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Scrates, Platn,

Aristteles y Jess
Presentacin
La
historia
universal
preserva
los
nombres
de
una
serie de
hombres
que,
en
diversos campos, han hecho aportes
significativos a la evolucin de la
humanidad. Entre ellos se cuentan, por
ejemplo, un Scrates en la filosofa, un
Mahoma en la religin, un polifactico
Leonardo da Vinci en la pintura, un
Beethoven en la msica o un Albert
Einstein en la ciencia, entre otros.
Tambin
en
la
historia
de Puerto
Rico hubo personajes que marcaron la
poca en que vivieron y el mbito en que
actuaron. Es el caso de Eugenio Maria de
Hostos durante
el
proceso
independentista que dio vida a nuestro
sentido patritico, o de Pablo Neruda en
el campo de la literatura.
Proyecto Saln Hogar, ha reunido todos
estos
personajes
en
una
serie
llamadaForjadores de la Historia, que se
inicia hoy y se publicar durante todo el
ao. Son casi 25 siglos de historia
universal y mas de 500 aos de historia
de Puerto Rico relatados a travs de la
biografa
de
quienes
ayudaron
a
construirla.
Junto con los antecedentes sobre la vida
de cada uno de ellos y el aporte que
realizaron, se traza una panormica de la
poca en que vivieron. Textos redactados
en
un
lenguaje
claro
y
ameno,
combinados con imgenes e ilustraciones
novedosas que entregan una forma
distinta de ver la historia, de gran utilidad
en la enseanza de esta disciplina.

Scrates, el ms sabio de los


hombres
470 a.C. 399 a.C.

"Slo s que no se
nada..." (Scrates)

Este pensador griego, fue uno de los ms


grande filsofos de la antigedad, porque
consagr el pensamiento filosfico. Fue
maestro de Platn, Euclides, Fedn, Jenofonte
y Aristipo.
Este filsofo griego, que encarn la virtud y la
sabidura, vivi en Atenas en el siglo V a.C,
ms conocido como el Siglo de Pericles, la
poca de mayor gloria de la cultura griega.
Datos biogrficos
Naci en el ao 470 a.C., aproximadamente.
Fue ateniense, hijo del escultor Sofronisco y de
la partera Fenareta. De su infancia y juventud
no se sabe casi nada, solo que aprendi el arte
de su padre, lo que le ayud para su
subsistencia cuando este muri y qued solo.
De ah se interes por el conocimiento y su
formacin la llev a cabo con los filsofos
Prdico y Arquelao. Luego tuvo una gran
participacin como soldado en varias batallas
de la Guerra del Peloponeso.
En su parte fsica, no fue precisamente
agraciado. Tena los ojos saltones, la nariz
chata, los labios gruesos y era calvo. Se cas
a una edad algo avanzada, con Jantipa, con
quien tuvo dos hijas y un hijo.
En el mundo solo se le conoci a travs de sus
discpulos Platn, Jenofonte y Aristfanes, que
escribieron sobre l, ya que no dej ninguna
doctrina filosfica escrita.

Sus dilogos
Scrates tena poco dinero y nunca se esforz
demasiado por poseer ms. Solo dedic su
vida a la polmica y a la enseanza. Las plazas
pblicas, las tiendas de artesanos, los
gimnasios o cualquier otro lugar era bueno
para que hubiera hombres, preferentemente
jvenes, que desearan ilustrarse, que
estuvieran dispuestos a conversar con l, a
responder a sus preguntas, a buscar y exponer
la verdad. Adems, para l los valores ticos y
la virtud deban tener un fundamento absoluto,
ajeno a las circunstancias y accesible a la
razn.
La diferencia del pensamiento de Scrates con
otros sabios de la poca, como fueron los
sofistas (ver recuadro), radica en que este
rechaz la retrica (arte de bien decir, de dar
al lenguaje escrito o hablado eficacia bastante
para deleitar, persuadir o conmover),
considerando que el conocimiento conduca
siempre a una verdad necesaria. Para ello,
cre un mtodo llamado mayutica, con el
cual se puede encontrar la verdad que existe
en la mente de cada interlocutor. Esto lo hizo
mediante dilogos, en los que examin las
contradicciones de sus discpulos.

