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Captulo 5

Ensayos de Tnel Aerodinmico


5.1.

Introduccin

Los tneles aerodinmicos, tambin llamados de forma no muy correcta tneles de viento (traduccin literal de la expresin inglesa wind tunnel), son instrumentos cientfico-tecnolgicos cuya
aplicacin es la generacin de una corriente fluida de propiedades conocidas para la medida de las
acciones del viento sobre obstculos de muy diversa naturaleza y ms generalmente, el estudio de los
fenmenos fsicos en los que el aire en movimiento juega un papel dominante.
En el proceso de diseo de una edificacin existen muchas situaciones en las que, de la aplicacin
de las normas de clculo de las acciones del viento, no se pueden predecir con la precisin necesaria las
cargas aerodinmicas sobre la estructura, normalmente porque la forma de la estructura dista mucho
de las formas bsicas que se contemplan en las normas. En tales circunstancias de incertidumbre
el proceso de diseo deber avanzar, bien asumiendo los riesgos que supone el desconocimiento de
las cargas del viento, bien aplicando factores de seguridad exagerados que den lugar a un diseo en
extremo conservador, o bien, intentando determinar con ms precisin las cargas aerodinmicas.
As pues, la finalidad de los ensayos en tnel aerodinmico es suministrar a los diseadores informacin sobre las particularidades del viento en las proximidades del objeto en consideracin, proveer
informacin sobre la distribucin de presiones y sobre las cargas globales producidas por el viento en
el obstculo objeto de inters y si la estructura es flexible y susceptible de experimentar fenmenos
aeroelsticos, proporcionar los datos necesarios sobre las vibraciones inducidas por el viento, todo ello
con una precisin mayor que la que se puede obtener con otros medios relativamente ms econmicos
(estudios analticos, anlisis numrico o, simplemente, la experiencia profesional).
La descripcin del flujo del viento sobre un terreno suave es una labor relativamente sencilla, en
la que las observaciones meteorolgicas suministran una base adicional para estimar la magnitud de
las mximas velocidades del viento. No obstante, el clculo terico de las cargas de viento sobre una
estructura basndose en este conocimiento es muy difcil, pues las ecuaciones que describen la mecnica
de los fluidos son complejas y hay muchos parmetros involucrados en las condiciones de contorno a
imponer a la solucin del sistema de ecuaciones diferenciales en derivadas parciales que gobiernan el
fenmeno, sobre todo en lo que se refiere a las condiciones de contorno que describen la geometra de
la estructura y su entorno.
Sin embargo, la asombrosa evolucin de los ordenadores, con un aumento de la capacidad de
clculo ciertamente espectacular, el clculo numrico de las cargas del viento sobre estructuras en
flujos turbulentos comienza a ser una realidad la posibilidad de obtener con la precisin adecuada en
unos pocos casos, generalmente en aquellos en los que los obstculos en consideracin son de geometra
razonablemente sencilla desde el punto de vista aerodinmico. Histricamente y hasta un cierto grado,
la determinacin de las cargas de viento de diseo ha estado basada en medidas en tnel aerodinmico,
si bien actualmente, debido al incremento de la capacidad de clculo y a la utilizacin de tcnicas de
paralelismo, sea cada vez ms frecuente, a la par que ms fiable, el empleo de mtodos de clculo
numrico para la estimacin de las cargas de viento sobre obstculos de Ingeniera Civil.
Una parte del esfuerzo dedicado a los ensayos con modelos a escala se emplea en investigaciones
sistemticas relacionadas con las cargas aerodinmicas sobre cuerpos de formas bsicas y es en estas
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CAPTULO 5. ENSAYOS DE TNEL AERODINMICO

