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MTODOS PARA LA MEDICIN DEL GASTO ENERGTICO

La energa que un individuo gasta se puede medir directa o indirectamente con los
diversos mtodos disponibles actualmente. Los mtodos de laboratorio suelen ser
ms precisos y exactos pero no pueden utilizarse en nios y adolescentes en
condiciones libres. Por otro lado, los mtodos de campo son baratos, menos
precisos y sirven para grandes estudios poblacionales. Cada mtodo posee unas
caractersticas que lo harn apropiado segn el tipo de estudio que se quiera
realizar.
Calorimetra indirecta:
La combustin de nutrientes en el cuerpo humano fue descrita por primera vez por
Lavoissier, que trabaj a finales del siglo XVIII en Francia. Lavoissier descubri
que una vela slo produca combustin en presencia de oxgeno y describi como
los organismos vivos, en igual medida, necesitan oxgeno para la combustin de
alimentos, liberando calor como producto de esta reaccin exotrmica. La
produccin de energa generada por los procesos bioqumicos del cuerpo humano
puede ser determinada gracias a la medicin del consumo de oxgeno (VO2) y la
produccin de dixido de carbono (VCO2), en conjuncin con la cuantificacin del
nitrgeno urico excretado. La calorimetra indirecta utiliza para la cuantificacin
del gasto energtico ecuaciones derivadas de diferentes frmulas qumicas con
VO2 y VCO2 especficos para cada substrato. Para tal fin se utiliza una canopia o
mascarilla de donde se toman las muestras de aire espirado mientras el sujeto
permanece tumbado. La tcnica no es invasiva y puede emplearse, con buenos
resultados de precisin y exactitud, en estudios de investigacin y en la prctica
asistencial.
Monitorizacin del ritmo cardiaco minuto a minuto
Este mtodo, bien aceptado tanto en nios como adultos, se basa en el
incremento lineal proporcional del ritmo cardiaco cuando aumenta el VO2 durante
el ejercicio fsico. Esta relacin entre el VO2 y el ritmo cardiaco vara segn el
individuo, por lo tanto, se necesitan curvas de calibracin personal que imiten una
actividad en condiciones libres. Los registros de VO2 mediante calorimetra
indirecta y de frecuencia cardiaca se determinan simultneamente en diferentes
niveles de ejercicio fsico. Las ventajas de este mtodo son su utilidad en registros
objetivos y continuos del gasto energtico, el no ser invasivo ni caro y poderse
desarrollar en condiciones libres. Debido a sus caractersticas se puede aplicar en
una muestra amplia de nios y adolescentes, de manera ambulatoria, con una
precisin y exactitud aceptables.

Agua doblemente marcada (2H218O)


La tcnica del 2H218O est basada en la posibilidad de marcar el agua corporal
para medir la diferencia en la tasa de desaparicin de dos istopos no
radioactivos: 2H y 18O, determinada mediante muestras de saliva, orina o sangre,
y con ello el VCO2 y VO2. La tcnica es fcilmente soportable por los nios y
adolescentes porque slo tienen que tomar una sola dosis de 2H218O para
marcar el agua corporal total. En condiciones libres, este mtodo da un valor
medio muy exacto del gasto energtico total durante un periodo de 1-2 semanas.
La tcnica es simple, no invasiva y bien aceptada incluso para recin nacidos.
Acelerometra
Varios aparatos porttiles han sido comercializados con el objeto de medir el gasto
energtico a partir del movimiento y aceleracin corporales. Los acelermetros
ms modernos son triaxiales, es decir, miden las aceleraciones del cuerpo minuto
a minuto en tres ejes: delante-detrs, arriba-abajo y derecha-izquierda. Las
ventajas generales de estos aparatos son su bajo costo y su capacidad para dar
informacin sobre diferentes grados y patrones de actividad fsica. Sus
limitaciones en nios son: a) que los propios nios se quiten estos aparatos
porttiles o los sumerjan en agua, ya que hay que llevarlos constantemente, b)
que las frmulas utilizadas para el clculo cuantitativo del gasto energtico se
idearon para adultos y, por este motivo, conllevan errores importantes.
Cuestionarios de actividad fsica:
Los cuestionarios pueden ser tiles en estudios epidemiolgicos a gran escala. La
mayor dificultad que presentan es que su exactitud depende de la habilidad o
inters del nio o de sus padres para rellenar el cuestionario con la informacin de
lo sucedido. Adems, por mucho que se quiera ajustar el cuestionario a la
realidad, es muy difcil traducir las actividades apuntadas en el cuestionario a
kilocaloras gastadas en las diferentes actividades diarias de un individuo,
principalmente porque los equivalentes energticos que se utilizan son fijos y slo
dependen del tiempo de duracin de la actividad y del peso del nio, nada ms
apartado de la realidad fisiolgica.