Scrates y del contenido de sus enseanzas. Si


creemos a Jenofonte, a Scrates le interesaba
fundamentalmente la formacin de hombres
de bien, con lo que su actividad filosfica
quedara reducida a la de un moralista
prctico: el inters por las cuestiones lgicas o
metafsicas sera algo completamente ajeno a
Scrates. Poco riguroso se considera el retrato
que hace Aristfanes de Scrates en "Las
nubes", donde aparece como un sofista jocoso
y burlesco, y que no merece mayor
consideracin.
2. Ms problemas plantea la interpretacin del
Scrates platnico: Responden las teoras
puestas en boca de Scrates en los dilogos
platnicos al personaje histrico, o al
pensamiento de Platn? La posicin tradicional
es que Platn puso en boca de Scrates sus
propias teoras en buena parte de los dilogos
llamados de transicin y en los de madurez,
aceptndose que los dilogos de juventud
reproducen el pensamiento socrtico. Esta
posicin se vera apoyada por los comentarios
de Aristteles sobre la relacin entre Scrates
y Platn, quien afirma claramente que
Scrates no "separ" las Formas, lo que nos
ofrece bastante credibilidad, dado que
Aristteles permaneci veinte aos en la
Academia.

Su tumba

3. El rechazo del relativismo de los sofistas


En 1995, la prensa inform que, cuando se excavaba
construir
Metro dede la definicin
llevpara
a Scrates
a laelbsqueda
Atenas, se haba encontrado la que posiblemente fuese
la
tumba
de
Scrates.
En ella mediante un
universal, que pretenda alcanzar
se encontr un esqueleto de varn, dos nforas, mtodo
un pocillo
con
restos
de
una la bsqueda
inductivo; probablemente
sustancia venenosa y otros utensilios. Hasta hoy de
siguen
las
investigaciones
del no tena una
dicha definicin universal
hallazgo.
intencin puramente terica, sino ms bien
prctica. Tenemos aqu los elementos
fundamentales del pensamiento socrtico..
Juicio y muerte
En el ao 399 a.C., Scrates fue acusado de
inconformismo con la religin oficial y de
corromper a la juventud con sus enseanzas.
Por ello, fue llevado a la crcel y condenado a
beber cicuta (veneno preparado con el jugo
de esta planta). Aunque su amigo Critn le
propuso fugarse, l no acept y obedeci el
fallo, pese a considerarlo injusto.
Pensamiento
1. Scrates no escribi nada y, a pesar de
haber tenido numerosos seguidores, nunca
cre una escuela filosfica. Las llamadas
escuelas socrticas fueron iniciativa de sus
seguidores. Acerca de su actividad filosfica
nos han llegado diversos testimonios,
contradictorios entre ellos, como los de
Jenofonte, Aristfanes o Platn, que suscitan
el llamado problema socrtico, es decir la
fijacin de la autntica personalidad de

4. Los sofistas haban afirmado el relativismo


gnoseolgico y moral. Scrates criticar ese
relativismo, convencido de que los ejemplos
concretos encierran un elemento comn
respecto al cual esos ejemplos tienen un
significado. Si decimos de un acto que es
"bueno" ser porque tenemos alguna nocin
de "lo que es" bueno; si no tuviramos esa
nocin, ni siquiera podramos decir que es
bueno para nosotros pues, cmo lo
sabramos? Lo mismo ocurre en el caso de la
virtud, de la justicia o de cualquier otro
concepto moral. Para el relativismo estos
conceptos no son susceptibles de una
definicin universal: son el resultado de una
convencin, lo que hace que lo justo en una
ciudad pueda no serlo en otra. Scrates, por el
contrario, est convencido de que lo justo ha
de ser lo mismo en todas las ciudades, y que
su definicin ha de valer universalmente. La
bsqueda de la definicin universal se

