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RESUMEN DE CAPTULO II.

SOBRE LAS TEORAS SOCIOLGICAS DE ALCANCE


INTERMEDIO EN TEORA DE LAS ESTRUCTURAS SOCIALES, R. K. MERTON
(TAI: Teora de Alcance Intermedio)
Como muchas palabras excesivamente usadas, la palabra teora amenaza quedar vaca de sentido. A lo
largo de este libro, el trmino teora sociolgica se refiere a grupos de proposiciones lgicamente
interconectados de los que pueden derivarse uniformidades empricas. Constantemente enfocamos lo que he
denominado teoras de alcance intermedio: teoras intermedias entre esas hiptesis de trabajo menores
pero necesarias que se producen abundantemente durante las diarias rutinas de la investigacin y los
esfuerzos sistemticos totalizadores por desarrollar una teora unificada que explicara todas las
uniformidades observadas de la conducta, la organizacin y los cambios sociales.
La teora intermedia se utiliza principalmente en Sociologa para guiar la investigacin emprica. Es una
teora intermedia a las teoras generales de los sistemas sociales que estn demasiado lejanas de los tipos
particulares de conducta, de organizacin y del cambio social para tomarlas en cuenta en lo que se
observa y de las descripciones ordenadamente detalladas de particularidades que no estn nada
generalizadas (1).
La TAI incluye abstracciones, pero estn lo bastante cerca de los datos observados como para
incorporarlas en proposiciones que permitan la prueba emprica (2). Las TAI tratan aspectos delimitados
de los fenmenos sociales, como lo indican sus etiquetas (3). Por ejemplo: teora de los grupos de
referencia, de la movilidad social, de la formacin de normas sociales, etc.
Las ideas germinales de estas teoras son caractersticamente sencillas (4). Adems, cada una de las TAI
ofrece una imagen que origina inferencias (5). As, la idea inicial sugiere hiptesis especficas que se
someten a prueba al ver si sus inferencias son confirmadas empricamente. Algunas de las inferencias
extradas de esa idea van contra lo que pudiera esperar el sentido comn, basado en un grupo no
examinado de supuestos evidentes.
Las TAI tienen un carcter ms general (6). La prueba radica en no valerse de la respuesta inmediata a las
ideas que las originaron como obvias o extraas, sino como derivadas de una teora ms general, o
concebidas para tratar un tipo particular de problemas.
Otro aspecto de las TAI es que son congruentes con una diversidad de los llamados sistemas de la teora
sociolgica (7), ya que stas son lo suficientemente laxas, internamente diversificadas y traslapadas
mutuamente, en cambio una TAI que tiene una medida de confirmacin emprica, puede a menudo
subsumirse en teoras comprensivas, ellas mismas discrepantes en algunos aspectos.
De esta forma, se puede concluir que las TAI permiten trascender el falso problema de un conflicto terico
entre lo nomottico y lo idiottico, entre lo general y lo totalmente particular, entre la teora sociolgica
generalizadora y el historicismo.