investigaciones donde se fundamentan los diversos algoritmos incluidos en los cdigos de acciones del
viento para el clculo de las cargas elicas. Otra parte del esfuerzo se emplea en determinar las cargas
del viento sobre estructuras de formas o de caractersticas especiales, que no estn contempladas en
los cdigos de clculo. Y existe otra vertiente, no menos importante, cuyo inters se orienta hacia el
estudio de problemas ambientales, principalmente en reas urbanas.
Entre las estructuras susceptibles de requerir ensayos en tnel aerodinmico hay que contabilizar
los edificios muy altos y esbeltos, grandes cpulas, puentes con tableros largos y en general, cualquier
estructura de formas poco habituales. Tambin puede ser preciso hacer ensayos en tnel en el caso
de estructuras flexibles y ligeras, edificaciones en situaciones topogrficas especiales, etc. En estos
casos, cuando el recurso a los ensayos en tnel sea deseable, es conveniente que los diseadores de la
estructura conozcan, siquiera superficialmente, los principios cientficos y tecnolgicos que respaldan
la validez y la fiabilidad de los ensayos en tnel, pues de esta forma podrn decidir con conocimiento
sobre la necesidad de llevar a cabo una campaa determinada de ensayos y sobre su adecuacin a sus
requisitos de diseo.
El uso de los tneles aerodinmicos como ayuda para el diseo estructural y la planificacin de
entornos urbanos ha ido creciendo de forma sostenida en los ltimos aos. No existe una respuesta
nica a la pregunta de cundo es necesario hacer un ensayo en tnel, pues la respuesta depende de
la importancia relativa de muchos factores, entre los cuales, de acuerdo con Dobym, Robertson & See
(1982) y Liu (1991), hay que considerar al menos los enumerados en los prrafos siguientes[15]:
Coste de la estructura: dependiendo de la complejidad del estudio, un ensayo en tnel de una
estructura tpica de las consideradas en Aerodinmica Civil viene a costar entre siete mil y setenta
mil euros, de modo que, desde un punto de vista econmico, un ensayo en tnel slo se justifica
cuando el ahorro esperado por hacer el ensayo es mayor que el coste de hacerlo. Como el ahorro
en valor absoluto que se puede obtener en el coste de la estructura es tanto mayor cuanto mayor
sea el coste total de la estructura, resulta claro que slo aquellas edificaciones cuyo presupuesto
supere un cierto umbral, corrientemente elevado, para las que el coste adicional que supone
realizar ensayos en tnel sea asumible, son susceptibles de ser ensayadas en tnel aerodinmico.
Incertidumbre en las cargas: se debe considerar la posibilidad de un ensayo en tnel cuando exista
el temor de que la estructura en diseo, o partes de la misma, puedan presentar problemas con
el viento y adems cuando en esta estructura, debido a su geometra, a su particular ubicacin
o a cualquier otro factor, sea difcil estimar con la precisin requerida el comportamiento del
viento en el entorno de la edificacin, las cargas de presin o la respuesta estructural frente al
viento. Aparte de los obstculos tpicos tradicionalmente ensayados en tnel (rascacielos, puentes
de mucha luz, etc.), cada vez hay ms edificaciones que resultan particularmente sensibles a las
acciones del viento, y esto es as tanto por lo atrevido de las formas exteriores de los diseos como
por la incorporacin de nuevos materiales al proceso de construccin. En muchas estructuras, aun
siendo de baja altura y sin que existan expectativas de problemas aeroelsticos, la forma exterior
del edificio recomienda la realizacin de un ensayo en tnel, pues en el caso de tales edificaciones
singulares, difcilmente se encontrar en los cdigos y normas sobre acciones del viento, ni en
ninguna otra fuente informacin que permita estimar adecuadamente cmo es la distribucin de
presin sobre sus superficies, de modo que la nica va de generar esta informacin es mediante
ensayos en tnel de modelos a escala. Hay que decir que esta tendencia hacia la singularidad
y la espectacularidad de algunas edificaciones es creciente y generalmente suele contar con el
beneplcito social.
Importancia de la estructura: un edificio que ha de albergar miles de personas, aunque sea
en trnsito, ha de satisfacer unos requisitos de seguridad frente al viento mucho ms estrictos
que, por ejemplo, una nave industrial destinada al almacenamiento de maquinaria. Aunque las
cargas aerodinmicas de diseo se suelen fijar en funcin del uso de la estructura, en ciertas
ocasiones puede ser recomendable fijar valores ms conservadores que los estipulados en las
normas para minimizar as los riesgos de posibles daos futuros. Tambin en estos casos puede
ser recomendable un ensayo en tnel, pues un mejor conocimiento de las cargas puede ayudar a
reforzar la seguridad del diseo sin encarecer el coste de la estructura.

5.2. CONDICIONES DE SEMEJANZA

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Criterios de funcionamiento: algunas estructuras singulares han de cumplir requisitos de funcionamiento especiales dictados por el uso. Se comprende que el fallo por cargas de viento de
un ventanal en una casa de vecinos puede no ser un problema de especial gravedad, pero este
mismo fallo s sera un verdadero problema si ocurriera en una estructura que albergara equipos
e instrumentacin sensibles que deban funcionar de modo continuo independientemente de las
condiciones meteorolgicas, como es el caso de las torres de control de trfico areo o el de un
centro de ordenadores de una compaa de servicios.

5.2.

Condiciones de Semejanza

De acuerdo con los principios del anlisis dimensional y de la semejanza habituales en Mecnica
de Fluidos, la realizacin de un ensayo en tnel aerodinmico con un modelo a escala de la estructura
real requiere la existencia de semejanza geomtrica, semejanza cinemtica y semejanza dinmica entre
el flujo alrededor del modelo y el movimiento del aire alrededor del obstculo real[9].
Semejanza, en un sentido general, significa la existencia de una relacin entre dos fenmenos,
entendindose usualmente en Mecnica de Fluidos y Aerodinmica la relacin entre un flujo a escala
natural y otro de menores dimensiones pero de contornos geomtricamente semejantes. La semejanza
geomtrica implica que en el modelo de ensayos, que incluye tanto la estructura objeto de estudio
como su entorno cercano, si ha lugar, se debern reproducir fielmente a escala todos aquellos detalles
de la realidad que sean aerodinmicamente significativos. La semejanza geomtrica no quiere decir que
el modelo de ensayo sea una maqueta escrupulosamente a escala del obstculo real. Esto es, en muchas
ocasiones fsicamente imposible por las escalas que se manejan; as en el modelo de ensayos slamrnente
estn reproducidos con realismo aquellos elementos del conjunto aerodinmicamente relevantes (ver
Figura 5.1).

