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Revista Republicana ISSN: 1909 - 4450

Grupo de Investigacin Derecho, Sociedad y Desarrollo


No. 10, Enero - Junio de 2011, pp. 45-66
Rodrigo H. Torrejano Vargas

LA EDUCACIN EN LOS ALBORES DE LA


REPBLICA 1810 - 1830*
Rodrigo Hernn Torrejano Vargas**
Corporacin Universitaria Republicana

RESUMEN
Este artculo aborda la explicacin de los distintos objetivos trazados por los miembros
de la nueva clase poltica dirigente nacional
para el sistema educativo que empieza a
confeccionarse desde la declaracin formal de
independencia de Espaa el 20 de julio de 1810
hasta la disolucin de la Gran Colombia. Dichos objetivos fueron la formacin de una
tica ciudadana basada en los principios liberales y la enseanza de las ciencias tiles para
conferirle un aspecto prctico a los conocimientos adquiridos. Objetivos enmarcados
dentro del esquema de la educacin como una
poltica pblica incluyente y de calidad.
Palabras clave: reforma, til, cobertura, calidad, utilitarismo, ciudadano.

ABSTRACT
This article deals with the explanation of
different objectives for educational system
pointed out by members of new national
ruling political class between the formal
declaration of independence from Spain the
20th July 1810 until the dissolution of the

Gran Colombia. Such objectives were the


development of citizen ethics based upon liberal principles and the teaching of useful
sciences so as to give a practical aspect to
acquired knowledge. Those objectives were
framed within the scheme of education as an
inclusive public policy and with full of quality.
Key words: reform, useful, coverage, quality, utilitarianism, citizen.

PROBLEMA DE INVESTIGACIN
El problema de investigacin que orient la
presente investigacin fue indagar acerca de
cules haban sido las expectativas, los intereses, los retos, los objetivos y las dificultades con las que los dirigentes polticos y
los intelectuales del perodo analizado abordaron el diseo de un nuevo sistema de educacin en Colombia?

METODOLOGA
La investigacin se adelant en la perspectiva del colectivismo metodolgico, en el que
adquiere notoriedad la explicacin articulada

Fecha de recepcin: 2 de abril de 2011. Fecha de aceptacin: 22 de mayo de 2011.

Este artculo es producto de la investigacin terminada sobre las reformas educativas en Colombia
desde finales de la colonia hasta la Gran Colombia, desarrollada dentro de la lnea Educacin y
Desarrollo del Grupo de Investigacin Derecho, Sociedad y Desarrollo de la Corporacin Universitaria Republicana, Categora C de Colciencias.
** Licenciado en Ciencias Sociales, Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Magster en Historia, Universidad Externado de Colombia. Docente investigador Corporacin Universitaria Republicana. Docente investigador Universidad de Bogot Jorge Tadeo Lozano. Correo electrnico:
rtorrejano@gmail.com y rodrigo.torrejano@utadeo.edu.co.
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de un proceso histrico tomando como referencia la estructura social, cultural y econmica de un espacio geogrfico determinado,
para lo cual se hizo una consulta de fuentes
secundarias y primarias, especialmente, las
crnicas de varios viajeros extranjeros y la
codificacin nacional.

EDUCACIN Y NACIN: UNA


EDUCACIN PARA EL FUTURO
Entre 1810 y 1819 el panorama poltico de la
Nueva Granada estuvo marcado por las disputas polticas y militares suscitadas entre
los criollos miembros de los distintos bandos que se formaron alrededor de la forma
ideal de gobierno que podra drsele a la
nueva repblica latinoamericana Perodo de
la Patria Boba y, por la reconquista emprendida por las tropas espaolas al mando del
general Pablo Morillo.
En medio de estas adversas circunstancias,
las autoridades civiles no perdieron tiempo
dedicndole todas sus energas a la edificacin de las bases de un sistema educativo
nacional. Los primeros en acometer esta obra
fueron quienes, desde los centros de poder
regionales, se involucraron en la creacin y
la expedicin de constituciones provinciales.
Los constituyentes del Estado de Cundinamarca seran unos de los primeros en delinear la educacin del futuro. Para estos
hombres la educacin que el pas se mereca
estaba anclada en tres principios: la formacin de ciudadanos para el Estado liberal,
antpoda de la figura del sbdito tpica del
orden estamental y colonial; el fortalecimiento del dogma religioso cristiano, en lo que
sencillamente se continuara marcando la tradicin cultural hispnica y, el aprendizaje de
las ciencias tiles, previamente sealada por
las fallidas reformas educativas de Antonio
Moreno y Escandn y el arzobispo Caballero y Gngora.

