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TRABAJO PRCTICO

ANALISIS DE ELECTRA DE SOFOCLES


DESDE LA POETICA DE ARISTOTELES
El propsito de este trabajo como plantea la profesora es la de analizar una tragedia,
Electra de Sfocles, en este caso. Para efectuar esta tarea y a su vez descomprimir su
complejidad voy a tomar en cuenta la distincin: funcin del artista (potica) y
funcin del espectador (esttica). Para empezar es necesario determinar lo que
Aristteles entiende por tragedia: la tragedia es la imitacin de una accin de
carcter elevado, completa, que posee una extensin determinada y que se expresa en
un lenguaje bello y enriquecido con ornamentos adecuados que convienen a las
distintas partes de la obra. La tragedia se presenta bajo la forma de una accin y no
de una narrativa, y suscita en el espectador la pena, la compasin o el dolor
promoviendo as la purificacin (katharsis). A continuacin voy a realizar una breve
resea de la obra para luego si abordar el anlisis del mismo, segn el criterio que he
establecido con anterioridad, la tragedia cuenta que Electra es hija de Clitemnestra y
Agamenn. Este, al regreso de la guerra de Troya es asesinado por su esposa con la
colaboracin de su amante Egisto, por haber sacrificado a la hija de ambos, Ifigenia.
Desde entonces, Electra y su hermana Cristemis viven con Clitemnestra y su amante
Egisto, en calidad de sirvientas, una vida sin disfrute alguno, que mientras Cristemis
afronta sin mayor pena en palacio, a Electra le amarga la existencia, relegada a la
tristeza constante.
Orestes, el tercero de los hijos de Clitemnestra y el difunto Agamenn, tras aos fuera
de Micenas, el pueblo natal, vuelve acompaado del Ayo, para cumplir la venganza
contra su madre que hace tiempo prometi a Electra y que esta, en su desdichada
vida, tanto espera. Para llevar a cabo su plan, es preciso el engao a Clitemnestra,
por lo que el Ayo aparece en palacio mientras Clitemnestra y Electra discuten como
hacen habitualmente, y les da la noticia de que Orestes ha muerto en una carrera de
carros, trayendo consigo incluso, la urna que contiene sus cenizas. Esta noticia alegra
notablemente a la madre, ya que estaba al tanto de la venganza que Orestes pretenda
cumplir sobre ella.
Clitemnestra, pues, se siente liberada, sin amenazas compartiendo palacio con su
amante Egisto. Electra sin embargo, se siente desolada, pues con la muerte de
Orestes, comprende que la venganza que su hermano prometi por la honra de su
padre, nunca se llevar a cabo. Por un momento, parece que la alegra tiene una

pequea cabida en escena, cuando la hermana Cristemis, quien haba ido a la tumba
de Agamenn a dejar una ofrenda, afirma haber visto un rizo del cabello de Orestes
en esta. Electra, sin embargo, lo desmiente rpidamente, dando crdito al anciano
(Ayo) aparecido en palacio que anunciaba la muerte de Orestes. La desdicha de
Electra se mantiene. Es en este momento, cuando el propio Orestes hace su aparicin
en palacio bajo aspecto de forastero. Mientras Electra porta en sus manos la urna con
las supuestas cenizas de Orestes, este le confiesa que el forastero es en realidad su
hermano, a quien crea muerto, y que lo sucedido formaba parte de una artimaa
cuyo objeto era engaar a Clitemnestra, para poder darles muerte a ella y a su
amante Egisto y cumplir la honra prometida. As, la felicidad de Clitemnestra por la
supuesta muerte de Orestes queda truncada y convertida en mximo dolor, por la
muerte, que comprende, va a recibir por parte de su propio hijo. Ms tarde, Egisto,
llegado eufrico por la noticia de la muerte de Orestes, se topa en palacio con la
cruda realidad: Orestes est en realidad vivo y se dispone a acabar tambin con l.
Luego de este sucinto resumen, paso a considerar el campo de la funcin del artista
(potica); en lo referente a las partes formales que deben estar presentes en la
tragedia solo me detendr en lo que concierne al argumento (mito) y el carcter.
Con respecto a este ultimo (el carcter), Aristteles afirma que la tragedia como
imitacin de una accin implica la presencia de agentes personales (actores) que
poseen ciertas cualidades distintivas, a saber, el carcter y el pensamiento; ambas
son las causas naturales de las cuales surge la accin y con arreglo a ellas se
seguir el xito o el fracaso de la empresa; en el retrato de los caracteres de los
personajes debe buscar lo que resulte verosmil y necesario. Hechas estas
aclaraciones tericas previas paso a describir los personajes: Electra, personaje
central, desde el principio es presentada con un carcter sufridor y angustiado, en
constante desgracia, desdichada, vctima de la vil accin llevada a cabo por su madre y
Egisto, quienes la han condenado a una vida de bajeza, de sirvienta. Luego aparecen
Orestes y Clitemnestra como personajes secundarios; Orestes es quien lleva la
responsabilidad de restaurar el honor de su padre llevando a cabo la venganza hacia
Clitemnestra y Egisto, as, todas sus acciones y todo lo hablado por l est
direccionado hacia el cumplimiento de este deber. Es presentado como un hombre
traicionado por su vil madre al igual que Electra. Clitemnestra, carga con la culpa del
asesinato de Agamenn y de lo deshonroso de su relacin con Egisto, y aunque ella
trata de justificar sus acciones arguyendo el sacrificio de Ifigenia por parte del difunto
esposo, a todas luces, esta justificacin no es presentada como vlida al lado de la
magnitud del horror de su acto: que Agamenn diera en sacrificio a Artemisa a su hija

