismo

histrico

creado

por

el

antroplogo

estadounidense Franz Boas, tuvo grandes repercusiones tanto en la


1 Freyre, Gilberto, Introduccin a la historia de la sociedad patriarcal en el Brasil, Casa-Grande
y Senzala, (Espaa: Biblioteca Ayacucho, 1985) pp. I-XLII y 1-571.

elaboracin como en la interpretacin de CG y S, las descripciones


sistemticas, el cuidado al momento de analizar los modelos culturales, su
renuencia a las teoras totalizantes, y su posicin, ligada a la anterior, de no
demostrar las teoras clsicas de superioridad racial, sino todo lo contrario y
que hizo de su obra un hito o un acontecimiento fundador, las razas, el
mestizaje de negros indios y portugueses, como los elementos fundadores del
brasilero, sus costumbres, sexualidad en general sus formas de ser.
Este tipo de elaboracin de su obra, permiti a Jaime Jaramillo Uribe ubicar a
Gilberto Freyre en una de las cuatro tendencias que desarrolla en su ensayo
titulado Frecuencias temticas de la historiografa latinoamericana 2. Para
Jaramillo Uribe CG y S represent una de las

posiciones originales en el

interior de las tendencias influenciadas por la historiografa francesa, la historia


econmica y social, adems la de la historia intelectual o de las ideas, que en
el caso de Amrica Latina, segn lvaro Len Casas, se asimilaron
paralelamente con las formas de materialismo histrico 3. Estas corrientes se
desarrollaron en el interior de las universidades y en el mbito acadmico.
Segn Jaramillo Uribe, la posicin de Freyre ante el mestizaje (negro indio y
portugus) represent una tesis totalmente contraria a las tradiciones
sociolgicas y antropolgicas de su poca influenciadas por las doctrinas
positivistas, darwinistas y racistas que aceptaron la superioridad de la raza
blanca. Freyre a su vez se distanci de los mtodos materialistas y muy
probablemente no tuvo una gran influencia de las corrientes de la historia que
para sta poca influy, recordemos que la posicin de Freyre, al menos en
CG y S es ms etnogrfica o antropolgica que propiamente histrica, sus
postulados, como se dijo anteriormente estuvieron muy influidos por las
posiciones boasistas.

2 Zea Leopoldo (coordinador), Amrica Latina y sus Ideas, (Pars (Unesco): Siglo XXI,
2006) pp. 23-45.
3 Casas Orrego, lvaro Len, Historia de las ciencias, historia a secas: dos disciplinas.
Tempos Histricos, V. 17 (2013) p. 54.

Las reflexiones sobre Gilberto Freyre no solo surgen a partir de su obra, Juan
Guillermo Gmez Garca4, centrado en la descripcin del intelectual, ha hecho
reflexiones acerca del papel que Freyre jug no solo como el productor de una
simple obra, sino tambin como constructor de un nuevo tipo de anlisis que en
la primera mitad del siglo XX fue caracterstico de una serie de autores. Gmez
hace en su escrito una divisin de tres tipos de intelectuales, correspondientes
a tres periodos especficos, l ubica a Gilberto Freyre, en el grupo llamado el
intelectual como cientfico social. Estos segn Gmez Garca, se enfrentaron
a una nueva realidad, econmica, poltica y social, a la cuales hicieron frente
mediante el uso de las ciencias sociales. Un espritu cientfico que se preocup
por reflexionar en torno a preguntas tales cmo, de dnde venimos, a dnde
vamos etc.
Lo anterior permite no solo afirmar que G. Freyre fue un intelectual, sino que
adems lo ubica en un contexto del saber y en un tipo especfico entre los
grupos intelectuales de su poca. Pero ste anlisis no puede estar completo
con estas simples observaciones. El profesor Selnich Vivas, con sus tres
formas bases del anlisis intelectual, nos puede ofrecer un mejor acercamiento
al autor de CG y S en trminos de su funcin como intelectual, desde el punto
de vista de socializacin (los crculos sociales en los que se desenvolvi) y
finalmente desde los dispositivos culturales de los que se apropi o que hizo
uso para plasmar su funcin como intelectual.
Uno de las preguntas que cabe hacerse es si la funcin de l intelectual solo se
examina en trminos de la conciencia que tuvo a la hora de realizar su obra,
entendido en este caso, conciencia como intencin. Esta cuestin es
importante al hablar de Gilberto Freyre ya que es ampliamente reconocida su
importancia en la definicin del brasilero, pero lo ms probable es que est no
fuera la intencin, al menos inicial con respecto a la obra que realizaba. Acaso
ser la funcin, ms que una actividad consciente, una consecuencia que se
logra

que

solo

es

posible

analizar

en

retrospectiva?