presenta, pues, como la solucin del problema


moral y la superacin del relativismo.
5. Cmo proceder a esa bsqueda? Scrates
desarrolla un mtodo prctico basado en el
dilogo, en la conversacin, la "dialctica", en
el que a travs del razonamiento inductivo se
podra esperar alcanzar la definicin universal
de los trminos objeto de investigacin. Dicho
mtodo constaba de dos fases: la irona y la
mayutica. En la primera fase el objetivo
fundamental es, a travs del anlisis prctico
de definiciones concretas, reconocer nuestra
ignorancia, nuestro desconocimiento de la
definicin que estamos buscando. Slo
reconocida nuestra ignorancia estamos en
condiciones de buscar la verdad. La segunda
fase consistira propiamente en la bsqueda de
esa verdad, de esa definicin universal, ese
modelo de referencia para todos nuestros
juicios morales. La dialctica socrtica ir
progresando
desde
definiciones
ms
incompletas o menos adecuadas a definiciones
ms completas o ms adecuadas, hasta
alcanzar la definicin universal. Lo cierto es
que en los dilogos socrticos de Platn no se
llega nunca a alcanzar esa definicin universal,
por lo que es posible que la dialctica socrtica
hubiera podido ser vista por algunos como algo
irritante, desconcertante o incluso humillante
para aquellos cuya ignorancia quedaba de
manifiesto, sin llegar realmente a alcanzar esa
presunta definicin universal que se buscaba.
6. Esa verdad que se buscaba Era de carcter
terico, pura especulacin o era de carcter
prctico? Todo parece indicar que la
intencionalidad de Scrates era prctica:
descubrir aquel conocimiento que sirviera para
vivir, es decir, determinar los verdaderos
valores a realizar. En este sentido es llamada
la
tica
socrtica
"intelectualista":
el
conocimiento se busca estrictamente como un
medio para la accin. De modo que si
conociramos lo "Bueno", no podramos dejar
de actuar conforme a l; la falta de virtud en
nuestras acciones ser identificada pues con la
ignorancia, y la virtud con el saber.
7. En el ao 399 Scrates, que se haba negado
a colaborar con el rgimen de los Treinta
Tiranos, se vio envuelto en un juicio en plena
reinstauracin de la democracia bajo la doble
acusacin de "no honrar a los dioses que honra
la ciudad" y"corromper a la juventud". Al
parecer dicha acusacin, formulada por
Melitos, fue instigada por Anitos, uno de los
dirigentes de la democracia restaurada.
Condenado a muerte por una mayora de 60 o
65
votos,
se
neg
a
marcharse
voluntariamente al destierro o a aceptar la
evasin que le preparaban sus amigos,

afirmando que tal proceder sera contrario a las


leyes de la ciudad, y a sus principios. El da
fijado bebi la cicuta.
La influencia de Scrates
Scrates ejercer una influencia directa en el
pensamiento de Platn, pero tambin en otros
filsofos que, en mayor o menor medida,
haban sido discpulos
suyos, y
que
continuarn su pensamiento en direcciones
distintas, y an contrapuestas. Algunos de
ellos fundaron escuelas filosficas conocidas
como las "escuelas socrticas menores", como
Euclides de Megara (fundador de la escuela
de Megara), Fedn de Elis (escuela de Elis),
el ateniense Antstenes (escuela cnica, a la
que perteneci el conocido Digenes de
Sinope) y Aristipo de Cirene (escuela
cirenaica).

"La muerte de Scrates", leo sobre lienzo del pinto


Fue pintado en 1787. En la actualidad, se encuentra e

Los sofistas
Eran maestros de retrica que, en la Grecia
del siglo V a. C., enseaban el arte de
analizar los sentidos de las palabras como
medio de educacin y de influencia sobre los
ciudadanos.
Simulaban
saber
de
todo:
poltica,
astronoma, geometra, aritmtica, fontica,
msica, pintura. Pero su ciencia no buscaba
la verdad, sino la apariencia de saber, porque
est
revestida
de
autoridad.
Scrates fue contrario a este grupo, ya que
nunca fue poltico ni escribi nada.
Simplemente se dedic a conversar con
quien quera hablar con l.