Figura 5.1: Modelo sin ensamblar de un avin para ensayar en un tnel aerodinmico
Las cargas aerodinmicas medidas en tnel aerodinmico sobre un modelo como el que se muestra
en la Figura 5.2a y sobre un modelo como el de la Figura 5.2b sern prcticamente las mismas, pues,
en este caso, el escalonamiento que forman las gradas es un ejemplo de detalle aerodinmicamente
irrelevante para las cargas sobre la cubierta.
Dos flujos constituidos por lneas de corriente semejantes se llaman cinemticamente semejantes.
Como los contornos forman alguna de las superficies de corriente, es evidente que los flujos cinemticamente semejantes han de ser, necesariamente, geomtricamente semejantes.
Evidentemente, un requisito previo para que las lneas de corriente sean semejantes es que las

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CAPTULO 5. ENSAYOS DE TNEL AERODINMICO

Figura 5.2: Seccin de la grada y cubierta del modelo de ensayos en tnel aerodinmico de una
instalacin deportiva con gradas que reproducen el escalonamiento de los asientos de los espectadores
(a) y con un plano inclinado liso (b). Salvo muy cerca de las gradas escalonadas, el campo fluido es
prcticamente igual en ambos casos.

condiciones de la corriente incidente sean tambin semejantes, lo que significa que al estar los obstculos
objeto de inters en Aerodinmica Civil en la capa lmite terrestre, al ensayar con modelos a escala
tambin habra que reproducir de forma apropiada una capa lmite semejante. Esto significa que tanto
el perfil de velocidad media en cada punto de la corriente incidente como las caractersticas de la
turbulencia deben ser semejantes en la corriente incidente real y en el flujo que incide sobre el modelo.
Todava hace falta definir un tercer tipo de semejanza, la llamada semejanza dinmica, lo que
implica que la distribucin de fuerzas en los flujos es tal que en puntos homlogos las fuerzas de tipos
idnticos (de presin, de rozamiento, etc.) son paralelas y la relacin entre sus mdulos es constante.
Adems, la relacin debe ser la misma para los distintos tipos de fuerzas presentes. As pues, en el
caso de flujos dinmicamente semejantes deber existir una relacin sencilla y de fcil clculo entre
las fuerzas aerodinmicas que actan sobre contornos semejantes, de modo que midiendo estas fuerzas
sobre el modelo (presin, sustentacin, resistencia aerodinmica...) se podr predecir la intensidad
de las cargas aerodinmicas sobre la estructura real. La cndicin de semejanza dinmica exige que
los flujos, alrededor del modelo y en la realidad, sean cinemticamente semejantes y adems que la
relacin entre las densidades del fluido en uno y otro flujo en puntos homlogos tenga el mismo valor
en todos los puntos del dominio. Los puntos que satisfacen esta ltima condicin se dice que tienen
distribuciones de masas semejantes.
Para establecer las relaciones matemticas que subyacen en el principio de semejanza es aconsejable
acudir al anlisis dimensional (ver apartado 1.3). En general, una ley de modelizado describe una
condicin de equivalencia o de proporcionalidad entre el prototipo (la estructura real) y el modelo de
ensayo, fijando adems las condiciones de ensayo del modelo y el procedimiento para la interpretacin
y aplicacin de los resultados obtenidos en el ensayo a la estructura real. Formalmente las leyes de
modelizado se formulan considerando el nmero adecuado de parmetros adimensionales relevantes.
En las aplicaciones de la Aerodinmica Civil el nmero de parmetros a considerar es tan grande que
es imposible satisfacer a todos ellos simultneamente, por lo que, habitualmente, al modelizar no se
tienen en cuenta los parmetros cuya importancia es menor para la explicacin del caso en estudio,
reteniendo nicamente aquellos que son realmente significativos.
Teniendo en cuenta lo dicho respecto a las condiciones a satisfacer para asegurar la existencia de
semejanza dinmica, resulta claro que, en primer lugar, los modelos a ensayar deben ser geomtricamente semejantes a la estructura real, de acuerdo con una cierta escala de longitudes. El flujo de fluido
alrededor del modelo debe ser tambin semejante al flujo alrededor del prototipo, lo que se consigue
cuando las fuerzas que actan sobre una masa de aire estn en la misma relacin sobre el modelo que
en la escala real.

5.3. LOS TNELES AERODINMICOS

5.3.