Si la respuesta a esta pregunta es afirmativa, entonces no nos equivocamos al

4 Gmez Garca, Juan Guillermo, La inteligencia hispanoamericana y sus tareas histricopolticas. Desde Abajo, N. 167 (Marzo 18 - abril 18 de 2011) pp. 6-10.

afirmar que la funcin de Gilberto Freyre como intelectual fue la construccin


de una identidad brasilea:
A lo largo de CG y S, estimulados por GF, vamos imaginando, viendo,
sintiendo lo que fue Brasil a travs de los siglos en su esfuerzo por
construirse a s mismo como producto no deseado de un proyecto que
tena como finalidad producir azcar, oro o caf y, esencialmente, lucros,
pero que termin engendrando a todo un pueblo5
Y no solo esto, Jaime Jaramillo Uribe tambin comenta que ayud a crear la
llamada democracia racial en Brasil. Como Reivindicador del aporte africano a
las culturas latinoamericanas y haciendo de apologista a la obra colonizadora
ibrica, elementos que contribuyeron, segn Jaramillo Uribe, a la convivencia
entre razas y culturas en Amrica Latina:
El mestizaje y la apertura del colonizado portugus al contacto con las
culturas y razas diferentes, es lo que ha evitado al Brasil los problemas
raciales que han tenido, por ejemplo, los Estados Unidos, y lo que ha
dado a la cultura brasilea su originalidad y sus encantos. Son las
conclusiones que se desprenden de las obras del historiador y
antroplogo brasileo Gilberto Freyle, sobre todo en su obra clsica
Casa-grande e senzala.6
La segunda caracterstica del anlisis al intelectual ya ha tenido una solucin
en los dos anteriores autores (Juan Guillermo Gmez y Jaime Jaramillo Uribe)
al afirmar que uno de los espacios en los que se desenvolvi Freyre fue en las
universidades y las instituciones de carcter acadmico. Esto nos dispensa de
repetir lo ya dicho.
Finalmente el tercer aspecto sealado por Selnich Vivas, y que hace referencia
a los dispositivos culturales o en otras palabras los medios de expresin en los
5 Freyre, Gilberto, Introduccin a la historia de la sociedad patriarcal en el Brasil,
Casa-Grande y Senzala, (Espaa: Biblioteca Ayacucho, 1985) p. XVIII.
6 Freyre, Gilberto, Introduccin a la historia de la sociedad patriarcal en el Brasil, Casa-Grande
y Senzala, (Espaa: Biblioteca Ayacucho, 1985) pp. 31-39.

que se palp la funcin del intelectual, en el caso de Gilberto Freyre fueron sin
duda las publicaciones impresas. Una amplia bibliografa acompaa a este
autor, desde su obra ms importante Casa-grande e Senzala (1933) hasta
otras que public ms tarde como Orden y progreso (1957) o De Brasil, Brasil
y Brasilia (1968).
CG y S como hemos visto no solo fue una obra de gran importancia, sino que a
su vez rompi con algunas cnones que la tradicin cientfica de la poca
mantena. Este rompimiento se acerca un poco al concepto de Umbral
epistemolgico que podemos rastrear en la Arqueologa del Saber7. Para
explicar esto, se debe comprender el texto de Gilberto Freyre en el sentido de
una ruptura, un umbral con respecto a la tradicin anterior, algo que vimos en
Jaime Jaramillo Uribe, pero que la arqueologa del saber nos permite analizar o
entender con ms claridad, en el sentido de una pregunta Por qu el texto de
Freyre marc una rompimiento un umbral epistemolgico en su poca?
Porque permiti entender un problema fundacional de una nueva manera, el
pasado del Brasil como una explicacin al ser brasilero, pero no una simple
interpretacin, sino ms bien una reconstruccin de las formas de concebir a
Brasil, de entenderlo, desde su cultura, su raza su sexualidad, su ser. Una
doble funcin que se puede profundizar con dos conceptos de Dominick
LaCapra8, lo documentario entendido como la caracterizacin que el
documento coloca el texto en las dimensiones literales o de hecho que
impliquen referencia a la realidad emprica y transmitir la informacin al
respecto. Mientras que el "ser-obra" complementa la realidad emprica con
agregados. Elementos que incluyen la interpretacin y la imaginacin. El "serobra" es crtica y transformadora porque deconstruye y reconstruye los datos
que traen al mundo una transformacin significativa 9
7 Foucault, Michel, La arqueologa del saber, (Argentina: S. XXI, 2002) pp. 1-355.
8 Palti, Elas Jos, Giro lingstico e historia intelectual: Stanley Fish, Dominick Lacapra, Paul
Rabinow y Richard Rorty. Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmes. Coleccin
Intersecciones, 1998) pp. 237-293.

9 Recuperado de: https://stormblast.wordpress.com/2008/10/08/repensar-la-historiaintelectual-y-leer-texto-dominick-lacapra/. Activo el 22 de abril de 2016.

