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2.

La Iglesia, realidad de fe
2.1 El puesto de la Iglesia en la jerarqua de verdades
Cuando expresamos alguna verdad de la fe cristiana, hemos de tener
presentes, para que pueda ser explicada con mayor profundidad y exactitud,
dos principios hermenuticos bsicos: el nexus mysteriorum (Vaticano I:
DS 3016) y la jerarqua de verdades (Vaticano II: UR 11). El primero
nos recuerda que existe un vnculo mutuo y coherencia de los dogmas en el
conjunto de la revelacin. Todas las afirmaciones dogmticas, lejos de estar
aisladas, forman una unidad y un sistema. Dentro de l, cada una de ellas
tiene una colocacin, ocupa un puesto y un lugar. El segundo seala que
este conjunto tiene una gradacin, un orden, pues es diversa su conexin
con el fundamento y el centro de la fe: el misterio de Dios. Siendo Dios
misterio, la teologa ser siempre reductio in mysterium, de modo que todas
las realidades teolgicas han de ser remitidas a Dios como al misterio
nico, estrictamente dicho, desde el cual cobran inteligibilidad y
significado. Hay doctrinas principales y secundarias, centrales y perifricas,
fundantes y derivadas. Si decimos que la Iglesia es una realidad de fe,
debemos en consecuencia situarla dentro de este contexto ms general para
comprender su funcin.
Un primer vistazo, nos hace ver que la Iglesia aparece en dos posiciones:
en primer lugar, como sujeto de la fe en la introduccin de la confesin
creyente: Yo creo o bien Nosotros creemos; en segundo lugar, como
objeto de la fe en el artculo tercero: Creo en el Espritu Santo, en la santa
Iglesia catlica, en la comunin de los santos, el perdn de los pecado, la
resurreccin de los muertos y la vida del mundo futuro (Smbolo
apostlico).
2.1.1 La Iglesia como sujeto de la fe
Aunque son siempre creyentes individuales quienes dicen (Yo) creo, o
bien (Nosotros) creemos, de acuerdo con las exposiciones teolgicas de
la antigedad y de la Edad Media, es la Iglesia el verdadero sujeto que aqu
habla. Cada creyente es, en este aspecto, partcipe de la fe de la Iglesia y de
la fe en la Iglesia. Nadie se inventa personalmente su fe. La fe slo es
posible como un concreer. La comunidad de los creyentes es el
verdadero sujeto de la fe y la autntica forma de mediacin de la fe.

Desde este punto de vista, la Iglesia no slo es objeto pasivo de la accin


de Dios, sino que, de consecuencia, es a la vez sujeto del obrar. Est
llamada a ser lugar de comunin con Dios, lugar de asamblea y mediacin.
Por eso, tiene un cometido determinado y, tambin, una estructura y una
forma de organizacin determinadas.
Henri de Lubac ha hablado del crculo perfecto del Credo, cuya fe es una
en razn de la unidad de su objeto y de su sujeto. La unidad del objeto
consiste en que Dios es uno cuando acta como trinidad. El Dios cristiano
es un Dios vivo, es amor, existe en dilogo y en xtasis, es decir saliendo
de s mismo. Desde aqu hay que entender tambin la unidad del sujeto: si
la fe trinitaria es comunin, creer trinitariamente significa volverse y
caminar hacia la communio. Aqu radica el significado ms hondo del
credo ecclesiam como un creer eclesialmente. El yo de las frmulas del
Credo es el yo comunitario de la Iglesia creyente. La forma especfica del
sujeto del Credo presupone estructuralmente el yo de la Iglesia, llamado a
ser communio eclesial.
2.1.2 La Iglesia como objeto de la fe
Por otra parte, la Iglesia es objeto de fe y comprensible slo como tal. La
tradicin latina de la confesin de fe y de su exposicin distingua desde el
siglo V explcitamente y con gran unanimidad el Creo en Dios Padre,
en Jesucristo, en el Espritu Santo (Credo in Deum Patrem, in Iesum
Christum, in Spiritum Sanctum), del Creo en la Iglesia (credo
Ecclesiam). Es clebre la diferenciacin de san Agustn a este respecto,
cuando resumi con la formula ternaria credere Deum, credere Deo,
credere in Deum el acto de fe. El credere Deum se refiere a Dios como
contenido y contempla al hombre en su aspecto cognitivo; el credere Deo
atiende a Dios como fundamento de la fe o autoridad autotestificante y
manifesta el aspecto fiducial del hombre; el credere in Deum apunta a Dios
como meta escatolgica y exige del hombre una entrega radical.
Pues bien, que la locucin credo in Deum se reservara para la formula
trinitaria Padre, Hijo y Espritu, expresa que la Iglesia no est en el mismo
plano que el objeto y fundamento de la fe: Dios trino. La fe, en tanto que
respuesta a la llamada de Dios, es un confiar y un fundamentarse en Dios,
mientras que esa fe slo se refiere a la Iglesia en tanto que uno de los
efectos e instrumentos de Dios, que invita a la humanidad a la comunin
con l. Al decir creo a la santa Iglesia catlica, nosotros proclamamos

