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Platon la moral.

De los bienes y males deca (Platn), escribe Digenes Laercio, que el fin del hombre
es la semejanza con Dios; que la virtud es bastante por s sola para la felicidad; pero
necesita de los bienes del cuerpo como instrumentos y auxiliares, por ejemplo, la
fortaleza, la salud; y que tambin necesita de los bienes externos, como son las
riquezas, la nobleza, la gloria; pero aunque falten estas cosas, el hombre sabio o
virtuoso ser, no obstante, feliz.
Este pensamiento de hacer consistir la perfeccin moral del hombre en la imitacin
de Dios; la importancia que concede a la virtud, al considerarla como el mayor de los
bienes humanos; sus ideas acerca de la providencia que Dios tiene de los hombres,
juntamente con su teora acerca de las cuatro virtudes principales [252] como medios
de perfeccin moral para el individuo y la sociedad, acreditan la excelencia de la moral
platnica, considerada por parte de sus principios y mximas generales.
Y decimos por parte de sus principios generales porque si, abandonando el terreno
de estos principios y mximas generales de la tica platnica, descendemos a puntos
particulares y a sus aplicaciones concretas, especialmente en el terreno poltico-social,
tropezaremos al instante con el hombre del paganismo, con el filsofo que carece de
las luces y seguridad que en estas materias suministran la moral del Evangelio y la
concepcin cristiana. Veremos, en fin, al divino Platn ensear que la vida domstica
debe desaparecer; que la esclavitud es una institucin basada y legitimada en la
misma naturaleza y en la inferioridad de ciertos individuos; que las mujeres deben ser
comunes; que deben ser abandonados, o, lo que es lo mismo, entregados a la muerte,
los nios contrahechos y enfermizos; que a un hombre enfermo e imposibilitado no
deben suministrrsele alimentos ni asistencia, toda vez que no puede ser til ni a s
mismo, ni a los otros hombres {82}, [253] y que en la educacin de los hijos no deben
intervenir los padres.
Afortunadamente, el valor cientfico y el alcance prctico de mximas tan horribles
y absurdas, se hallan como desvirtuados y contrabalanceados por mximas y doctrinas
de la ms alta moralidad; y, sobre todo, por la general tendencia tica, por el sentido
religioso que domina y sobresale en sus escritos. Porque no es raro ver que Platn,
inspirndose en la tradicin socrtica, concede importancia preferente a la perfeccin
moral del hombre, subordinando a sta en cierto modo la perfeccin cientfica y
especulativa {83}, y hasta la Filosofa misma y las artes.
Platn ensea y afirma igualmente: a) que la virtud debe anteponerse a las
riquezas y placeres, que ni siquiera merecen el nombre de bienes en comparacin de
aqulla; b) que no solamente debemos honrar a Dios y pedirle auxilio, sino que debe
ser el principio y como el inspirador de nuestras palabras (a Diis enim necesse est
omnium et dictorum et consiliorum initia [254] proficisci) as como de nuestros
consejos y resoluciones; c) que el hombre debe abstenerse de hacer mal a otro
hombre, aun en el caso de haber recibido injurias y daos graves (etiam graves injurias
et acerbas fraudes) de su prjimo; y d) finalmente, que Dios tiene lugar o hace veces
de ley para los sabios, es decir, para los hombres virtuosos, as como los necios o

viciosos no tienen ms ley que el deleite: Deus enim sapientibus est lex, stultis autem
voluptas.
Este gran pensamiento, ms propio de un filsofo cristiano que de un filsofo
gentil, es digno corolario de otro gran pensamiento no menos profundo ni menos propio
de un escritor cristiano, que le sirve de premisa; pensamiento, segn el cual, la
servidumbre y la libertad inmoderadas o excesivas son cosas detestables, as como son
cosas excelentes la servidumbre y la libertad moderadas; pero la servidumbre y la
libertad entonces sern moderadas y legtimas cuando se hallen informadas y
vivificadas por el principio divino, y no por voluntad del hombre; cuando la ley que las
fija o regula, el motivo que las inspira, y el fin e intencin del sujeto sean la ley eterna,
la voluntad santa y justa de Dios y no la voluntad arbitraria del hombre. Cuando Dios
es el principio y el fin de la servidumbre, sta ser moderada y no envilecer al
hombre; pero no suceder lo mismo si el principio y el trmino de esa servidumbre es
el hombre, es la voluntad humana: Servitus enim ac libertas immoderata quidem
pessima res est, moderata vero res optima. Moderata autem servitus est, cum Deo
servitur: immoderata, cum homibus: Deus enim sapientibus est lex, stultis autem
voluptas. [255]

