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El anlisis retrospectivo

[SHERLOCK HOLMES-AJEDREZ]
Publicado el 12 abril, 2012 por danieltubau

Raymond Smullyan es un lgico


estadounidense que ha escrito varios libros
acerca de veraces y mendaces, vampiros,
damas, tigres y aventuras de Alicia que
Lewis Carroll sin duda habra amado.
Tambin es uno de los mayores expertos
en ajedrez retrospectivo, al que ha
dedicado al menos dos de sus libros.
Uno de ellos tiene como escenario el
mundo fabuloso de las mil y una noches y
de Harun al-Rashid (Ajedrez y misteriosos
caballos de Arabia) , mientras que el otro
es algo parecido a un relato apcrifo de
Sherlock Holmes.
El anlisis retrospectivo propone
problemas de ajedrez dirigidos hacia el
pasado en vez de hacia el futuro: se
plantea determinada posicin sobre el
tablero y se tiene que averiguar cmo se
lleg a ella, si algn pen ha sido promocionado, si es posible el enroque para las
piezas negras, de qu color es una determinada pieza dudosa, etctera.
Son como pequeos casos al estilo de Sherlock Holmes, que ilustran el famoso
principio del detective de Conan Doyle: Cuando se ha eliminado lo imposible, lo
que queda, aunque improbable, debe ser la verdad.
Dice Smullyan que un amigo de la escuela le incit a crear su primer problema de
ajedrez retrospectivo en el ao 1925. Ms tarde supo que un pequeo grupo de
ajedrecistas ya haba desarrollado el asunto en Inglaterra y Europa. Quien quiera
saber la historia del ajedrez retrospectivo, o al menos en relacin con Raymond
Smullyan, puede leerla enJuegos de ajedrez y los misteriosos caballeros de Arabia.
Ahora lo mejor ser ver uno de estos problemas:

Suponga que le dijera que en el siguiente tablero


ningn pen lleg jams a la octava casilla. Me creera?

Quiz el problema ms interesante es el que cierra la primera parte del libro: Un


problema sin resolver. Es un problema cuya solucin, como dice Holmes, se
encuentra en algn lugar en el lmite entre el ajedrez, la lgica, la filosofa, la
lingstica, la semntica y la ley.
En primer lugar, Holmes explica a Watson la evolucin de la regla de coronacin de
peones. La vieja regla deca que un pen que alcanza la octava casilla se convierte
en cualquier pieza, con excepcin de un pen o un rey. Lo que no especificaba la
regla era que el pen deba promocionarse con una pieza de su mismo color.
Holmes explica a Watson que la regla hubo de ser modificada cuando en un torneo
un jugador gan a otro cambiando un pen blanco por un caballo negro.
Imaginemos, dice Holmes, un problema planteado segn la vieja regla, es decir,
cuando un pen corona puede pedir la pieza que quiera y del color que prefiera.
He aqu el tablero:

El pen blanco corona en A8 y pide torre negra.


La pregunta es: puede enrocar el rey negro?
Antes de continuar, Holmes recuerda la regla del enroque. El enroque est
permitido siempre y cuando:
(1) Ni el rey ni la torre hayan movido
(2) el rey no est en jaque
(3) el rey no pase por ninguna casilla en jaque.
Las condiciones (2) y (3) se cumplen claramente. El problema est en la condicin
(1). Se nos informa entonces de que el rey no se ha movido de su casilla en toda la
partida. As que el nico problema est en la torre negra que pidi el pen blanco al
coronar.
Me atrevera a decir -asegura Holmes- que la torre coronada todava no tuvo
tiempo de mover, de ah que el negro pueda enrocar.