Platn, el amante de los


dilogos
427 a.C. 347 a.C.
Discpulo de Scrates, Platn es el hombre del
cual se ha dicho que deriva toda la filosofa
occidental. Cre la escuela ms importante de
Grecia.

maestro, si entendemos el trmino relacin en


su sentido ms personal; s es cierto que
entendida en su sentido ms terico la hubo, y
de una intensidad que raya en la dependencia.
Pero tambin sobre su relacin con Scrates
hay posiciones contradictorias. El que no
estuviera presente en la muerte de Scrates
ha hecho pensar que no perteneca al crculo
ntimo de amigos de Scrates; sin embargo,
parece que s se ofreci como aval de la multa
que presumiblemente la Asamblea impondra a
Scrates, antes de que cambiara su decisin
por la condena a muerte.
Primeros viajes

"El cuerpo es la crcel del


alma inmortal". (Platn)

Datos biogrficos
Este filsofo griego naci en el ao 427 a.C.,
aproximadamente. En aquellos aos, Atenas
era la democracia ms poderosa, con una
fuerza naval y martima de carcter imperial
(la Liga de Delos) y el centro intelectual y
artstico del mundo griego.
Su nombre original era Aristocles, pero en sus
aos de estudiante recibi el seudnimo
de Platn (que significa ancho), a causa de su
ancha espalda. Fue un devoto seguidor de
Scrates y su muerte fue un duro golpe para
l. Luego visit diversas ciudades de frica e
Italia durante varios aos, absorbiendo las
ideas del filsofo y matemtico griego
Pitgoras.

En el ao 399, tras la muerte de Scrates,


Platn abandona Atenas y se instala en
Megara, donde resida el filsofo Euclides que
haba fundado una escuela socrtica en dicha
ciudad. Posteriormente parece que realiz
viajes por Egipto y estuvo en Cirene, (noticias
ambas, aunque probables, difciles de
contrastar, no habindose referido Platn
nunca a dichos viajes, por lo que tambin es
probable que luego de una breve estancia en
Megara regresara a Atenas ) yendo
posteriormente a Italia en donde encontrara a
Arquitas de Tarento, quien diriga una sociedad
pitagrica, y con quien trab amistad.
Invitado a la corte de Dionisio I, en Siracusa,
se hizo amigo de Din, que era cuado de
Dionisio, y con quien concibi la idea de poner
en marcha ciertas ideas polticas sobre el buen
gobierno que requeran la colaboracin de
Dionisio. Al parecer, las condiciones de la corte
no eran las mejores para emprender tales
proyectos, ejerciendo Dionisio como tirano de
Siracusa; irritado por la franqueza de Platn,
segn la tradicin, le retuvo prisionero o lo hizo
vender como esclavo en Egina, entonces
enemiga de Atenas, siendo rescatado
finalmente por un conciudadano que lo
devolvi libre a Atenas.
La Academia

Volvi a Atenas en el ao 387. All se dedic a


la filosofa durante la segunda mitad de su
larga vida. A las afueras de la ciudad fund la
primera escuela filosfica, llamadaAcademia.

La influencia de Scrates
En el ao 407, a la edad de veinte aos, conoce
a Scrates, quedando admirado por la
personalidad y el discurso de Scrates,
admiracin que le acompaar toda la vida y
que marcar el devenir filosfico de Platn. No
parece probable que Platn mantuviera una
relacin muy intensa con el que consider su