SISTEMAS COMPLETOS DE LA TEORA SOCIOLGICA


La bsqueda de las TAI exige del socilogo un compromiso diferente del que exige la bsqueda de una
teora totalizadora. Implican el mismo desafo jubiloso y la misma pequea promesa que los grandes
sistemas filosficos totalizadores que han cado en merecido desuso.
Algunos socilogos an escriben como si esperasen la formulacin de la teora sociolgica general, lo
bastante amplia para abarcar grandes cantidades de detalles exactamente observados de la conducta y
organizacin sociales, y lo bastante fructfera para dirigir la atencin de miles de investigadores a
problemas de investigacin emprica. Merton considera a sta como una creencia prematura y apocalptica.
Segn l, los socilogos an no estn listos para ello ya que no se ha hecho el trabajo preparatorio
suficiente.
Merton recuerda que la primera sociologa se desarroll en una atmsfera intelectual marcada por los
sistemas filosficos generales. As los filsofos del S. XVIII y de los albores del S. XIX deban desarrollar su
propio sistema filosfico, siendo los ms conocidos nicamente Kant, Hegel, Fichte y Schelling. Cada
sistema era una apuesta personal por la concepcin definitiva del universo, de lo material, de la
naturaleza y del hombre.
Estos intentos de los filsofos por crear sistemas totales sirvieron de modelo a los primeros socilogos, y
as el S. XIX fue un siglo de sistemas sociolgicos. Esto requera que se construyera un marco general y
definitivo del pensamiento sociolgico en lugar de desarrollar teoras especiales destinadas a guiar la
investigacin de problemas sociolgicos especficos dentro de un marco provisional y en evolucin.
Dentro de este contexto, casi todos los pioneros de la sociedad trataron de modelar su propio sistema. La
multiplicidad de sistemas, y sus pretensiones de ser la genuina sociologa, llevaron a la formacin de
escuelas. As, la sociologa no slo se diferenci de otras disciplinas sino que se diferenci internamente.
Esta diferenciacin no era cuestin de especializacin (como en las ciencias), sino ms bien era como en
filosofa, cuestin de sistemas completos, tpicamente sostenidos como mutuamente excluyentes y
dispares.
Los socilogos, en su deseo de establecer la legitimidad intelectual de su disciplina, han tomado su
prototipo de sistemas de la teora cientfica en lugar de sistemas filosficos. Esta va tambin ha llevado a
veces al intento de crear sistemas totales de sociologa que se basa en tres bsicas concepciones
errneas sobre las ciencias:
I. La primera supone que los sistemas de pensamiento pueden desarrollarse efectivamente ante una gran
masa de observaciones bsicas que se han acumulado. Al respecto, Henderson bioqumico y socilogo por
vocacin- sostiene que se observa una diferencia entre los sistemas construidos en Cs. Sociales y los
sistemas de las Cs. naturales. En las Cs. Naturales, tanto las teoras como los sistemas descriptivos, se
desarrollan mediante la adaptacin al incremento del conocimiento y experiencia de los cientficos. En las
Cs. Sociales los sistemas sociales a menudo surgen completamente formados de la mente de un hombre.

Entonces, pueden ser muy discutidos si atraen la atencin general, pero es rara la modificacin progresiva
de adaptacin como resultado de los esfuerzos conjugados de un gran nmero de hombres.
II. La segunda concepcin errnea sobre las ciencias fsicas radica en el supuesto equivocado de la
contemporaneidad histrica, de que todos los productos culturales que existen en el mismo momento de la
historia tienen el mismo grado de madurez. Para Merton, los logros de la fsica no deben ser medida para la
sociologa. Muchos socilogos toman los logros de la fsica como normas para su propia apreciacin. Esta
persctivba no toma en cuenta el hecho de que, entre la fsica del S. XX y la sociologa del S. XX, se
levantan miles de millones de horas-hombre de investigacin continua, disciplinada y acumulativa.
III. La tercera dice que: en ocasiones, los socilogos interpretan mal el estado real de la teora de en las
ciencias fsicas. Este error resulta una irona, pues los mismos fsicos estn de acuerdo en que no han
logrado un sistema terico que abarque todo, y la mayora ve pocas perspectivas de ello en un futuro
cercano.
De esta manera, Merton concluye que si la ciencia de la fsica, con sus siglos de ampliadas
generalizaciones tericas, no ha conseguido desarrollar un sistema terico que comprenda todo, entonces
a fortiori la ciencia sociolgica, que slo ha comenzado a acumular generalizaciones tericas basadas
empricamente, de grado modesto, hara bien en moderar sus aspiraciones de un sistema tal.
PRESIONES UTILITARIAS PARA SISTEMAS TOTALES DE SOCIOLOGA
La conviccin existente entre algunos socilogos de que deben lograr un gran sistema terico no slo es
resultado de una comparacin fuera de lugar con las ciencias fsicas, sino que tambin es una respuesta a la
posicin ambigua de la sociologa en la sociedad contempornea.
Esta conviccin supone, errneamente, que una ciencia debe ser adecuada para satisfacer todas las
exigencias, inteligentes o estpidas, que se le hagan (idea que tiene que ser omnisciente y
omnicompetente).
Al igual que los socilogos que irreflexivamente se comparan con los cientficos fsicos contemporneos,
porque viven en el mismo instante de la historia, el pblico comn y sus tomadores de decisiones a
menudo yerran al hacer una apreciacin definitiva de la ciencia social sobre la base de su capacidad para
resolver los problemas urgentes de la sociedad actual. El masoquismo fuera de lugar del cientfico social y
el sadismo involuntario del pblico resultan, ambos, de no recordar que las ciencias sociales, como toda
ciencia, se desarrollan continuamente y que no existe ninguna disposicin providencial que asegure que
en cualquier momento dado se adecuar a toda la serie de problemas que confrontan los hombres.
De esta manera, se cree que como la guerra, la explotacin, la pobreza, la discriminacin racial y la
inseguridad psicolgica son plagas de las sociedades modernas, la ciencia social debe justificarse
aportando soluciones a todos estos problemas. Empero, los cientficos sociales pueden no estar mejor
equipados para resolver estos problemas urgentes de hoy en da de lo que estaban los mdicos.