para que el ejrcito griego pudiera proseguir la lucha contra Troya resulta un acto
necesario y honroso; a su vez el cruel asesinato es considerado una liberacin para
poder mantener las indebidas relaciones con su amante Egisto.
Por otro lado Aristteles se refiere a la estructura de los hechos (de la tramaaumento-mito), respecto a esto seala: la tragedia como imitacin de una accin
debe ser completa y entera y poseer cierta magnitud y extensin. Se dice que algo es
completo cuando tiene un comienzo, un medio y un fin. Un principio es aquello que
no adviene como consecuencia de otra cosa por va de una necesidad causal, en
cambio, el fin es aquello que en si mismo viene a ser la consecuencia de otra cosa; el
medio es aquello que acontece luego de otra cosa como luego otra cosa le sigue a
ste. Por lo tanto, un argumento bien construido debe regirse por estos principios.
De manera que el principio de la tragedia tiene lugar cuando Orestes y el Ayo son
presentados hablando sobre la venganza que deben pertrechar contra Clitemnestra y
Egisto, y dndonos a conocer la trampa que han planeado para engaar a ambos. En
esta primera parte tambin, conocemos a los dems personajes. Son Electra, su
hermana Cristemis, Clitemnestra y Egisto. En cuanto al el medio (la parte en la que
el nudo se lleva a cabo) se inicia cuando Orestes pone en prctica el plan, hace saber
en el palacio que ha muerto, portando el mensajero sus cenizas como prueba. Este
hecho es el decisivo, pues desencadena las opuestas reacciones de Clitemnestra y
Electra, compartiendo ambas un mismo sentimiento: la venganza. Clitemnestra goza
de alegra por verse liberada de esta y Electra cae en desgracia por no poder
producirse. La mencin de Cristemis de que ha visto el cabello de Orestes en la
tumba paterna aade confusin a la situacin, y a la vez anticipa lo que en el desenlace
acontecer. ste (el desenlace) ocurre poco despus, con la aparicin del propio
Orestes en palacio. El encuentro entre los hermanos supone un punto lgido en la
trama, en la que al comprobar la desesperacin de Electra, Orestes le confiesa su
verdadera identidad hasta ese momento oculta tras una apariencia desconocida. A
partir de aqu se intercambiarn los estados de nimo de Electra y su madre: la
primera, al ver que la honra se restituye mediante la venganza, alcanza su objetivo y
puede decirse feliz, la madre en cambio, viendo cerca la muerte en manos de su hijo,
desespera hasta que es asesinada, igual que a Egisto, que matan poco despus. Esta
organizacin de la trama (comienzo, medio, fin) se condice con lo que Aristteles
denomina unidad del mito (argumento) al respecto sostiene: la unin estructural de
sus partes debe resultar tal que si alguna de ellas es desplazada o suprimida el todo
que componen se ver perturbado o quebrado.

Otro elemento fundamental que es tenido en cuenta por Aristteles es la verosimilitud