Una vez en Atenas, en el ao 388-387, fund


la Academia, nombre que recibi por hallarse
cerca del santuario dedicado al hroe

Academos, especie de "Universidad" en la que


se estudiaban todo tipo de ciencias, como las
matemticas (de la importancia que conceda
Platn a los estudios matemticos da cuenta la
leyenda que rezaba en el frontispicio de la
Academia: "que nadie entre aqu que no sepa
matemticas"), la astronoma, o la fsica,
adems de los otros saberes filosficos y, al
parecer, con una organizacin similar a la de
las escuelas pitagricas, lo que pudo
comportar un cierto carcter secreto, o
mistrico, de algunas de las doctrinas all
enseadas.
La
Academia
continuar
ininterrumpidamente su actividad a lo largo de
los siglos, pasando por distintas fases
ideolgicas, hasta que Justiniano decrete su
cierre en el ao 529 de nuestra era.
ltimos viajes
En el ao 369 emprende un segundo viaje a
Siracusa, invitado por Din, esta vez a la corte
de Dionisio II, hijo de Dionisio I, con el objetivo
de hacerse cargo de su educacin; pero los
resultados no fueron mejores que con su
padre; tras algunas dificultades (al parecer
estaba en situacin de semi-prisin) consigue
abandonar Siracusa y regresar a Atenas.
Tambin Din tuvo que refugiarse en Atenas
habindose enemistado con Dionisio I, donde
continuar la amistad con Platn. Unos aos
despus, en el 361, y a peticin de Dionisio II,
vuelve a realizar un tercer viaje a Siracusa,
fracasando igual que en las ocasiones
anteriores, y regresando a Atenas en el ao
360 donde continu sus actividades en la
Academia, siendo ganado progresivamente por
la decepcin y el pesimismo, lo que se refleja
en sus ltimas obras, hasta su muerte en el
ao 348-347.
Formador de la elite
El objetivo de esta escuela fue formar a la
nueva
elite
dirigente,
mediante
una
preparacin cientfica y filosfica, para
administrar la ciudad con justicia. Su xito fue
destacable y rivaliz con la escuela retrica de
Iscrates (436-338 a.C), heredero de la
cultura sofstica de la poca de Pericles.
Platn se qued en la Academia durante el
resto de su vida, exceptuando dos breves
periodos de la dcada del 370 al 360. En esa
poca visit Siracusa, la ciudad principal de la
Sicilia griega, para servir de tutor al nuevo rey
Dionisio II. Aqu tuvo la oportunidad de hacer
a un rey filsofo, cosa que result muy mal, ya
que el rey insisti en comportarse como un
rey.

Muri tranquilo y feliz, puesto que se supone


que falleci durmiendo, a la edad de ochenta
aos, despus de haber ido al banquete de
boda de uno de sus estudiantes.
Su pensamiento
Platn es uno de los pocos filsofos griegos
cuya obra nos ha llegado casi en su totalidad.
En su mayora se trata de dilogos escritos con
belleza, claridad y exactitud, en los que las
discusiones entre Scrates y otros se
presentan con infinito encanto.
Al igual que Scrates, Platn estaba
principalmente interesado por la filosofa
moral, dejando a un lado la filosofa
naturalista.
Adems, a Platn le gustaban las matemticas
por sus abstracciones idealizadas y por su
separacin de lo meramente material.
Actualmente, la matemtica ms pura trata de
ser aplicada a los problemas prcticos de la
ciencia. En cambio, en la poca de Platn esto
no era as, y el matemtico poda considerarse
a s mismo tratando con las formas ms
elevadas
del
pensamiento
puro
y
absolutamente ajeno al mundo de cada da,
burdo e imperfecto.
Por otra parte, a Platn se le vincula con la
doctrina
fundamental
que
se
conoce
comoteora de las ideas.
Este llam ideas a las realidades individuales
estables y permanentes que existen en forma
independiente de las cosas sensibles. En
definitiva, las ideas constituyen lo que es una
cosa o, lo que es igual, la definicin esencial
de las cosas: aquello que hace que sean como
son. Por lo mismo, se le llama el padre de la
corriente filosfica llamada idealismo.
A su vez, consider que la relacin entre las
ideas y el mundo sensible poda pensarse de
dos maneras. Una, que las cosas existen en
tanto participan de la idea, de modo que, por
ejemplo, una cosa bella es bella porque
participa de lo bello en s, y la otra, pensando
que lo sensible imita a lo comprensible.
Su herencia filosfica
El pensamiento de Platn ha dejado un legado
imborrable en muchos filsofos que los
sucedieron. El neoplatonismo, con Plotino
(203/4-270 d.C) a la cabeza, signific una
restauracin y renovacin de la filosofa
platnica, y San Agustn (354-430 d.C), lo

introdujo
medieval.