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Esta fue la forma en la que los constituyentes de Cundinamarca plasmaron dichos prin-

cipios: Los objetos de la enseanza de estas


escuelas sern leer, escribir, dibujar, los primeros elementos de la geometra, y antes que
todo, la Doctrina Cristiana y las obligaciones y los derechos del ciudadano, conforme
a la constitucin (Pombo & Guerra T. 1,
1986, 370).
En la misma lnea dibujada por los constituyentes de Cundinamarca podemos apreciar
a sus homlogos tunjanos, quienes tambin
se fijan en la consecucin de los mismos objetivos Esta declaracin programtica se deja
evidenciar en la seccin sexta de la carta constitucional cuando establecieron: En todos
los pueblos de la provincia habr una escuela en que se ensee a los nios a leer, escribir, contar, los primeros rudimentos de
nuestra santa Religin, y los principales derechos y deberes del hombre en sociedad.
(Pombo & Guerra T. 1, 1986, 457).
Adems de los constituyentes cundinamarqueses y tunjanos, los antioqueos nunca se
quedaron atrs, pues en el ttulo 9 de su
Constitucin- expedida en 1812- volvera a
insistirse en los principios anotados. Esta fue
su particular aproximacin al tema contenida en libro de Pombo y Guerra (1986, 525).
Una de las primeras obligaciones de la
Legislatura y magistrados que haya en
los futuros periodos de esta repblica,
ser cuidar que la buena educacin, las
ciencias y las virtudes pblicas y religiosas se difundan generalmente por
todas las clases del pueblo, y para que
sus individuos sean benficos, industriosos y frugales; para que todos los
ciudadanos conozcan sus derechos,
amen la patria con libertad, y defiendan hasta la muerte los inmensos bienes que con ella se han adquirido.
Otros hombres de leyes que se sumaron a la
cruzada de los constituyentes de los anteriores Estados regionales fueron los cartageneros. En el ttulo 12 de la constitucin de
1812 vuelve, una vez ms, a reiterarse los
principios inicialmente plasmados en la cons-

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titucin del Estado de Cundinamarca. Sin
embargo, frente a lo aprobado por estos existen dos notables diferencias.
La primera diferencia consisti en tomar en
cuenta, dentro de los artculos del texto constitucional, una corta lista de los resultados
que esperaban recibir con la nueva orientacin de la educacin, como fueron: el aborrecimiento de cualquier forma de tirana, el
acatamiento de las normas liberales y, finalmente, auspiciar la movilidad social.
La segunda diferencia estuvo relacionada con
la nada despreciable determinacin de fomentar la educacin de las nias, expresada
en los siguientes trminos: Se recomienda la fundacin de escuelas para ambos
sexos (Pombo & Guerra, T 2. 1986, 160).
Como resulta obvio, en medio del fraccionamiento geogrfico y poltico de aquellos
primeros aos de la repblica, con un conflicto, tanto interno como externo a la orden
del da, puede apreciarse un comn denominador entre todos los miembros de los
distintos grupos regionales de la clase poltica dirigente colombiana en torno a los objetivos generales de la educacin. Todos ellos
hicieron una fuerte apuesta por los valores
polticos, culturales, econmicos y sociales
inherentes a una educacin libre y til.
Estos dirigentes polticos tambin pusieron de
relieve que fueron hombres de su poca. Eran
individuos que actuaban inmersos entre el
pasado colonial y el futuro republicano. De la
cultura colonial hispnica heredaron y defendieron el legado de la religin catlica y, mucho ms adelante fines del siglo XVIII, el
culto a la ciencia til. Del futuro republicano
adoptaron el discurso de los derechos naturales y la limitacin del poder como elementos
preponderantes del nuevo credo civil liberal.
Pero ser la clase gobernante del periodo de
la Gran Colombia la que tendr oportunidad de refinar y aplicar, moderadamente,
los preceptos esbozados durante este primer
periodo.