de los hechos de la tragedia, en cuanto a esto dice la funcin propia del poeta no es
relatar sucesos que en verdad hayan ocurrido sino aquellos que podra haber
sucedido conforme a la ley de probabilidad de la necesidad as pues la verdadera
diferencia entre el historiador y el poeta, es que el primero relata hechos que han
ocurrido mientras el segundo relata los hechos que podran suceder. Por esta razn la
poesa es mas filosfica y ms elevada que la historia. Al respecto el caso de la
tragedia de "Electra", estando basada en la mitologa griega que Aristteles considera
verdadera, se concluye que siendo lo que ya ha sucedido claramente posible, resulta
totalmente convincente.
Con respecto a la creacin artstica, con el ttulo de su obra Poiesis, Aristteles no se
refiere al arte potico sino a la creacin de naturaleza artstica. Esta creacin ser
diferente en cada caso segn los medios y la naturaleza de los soportes materiales, al
respecto seala: as la palabra es tpica de la epopeya, la comedia, la narracin, la
tragedia, los sonidos los son de la msica, las imgenes lo son de las pinturas los
movimientos lo son de las danzas. Electra se caracteriza, entre otras cosas, porque se
sirve de la palabra como soporte material a diferencia de las otras creaciones que
utilizan otros medios. En cuanto a la relacin del artista con su obra advierte
Aristteles: no se trata de relatar sucesos que en verdad hayan ocurrido sino
aquellos que podran haber sucedido conforme a la ley de la probabilidad o de la
necesidad. Esto se verifica al confirmar que Electra no es una narracin histrica
cuyo fundamento es el relato de hechos que han ocurrido sino que por el contrario
como tragedia griega explicita hechos que podran haber ocurrido conforme a la ley
de la probabilidad o de la necesidad.
En cuanto a la Mimesis, Aristteles utiliza el trmino imitacin en el sentido de
imitacin de la accin (como re-presentacin de ella), y la accin no es aquello que
ocurre meramente sino es el resultado de una deliberacin: algo que alcanza su
cumplimiento a partir de un propsito (el termino mimesis se refiere mas al proceso
mismo de la creacin artstica que a su producto). Por lo tanto la imitacin o mimesis
no se trata de una mera imitacin en el sentido reproductivo sino mas bien en el
sentido de re-presentacin (un volver a presentar algo en un espacio diferente de
aquel en el cual ocurre). Los modos de imitacin que seala Aristteles en el Captulo
I son: La Epopeya, la Poesa Tragedia, la Comedia, el Ditirambo (es un canto coral
ofrecido en honor a Dionisio) y el arte de tocar la lira y la flauta. A su vez seala
que los objetos de imitacin son las acciones de los hombres; de esta manera la

Comedia es la imitacin de caracteres bajos y de personas de calidad moral


inferior, no ya en el sentido general de lo malo sino solo en lo que respecta a los
atributos risueos de lo considerado ticamente indigno. Y los aspectos risueos en
este caso lo aportan algunos defectos o fealdad (fealdad debe ser tomada como
defecto), ejemplo de esto es la mascara cmica que es fea y distorsionada en si misma
pero que no implica pena ni muestra expresin de dolor. Electra como Tragedia, por
el contario responde a la imitacin de una accin que (resultado de una
deliberacin) persigue un propsito de carcter elevado, representar acciones
virtuosas.
Tambin es importante desarrollar la peripecia como una de las caractersticas de la
tragedia; al respecto Aristteles dice la peripecia es un cambio en la accin por
medio de la cual la accin gira en el sentido opuesto al que vena desarrollndose
conforma a la regla de probabilidad o necesidad. Existe tambin un segundo
elemento importante que es la escena del sufrimiento, como accin destructiva que
mueve penurias tales como la muerte, las agonas, los padecimientos, las heridas y
otros sucesos de esta naturaleza. En Electra, podemos ver la peripecia en los
acontecimientos llevados a cabo por Electra y Clitemnestra (junto con Egisto) siendo
Orestes el punto de inflexin. Pues Orestes siempre es consciente de todo lo que
ocurre, es decir, el sabe que hay un engao de por medio, por lo que para l los
acontecimientos no cambian bruscamente. Sin embargo, Electra vive la peripecia dos
veces, cuando, mientras ella guarda la esperanza de que su hermano Orestes vuelva y
cumpla la venganza se entera de que este ha muerto, cambiando el curso y propsito
de su vida por completo, y adems cuando Orestes le confiesa que no ha muerto y que
es l quien se encuentra frente a ella dispuesto a asesinar a Clitemnestra. En esta
ocasin el curso de los acontecimientos tambin cambian por completo, esta vez a
favor de Electra, quien lo celebra efusivamente. Para Clitemnestra los puntos en que la
peripecia se da son los mismos, pero, el resultado de estos es el contrario que para
Electra: mientras Clitemnestra vive bajo la amenaza de muerte de su hijo, la noticia de
que este ha perecido, cambia el curso de su vida favorablemente, sin embargo, cuando,
como Electra, descubre que Orestes no ha muerto en realidad, la desdicha cae sobre
ella con la visin de la muerte cercana en manos de su hijo (as tambin la de Egisto).
Ahora el anlisis que llevare a cabo corresponde a la perspectiva del espectador
(estetica). En relacin a los elementos que debe reunir una obra para ser considerada
artstica Aristteles afirma, en el captulo VII, lo siguiente un objeto bello, ya se trate
de un animal o de una cosa compuesta por partes, requiere no solo orden en sus