El hincapi que hace Merton es que en la brecha que existe entre los problemas prcticos asignados al
socilogo y el estado de su conocimiento acumulado y su capacidad no significa que el socilogo no deba
tratar de desarrollar de manera creciente la teora general, o que no deba trabajar en la investigacin
directamente aplicable a los problemas prctico urgentes. Sobre todo, no significa que los socilogos deban
buscar por todos lados el problema pragmticamente trivial.
Los diferentes sectores de la gama de la investigacin bsica y de la teora tienen diferentes probabilidades
de ser afines a problemas prcticos particulares; poseen diferentes potenciales de pertinencia. La urgencia
o magnitud de un problema social prctico no implica su inmediata solucin. Debe recordarse que la
necesidad es solo la madre de la invencin y el conocimiento socialmente acumulado es el padre. A menos
que ambos se conjuguen, la necesidad es estril. Por supuesto, en un futuro puede concebir, cuando se
haya acoplado adecuadamente. Pero el consorte necesita tiempo (y mantenimiento) si ha de alcanzar el
tamao y el vigor necesarios para satisfacer las demandas que se le harn.
LOS SITEMAS TOTALES DE LA TEORIA Y LAS TAI
Por todo esto, parecera razonable suponer que la sociologa avanzar en la medida en que su inters
principal (aunque no exclusivo) est en el desarrollo de las TAI, y se retardar si su atencin primordial se
centra en el desarrollo de los sistemas sociolgicos totales (idea de desarrollar teoras especiales aplicables
a gamas conceptuales limitadas, en lugar de buscar la estructura conceptual total).
La Teora Sociolgica, si quiere avanzar de manera significativa, debe proceder sobre estos planes
interrelacionados:
1.

Desarrollando teoras especiales de las que derivar hiptesis que se puedan investigar
empricamente,

2.

Desarrollando, no revelando sbitamente, un esquema conceptual progresivamente ms general


que sea adecuado para consolidar los grupos de las teoras especiales.

Para Merton, concentrarse totalmente en las teoras especiales es arriesgarse a salir con hiptesis que
sirven para aspectos limitados de la conducta social, organizacin y cambio, pero que son mutuamente
incompatibles. As tambin, concentrarse nicamente en un esquema maestro conceptual del que derivar
todas las teoras subsidiarias es arriesgarse a producir equivalentes sociolgicos del S. XX de los grandes
sistemas filosficos del pasado.
Segn el autor, el terico sociolgico que se compromete exclusivamente con la explotacin de un sistema
total con sus abstracciones extremas corre el riesgo de que el mobiliario de su mente sea exiguo e incmodo.
El camino hacia los esquemas generales efectivos en sociologa slo se obstruir si cada socilogo
carismtico trata de desarrollar su propio sistema general de teora. La persistencia en esta prctica puede
causar la balcanizacin de la sociologa, con cada principado regido por su propio sistema terico.