en

el

pensamiento

cristiano

En la cultura moderna, la influencia de Platn


se reduce, pero igual se encuentran algunos de
sus conceptos. En el francs Ren Descartes
(1596-1650), los alemanes Gottfried Wilhelm
Leibnitz (1646-1716), Baruch Spinoza (16321677), Inmanuel Kant (1724-1804) y Friedrich
Daniel Ernst Schleiermacher (1768-1834); y
para el pensamiento contemporneo, Platn es
una referencia obligada: Friedrich Nietzsche
(1844-1900) y Martin Heidegger (1889-1976).

La Escuela de Atenas, obra del pintor renacen


Scrates, Platn y Aristteles, entre otros. Decora un
de la Signatura Apostlica, en el Vaticano.
Amores platnicos
Para el imaginario popular, el amor
platnico se asocia a las relaciones
romnticas, imposibles o lejanas. Se dice que
se est enamorado platnicamente cuando el
corazn se desboca ante la visin idealizada
e inalcanzable de la persona amada.
Pese al paso del tiempo, el adjetivo platnico
se mantiene vivo aun entre quienes ignoran
que hace unos 26 siglos, en una ciudad
llamada Atenas, vivi un filsofo llamado
Platn.

Aristteles, el padre de la
lgica

Platn y Aristteles.

Este filsofo es uno de los pensadores


decisivos de la historia, ya que fund la lgica
como disciplina del razonamiento y aplic las
bases del mtodo cientfico a todas las ciencias
de su tiempo.

Ruinas del Partenn, en Atenas. Se construy en tiempos de Scrates. Su base mide


70 por 31 metros. En su interior haba una estatua de Atenea de 11 metros de alto.
"Un hombre engendra a un hombre..."
(Aristteles)
Datos biogrficos
Naci alrededor del 384 a.C. en la ciudad
jnica de Estagira, situada al norte de Grecia,
en la pennsula de Calcidia, muy cerca de
Macedonia. Su padre, Nicmaco, era amigo y
mdico del rey macednico Amintas III, cuyo
nieto Amintas IV fue desplazado por su to
Filipo II, padre de Alejandro Magno.
Como perdi a sus padres a temprana edad,
su infancia y parte de su juventud
transcurrieron en la corte macednica, donde

fue compaero de estudios y amigo de Filipo


II (382-226 a.C).
A la edad de 17 aos, Aristteles viaj a
Atenas para realizar sus estudios superiores
en la Academia de Platn, donde trabaj
asiduamente durante 20 aos. Con el tiempo
se convertira en el ms clebre de todos los
alumnos de Platn (l le llam el lector)Pero
cuando su maestro muri, Aristteles dej la
escuela y emprendi un viaje que le llev a
distintas
partes
del
mundo
griego,
particularmente a Assos, en Asia Menor.
Estando all se cas con Pitias, sobrina del rey
Hermias, y se dedic al estudio de la biologa
y de la historia natural.

movimiento de los cuerpos celestes (el Sol, los


planetas y las estrellas) era continuo y
circular. A fin de explicar el movimiento
independiente de los planetas, Aristteles
sostena que ellos rotaban hacindolo sobre
esferas concntricas. Este sistema fue
asumido por la cristiandad en el siglo XIII,
llegando a adquirir un rango ritualizado como
fundamento universal de la concepcin del
mundo. Solo logr ponerse en duda con la
llegada de las ideas planteadas en el
heliocentrismo por Nicols Coprnico.

