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FORMACIN CONTINUADA

Farmacia
Espacio de Salud

Antiflatulentos
Revisin
Las consultas sobre flatulencia o molestias relacionadas con
un exceso de gas intestinal o gstrico son frecuentes en la
oficina de farmacia. Aunque normalmente no revisten
gravedad, es interesante que el farmacutico conozca a fondo
el problema, para ofrecer, en cada caso, el consejo ms
adecuado a su cliente.
JUANA BENED
Profesora titular de Farmacologa. Facultad Farmacia. UCM.

CARMEN ROMERO
Licenciada en Farmacia.

on el trmino flatulencia se
describe la distensin del aparato digestivo por acumulacin excesiva de gases. Los gases acumulados pueden ser de origen gstrico
o intestinal. En el primer caso se eliminan por va bucal, mientras que en
el segundo se expulsan por va anal.
Hasta que son eliminados, su acumulacin dilata las paredes gstricas e intestinales y, por tanto, las abdominales. Esta distensin abdominal, conocida tambin como meteorismo,
puede alcanzar un tamao considerable, y es una de las molestias ms frecuentes entre quienes padecen flatulencia.

Gases y alimentacin
La cantidad de gases que se introducen
o se forman a diario en el intestino es
variable, y puede deberse al aire que se
traga al comer y al beber, a la descomposicin de ciertos alimentos o tambin ser consecuencia de las bacterias
intestinales. Entre el 5-15% del aire
deglutido, sobre todo oxgeno, es absorbido por la sangre en el intestino
delgado; sta, a su vez, libera en el intestino delgado dixido de carbono
que, junto con el oxgeno restante no
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absorbido, pasa al intestino grueso,


donde aumenta su volumen, ya que se
le suman los gases producidos por las
bacterias al descomponer los restos
alimentarios.
Algunos alimentos ricos en fibra, hidratos de carbono, celulosa, protenas
y grasas, junto con las bebidas gaseosas, pueden provocar la acumulacin
de gases en el estmago y el intestino.
El tipo de alimentacin y la diferencia
en la flora intestinal hace que algunas
personas produzcan ms gases que
otras, y que algunos alimentos que
producen flatulencia en unas personas
no lo hagan en otras.
Tambin pueden tener su origen en
ciertos frmacos o en enfermedades
digestivas moderadas o graves, como
las lceras gstrica y duodenal y la dispepsia intestinal. Sin embargo, ciertos
factores relacionados con la calidad de
vida como el estrs, la ansiedad o el
nerviosismo favorecen la aceleracin
del ritmo intestinal y una mayor deglucin de aire. El estreimiento tambin influye en la acumulacin de gases, ya que las heces acumuladas los
generan.
Las protenas y las grasas producen
menos gases que los hidratos de carbono. La mayora de los cereales que
contienen grandes cantidades de hi-

dratos de carbono producen gases


cuando son digeridos, con la nica excepcin del arroz. La lactosa, azcar
presente en la leche, requiere de la enzima lactasa para su digestin. Algunos nios poseen deficiencia de lactasa
en su aparato digestivo y, como consecuencia, la lactosa sin digerir puede
fermentar en el intestino grueso produciendo gases. Otros azcares como
la fructosa, la rafinosa o el sorbitol
tambin pueden producir gases.
La fibra, que forma parte de muchos
alimentos, pasa intacta a travs del intestino delgado. La fibra insoluble
tampoco es atacada en el intestino
grueso y facilita el trnsito y la consistencia de las heces. La fibra soluble,
por el contrario, es digerida en el intestino grueso, produciendo gases.