nuestra fe no en la Iglesia, sino a la Iglesia, es decir, en su existencia,


en su realidad sobrenatural, en la unidad, en sus prerrogativas esenciales
(H. de Lubac, Meditacin sobre la Iglesia, Madrid 1980, 34ss). Quien
recita la confesin de fe cree que la Iglesia forma parte de los dones de
Dios y de la esperanza escatolgica, pero funda su existencia en la lealtad y
fidelidad de Dios. De aqu que quede excluida cualquier divinizacin de la
Iglesia. La Iglesia no es Dios. La Iglesia es ms bien y siempre un puro
efecto del obrar divino. En otras palabras: creemos en Dios y slo en Dios,
y al confesar la Iglesia tan slo reconocemos que la Iglesia es de Dios y
para Dios.
Pero una vez que hemos reconocido que la Iglesia no merece la
preposicin que le asimilara a Dios, es menester reconocer el puesto
privilegiado que ocupa en la economa de la fe cristiana. Hay realidades
que no son Dios, pero que slo se aprehenden con los ojos de la fe. En
palabras de K. Rahner: Hay enunciados propios de fe sobre la Iglesia, y no
slo sobre Dios y su relacin para con nosotros; hay realidades que slo la
fe aprehende y que no son Dios; a esas realidades de creencia y
credibilidad, pertenece tambin la Iglesia. Y por eso hay en la dogmtica en
cuanto tal una eclesiologa (Advertencias dogmticas marginales sobre la
piedad eclesial, en Escritos de Teologa V, Madrid 1964, 373).
El mismo orden del Credo nos da ya una pista en esta direccin. Los
comentarios medievales del Credo interpretan la clusula sobre la Iglesia
en estrecha relacin con la del Espritu Santo, de manera que la Iglesia
aparece en el Smbolo no slo como la primera entre las obras del Espritu,
sino que adems comprende, condiciona y absorbe a las otras (comunin o
participacin en lo santo, el perdn de los pecados). Santo Toms lo ilustra
bien cuando dice que creemos en el Espritu Santo que une a la Iglesia o
que santifica a la Iglesia. Esto previene a la Iglesia de aparecer como un
objeto aislado. El puesto que ocupa en la confesin de fe depende de su
relacin con el Espritu Santo, que es quien la introduce en el corazn del
nico misterio cristiano de la salvacin, en su unidad. En otras palabras: si
se pregunta por el lugar en el que hoy acta el Espritu, la profesin de fe
de la Iglesia responde afirmando: Creo en la Iglesia, una, santa, catlica y
apostlica. Por tanto, la Iglesia confiesa que en ella y por ella sigue
actuando el Espritu de Jesucristo en la historia. Cree que ella es el lugar y
el sacramento, es decir, el signo y el instrumento de la accin del Espritu.
La Iglesia se halla incluida en el plan de salvacin de Dios. Por esto, es una

