Está en la página 1de 3

HISTORIA DEL ATLETISMO

La primera referencia histrica al atletismo se remonta al ao 776 AdC.


en Grecia, con una lista de los atletas ganadores de una competencia.
Dentro del atletismo existen diversas modalidades de pruebas. As,
estn las carreras a pie (velocidad, media distancia, fondo, salto de
vallas, campo a travs, relevos), los saltos de longitud o altura, los
lanzamientos (peso, jabalina, martillo), la marcha atltica, y las
pruebas combinadas. Estas ltimas tambin se conocen como
decatln y, como su propio nombre indica, se compone de diez
pruebas: tres de lanzamiento, tres de saltos y cuatro de carreras.
La disciplina fue desarrollndose a lo largo de los siglos, desde las
primeras pruebas hasta su reglamentacin. Los Juegos Olmpicos son
el evento internacional ms prestigioso y visto por todo el planeta. Los
Juegos Olmpicos se celebran cada cuatro aos desde 1896 y el
atletismo es la disciplina ms importante en ellos. Desde 1982,
la Asociacin Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), que
es el organismo responsable de la regulacin de la disciplina, ha
flexibilizado sus normas acabando con el periodo amateur de la
disciplina. El primer Campeonato Mundial de Atletismo se organiz en
1983 y tienen lugar cada dos aos desde 1991
Correr, caminar, lanzar y saltar son movimientos naturales en el
hombre y, de hecho, el concepto de atletismo se remonta a tiempos
muy lejanos, como lo confirman algunas pinturas rupestres
del Paleoltico Inferior (6000 a. C.-5500 a. C.) al Neoltico que
demuestran rivalidad entre varios corredores, saltadores y
lanzadores.1 Las fuentes se hacen ms precisas en Egipto en el siglo
XV antes de nuestra era, con la referencia escrita ms antigua,
referida a la carrera a pie, hallada en la tumba de Amenhotep II (14381412 a. C.)1 En la misma poca, la civilizacin minoica (Creta),
tambin practicaba las carreras, as como el lanzamiento de jabalina y
de disco.1
Los primeros encuentros en Grecia se llevaron a cabo en el siglo
VIII a. C. En ellos destacaba la prueba llamada stadion, que era una
carrera pedestre de 197,27 metros, equivalentes a 200 veces el pie
de Heracles. Esta es la prueba ms antigua de la que se tiene
registro,2 aunque se supone que se practicaba con anterioridad. Poco
tiempo despus aparecieron ms pruebas, como el
doble stadiono dulico, la carrera de medio fondo o hpico y la carrera

de fondo o dlico. Todas estas pruebas son mltiplos de la distancia


del stadion.3
El pentatln, que combina la carrera, el salto, los lanzamientos y la
lucha, es otra disciplina del atletismo introducida en el programa
olmpico antes del final del siglo VIII a. C.
Aparte de los Juegos Olmpicos, existieron otros encuentros
deportivos en diferentes polis griegas, que fueron eclipsados por los
primeros. No menos de 38 ciudades griegas celebraron sus propios
juegos olmpicos (llamados isolmpicos para diferenciarlos de los
celebrados en Olimpia) y 33 llevaban a cabo Juegos Pticos.4
La civilizacin romana practic el atletismo en dos versiones diferentes
a partir del ao 186 a. C. La primera es de
inspiracin etrusca(cursores), mientras que la segunda es una
adaptacin de las disciplinas griegas (athletae).5 El Estadio de
Domiciano fue construido en el ao 86 y se dedic al atletismo en su
variante griega.5
Mientras que el deporte amateur se fue organizando poco a poco, se
disputaron en ambos lados del Atlntico muchas
carrerasprofesionales. Encuentros histricos que enfrentaron a los
mejores clubes estadounidenses y britnicos del siglo XIX. Por otra
parte, inspirados en la prueba del steeplechase, se establecieron en
ciertas carreras de Atletismo apuestas de pronsticos sobre carreras,
disputadas principalmente en pistas de hierba de
algunos hipdromos.21 A imagen de los grandes duelos de boxeo, los
promotores norteamericanos contrataron a los mejores atletas del
momento a fin de desafiar a otros campeones en encuentros cara a
cara y remunerados.