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Los tneles aerodinmicos

A la vista de los argumentos expuestos en apartados anteriores y teniendo en cuenta la cantidad de


aplicaciones de los tneles aerodinmicos, se entiende que la mayora de los mismos estn construidos
para un cierto uso especfico, lo que suele condicionar muchos aspectos del diseo. Se comprende que un
tnel para aplicaciones de Aerodinmica posee unas caractersticas especficas de este tipo de ensayos
muy distintas a las que posee un tnel para ensayos aeronaticos, en lo que se refiere a: ensayos de
calibracin, nmeros de Mach, tamaos de cmaras de ensayo, formas de los conductos...
Atendiendo al primer concepto (nmero de Mach), los tneles podrn ser de rgimen subsnico,
de rgimen transnico, de rgimen supersnico o de rgimen hipersnico. Respecto al tamao, si ste
se mide, por ejemplo, por el rea de la seccin de la cmara de ensayos, los valores tpicos de las
secciones de ensayo pueden variar en muchos rdenes de magnitud, desde valores tpicos de 1 2 m2
de los tneles supersnicos hasta 102 m2 de algunos grandes tneles subsnicos (ver las Figuras 5.3 y
5.4).

Figura 5.3: El profesor Wiley Sherwood junto a uno de sus diseos de tnel aerodinmico
En relacin con la geometra global del conducto, los tneles aerodinmicos pueden ser, segn
tengan o no conducto de retorno, de circuito fluido cerrado (con un circuito de retorno especfico) o
circuito fluido abierto (el aire retorna a travs del local donde est el tnel -tipo Eiel- o bien se toma
directamente de la atmsfera y se descarga posteriormente a sta). Respecto a la cmara de ensayos,
sta puede ser de seccin abierta, es decir, sin paredes laterales, o de seccin cerrada.
En lo que se refiere a las aplicaciones, un tnel es, como ya se ha dicho, un instrumento cientfico y
tecnolgico de aplicacin a problemas aerodinmicos tanto aeronuticos como otros relacionados con
muy diversos aspectos de la ciencia y la tecnologa que aparecen en la vida cotidiana. (ver Figuras 5.5
y 5.6 )
Ciendo la exposicin al caso de los tneles aerodinmicos de baja velocidad para aplicaciones
de Aerodinmica Civil principalmente, la primera consideracin a tener en cuenta es que los tneles
aerodinmicos suelen ser instrumentos voluminosos, que requieren mucho espacio en un laboratorio o
incluso un edificio dedicado.
A la hora de fijar los valores nominales de estas magnitudes hay otros condicionantes a tener
en cuenta. El tamao del modelo est limitado por el tamao de la cmara de ensayos, pues ste no
puede bloquear excesivamente el conducto si se quiere evitar la correccin por bloqueo de los resultados
medidos. Un valor mximo tpico del coeficiente de bloqueo (la relacin entre el rea frontal del modelo
y el rea frontal de la seccin de ensayo) puede ser 0,1, lo que significa que la cmara de ensayos ha
de tener (al menos) un rea frontal de un orden de magnitud superior a la del modelo.
Hay otra razn que tambin aconseja que la cmara de ensayos sea grande, sobre todo en los
tneles para simulacin de capa lmite atmosfrica. La razn es que si se pretende que la relacin

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CAPTULO 5. ENSAYOS DE TNEL AERODINMICO

Figura 5.4: Modelo de la NASA en un tunel aerodinmico de 80 x 120 f t

entre el tamao del modelo y el espesor de la capa lmite del tnel guarde una cierta proporcin
con la realidad, la escala del modelo fijar la de la capa lmite. Y como el espesor de la capa lmite
terrestre es grande, la consecuencia es obvia: o la cmara de ensayos es grande o se elige una escala muy
pequea para el modelo de ensayos. Esta segunda opcin es poco recomendable, pues entonces, aparte
de los problemas asociados a un nmero de Reynolds bajo, se complica enormemente la construccin
e instrumentacin del modelo de ensayos.
Adems, si los requisitos de ensayo lo permiten, disear un tnel aerodinmico de grandes dimensiones que funcione a baja velocidad presenta otras ventajas adicionales, pues al ser la velocidad
pequea, tambin lo sern las cargas aerodinmicas sobre las diversas partes del conducto, lo que
permite abaratar su construccin, ya que al estar poco solicitado, se podrn emplear materiales ms
baratos en su fabricacin. Entre las desventajas de la baja velocidad hay que sealar que una velocidad
pequea reduce la relacin seal/ruido de las seales generadas por los sensores de medida.
La parte ms crtica del diseo de un tnel aerodinmico es la definicin de los elementos que
conforman el conducto, elementos que en casi todos los tneles estn ordenados segn la secuencia
clsica de contraccin, cmara de ensayos, adaptador, ventiladores y difusor (y circuito de retorno si
lo hubiera), como se indica en las Figuras 5.7 y 5.8.
La contraccin tiene como finalidad que la corriente llegue a la cmara de ensayos con un perfil de
velocidades uniforme, baja turbulencia y capa lmite delgada. La contraccin puede ser bidimensional
(se contrae nicamente en la direccin de uno de los planos de simetra del tnel), lo que simplifica
enormemente el proceso de construccin, o tridimensional (se contrae en las dos direcciones de los
planos de simetra), lo que permite un control mayor sobre el crecimiento de la capa lmite. Un valor
razonable para el coeficiente de contraccin o cociente entre el rea de entrada a la contraccin y el

5.3. LOS TNELES AERODINMICOS

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Figura 5.5: Modelo de un coche de carreras LeMans/GY-type en un tnel aerodinmico.