realidad de fe. El creyente confiesa que en la figura externa y visible de la


Iglesia, a pesar de las deformaciones que haya sufrido por el pecado que
debe continuamente purificar, acta una realidad ms profunda y universal:
el Espritu.
A tenor de lo dicho, parece que slo puede entender realmente lo que es
la Iglesia en su realidad y ser aquel que ya crea. K. Rahner lo expone as:
Yo creo, por ejemplo, que de algn modo realizo lo que profeso cuando
digo: Creo en la Iglesia una, santa, catlica y apostlica. Quiero con esto
decir que la Iglesia como realidad tiene en s y respecto a m un significado
salvfico esencial, querido por Dios, que forma parte de la sustantividad de
mi existencia, de mi conducta, de mi fe. En una palabra: es elemento
esencial de mi vida (Nuestra relacin con la Iglesia, en: P. Imhof H.
Biallowons, La fe en tiempos de invierno. Dilogos con K. Rahner en los
ltimos aos de su vida, Bilbao 1989, 170-171).
2.2 La Iglesia, lugar y comunidad de fe
2.2.1 Dimensiones antropolgicas de la Iglesia
La categora de imagen de Dios ha sido considerada desde antiguo
como el centro y la determinacin de toda la antropologa cristiana. A partir
de ella pueden estructurarse todas las dimensiones del hombre que le son
inherentes. Por dimensin se entiende la proyeccin esquemtica de los
otros sobre m, la codeterminacin de las personas que se produce segn
dimensiones interpersonales: libertad, socialidad, cosmicidad, historicidad.
La Iglesia no puede ser creble, si no deja puesto en s misma para la
participacin del hombre en ella. As pues, es tarea de la reflexin teolgica
fundamental mostrar que las dimensiones esenciales del hombre antes
mencionadas, tienen por principio un lugar y un puesto en la Iglesia y que
aparecen de forma especfica en correspondencia con su carcter
escatolgico.
a) En primer lugar, sabemos que el hombre es un ser libre. La idea de
libertad es inseparable de la de persona, y viceversa: todo ser personal es
libre; todo ser libre es persona. El hombre se auto-determina en orden a su
realizacin personal. La libertad, como posibilidad de logro o malogro, no
consiste en la capacidad de optar sin ms, sino en la responsabilidad,
fidelidad y compromiso por alcanzar nuestra identidad.

Correlativamente, podemos afirmar que la Iglesia es en primera instancia


un mbito de libertad. Es la comunidad de los que libremente creen. El
sujeto adulto pertenece a ella a partir de su libre decisin y ello es el
presupuesto de su integracin a travs del bautismo. De lo contrario, la
Iglesia sera una secta. Pero es ms, dentro de ella misma, existe un respeto
hacia lo libremente carismtico. El individuo tiene la posibilidad de
desarrollar, segn el impulso del Espritu, su propia vida cristiana: Si el
Hijo os hace libres, seris realmente libres (Jn 8,36).
b) En segundo lugar, el hombre es un ser comunitario. Ya Aristteles
defina al hombre como animal social por naturaleza. Y aada que este
carcter es el que le permite ser feliz. Esta consideracin de la dimensin
comunitaria del hombre ha sido aceptada casi unnimemente por los
filsofos de todos los tiempos. La sociabilidad humana deriva de la propia
estructura personal: es una esencia abierta a los dems hombres. La
referencia a los otros es un dato primario de su existencia. Sntomas
evidentes de esto son sus capacidades de pensamiento, lenguaje y cultura,
que remiten en ltima instancia a la comunidad. Esto tampoco ha sido
ajeno a la teologa. El concilio Vaticano II afirma que la vida social no es
para el hombre un sobreaadido accidental (GS 25). Por el intercambio
con otros, la reciprocidad de servicios y el dilogo con sus hermanos, el
hombre desarrolla sus capacidades; as responde a su vocacin.
En correspondencia, la dimensin social del hombre debe constituir, a su
modo, un componente de la existencia cristiana. Parece conveniente que el
bautizado desarrolle su nueva vida en comunin con otros que participan de
la misma fe, adquiriendo as la convivencia humana una dimensin tambin
nueva. A este respecto, conviene resaltar la afirmacin del Concilio
Vaticano II que recuerda el proyecto de Dios de salvar a la humanidad, no
de modo individual, sino mediante un pueblo, tal como haba procedido en
el Antiguo Testamento por medio del pueblo de Israel (cf. LG 9). De
acuerdo a esta intencin de Dios, parece normal que la vida cristiana se
desenvuelva en un mbito tambin comunitario. En resumen, una razn que
justificara la existencia de la Iglesia podra formularse as: la Iglesia es la
respuesta, en el mbito de la fe, a la condicin social de la persona.
c) En tercer lugar, el hombre es un ser csmico. Esto quiere decir que
es un ser creado y creador. Se distingue claramente de todo lo que le rodea.
l es naturaleza, pero es libre en relacin con ella: es inmanente al mundo,
pero al mismo tiempo lo transciende.