Diagnstico
Siendo la flatulencia un claro ejemplo
de problema multifactorial, con el fin
de conocer a fondo lo que ocurre en
los pacientes que la padecen e instaurar el tratamiento adecuado, es necesario que el mdico lleve a cabo un diagnstico preciso. Como en todo problema gastroenterolgico, es importante
hacer, antes que nada, una historia clnica y un examen fsico cuidadosos,
incluyendo el historial de factores psicolgicos (presencia de trastorno emocional con manifestaciones de ansiedad y depresin).
Exmenes auxiliares que ayudan
mucho al diagnstico, segn los casos,
son: investigacin de sangre oculta y
parsitos en las heces; estudios de imagen (radiografas del aparato digestivo,
ecografa o tomografa axial del abdomen, etc.) y endoscpicos; test de tolerancia a la lactosa; estudio de la fermentacin intestinal; etc.
Vol. 20, Nm. 11, Diciembre 2006

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Sntomas
La flatulencia suele provocar dolor abdominal, distensin, eructos y expulsin
excesiva de gases por el ano, sin embargo, no se conoce la relacin exacta entre la flatulencia y cualquiera de estos
sntomas. Hay quienes parecen ser particularmente sensibles a los efectos de
los gases del aparato gastrointestinal;
otros pueden tolerar grandes cantidades
de ellos sin desarrollar sntomas.
Los sntomas cardinales de la flatulencia son: eructacin excesiva, meteorismo y expulsin de exceso de gas por va
rectal.

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Eructacin excesiva. La eructacin


es un fenmeno normal que se produce para eliminar los gases del estmago
que han entrado con los alimentos. Sin
embargo, algunas enfermedades pueden ocasionar un aumento de la eructacin, como es el caso de la enfermedad por reflujo gastroesofgico o la
gastroparesia. Algunos sujetos tragan
voluntariamente aire para facilitar la expulsin del aire presente en el estmago con un eructo. Sin embargo, esta es
una mala costumbre que puede crear
hbito, impidiendo que el estmago
cumpla esta funcin por s solo.
Meteorismo. Esta importante manifestacin de la flatulencia no es otra
cosa que la sensacin de distensin abdominal relacionada con gas en el tracto digestivo. De acuerdo con esta definicin, no es indispensable que haya
distensin abdominal real; basta con
que haya sensacin de distensin abdominal.

Expulsin de exceso de gas por


va rectal. Sujetos normales pasan
gas por el recto en cantidades que varan en un rango de 200-2.000 ml/d,
con una media de 600 ml/d. Por tanto,
volmenes de gas expulsados por el
recto superiores a 2.000 ml/d y un nmeros de expulsiones rectales mayores
de 26/d, son definidamente anormales.

Vol. 20, Nm. 11, Diciembre 2006

La flatulencia es un problema habitual en algunas


personas. Es molesta pero, en general, no es nociva
para la salud. Tambin llamada meteorismo,
consiste en la presencia de un exceso de gases
en el intestino, que causan espasmos intestinales
y distensin abdominal.

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Abordaje no farmacolgico
de la flatulencia
No hay un tratamiento claramente
eficaz para este tipo de problema;
los existentes slo ayudan a resolver
la afeccin de forma parcial y sin resultados iguales en todos los afectados.
En caso de flatulencia no asociada a
enfermedades (lcera, colon irritable,
etc.), los expertos en gastroenterologa
sealan que lo ms adecuado es aplicar
medidas higinicas y dietticas para la
resolucin de los sntomas. Dietas sin
lactosa y/u otros sustratos alimentarios
fermentables (legumbres, harina de
trigo, etc.) pueden ser sumamente tiles cuando se sospecha o se obtiene
evidencia de elevada fermentacin colnica de esas sustancias.
La distensin y los eructos son difciles de aliviar. Si el principal problema son los eructos, puede ser til la reduccin de la cantidad de aire tragado.
Sin embargo, esto puede resultar difcil
porque la deglucin de aire es generalmente un acto inconsciente. Masticar
chicles y chupar caramelos duros facilita la ingesta de aire. Se recomienda
masticar bien los alimentos, comer y
beber despacio los lquidos, muy especialmente las bebidas gaseosas, en un
ambiente relajado.
Para saber cules son los alimentos
causantes del problema puede ser necesario eliminar un alimento o un grupo de alimentos a la vez. Se puede empezar por eliminar la leche y los productos lcteos, luego las frutas y
ciertos vegetales y posteriormente
otros alimentos. Conviene evitar los
alimentos o preparaciones muy grasas:
alimentos fritos (con exceso de aceite)
guisos y estofados grasos, salsas (nata,
mantequilla, manteca, tocino, quesos
fuertes), pastelera y bollera grasas
(hojaldres, masa quebrada, dulces con
mantequilla, nata, moka, chocolate,
etc.).
En caso de estreimiento, no se deben efectuar cambios bruscos en la
dieta en cuanto a su contenido en fibra, ya que esto puede crear ms gases
y dolores intestinales, incluso diarreas.
Lo conveniente es introducir progresivamente los alimentos ricos en fibra:
verduras cocinadas enteras o en pur
sin pasar y ensaladas, frutas frescas, legumbres cocidas, cereales integrales,
frutos y frutas secas.
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Si se intentan sustituir el caf (sea o