Es fundamental, para el autor, que los socilogos puedan contemplar una teora sociolgica progresivamente
general, que, en lugar de partir de la cabeza de un hombre, consolide gradualmente las TAI, de manera que
stas se vuelvan casos especiales de formulaciones ms generales.
La convergencia gradual de las corrientes de la teora en sociologa, psicologa social y antropologa
registra grandes avances tericos y promete an ms. Pero una gran parte de lo que ahora se describe
como teora sociolgica consiste en orientaciones generales hacia datos, sugiriendo tipos de variables que
las teoras deben, de alguna manera, tomar en cuenta, ms que declaraciones verificables, claramente
formuladas, de las relaciones entre las variables especificadas. Se tienen muchos conceptos pero pocas
teoras confirmadas; muchos puntos de vista, pero pocos teoremas; muchas aproximaciones, pero pocas
terminaciones.
La discusin sobre las TAI en sociologa debe hacer explcita una decisin poltica a la que se enfrentan todos
los tericos sociolgicos. A cul dedicar la mayor parte de sus energas colectivas y recursos?: a la
investigacin de teoras confirmadas de alcance intermedio o a la investigacin de un esquema conceptual
que lo incluya todo?
Merton cree que las TAI son las que prometen ms, con tal que su bsqueda se conjugue con un inters
continuo por consolidar las teoras especiales y convertirlas en grupos ms generales de conceptos y
proposiciones mutuamente consistentes.
RESPUESTAS POLARIZADAS A LAS TAI
Puesto que la poltica de centrarse en las TAI se propugn por escrito, comprensiblemente se han
polarizado las respuestas de los socilogos. De manera general, parece que estas respuestas estuvieron
regidas por las propias normas de trabajo de los socilogos:
I.

La mayora de quienes realizaron una investigacin emprica tericamente orientada, estuvieron


conformes con una poltica que formulaba lo que ya haba elaborado la filosofa.

II.

Y a la inversa, la mayora que estaban comprometidos con el estudio humanista de la historia del
pensamiento social o que trataban de desarrollar una teora sociolgica total, describieron la poltica
como un retroceso de aspiraciones correctamente elevadas.

III.

La tercera respuesta es intermedia. Reconoce que el hincapi en TAI no significa la atencin


exclusiva a este tipo de teorizacin. As, ven el desarrollo de una teora ms general, que surgira
mediante la consolidacin de las TAI del trabajo de tericos individuales de gran escala (teora general
gradualmente generada).

EL PROCESO DE POLARIZACION
Esta disputa, en las ciencias, sobre el destino de los recursos intelectuales entre las diferentes clases de
trabajo sociolgico, abarca un conflicto social y no meramente una crtica intelectual. Es decir, es una
disputa sobre el papel del socilogo que se considera ms efectivo para esta poca.