Consecuentemente, el hombre necesita de una realizacin corprea y


visible de su fe en el mundo. En todas sus manifestaciones y formas, la
Iglesia est esencialmente caracterizada por estar-en-el-mundo, pero sin ser
de l. El primer aspecto, se aprecia bien en el hecho de que las
comunidades primitivas fueron exhortadas no solo a vivir del trabajo de sus
propias manos, sino tambin a comprenderlo como un momento importante
de una vida inspirada en la fe. Pero tambin podemos comprender el
aspecto creativo del cristiano dentro de la Iglesia como un hacerla y
modelarla creativamente, sabiendo que sobrepasa el puro obrar mundano.
El cristiano puede gloriarse slo en el Seor (cf. Heb 13,13). En este
sentido, la Iglesia posee la mutua pertenencia a la fe en la creacin y en la
redencin.
d) En cuarto lugar, el hombre es un ser histrico en cuanto se realiza
temporalmente, en cuanto se hace hacindose. Es lo mismo que decir que
es un ser progrediente. La historicidad se presenta como una dimensin
humana esencial y constitutiva, que indica futuridad, finitud, irrepetibilidad
y fragmentariedad.
En la misma medida, la Iglesia es tambin un sujeto eminentemente
histrico que est en camino. No slo vive y acta en la historia, sino que
ella misma tiene una historia. La historia de cada cristiano es la historia de
la Iglesia, que se ha ido desarrollando a lo largo de los siglos. Ha de crecer
continuamente hasta dar la talla de la plenitud de Cristo (cf. Ef 4,13).
2.2.2 La necesaria eclesialidad del cristianismo
Todo lo dicho hasta ahora, nos lleva a pensar que existe un creyente slo
en la medida en que otros previamente han vivido, contado, proclamado y
enseado su fe: padres, parientes, amigos, profesores, prrocos As, pues,
creer es slo posible y la fe slo se aprende en el supuesto de que exista ya
una comunidad de creyentes y de que se entre a formar parte de la misma
como miembro. La fe no es cosa de uno solo. Por su propia esencia, es la
fuerza de la unin. O es eclesial o no es fe. En consecuencia, no cabe vivir
el cristianismo de un modo individualista, por libre. Esta idea la recoge el
principio clsico: Unus christianus, nullus christianus.
Es cierto que la vida cristiana se inicia con la vocacin personal de cada
creyente: la fe es la respuesta individual de cada hombre a la llamada
tambin personal a cada uno por parte de Dios. Pero, precisamente en este
sentido, la vocacin cristiana es una llamada de Dios a vivir la fe junto con