no descafeinado) y el t por infusiones de plantas medicinales como poleo-menta o manzanilla (que son digestivas) e hinojo, ans verde o comino (que son carminativas), tambin
es probable que mejoren los sntomas.
Las pastillas de carbn vegetal, que
presenta accin absorbente, pueden
resultar un paliativo considerable.
Asimismo, la realizacin de ejercicio
adecuado a la edad y la preparacin
fsica, evitando el sedentarismo, favorecen la desaparicin de las molestias.

Terapia farmacolgica

macin, originando un efecto carminativo y antiflatulento. Se trata de un


agente antiespumante. La dimeticona
es fisiolgicamente inerte y no se absorbe por el tracto gastrointestinal. No
altera las secreciones ni la absorcin de
nutrientes. Despus de su administracin oral, se elimina sin cambios en las
heces.
Est indicada para la flatulencia, el
meteorismo, la distensin abdominal,
la dispepsia, el trnsito intestinal lento
y la flatulencia posparto o posquirrgica. Tambin es til en el tratamiento
de los sntomas de la flatulencia como
el dolor o la incomodidad causados
por la presin, la sensacin de saciedad y la hinchazn abdominal.
Los efectos adversos de la dimeticona son, en general, leves y transitorios.
Las reacciones adversas ms caractersticas son: excepcionalmente, estreimiento, diarrea o regurgitacin cuando
se emplean dosis altas. Son posibles las
reacciones de hipersensibilidad.
Se encuentra en comprimidos que
debern ser mascados completamente
antes de tragarlos. Las gotas pueden
administrarse solas o diluidas en cualquier lquido.

Simeticona
La simeticona es la dimeticona activada. Acta por transformacin de mltiples burbujas pequeas en burbujas
ms grandes, que se podran eliminar
con mayor facilidad por la va rectal.
Es un agente antiflatulento, activo por
va oral, que se utiliza para aliviar el
dolor y las molestias abdominales ocasionadas por la presin de un exceso
de gases.

Asociaciones de dimeticona

A continuacin se describen los frmacos y asociaciones de frmacos disponibles actualmente para combatir los
sntomas de la flatulencia.

Existen asociaciones de dimeticona


con:

Dimeticona

Es la combinacin superconcentrada
de 2 anticidos (hidrxido de aluminio e hidrxido de magnesio) y un
antiespumante inerte (dimeticona)
que proporcionan un efecto sinrgico
para el tratamiento de los sntomas
gastrointestinales producidos por la
hipersecrecin cida. Los frmacos
utilizados son de accin rpida: elevan
el pH del contenido gstrico por ac-

La dimeticona es un silicn inerte, polmero lineal de siloxanos metilados


(200-300 unidades, en funcin de su
viscosidad), con propiedad tensoactiva
que disminuye la tensin superficial
de las burbujas mucogaseosas, causantes de la retencin de gases. Ello permite su desintegracin y evita su for-

Anticidos (hidrxido de aluminio,


hidrxido de magnesio y dimeticona).