Figura 5.6: Modelo de una embarcacin en un tnel aerodinmico


rea de salida puede estar entre 3 y 10.
La cmara de ensayos, si es cerrada, suele ser de rea constante, de seccin cuadrada o rectangular.
En este ltimo caso una de las dimensiones transversales suele ser alrededor de 1,4 veces la otra. La
cmara de ensayos puede tener las esquinas biseladas, para minimizar interferencias entre capas lmites,
debiendo tener ventanas y puertas para permitir la instalacin y el desmontaje de los modelos en su
interior. Los tneles para usos aeronuticos suelen tener cmaras de ensayos cortas, con longitudes
que suelen ser dos o tres veces el tamao caracterstico transversal de la cmara de ensayos. Esto
no es as en los tneles de simulacin de capa lmite, donde se precisa de una cierta distancia para
que la capa lmite se pueda desarrollar (al menos diez veces la dimensin transversal caracterstica).
Para generar la capa lmite en el tnel se suelen colocar generadores de torbellinos en la seccin de
entrada (generalmente obstculos planos de seccin triangular) seguidos de una superficie rugosa de
tamao de rugosidad controlado (ver Figuras 5.9 y 5.10) que facilite la generacin de la capa lmite
por crecimiento natural de acuerdo con la ley de escalado de Jensen (Vickery 1976, Liu l99l, Dyrbye
& Hansen 1997, Farell & Iyengar 1999)[2].
Casi con toda seguridad ser preciso adaptar el conducto desde la seccin de salida de la cmara de
ensayos a la seccin de entrada a los ventiladores, pues ambas secciones en general no coincidirn ni en
rea ni en forma. El adaptador es un predifusor y como tal ha de ser diseado. El ngulo de divergencia
de las paredes ha de ser pequeo (menor de 7o ) para evitar el desprendimiento de la corriente. Si esta

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CAPTULO 5. ENSAYOS DE TNEL AERODINMICO

Figura 5.7: Esquema de tnel aerodinmico en circuito abierto (tipo Eiel) con cmara de ensayos
cerrada: 1) contraccin, con enderezadores de corriente y rejillas para uniformi- zar la corriente y
reducir la turbulencia en la seccin de entrada; 2) cmara de ensayos, habitualmente corta en los
tneles para aplicaciones aeronuticas; 3) adaptador de la seccin de la cmara de ensayos a la seccin
de ventiladores; 4) ventilador o ventiladores, con enderezadores de corriente para atenuar la torsin
de la vena fluida inducida por el ventila- dor si fuera necesario; 5) difusor (en un tnel de circuito
abierto el aire retorna a la seccin de entrada a travs del local donde est instalado el tnel).

Figura 5.8: Esquema de tnel aerodinmico en circuito cerrado con cmara de ensayos cerrada: 1)
contraccin; 2) cmara de ensayos; 3) adaptador; 4) deflectores; 5) con- ducto de retorno; 6) ventilador.

limitacin en el ngulo de expansin diera lugar a longitudes del adaptador intolerables o incompatibles
con otros requisitos del diseo, se deber acudir a adaptadores multiconducto en los que se cumpla
individualmente en cada uno de ellos la limitacin antes citada.
Utilizar una matriz de ventiladores comerciales fabricados en serie en vez de un ventilador nico,
normalmente fabricado bajo demanda, tiene ciertas ventajas econmicas. Los ventiladores comerciales
de serie suelen ir movidos por motores elctricos de velocidad regulable tambin de serie, as como
todos los dispositivos de regulacin y control asociados.
El difusor tiene como finalidad decelerar la corriente de modo que sta descargue al ambiente con
una velocidad lo ms baja posible y de esta forma incrementar la presin y mejorar el rendimiento
energtico del tnel. Las consideraciones de diseo, respecto al posible desprendimiento de la capa
lmite, son anlogas a las realizadas para el adaptador. Ante una situacin de falta de espacio se
puede suprimir el difusor a costa de penalizar el rendimiento del tnel (a costa de la velocidad en la
cmara de ensayos o del consumo de energa elctrica) y de aumentar el ruido aerodinmico durante
su funcionamiento.

5.4. INSTRUMENTACIN

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Figura 5.9: Esquema de la cmara de ensayos de un tnel aerodinmico para simulacin de capa
lmite terrestre: la cmara ha de ser lo suficientemente larga para que se puedan colocar corriente
arriba del modelo de ensayos los elementos de rugosidad que permiten generar la turbulencia y el
perfil de velocidad deseados.

5.4.