partes constitutivas (estructura de la tragedia: comienzo, medio fin) sino tambin una
extensin, por cuanto la belleza depende de la magnitud y del orden, en la misma
direccin en el captulo IV esta idea se replica cuando seala que una de las fuentes
de la poesa es el instinto de la armona y el ritmo (esto est estrechamente
vinculado a los valores apolneos de la medida y la exactitud). La belleza a la que se
refiere en definitiva es aquella que se adquiere en la unidad y en la justa proporcin de
los elementos de una obra, es decir, la unidad formal de un todo, un conjunto bien
delimitado. En este la frase unidad formal me detengo ya que es una frase que se
encuentra en el texto de Raymon Bayer all ste seala como una de las fuentes de la
esttica de Plotino, la teora de la forma; la materia segn Aristteles, es fea e informe;
las leyes formales da la esencia impuestas a la materia indiferenciada, he aqu la
belleza (la belleza es forma para su materia, as como la materia es fealdad para su
forma). El segundo componente que no debe estar ausente en una obra es la verdad
que se sustenta en los aspectos formales que sostienen la obra y permite por un lado al
artista abrir la verdad de lo que se dice (lo cual implica un trabajo de deliberacin) y
por el lado de quien acoge la obra (el espectador) el reconocimiento. De lo que se
trata es de transmitir esa verdad que no constituye una verdad lgica sino de una
verdad artstica una verdad que no puede ser anunciada sino mostrada. Ahora bien
efectuando una extrapolacin de estos dos elementos en Electra puedo afirmar que se
encuentran presentes los elementos formales que le otorgan unidad al mito
(argumento) y que los describ en la primera parte del trabajo; respecto al otro
elemento que condiciona la belleza de la obra, voy a enlazarlo con el reconocimiento
(anagnorosis), sobre ste Aristteles en el Capitulo 5 afirma es la transformacin de
la ignorancia en conocimiento y puede producir el odio o el amor en los personajes
destinados por la trama a la felicidad o a la desdicha (un personaje puede
permanecer en estado de odio o de amor hasta que la anagnrisis puede ver al enemigo
como amigo o viceversa). Clitemnestra y Egisto son personajes que no agradan por el
asesinato llevado a cabo y que si bien Clitemnestra intenta justificar, una muerte no se
justifica con otra muerte. Electra y Orestes, por otro lado, se presentan en la tragedia
como autores de la venganza, tal vez en un principio se pueda conceder que existe un
cierto acto de justicia con el asesinato de Clitemnestra y Egisto pero la venganza
consumada no logra reparar la prdida de su padre, lo cual me hace reflexionar sobre
el papel de la venganza en trminos morales.
En relacin a las preguntas planteadas Qu sinti?, Qu efectos provoc en
usted? me parece que se ajustan a dos cosas, por un lado lo que prescribe el Capitulo
XIV de la Potica en cuanto a los efectos de la Tragedia tanto el temor como la

compasin pueden ser despertados por los medios propios del espectculo o bien por
como resultado de la estructura interna de la pieza. El argumento debe estar
construido de forma tal que, aun prescindiendo de la representacin, quien escucha el
relato de los sucesos pueda sentir temor o compasin. Esta condicin est
estrechamente vinculado con el efecto de la Tragedia, el cual se da cuando se produce
una identificacin (identificacin en el sentido de que lo que sucede en la obra me
puede pasar a mi) entre la obra y el pblico. Aristteles se refiere especficamente al
reconocimiento, es decir reconocer la verdad que trasunta la obra, reconocer que me
quiere transmitir el artista; y es en este reconocimiento en donde se produce la
katharsis, la liberacion de las pasiones. En Electra las emociones que despierta no se
limitan a una escena sino que se despliegan en el trasncurso de las peripecias a las
cuales estan sometidos los personajes, asi por ejemplo: cuando Orestes confiesa a
Electra que no ha muerto y que es l quien se encuentra frente a ella dispuesto a
asesinar a Clitemnestra, en esta ocasin el curso de los acontecimientos cambian a
favor de Electra, quien lo celebra efusivamente. En este caso la alegria se extiende al
publico (osea, yo) que considera que Oreste encarna la justicia; una justicia disfrazada
de venganza que se ha dilatado en el tiempo. La segunda escena que a mi parecer es
importante es aquella en la que Clitemnestra se da cuenta que Oreste no ha muerto y
que por tanto la sobrevida de ste presagia un desenlace dramtico tanto para ella
como para su amante Egisto; en este caso el miedo, el temor son los sentimientos que
envuelven a los personajes ( Clitemnestra y Egisto ) y que se irradian en el publico.

Bibliografa:
- ARISTOTELES, (1974) Potica, Madrid, Ed. Gredos.
- SOFOCLES, (2000) Electra, Madrid, Ed. Ctedra.