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cin neutralizante del cido clorhdrico del jugo gstrico. Por otra parte, al
neutralizar el cido gstrico con la utilizacin de hidrxido de aluminio y
magnesio, se inactiva la accin proteoltica de la pepsina. La dimeticona como agente antiespumante inerte acta
en la burbuja de gas formado, disminuyendo la tensin superficial, con lo
que sta se fragmenta facilitando la
expulsin de gases, previniendo y aliviando de esta manera la distensin
abdominal.
Est asociacin est indicada como
anticido-antiflatulento de alta concentracin con doble accin neutralizante y antiespumante, auxiliar en
gastritis aguda y crnica, gastritis
postetlica, gastritis posprandial, hiperacidez gstrica por exceso de alimentos y bebidas, esofagitis por reflujo, hiperclorhidria, hernia de hiato,
cuadros disppticos y distensin abdominal.
Otras asociaciones son: hidrxido de
magnesio, dimeticona y carbonato clcico. Se utilizan en la hiperacidez gstrica, la hiperacidez asociada a lcera
pptica y la flatulencia.
Anticidos no absorbibles (algeldrato,
hidrxido de magnesio y dimeticona).

Es la asociacin de anticidos no absorbibles derivados de aluminio y


magnesio y un antiflatulento. Actan
neutralizando el cido clorhdrico en
el estmago e incrementando el pH
gstrico, lo que reduce tambin la formacin y la actividad de la pepsina.
Adems, adsorbe la pepsina formada.
Los iones de aluminio relajan la musculatura gstrica y retrasan el vaciamiento del estmago, prolongando la
duracin del efecto anticido. Su accin astringente podra provocar una
liberacin in situ de prostaglandinas.
La dimeticona acta reduciendo la tensin superficial de las burbujas de gas
y facilitando su disgregacin.
Metoclopramida y dimeticona. La
metoclopramida pertenece al grupo
de las ortopramidas. A nivel central
acta bloqueando los receptores D2
de la dopamina en la zona quimiorreceptora del rea postrema, interfiriendo con la integracin de los impulsos emetgenos aferentes. A nivel
perifrico, el bloqueo de los receptores D2 produce un incremento del
peristaltismo intestinal (efecto prociVol. 20, Nm. 11, Diciembre 2006

Prescindir de bebidas gaseosas y alimentos productores


de gases, mantener hbitos de vida saludables y recurrir
a medicamentos como la dimeticona son las medidas
bsicas para combatir el exceso de gases

ntico), que es potenciado al actuar


tambin como colinrgico indirecto,
facilitando la liberacin de acetilcolina por las neuronas posganglionares
intestinales.
Esta asociacin est indicada en las
alteraciones funcionales digestivas que
cursan con gastroparesia y aerofagia:
reflujo gastroesofgico, hernia de hiato
y dispepsia flatulenta.
Los efectos adversos de la metoclopramida son, en general, leves, transitorios y reversibles con la interrupcin
del tratamiento. Sin embargo, hasta el
20-30% de los pacientes experimenta
algn tipo de efecto adverso.
Otras asociaciones.

En este apartado

cabra incluir:
Pantotenato clcico, dimeticona y
poligalacturonato magnsico. El poligalacturonato de magnesio es un derivado de magnesio que acta formando
un tapiz protector sobre la mucosa digestiva protegindola de la accin corrosiva del jugo gstrico. Tiene tambin un leve efecto anticido (neutraliza el cido del estmago). Se asocia
con dimeticona en procesos como flatulencia, aerocolia, aerogastra, dispepsia de fermentacin, gastritis, lcera
pptica, sndrome de intestino irritable
y enterocolitis.

Aspergillus oryzae, dimeticona, metoclopramida y oxazepam. Es la asociacin de un antiemtico con un antiflatulento y un ansioltico.
En la actualidad, se est evaluando la
posible utilidad en la flatulencia del
suministro de enzimas pancreticas y
celulasa y de nuevos procinticos, y de
probiticos como el Lactobacillus plantarum. I

Bibliografa general
Azpiroz F, Serra J. Treatment of Excessive Intestinal Gas. Curr. Treat. Options Gastroenterol.
2004;7(4):299-305.
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Ziegler R. Treatment of meteorism. Med Monatsschr
Pharm. 2006;29(5):190.
www.doymafarma.com
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