Esta controversia sigue el curso clsicamente identificado del conflicto social. El ataque seguido por el
contraataque y, a su debido tiempo, se convierte en un combate de categoras ms que en una bsqueda
de la verdad. Las actitudes se polarizan y cada grupo de socilogos empieza a responder en gran parte a
versiones estereotipadas de lo que el otro dice (idea de meramente socilogos descriptivos, por ejemplo).
Estos estereotipos no estn totalmente desligados de la realidad: son exageraciones inflexibles de las
tendencias o atributos reales.
Cada campo ven en el trabajo del otro lo que el estereotipo hostil le ha preparado a ver, y entonces toma
una observacin ocasional como filosofa permanente, un hincapi como un compromiso total. En el
proceso, cada grupo de socilogos llega a estar cada vez menos motivado a estudiar el trabajo del otro
porque no contiene ninguna verdad.
El proceso de alienacin y estereotipacin recproca se refuerza por el aumento de la publicacin de
escritos sociolgicos, que los mismos siclogos deben seleccionar en su lectura impidiendo abandonar su
estereotipo.
De esta manera, se polarizan las ideas conforme a estas posiciones de todo o nada, entonces la
investigacin sociolgica debe ser estadstica o histrica; o bien, los grandes problemas de la poca deben
ser los nicos objetos de estudio; etc.
El proceso del conflicto social se detendra a la mitad y se convertira en crtica intelectual si se pudiera un
alto al desdn recproco que caracteriza estas polmicas. No obstante, la controversia cientfica tiene lugar
dentro de una compaa de iguales y en pblico. De esta manera, la retrica se enfrenta a la retrica, el
desdn al desdn, y las soluciones intelectuales se subordinan a la batalla por la categora. Todava ms,
en las controversias polarizadas no hay lugar para que un tercero no comprometido pueda convertir el
conflicto social en una crtica intelectual.
Pero las polmicas en la ciencia tienen sus funciones y sus disfunciones. En el curso del conflicto social se
tergiversan los asuntos cognoscitivos al ponerse al servicio de la victoria sobre el contrario. Sin embargo,
cuando el conflicto se regula por una comunidad de iguales, incluso las polmicas con sus distorsiones,
pueden ayudar a enderezar el desequilibrio acumulativo de la ciencia. De esta manera, el conflicto social
suele encontrarse en sociologa siempre que una lnea particular de investigacin ha absorbido la atencin y
las energas de un nmero rpidamente creciente de socilogos.
RECONOCIMIENTO DE LA POLITICA DE LA TAI
La resonancia del hincapi hecho en la TAI es notable entre los socilogos que estn realizando
investigaciones empricas orientadas tericamente. Por ello que la poltica de las TAI ha tomado arraigo
hoy da, mientras que las primeras versiones no lo hicieron.
Hasta 1930/40 los socilogos tendan a buscar la teora totalizadora, unificada o al trabajo emprico
descriptivo, con poca orientacin terica en ambos casos. El resultado era que pasaran inadvertidos los
alegatos en pro de la poltica de la TAI.

Empero, la poltica de las TAI tiene races histricas bien establecidas. Ms que nadie, Bacon hizo
hincapi en la importancia primordial de los axiomas intermedios en la ciencia. Observ juiciosamente
que los axiomata media de toda ciencia constituyen principalmente su valor.
Tambin John Stuart Mill est de acuerdo con las TAI, aunque difiere con Bacon respecto de la forma de
arribar a estos axiomata media. Para l, estn lo suficientemente cerca de la prctica para servir de guas
en las cuestiones de la vida.
Segn Merton, existen suficientes pruebas para indicar que las TAI en sociologa han sido defendidas por
muchos de sus antecesores intelectuales. Merton sospecha que la difundida resonancia de la TAI en las
ltimas dcadas se debe al surgimiento de un gran nmero de investigadores sociolgicos que realizan
investigaciones basadas empricamente y tericamente aplicables.
Una muestra del reconocimiento de la poltica de la TAI se ilustra en lo siguiente: segn Frank Hankins las
TAI parecen tener mayor significacin explicativa que las teoras sociolgicas totales ya que se ha hecho
mucho en relacin con la comunicacin de masas, la estratificacin de las clases, la burocracia, los grupos
pequeos de varios tipos y otros aspectos importantes de la totalidad social. Segn l, tienen un valor
realista y prctico.
Para Merton un claro y clsico ejemplo de empleo y desarrollo de la TAI es Suicidio, la monografa de
Durkheim. Por tanto, no tiene nada de extrao que socilogos de la tradicin de Durkheim apoyen las TAI.
Segn Cuvillier la TAI se ocupa de la investigacin macrosociolgica y macrosociolgica, de los estudios
experimentales de los grupos pequeos como del anlisis comparativo de aspectos especficos de la
estructura social.
Podra suponerse que las tradiciones europeas duraderas de trabajar hacia los sistemas totales de
sociologa repudien la TAI como orientacin preferida. Pero no es as.
Si se hiciera un inventario sistemtico de las TAI de las ltimas dcadas, y de los comentarios sobre ellas,
se podra mostrar la diversidad de problemas y temas que tratan. Lo esencial de ellas es que son teoras
fundamentadas empricamente, que abarcan grupos de hiptesis confirmadas y no slo datos descriptivos
organizados, generalizaciones empricas o hiptesis dispares y desconectadas lgicamente.
Existe una orientacin de los socilogos hacia las TAI, como Sorokin, que recomienda las teoras de gama
intermedia como guas para la investigacin, a pesar de preferir, para s mismo, la bsqueda de un
sistema de sociologa general.
RECHAZO DE LA TAI
En virtud de que tanta tinta sociolgica se ha derramado en el debate sobre las TAI, puede ser til
examinar las crticas que se le han hecho:
1.