Watson responde:
Yo me atrevera a asegurar lo contrario. Dira que la torre negra de dama fue
sacada del tablero cuando fue comida, y devuelta al tablero cuando se la repuso
por medio de la coronacin. As que dira que la torre s movi.
Pero, pregunta Holmes, es en realidad la misma torre?
La pregunta queda en el aire y as acaba la primera parte.
En la segunda parte, durante un viaje en barco, Holmes y su compaero se
encuentran con el lgico Fergusson, discpulo de Frege y tal vez alter ego de
Smullyan. Fergusson dice:
El problema va ms all de lo que parece a simple vista. El verdadero problema,
tal como yo lo veo, es cmo definir exactamente la nocin de pieza.
Watson admite que l identifica la pieza con un objeto fsico tangible: que ms
podra ser una pieza de ajedrez si no es un objeto fsico?
Fergusson explica que Watson es nominalista; por el contrario, l y Holmes son
platnicos.
Es decir, para Fergusson y para Holmes la pieza no es un objeto fsico:
El objeto fsico que se maneja es slo un smbolo de la pieza. La pieza en s es una
entidad matemtica idealizada.
Enseguida Fergusson plantea un problema al nominalista Watson: Supongamos
que durante una partida alguien quitara un pen blanco de su casilla y lo
reemplazara por otro pen blanco del juego de ajedrez. Usted dira que el pen
movi?
Watson admite que su respuesta sera no, pero se defiende diciendo que la torre
negra del anterior problema ya ha sido comida y ha estado fuera del tablero por
algn tiempo, para luego ser colocada nuevamente por medio de la coronacin: En
esas circunstancias, la torre s movi. Pero entonces, Fergusson dice que podemos

imaginar que el pen blanco del problema coron comiendo a la torre negra pero
que ni siquiera toc la torre: simplemente se retir el pen blanco del tablero.
Tras esto, Watson, Holmes y Fergusson dedican su atencin a otros problemas de
ajedrez retrospectivo.

Sin embargo, Fergusson tiene mucha razn cuando dice que el problema trasciende
las propias reglas del ajedrez e invade los terrenos de la lgica, la filosofa, la
lingstica y la semntica, pues, respecto a la ltima situacin propuesta (que el
pen haya coronado comiendo a la torre negra y pidiendo torre negra, sin
necesidad siquiera de tocar la torre negra), se podra decir que tal accin es como la
estructura superficial de un oracin.
Del mismo modo que la expresin !No! en un contexto determinado es la
estructura superficial de una oracin cuya estructura profunda puede ser No cojas
ese cazo con las manos desnudas, pues est caliente; del mismo modo, se podra
decir que la accin de retirar el pen, dando a entender que se ha comido la torre y
se ha pedido la torre es la estructura superficial del acto implcito que consiste en
mover el pen en diagonal, retirar la torre, colocar el pen en a8, retirarlo del
tablero, volver a coger la torre negra y colocarla de nuevo en a8. Recurriendo, pues,
a la estructura profunda, quiz sea lcito decir que la torre negra s ha movido.

Dicho de otra manera, cuando Fergusson pone el ejemplo de alguien que quita un
pen del tablero y coloca otro igual en su lugar, habra que tener en cuenta que esa
accin no puede considerarse parte integrante de la partida, matiz que creo
importante.
Es decir: si transcribimos la partida para conservarla en los anales y poder
reproducirla en el futuro, nunca pondremos que uno de los jugadores cambi uno
de sus peones por otro.
Ah, quiz se est tendiendo una pequea trampa a Watson, al insinuar que se ha
tratado de un acto perteneciente a la partida, cuando en realidad no se distingue de
quitar una mota de polvo del tablero o centrar una pieza correctamente en su
casilla.
Ahora bien, respecto al asunto del pen que corona en torre (y siguiendo la antigua
regla de la promocin), cmo se contara eso en una transcripcin de la partida?.
Recordemos que se trata de anotar las jugadas para que cualquiera pueda
reproducir lo que fue la partida. Pues bien, el hecho de que se hubiera retirado,
tocado o no tocado la torre sera indiferente. Simplemente se escribira: PxT,Tn.
Qu sacamos de todo esto? La verdad es que poca cosa. Posiblemente que el que
se halla en una posicin ms dbil es el nominalista Watson. Sin embargo, no
parece tan claro que la posicin de Holmes y Fergusson sea platnica o realista ms
que conceptualista, por ejemplo.
Pero, sea como sea, confieso que el asunto fundamental no acaba de quedar claro.
Es decir: Puede enrocar el rey negro?, Ha movido la torre negra?. Mi opinin es
que no puede enrocar, que la torre negra ha sido movida. Y un argumento en favor
de esta idea sera que cuando un pen promociona no est pidiendo una torre de
las que participan o han participado en la partida, sino una torre que se halla en
una reserva exterior de piezas promocionables. Por qu?
Porque si no fuese as, un pen no podra pedir una tercera torre cuando ya hubiera
dos en el tablero, y tampoco una segunda reina. Y las reglas del ajedrez dicen que s
puede hacerlo.

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[Publicado en 1994]

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AJEDREZ