otros, que tambin han sido llamados uno a uno de forma personal. El
cristiano es un llamado a vivir junto con otros su vocacin cristiana. Cabra
afirmar que, si el hombre es un ser humano como un ser-con-otros, en
justo paralelismo tambin se puede concluir que ser cristiano es ser cocristiano. Al respecto dice el Catecismo de la Iglesia Catlica: La fe es un
acto personal: la respuesta libre del hombre a la iniciativa de Dios que se
revela. Pero la fe no es un acto aislado. Nadie puede creer solo, como nadie
puede vivir solo. Nadie se ha dado la fe a s mismo, como nadie se ha dado
la vida a s mismo. El creyente ha recibido la fe de otro, debe transmitirla a
otro. Nuestro amor a Jess y los hombres nos impulsa a hablar a otros de
nuestra fe. Cada creyente es como un eslabn en la gran cadena de los
creyentes. Yo no puedo creer sin ser sostenido por la fe de los otros, y por
mi fe contribuyo a sostener la fe de los otros (CCE 166).
En resumen, en el mbito comunitario de la Iglesia es donde se gesta,
nace, vive, crece y se convive junto con otros la misma fe y la misma
experiencia de vida cristiana. Es el lugar donde se celebra, practica y al
mismo tiempo surge la misin de transmitirla y comunicarla. Este es el
fundamento ltimo del derecho de asociacin en la Iglesia, tal como
recomienda el Concilio Vaticano II (AA 18-19) y determina el CIC (cf. cc.
298-311).
Planteadas as las cosas, es sencillo entender que la Iglesia cumple la
funcin de servirnos como compaa y apoyo. En un ambiente de dispora
nos recuerda que no estamos solos. Tambin sirve de mbito de
confrontacin y nos ofrece seguridad y confianza. En este sentido, la
Iglesia es un marco objetivo dentro del cual desarrollar nuestra
subjetividad. Ilustrador es este prrafo de J. Ratzinger: Del mismo modo
que no se puede tener fe en solitario, sino nicamente en comunin con
otros creyentes, tampoco se puede creer sobre la base de un poder pleno
propio o de una invencin propia, sino nicamente si existe y porque
existe una habilitacin para esa fe, una habilitacin que no depende de
m ni de mi propia fuerza, sino que me antecede. Una fe que sea invencin
propia es una contradiccin en s misma. Porque una fe inventada por uno
mismo slo podra garantizarme y decirme lo que, por dems, soy y s por
m mismo, sin ser capaz de superar los lmites de mi propio yo. De ah que
una Iglesia de hechura propia, una comunidad que uno mismo se inventa,
que slo cuenta con la gracia propia, es una contradiccin en s misma. Si
la fe requiere de una comunidad, tiene que ser de tal ndole que tenga

plenos poderes, que me anteceda, no una que sea mi creacin, el


instrumento de mis deseos (Mi cristiandad. Discursos fundamentales,
Barcelona 2012, 153-154). Una fe vivida sin referencia alguna podra
portar al fidesmo, al sentimentalismo religioso, al fundamentalismo o al
relativismo. En la Iglesia el creyente siente el aliento de la comunidad. Por
el contrario, sin la objetividad del grupo, el creyente correra el riesgo de
acomodarse a las propias situaciones subjetivas, ambientales y culturales.
Para terminar esta reflexin, vale la pena traer a colacin un texto de la
autobiografa de Walter Dirks, escritor y periodista alemn: La Iglesia, tan
lastrada por opciones errneas tomadas en momentos crticos y por la serie
de callejones sin salida en que incide una y otra vez, me transmiti la fe y,
mediante ella, el elemento ms productivo de mi ajetreada existencia De
no haber existido el Pentecosts de hace 1950 aos ni yo ni ninguno de
nosotros hubiera tenido acceso al acontecimiento salvador del mensajero
singular de Dios, que naci como hombre, que vivi, actu y predic como
hombre, que fracas en la cruz y resucit: Jess de Nazaret. As, yo debo a
la Iglesia de Cristo, y concretamente a la Iglesia que me socializ, lo ms
valioso de mi vida: el sentido general de la existencia que se desprende de
la fe en Dios y del mensaje de Jess y todo lo que se puede relacionar
concreta y razonablemente con l y no tendra la posibilidad de
salvacin, de felicidad, de fuerza si no me la hubiera transmitido la Iglesia.
Por eso estoy profundamente agradecido, como a ningn otro poder
histrico, a esa misma Iglesia que me irrita, me tortura, me acongoja y
preocupa, a esa Iglesia problemtica (El tartamudo cantor, Munich 1983,
180s.).
2.2.3 Los nombres de la Iglesia y su funcin apologtica
Dado que la Iglesia es una realidad misteriosa que dificulta la posibilidad
de emitir una definicin satisfactoria y definitiva sobre ella, tanto el Nuevo
Testamento como la tradicin eligieron el camino de describirla con la
ayuda de mltiples imgenes que se completan entre s. Se han encontrado
en el Nuevo Testamento hasta 80 figuras para hablar de ella. Cada una
expresa un aspecto de su esencia: plantacin de Dios (1Co 3,9), redil
(Mt 21,33-34), la vid y los sarmientos (Jn 15,1-5), edificacin de Dios
(1Co 3,9), casa de Dios (1Tim 3,15), Jerusaln de arriba y madre
nuestra (Gal 4,26), esposa inmaculada del Cordero (Ap 19,7).