Que apelan a las bajas ambiciones intelectuales.

2.

Enfermizamente plidas y singularmente sin ambicin, por estar alejadas de las aspiraciones de los
antecesores intelectuales y por no dedicarse a la investigacin macrosociolgica, vale decir, por tener
poco grado de generalizacin. Sin embargo, Merton plantea que las TAI tienen una gran generalidad y se
extienden ms all de una poca histrica o cultura especfica. No obstante, no se derivan de un
sistema nico y total de la teora, ya que concuerdan con gran variedad de orientaciones tericas.

3.

Fragmentan el campo de la sociologa en teoras especiales y desconectadas. Sin embargo, Merton


plantea que, por el contrario, las TAI consolidan los hallazgos empricos (no los fragmentan).

4.

Y por ltimo, las crticas de los ltimos socilogos soviticos han llegado a interpretar las TAI como
una concepcin positivista. Son teoras con baja abstraccin porque no van ms all de los datos
empricos y el conocimiento terico se ve reducido al conocimiento emprico. Vale decir, la propia teora
se reduce al nivel de las generalizaciones empricas. No obstante, Merton plantea que esta falsa idea
puede basarse en un compromiso de estos tericos con una teora sociolgica total y en el miedo a que
esta teora sea amenazada por las TAI.

Por lo tanto, los socilogos que estn convencidos de la existencia de una teora total (y, por lo tanto,
rechazan las TAI) que abarque el alcance completo del conocimiento sociolgico creen que la sociologa
debe adecuarse a todas las demandas prcticas que se le hacen. Sin embargo, Merton considera que la
sociologa an no est madura para una teora comprensiva integral. Slo hay unas cuantas teoras
disponibles en un nivel intermedio de abstraccin cuya significacin es relativa y temporal.
RESUMEN Y CONSIDERACIONES
La revisin precedente de los pros y contras polarizados de las TAI es suficiente para llegar a una
conclusin: cada uno de nosotros es vulnerable perpetuamente al farisesmo. Damos gracias por no ser
como otros socilogos que nicamente hablan en lugar de observar, o solo observan en vez de pensar, o
solamente piensan en lugar de poner sus pensamientos a prueba con la investigacin emprica sistemtica.
Dadas estas interpretaciones polarizadas de la teora sociolgica de alcance intermedio, puede ser de
utilidad reiteras los atributos de esta teora:
1.

Son grupos limitados de suposiciones de las que se derivan lgicamente hiptesis especficas que
son confirmadas por la investigacin emprica.

2.

No permanecen separadas, se renen en redes ms amplias de teoras.

3.

Son lo suficientemente abstractas para tratar las diferentes esferas de la conducta social y de la
estructura social, de modo que trascienden la mera descripcin o generalizacin emprica.

4.

Este tipo de teora trasciende la distincin entre problemas microsociolgicos y los problemas
macrosociolgicos.

5.

Los sistemas sociolgicos totales de las teoras (como el materialismo histrico de K. Marx; o la
teora de sistemas de T. Parsons) representan orientaciones tericas generales, ms que sistemas
rigurosos y bien construidos.

6.

Muchas TAI concuerdan con toda una variedad de sistemas del pensamiento sociolgico.

7.

Las TAI estn tpicamente en lnea directa de continuidad con el trabajo de las formulaciones
tericas clsicas.