El profesor
En el ao 342, fue requerido en Macedonia por
Filipo II para que se convirtiera en el maestro
de su hijo Alejandro, cuando este tena 14
aos. Aqu, Aristteles estuvo por varios aos,
hasta que Alejandro se convirti en Alejandro
Magno, el conquistador de Persia. Al volver a
Atenas, fund su propia escuela, llamada
el Liceo. Tuvo gran xito, haciendo hincapi
en la filosofa naturalista. Sin embargo, en
el ao 323 lleg la noticia de la muerte de
Alejandro Magno en Babilonia y como se saba
que Aristteles haba sido su tutor y estaba
relacionado con la monarqua de Macedonia, la
reaccin antimacednica que rondaba en
aquellos tiempos a los atenienses, provoc
rabia y se le acus de irreligioso. Por ello, para
no sufrir el mismo destino de Scrates,
abandon la ciudad y se fue a vivir a Calcis de
Eubea, donde muri al ao siguiente de lcera.
Filsofo y cientfico
Una vez que muri su maestro Platn,
Aristteles cre una nueva teora del
conocimiento, que rompe con los conceptos
platnicos del mundo de las ideas y postula
que el saber no es innato, sino adquirido. La
ciencia que desarroll se denomina lgica y
considera tres elementos fundamentales del
saber: el concepto mental, con el que se
puede conocer la esencia de las cosas;
el juicio, que hace desarrollar afirmaciones
sobre la realidad, y el razonamiento, que
permite expresar el pensamiento.
Con posterioridad, Aristteles elabor una
teora en astronoma, donde la Tierra era
imperfecta y situada al centro del universo. Se
compona de cuatro elementos centrales:
tierra, aire, agua y fuego, que se movan,
desde su punto de vista, en movimientos
rectilneos y espordicos. En cambio, el

Aristteles contemplando el busto de


Homero. leo sobre lienzo del pintor
Rembrandt (1653). Actualmente se encuentra
en el Museo Metropolitano (Nueva York).

Pensamiento aristotlico
En zoologa, Aristteles propuso un conjunto
fijo de especies, que se reproducen de forma
fiel a su clase, pero pens que la excepcin a
esta regla la constitua la aparicin, por
generacin espontnea, de algunas moscas y
gusanos muy inferiores a partir de fruta en
descomposicin o estircol. Los ciclos vitales
tpicos son epiciclos: se repite el mismo
patrn, aunque a travs de una sucesin lineal
de individuos. Dichos procesos son, por lo
tanto, un paso intermedio entre los crculos
inmutables de los cielos y los simples
movimientos lineales de los elementos
terrestres.

Aristteles cre una nueva teora del


conocimiento que rompe con los conceptos
platnicos del mundo de las ideas.

Adems, crea que la libertad de eleccin del


individuo haca imposible un anlisis preciso y
completo de las cuestiones humanas, con lo
que las ciencias prcticas, como la poltica o
la tica, se llamaban ciencias solo por cortesa
y analoga.
Las limitaciones inherentes a las ciencias
prcticas quedan aclaradas en los conceptos
aristotlicos
de
naturaleza
humana
y
autorrealizacin. La naturaleza humana
implica, para todos, una capacidad para
formar hbitos, pero los hbitos formados por
un individuo en concreto dependen de la
cultura y opciones personales repetidas de ese
individuo. Todos los seres humanos anhelan la
felicidad, es decir, una realizacin activa y
comprometida de sus capacidades innatas,
aunque este objetivo puede ser alcanzado por
muchos caminos.
Amor por la lectura
Impulsado por una innata curiosidad
universal
y
una pasin ordenadora,
Aristteles fue el primer sabio griego que
cont con una importante biblioteca
personal, que estaba en su escuela, el Liceo.
En
ella
se
encontraban
grandes
recopilaciones de libros y documentos sobre
los ms diversos temas: investigacin
histrica, historiografa filosfica, obras
cientficas sobre biologa, fsica, etc.
Sus obras
Entre las principales obras de Aristteles
figuran Organon -que rene sus escritos
sobre lgica-, Fsica, Del Cielo, De la
generacin y de la corrupcin, Del
alma,tica
nicomaquea, Poltica, Retrica
y
Potica.