Vale aclarar que los textos con los que analizamos pueden resultar un poco
anacrnicos, teniendo en cuenta que se publicaron muchos aos despus a la
primera impresin de Casa Grande e senzala. Pero la Arqueologa del saber,
aunque por obvias razones no puede describir la posicin epistemolgica de
Freyre, si permite tomar el concepto de Umbral epistemolgico para analizarlo
en sus implicaciones. As mismo, LaCapra con sus dos conceptos, crea una
posibilidad interpretativa similar a la de la Arqueolga del saber en tanto que
definen bien una de las tareas que el sujeto hace en relacin con su objeto,
me refiero a la interpretacin y la imaginacin que se agrega a las simples
recopilaciones empricas o documentales. Algo que explica no un papel pasivo
de Freyre como un escritor o un simple cientfico, sino como un intelectual que
aport, que transform no solo la perspectiva privada o grupal de un problema,
sino la forma en que l y los lectores empezaron a relacionarse e incluso a
identificarse con ese problema:
es un pasado que se extiende hasta tocar los nervios; un pasado que
se une con la vida de cada uno; un aventura de sensibilidad, no tan slo
un esfuerzo de investigacin en los archivos.10
Planteados los efectos de CG y S en trminos de la contrariedad que implico
las tradiciones historiogrficas y las transformaciones que desat a partir de su
publicacin, se hace inevitable retomar algunas de las ideas planteadas por
Michel Foucault en lo respectivo al libro como experiencia y al libro como
acontecimiento para hacer algunas reflexiones finales. Pero ambas ideas van
de la mano, el libro es acontecimiento en tanto transforma las experiencias
individuales y colectivas. Y en este sentido, CG y S es efectivamente un
acontecimiento en tanto transform las relaciones, las formas de ver el pasado
y el presente Brasileo. Los negros, los indios y los portugueses como
formadores del ser brasileo, un estatus casi igualitario en trminos de la
participacin en la formacin por parte de las razas. Un reencuentro o
reivindicacin, que se intentaba ignorar y que cambi la idea que los brasileos
tenan de s mismos
10 Freyre, Gilberto, Introduccin a la historia de la sociedad patriarcal en el Brasil,
Casa-Grande y Senzala, (Espaa: Biblioteca Ayacucho, 1985) p. XVI.

la relacin con la experiencia debe permitir una transformacin, una


metamorfosis, que no sea simplemente la ma sino que pueda tener
determinado valor, que sea accesible para todos los otros de forma tal
que estos puedan hacer esa experiencia () se lo lee (el libro), pues,
como una experiencia que cambia, que impide que sigamos siendo los
mismos o que mantengamos con las cosas, con los otros, el mismo tipo
de relacin que antes de la lectura11
CG y S creo que guarda todos los mritos para considerarse un libro como
experiencia, en los trminos en los que Foucault lo pona, no como una verdad
absoluta, eso no ha sido CG y S, sino ms bien como una experiencia que
cambia a quin lo lee, que origina en l nuevas cuestiones, nuevas
experiencias. En este sentido se puede concluir que el libro de Gilberto Freyre
y l mismo autor, significaron un acontecimiento de los ms importantes en la
historia del Brasil que cambi de manera radical la forma en que estos se
reconocan a s mismos y la forma en que los otros empezaron a entenderlos.

Bibliografa
Casas Orrego, lvaro Len, Historia de las ciencias, historia a secas: dos
disciplinas. Tempos Histricos, V. 17 (2013) pp. 47-62.
Foucault, Michel, La arqueologa del saber, (Argentina: S. XXI, 2002) pp. 1-355.
Freyre, Gilberto, Introduccin a la historia de la sociedad patriarcal en el Brasil,
Casa-Grande y Senzala, (Espaa: Biblioteca Ayacucho, 1985) pp. I-XLII y 1571.
Gmez Garca, Juan Guillermo, La inteligencia hispanoamericana y sus tareas
histrico-polticas. Desde Abajo, N. 167 (Marzo 18 - abril 18 de 2011) pp. 610.
Michel Foucault, La inquietud por la verdad. Escritos sobre la sexualidad y el
sujeto, (Argentina: S. XXI, 2013) pp. 33-99.
Palti, Elas Jos, Giro lingstico e historia intelectual: Stanley Fish, Dominick
Lacapra, Paul Rabinow y Richard Rorty. Buenos Aires: Universidad Nacional
de Quilmes. Coleccin Intersecciones, 1998) pp. 237-293.

11 Michel Foucault, La inquietud por la verdad. Escritos sobre la sexualidad y el sujeto,


(Argentina: S. XXI, 2013) p. 40.

Recuperado de: https://stormblast.wordpress.com/2008/10/08/repensar-lahistoria-intelectual-y-leer-texto-dominick-lacapra/. Activo el 22 de abril de


2016.
Zea Leopoldo (coordinador), Amrica Latina y sus Ideas, (Pars (Unesco): Siglo
XXI, 2006) pp. 23-45.