8.

La orientacin de alcance intermedio conlleva la especificacin de la ignorancia. Reconoce


expresamente lo que debe aprenderse an, con el objetivo de sentar las bases para un mayor
conocimiento. No supone que est a la par con la tarea de dar soluciones tericas a todos los problemas
prcticos urgentes del da, sino que se aboca a aquellos problemas podran esclarecerse ahora a la luz
del conocimiento existente.

PARADIGMAS: LA CODIFICACIN DE LA TEORA SOCIOLGICA


La codificacin es la disposicin ordenada y compacta de los procedimientos frtiles de la investigacin y
de los resultados esenciales que se obtienen con esta utilizacin. Este proceso continua con la identificacin
y organizacin de lo que ha estado implcito en el trabajo del pasado, y no en la invencin de nuevas
estrategias de investigacin.
La tarea del socilogo es presentar con lucidez el derecho a proposiciones lgicamente interconectadas y
empricamente confirmadas acerca de la estructura de la sociedad y sus cambios, la conducta del hombre
dentro de esta estructura y las consecuencias sociales de tal conducta. Los paradigmas para el anlisis
sociolgico tienen por objeto ayudar al socilogo a realizar su tarea.
Puesto que la interpretacin sociolgica solida implica de manera inevitable algn paradigma terico, lo
ms discreto parece ser exponerlo al aire libre. Si el verdadero arte consiste en ocultar todas las huellas
del arte, la verdadera ciencia consiste en revelar su andamiaje as como su estructura terminada.
Sin pretender que esto sea toda la historia, sugiero que los paradigmas para el anlisis cualitativo en
sociologa tienen por lo menos cinco funciones estrechamente relacionadas entre s. Estas son las
siguientes:
1.

Tienen una funcin anotadora, vale decir, proporcionan una ordenacin compacta de conceptos
centrales y sus interrelaciones tal como se utilizan para la descripcin y el anlisis.

2.

Disminuyen la probabilidad de incluir sin advertirlo supuestos y conceptos ocultos, ya que cada
nuevo supuesto y cada concepto nuevo lgicamente debe derivarse de los componentes previos del
paradigma o introducirse explcitamente en l. De esta manera, el paradigma suministra una gua para
evitar hiptesis ad-hoc (es decir, irresponsables desde el punto de vista lgico).

3.

Promueven la acumulacin de interpretacin terica. Vale decir, el paradigma es la base sobre la que
se construye un edificio de interpretaciones.

4.

Sugieren la tabulacin cruzada sistemtica de conceptos importantes y pueden sensibilizar al


analista para los problemas empricos y tericos que de otro modo no podra advertir. As, los paradigmas
promueven el anlisis ms que la descripcin de detalles concretos. Dirigen la atencin hacia los
componentes de la conducta social, por ejemplo.

5.

Favorecen la codificacin del anlisis cualitativo de una manera que se acerca al rigor lgico, si no al
rigor emprico del anlisis cuantitativo. Esto quiere decir, que los conceptos y procedimientos incluso del

ms perceptivo de los socilogos deben ser reproducibles, y los resultados de sus atisbos comprobados
por otros. La ciencia, y esto incluye a la ciencia sociolgica, es pblica, no privada.
En conclusin, todas las virtudes pueden convertirse fcilmente en vicios por el hecho de llevarse al
exceso, y esto es vlido para el paradigma sociolgico. Es una tentacin para la indolencia mental.
Equipado con su paradigma, el socilogo puede cerrar los ojos ante datos estratgicos que no se exigen de
manera expresa en el paradigma. Puede transformarlo, de anteojos de campaa sociolgicos en anteojeras
sociolgicas. El mal uso es consecuencia de la absolutizacin del paradigma y no utilizarlo como punto de
partida a ttulo de ensayo. Pero si se le reconoce como provisionales y cambiantes, destinados a ser
modificados en el futuro inmediato como lo han sido en el pasado reciente, estos paradigmas son preferibles
a los conjuntos de supuestos tcitos.

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