Instrumentacin

Un factor determinante en la definicin de las prestaciones de un tnel aerodinmico es el de la


instrumentacin de medida disponible, que puede ser muy variable dependiendo del tipo de ensayos
que se desee o pueda realizar. Los elementos clsicos del equipamiento de un tnel aerodinmico son
los transductores de presin y de cargas y los transductores de velocidad.
En general, un transductor es un dispositivo que al recibir una seal de entrada de un cierto
sistema suministra una seal de salida a otro. Los transductores convencionales de presin funcionan
por lo general, gracias a algn elemento elstico que se deforma debido a la seal de entrada del
sistema de presiones, proporcionando una seal de desplazamiento al sistema mecnico de medida.
Muchos instrumentos llevan adems una segunda unidad que transforma el desplazamiento en una
seal elctrica, lo que facilita notablemente la automatizacin del proceso de medida, pues sabida es la
facilidad con la que las seales elctricas pueden ser amplificadas, transmitidas, controladas y ledas.
Los transductores que incorporan en su diseo esta segunda unidad elctrica, conocidos como
transductores elctricos, se pueden clasificar a su vez en activos o pasivos: un transductor elctrico
activo es aquel que genera directamente una seal elctrica en funcin del desplazamiento del sistema
mecnico, mientras que un transductor pasivo es, por contra, el que requiere una entrada elctrica
auxiliar que es modificada en funcin del desplazamiento del sistema elstico.
Los tradicionales manmetros de agua o de mercurio son transductores de presin mecnicos, que
transforman una seal de presin en una determinada altura de la columna de lquido (ver Figura
5.11). Hay otros muchos transductores que utilizan exclusivamente elementos elsticos slidos: tubos
en espiral cuya deformacin depende de la presin en su interior, fuelles, diafragmas, etc., aunque este
tipo de transductores suelen ser de poca aplicacin en un laboratorio, en razn de lo dicho respecto
a la conveniencia de que la seal de salida sea elctrica. Respecto a los transductores elctricos, un
ejemplo tpico de transductores activos son los piezoelctricos, mientras que en el grupo de los pasivos
estn incluidos los basados en el uso de clulas extensiomtricas.
Los transductores piezoelctricos funcionan en virtud del efecto descubierto por los Curie a finales
del siglo XIX: determinados cristales (que no tienen un centro de simetra) producen una diferencia de
potencial en su superficie cuando son comprimidos segn ciertas direcciones. El cuarzo es el material
piezoelctrico ms conocido, aunque hay otros materiales que presentan la misma propiedad (compuestos de bario-titanio o de plomo- zirconio-titanio ). En las balanzas piezoelctricas los esfuerzos
mecnicos inducidos en un elemento de cuarzo por la carga que se quiere medir (que pueden ser de
traccin o de compresin) producen una seal elctrica de salida proporcional a la fuerza aplicada.
En esquema, un sensor de fuerza piezoelctrico est formado por un elemento de cuarzo comprimido

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CAPTULO 5. ENSAYOS DE TNEL AERODINMICO

Figura 5.10: Modelo de ciudad en tunel aerodinmico con gerneradores de torbellinos para simular la
capa lmite terrestre

Figura 5.11: Medidor tradicional de manmetro de agua; transforman la seal de presin en una
determinada altura de la columna de lquido.
entre dos arandelas metlicas que sirven como elemento de fijacin del sensor (el modelo se fija a una
de las arandelas y la otra se fija al sistema de referencia). Una balanza que sirva para medir las tres
componentes de una fuerza tiene tres elementos de cuarzo, dos para medir las componentes laterales
y el tercero para la componente axial, todos ellos en el interior de una carcasa.
Un extensmetro (transductor pasivo) es un elemento cuya resistencia elctrica vara con la deformacin. Pegando un nmero apropiado de extensmetros sobre el elemento flexible del transductor se
puede conocer la deformacin de ste y en consecuencia la carga que ha producido tal deformacin.
Se entiende que al variar la resistencia elctrica al aplicar, por ejemplo, una diferencia de potencial
constante, la intensidad de la corriente que circula por el circuito es una medida de la carga aplicada.
Puesto que las variaciones de la resistencia elctrica de los extensmetros son muy pequeas, para
poder medir estos cambios con precisin, lo normal es que estos elementos estn integrados en puentes
de Wheatstone. Es frecuente adems, utilizar dos o cuatro extensmetros formando parte del puente
de Wheatstone para poder compensar tanto los efectos de la temperatura como los de cargas espurias.
Transductores pasivos que utilizan extensmetros son las cpsulas manomtricas o captadores de
presin. Una cpsula manomtrica es, en esencia, una cmara dividida en dos por una membrana