aristoteles el ser
Todo ocurre como si Aristteles en el momento mismo de presentarse fundador
de la ciencia del ser en cuanto ser, multiplicase los argumentos para demostrar
que esa ciencia es imposible. Las condiciones que hacen posible que un
discurso sea llamado cientfico o demostrativo son: exigencia de estabilidad o
tambin de determinacin; exigencia que en A. queda asegurada mediante la
estabilizacin en el alma de lo que haba de universal de la experiencia. Por
respecto al conocimiento cientfico sigue siendo indeterminado mientras no se
desprenda estabilizndose el universal que hay en l. El paso de lo particular a
lo singular se presenta como una progresin de lo infinito a lo finito, y tal
progresin es constitutiva de la ciencia, pues nicamente lo finito es
cognoscible (es lo nico que puede satisfacer la necesidad de estabilidad y
certeza). A. demuestra as la superioridad de la demostracin sobre la
particular ya que cuanto ms particular es ms recae en lo infinito, mientras
que la demostracin universal tiende hacia lo simple y el lmite.
El universal es para A. todo lo contrario de un resumen o suma de la
experiencia: es el lmite hacia el cual tiende esta, en el cual se estabiliza y
donde el sabio podr reposar. Slo hay ciencia de lo universal; lo universal es a
lo particular como lo claro a lo confuso, o lo simple a lo complejo o como el
lmite es a lo limitado. Y es que slo hay conocimiento estable de aquello que
conlleva un lmite.
Pero no es la extensin de un trmino la que define su universalidad; el
vocabulario de A. distingue muy bien lo general, lo comn y lo universal. Si
bien cuando nos elevamos del individuo a la especie y de la especie al gnero,
la universalidad (la simplicidad) aumenta al mismo tiempo que la generalidad,

llega un momento en que esa conexin se invierte y en el cual un exceso de


generalidad nos aleja de lo universal. Es el momento en que el discurso
humano resulta vaco por demasiado general.
Si no hay ciencia ms que del lmite, podemos no hacer ciencia de dos
maneras: o por defecto o por exceso. Lo universal como todo lmite representa
un punto de equilibrio: si hay infinito por exceso de particularidad hay tambin
un infinito por exceso de generalidad.
Por consiguiente, la ciencia aparece como un lmite entre la dispersin de
sensaciones particulares y la incertidumbre de las generalidades retricas. As
se explica la distancia de dos series de afirmaciones que podran aparecer
como contradictorias: toda ciencia es ciencia de lo universal, y, sin embargo no
hay ciencia universal o toda ciencia es particular. Es imposible asimismo hacer
el censo de todos los tpicos posibles, pues, para ello habra que dominar la
ciencia de todos los seres; ahora bien, tal ciencia no puede ser objeto de
ninguna disciplina, pues, las ciencias son sin duda infinitas en nmero de
manera que las demostraciones lo son tambin. Una teora universal de la
refutacin es sumamente imposible de adquirir al menos si se admite que el
refutador debe ser en cada caso tan competente como su adversario. Si

Pero no es la extensin de un trmino la que define su universalidad; el


vocabulario de A. distingue muy bien lo general, lo comn y lo universal. Si
bien cuando nos elevamos del individuo a la especie y de la especie al gnero,
la universalidad (la simplicidad) aumenta al mismo tiempo que la generalidad,
llega un momento en que esa conexin se invierte y en el cual un exceso de
generalidad nos aleja de lo universal. Es el momento en que el discurso
humano resulta vaco por demasiado general.
Si no hay ciencia ms que del lmite, podemos no hacer ciencia de dos
maneras: o por defecto o por exceso. Lo universal como todo lmite representa
un punto de equilibrio: si hay infinito por exceso de particularidad hay tambin
un infinito por exceso de generalidad.
Por consiguiente, la ciencia aparece como un lmite entre la dispersin de
sensaciones particulares y la incertidumbre de las generalidades retricas. As
se explica la distancia de dos series de afirmaciones que podran aparecer
como contradictorias: toda ciencia es ciencia de lo universal, y, sin embargo no
hay ciencia universal o toda ciencia es particular. Es imposible asimismo hacer
el censo de todos los tpicos posibles, pues, para ello habra que dominar la
ciencia de todos los seres; ahora bien, tal ciencia no puede ser objeto de
ninguna disciplina, pues, las ciencias son sin duda infinitas en nmero de
manera que las demostraciones lo son tambin. Una teora universal de la
refutacin es sumamente imposible de adquirir al menos si se admite que el
refutador debe ser en cada caso tan competente como su adversario.