Los Santos Padres aadieron a stas una larga serie de imgenes,


definiendo a la Iglesia principalmente como comunidad de los creyentes y
como comunin de los santos.
Resulta tambin muy significativo el uso de la palabra Iglesia que en
las lenguas romnicas deriva de ecclesia, traduccin latina del griego
ekklesia, asamblea del pueblo; los ciudadanos eran convocados a esa
asamblea por un heraldo. Los LXX suelen utilizar el trmino ekklesia en
correspondencia con hebreo qahal, asamblea del pueblo de Israel en cuanto
comunidad religiosa y cultual. Apoyndose en este uso, el Nuevo
Testamento emplea la palabra para designar a un nuevo pueblo de Israel.
Pues bien, todas estas imgenes pueden ser usadas en sentido
apologtico, sobre todo cuando se trata de combatir tergiversaciones en
torno a la comprensin de la Iglesia. Especialmente, hay cuatro tomadas de
la Escritura y la Tradicin, que han ayudado en los ltimos decenios en este
sentido: pueblo de Dios, cuerpo de Cristo, templo del Espritu y comunin.
En primer lugar, la Iglesia es el pueblo de Dios (cf. 1Pe 2,9-10). Este
calificativo tiene la ventaja de presentar la dignidad e igualdad de todos los
miembros bautizados. Adems permite afianzar la naturaleza escatolgica e
histrica de la Iglesia, su carcter peregrinante y dinmico, as como su
conexin con Israel. Puede ser empleada para combatir la idea de una
Iglesia identificada en exclusividad con la jerarqua.
En segundo lugar, la Iglesia es cuerpo de Cristo (cf. Ef 1,22-23). Con
esta imagen Pablo pretende expresar la unidad ntima entre Cristo y la
Iglesia. Se trata de una unidad de vida y accin, jerrquicamente
estructurada. Puesto que Cristo tiene un solo cuerpo, la Iglesia es
necesariamente una y nica, aunque existan diversidad de miembros y
pluralidad de carismas. Tambin se deduce de esta conexin una relacin
de los cristianos entre s, en Cristo. Esta imagen ayuda a presentar a la
Iglesia como un mbito de pluralidad dentro de la cohesin, frente a
quienes la consideran una institucin monoltica.
En tercer lugar, la Iglesia es templo del Espritu. Se puede afirmar que el
Espritu Santo es como el alma en el cuerpo, es decir, el principio vital de
la Iglesia (cf. LG 7). De una manera especial, es el principio de la unidad
de la Iglesia en la multiplicidad de sus carismas (cf. 1Co 12,4-31). La
Iglesia vive de la abundancia del Espritu, que sopla donde quiere (cf. Jn
3,8). Esto demuestra que la Iglesia y su renovacin no se pueden hacer

sin ms; tampoco se pueden programar y organizar simplemente. Lo


decisivo de la Iglesia no est en nuestras manos. Por esta razn, la Iglesia
ha de pedir constantemente el Espritu Santo, que la vivifica, rejuvenece y
la hace fecunda. Esta imagen puede ser empleada para poner de manifiesto
la vitalidad de la Iglesia y su ininterrumpida renovacin, frente a quienes
piensan que est en proceso degenerativo o camina hacia la extincin.
Por ltimo, la palabra comunin (communio) significa lo que se tiene
en comn con otros. Referido a la Iglesia, significa sencillamente que todos
los creyentes participan de la misma fe, en la misma creencia y en la misma
actuacin de la divinidad. La Iglesia es un cuerpo personal, porque quienes
la forman son los mismos, son mismidad, son comunidad. Es una
comunin de personas fundamentada en la entrega de unas personas a
otras. Unos cristianos se van haciendo a otros; y lo que todos ellos van
hacindose unos a otros es justamente ser cristianos. Esta definicin de la
Iglesia puede ser empleada para resaltar el aspecto solidario y de
realizacin personal que aporta el ser cristiano.