5.4. INSTRUMENTACIN

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elstica intermedia instrumentada con extensmetros. Al aplicar presiones diferentes en cada uno de
los recintos, la membrana se deforma proporcionalmente a la diferencia entre las presiones a un lado y
a otro de la misma, siendo la deformacin de la membrana, ms concretamente la seal suministrada
por los extensmetros, la seal de salida del sensor. Por supuesto, esta descripcin es en extremo
simplista, y en la misma se ha omitido toda referencia a la electrnica interna del sensor.
Tambin son transductores pasivos las clulas de carga. En esencia, una clula de carga es una
barra metlica instrumentada con extensmetros. Al aplicar una carga axial, la deformacin a traccincompresin de la barra, medida con los extensmetros, proporciona una medicin de la carga aplicada.
Conceptualmente, una balanza extensiomtrica compacta es semejante a una clula de carga, pero con
varios elementos flexibles instrumentados cada uno para medir a la vez las deformaciones traccincompresin y las de flexin, lo que permite conocer las tres componentes de la fuerza y las tres del
momento (balanza de seis componentes).
Respecto a los transductores de velocidad, sin duda el ms conocido es el tubo de Pitot. Como es
sabido, la ecuacin de Bernoulli establece la relacin entre la presin esttica y la dinmica a lo largo
de una lnea de corriente en un movimiento potencial, incompresible y estacionario. Esta ecuacin
expresa que la presin total o de remanso de todas las partculas fluidas que discurren a lo largo de
una misma lnea de corriente es la misma. La constante puede variar en un caso general de una lnea
de corriente a otra, pero si las condiciones corriente arriba son uniformes (tal sera el caso de un tnel
aerodinmico en circuito abierto que tomara el aire de una atmsfera en reposo), la constante ser
idntica en todas las lneas de corriente, e igual a la presin atmosfrica en el recinto que contiene al
tnel.
La ecuacin de Bernoulli es una consecuencia del principio de conservacin de la cantidad de
movimiento, pues en rgimen incompresible, en ausencia de turbulencia y friccin, no puede haber
prdida de presin de remanso a lo largo de una lnea de corriente. Las hiptesis que han permitido
obtener esta sencilla relacin entre presin esttica y velocidad restringen su aplicacin a aquellas
regiones del dominio fluido en las que no sean dominantes los efectos viscosos o turbulentos, como es
el caso de estelas y capas lmites (donde habr que recurrir a la ecuacin de cantidad de movimiento).
Ensea la experiencia que en un fluido la transformacin de presin (energa potencial) en velocidad
(energa cintica) se ajusta casi exactamente a la ecuacin de Bernoulli, sin degradacin apenas.
No suele ocurrir lo mismo en sentido inverso, y la transformacin de velocidad en presin suele ir
acompaada de prdidas. Una excepcin importante es la deceleracin del movimiento de un fluido
en las proximidades de un punto de remanso, prcticamente isentrpica, propiedad empleada en los
tubos de Pitot para medir la velocidad en fluidos.
Un tubo de Pitot est formado por dos tubos concntricos y para las medidas se coloca con el eje
comn orientado a la corriente. De esta forma, el tubo interior tiene su extremo abierto orientado a
la corriente incidente; por otra parte, el tubo exterior est provisto de taladros laterales dispuestos en
una seccin suficientemente alejada de la inicial, taladros que durante la medida quedan orientados
perpendicularmente a la corriente incidente. Cuando se conectan las salidas de los tubos del Pitot a un
manmetro, la presin en el tubo interior, dado que no hay movimiento en el mismo y en su extremo
hay un punto de remanso, ser la de remanso, Po , mientras que en los orificios del tubo exterior se
medir la presin esttica, p, registrndose por tanto en el manmetro la diferencia po p = 1/2U 2 .
Otro modo, ms sofisticado, de medir velocidades en fluidos es el que se conoce con el nombre de
anemometra de hilo caliente, que se basa en el hecho de que un hilo conductor calentado elctricamente sometido a una corriente incidente es enfriado por sta. La resistencia elctrica del hilo depende
de la temperatura y este hecho proporciona un medio para medir la temperatura fcilmente o para
mantenerla constante si sto es lo que se desea. El hilo suele ser de dimetro muy pequeo (menos
de una dcima de milmetro) y est integrado en un puente de Wheatstone para medir con precisin
los cambios de resistencia elctrica del hilo, modificndose la alimentacin de forma que la temperatura del hilo permanezca constante. La potencia elctrica requerida para mantener la temperatura
constante proporciona una medida de la refrigeracin producida por el movimiento del aire, y sta, de
la velocidad.

106

5.5.

CAPTULO 5. ENSAYOS DE TNEL AERODINMICO

Tcnicas de ensayo

Una diferencia remarcable entre los tneles aerodinmicos para ensayos aeronuticos y los tneles
empleados para la medida de las cargas de viento sobre obstculos civiles es que en los primeros se
pretende que la corriente que incide sobre el modelo sea muy uniforme y con turbulencia muy baja,
mientras que en los segundos se desea que el flujo incidente reproduzca el perfil de velocidades y la
turbulencia de la capa lmite terrestre, lo que se suele traducir en muy diferentes longitudes de las
cmaras de ensayos, como ya se ha explicado. Por supuesto, se pueden emplear tneles aeronuticos con
secciones de ensayo cortas en aplicaciones de Ingeniera Civil, aadiendo, si es necesario, dispositivos
pasivos en la seccin de entrada para generar turbulencia. Sin embargo, la turbulencia as generada
no suele cumplir escrupulosamente los requisitos bsicos de semejanza necesarios para la simulacin
de la capa lmite atmosfrica.
Respecto a las tcnicas de ensayo, los procedimientos empleados en los estudios sobre modelos en
tneles aerodinmicos varan ampliamente dependiendo de los objetivos particulares y los recursos
disponibles. No obstante, hay ciertos tipos caractersticos de ensayos, como se explica en los prrafos
siguientes. En un primer tipo se pueden incluir los ensayos de modelos topogrficos, empleados para
determinar las condiciones de viento en flujos sobre terrenos complejos (Figura 5.12).

Figura 5.12: Modelo de ensayos a escala 1/2000 de la ampliacin del puerto de Ferrol (ETSI Navales}
en la cmara de ensayos del tnel A9 de IDR/UPM.
Las escalas tpicas en este tipo de ensayos oscilan entre 1/2000 y 1/5000. Si la escala elegida
es muy pequea, del orden de 1/5000 o incluso menos, los nmeros de Reynolds asociados a los
ensayos en tnel sern muy bajos. La capa lmite atmosfrica simulada con nmeros de Reynolds
muy bajos puede presentar una distorsin significativa de la modelizacin, haciendo que sea difcil
interpretar los resultados obtenidos de los ensayos. A veces se aumenta la rugosidad de la superficie
del modelo deliberadamente para obtener una simulacin mejorada de la capa lmite y evitar las
llamadas superficies aerodinmicamente lisas.
En estos ensayos lo que se suele medir es la distribucin de velocidad en el entorno del obstculo

5.5. TCNICAS DE ENSAYO

107

en consideracin, y no la distribucin de presin, emplendose habitualmente anemometra de hilo


caliente para la medida del campo de velocidades. A esta categora de ensayos pertenecen tambin los
ensayos en tnel encaminados a determinar las caractersticas aerodinmicas de las estelas de barreras
cortavientos, pantallas acsticas y en general obstculos de cualquier forma.
En el siguiente tipo se pueden considerar los ensayos de medida de presiones locales empleando
modelos a escala rgidos instrumentados con tomas de presin. Las escalas tpicas suelen estar entre
1/75 y 1/500. Las presiones medias y fluctuantes se miden conectando, por medio de tubos flexibles,
las tomas de presin dispuestas sobre el modelo en los lugares donde se desea conocer la presin con
los transductores de presin. Estos ensayos son, como se ha dicho, los que con mayor frecuencia se
llevan a cabo en los tneles aerodinmicos para aplicaciones civiles (ver Figura 5.13).

Figura 5.13: Modelo de ensayos para medida de presiones de la torre de control del aeropuerto de
Madrid-Barajas.
En otros casos, lo que se pretende conocer no es la distribucin de fuerzas de presin, sino la medida
directa de la resultante de las cargas de viento. En este tipo de ensayos, en los que las escalas tpicas
estn entre 1/75 y 1/500, el modelo se fija a una balanza que mide la carga total que acta sobre
l. Para ello existen balanzas de alta frecuencia especialmente diseadas, que pueden emplearse para
medir la carga de viento total fluctuante sin distorsiones significativas producidas por las vibraciones
naturales del modelo. Los modelos empleados en estos ensayos deben tener una frecuencia natural ms
alta que las frecuencias ms significativas de la carga de viento.
Otro tipo de ensayos es el de modelos bidimensionales. Las tcnicas que se emplean son anlogas
a las utilizadas en el caso de modelos tridimensionales, utilizndose tomas de presin o balanzas
segn se quiera medir distribuciones de presin o cargas globales. Las escalas tpicas de los modelos
bidimensionales suelen oscilar entre 1/50 y 1/100.
Cabe citar, por ltimo, los ensayos aeroelsticos empleando modelos a escala dinmica de edificios.
Las escalas tpicas en este caso son del orden de 1/100. En los ensayos aeroelsticos los movimientos
del modelo deben ser afines a los movimientos de la estructura real, y las frecuencias naturales y el

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CAPTULO 5. ENSAYOS DE TNEL AERODINMICO

amortiguamiento estructural deben ser tambin semejantes. La construccin de los modelos aeroelsticos (rplica estructural) es a menudo compleja y lenta, debido a la necesidad de que en el modelo se
reproduzcan con precisin los muchos modos significativos que pueden contribuir al comportamiento
vibratorio inducido por el viento. Los ensayos aeroelsticos suelen ser muy costosos, sin embargo estos
mtodos numricos son ms aconsejables que los experimentales si se emplean tcnicas numricas de
acoplamiento fluido-estructura. En ocasiones puede ser suficiente con ensayar un modelo rgido sobre
apoyos elsticos, lo que abarata notablemente los costes de fabricacin del modelo y por tanto, del
ensayo.