LA GRAN COLOMBIA
Con el ejrcito espaol derrotado en Carabobo, el Pantano de Vargas y el Puente de
Boyac se abre paso la conformacin de un
Estado liberal, el Estado de Colombia, integrado por los hoy pases de Colombia, Ecuador y Venezuela. En 1821 logra expedirse la
primera constitucin nacional, dejndose
atrs el corto perodo de la Patria Boba con
sus constituciones provinciales.
Con la instalacin del Congreso de Ccuta
sobreviene una abundante legislacin en
materia de educacin, donde se pondra de
manifiesto no solamente los principios esbozados por los dirigentes criollos durante la
fase inicial de la repblica 1810 a 1819, sino
la voluntad de disear el sistema de educacin nacional, abarcando desde la primaria
hasta la universidad.
El Estado asumi el ineludible compromiso
poltico de promover, defender, patrocinar
y vigilar la educacin bajo los parmetros de
un Estado liberal y democrtico. A partir
de entonces la educacin se convertira en
una pieza fundamental de la poltica pblica, a la que se le trat de dar un destacado
espacio en las cuentas del gasto pblico, a
pesar de las inobjetables dificultades financieras del erario nacional.

MASIFICACIN DE LA
EDUCACIN
El sistema educativo diseado durante la
Gran Colombia buscaba resolver varios problemas. El primero de ellos era su exigua
cobertura, ya que nicamente llegaba a los
sectores privilegiados de la sociedad. La
meta de los gobernantes era llegar con las
primeras letras y los rudimentos de las matemticas al mayor nmero posible de nios
del territorio nacional.
Por tanto, como se acaba de ilustrar, uno de
los objetivos centrales del sistema educativo
consisti en arrancarle miembros al analfa-

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betismo, factor que empieza a relacionarse
como causa directa de la pobreza de buena
parte de la poblacin colombiana.
Para llevar a efecto el objetivo de la cobertura y el incremento de la tasa de alfabetismo
entre los jvenes, el Estado empez con la
determinacin de construir y dotar escuelas
de primaria o de primeras letras en cada
pueblo que tuviera cien o ms habitantes. As
qued consagrado en el artculo primero de
la ley del 6 de agosto de 1821: Habr por lo
menos una escuela de primeras letras en todas las ciudades, villas, parroquias y pueblos que tuvieren cien vecinos y de ah
arriba (codificacin nacional, 1925, p. 27).
Despus de las escuelas de primeras letras en
cada pueblo o villa, el Estado concibi la idea
de establecer colegios en cada provincia unidad administrativa por encima de los cantones y por debajo de los departamentos.
Entre ms colegios de primaria y provinciales- lo que hoy denominamos bachilleratomejor. La cantidad era de suma importancia, sobre todo en la base de pirmide educativa, donde se aglutin el inters del
gobierno. Tanto as que en 1825 el pas tena
aproximadamente 200 escuelas; al cabo de
trece aos, perodo de la repblica de la
Nueva Granada, haban 1060 (ver Cuadro 1).
Cuadro 1. Nmero de escuelas pblicas de
primeras letras.
Ao

Nm. de escuelas

1825
1833
1834
1835
1836
1837
1838

200
530
615
690
578
592
1060

Fuente: Miguel Urrutia (1979), Cincuenta aos de desarrollo econmico colombiano, Medelln, La Carreta.

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En el transcurso de trece aos, doce de los


cuales gobern Santander, observamos una

diferencia positiva de 860 escuelas, un crecimiento del 530%. En promedio, cada ao


entraban en funcionamiento 66 nuevas escuelas. Incremento que va de la mano con el
nmero de nios y nias matriculadas en
periodo mencionado al pasar de 17010 a
21501, aunque hubo una disminucin del
nmero de nios por escuela, al pasar de 32
a 20 (cuadro 2).

Cuadro 2. Nmero de nios y nias matriculados en las escuelas pblicas.

Ao

Escuelas

Nios

Nias

1825
1833
1834
1835
1836
1837
1838

200
530
615
690
578
592
1060

n. d.
15169
18095
18298
19990
18890
19899

n. d.
1841
2236
1825
1177
1439
1602

Fuente: Miguel Urrutia, Cincuenta aos de desarrollo econmico colombiano, Medelln, La Carreta.

Empero, el arrojo con el que el gobierno de


la Gran Colombia y los regmenes posteriores, emprendieron la misin de dotar el pas
de un amplio nmero de escuelas an se quedaba corto frente al esfuerzo acometido por
los dems gobiernos de la regin latinoamericana y muchsimo ms si se compara con
los indicadores de algunos pases avanzados.
El exiguo nivel de cobertura en nuestro pas
queda lo suficientemente establecido cuando
reconocemos que en la parte final del perodo de la Gran Colombia el nmero de alumnos en la escuela primaria era del 1,56% de la
poblacin y que en la dcada del cincuenta
apenas haba llegado al 1,57%. En tanto que
en los Estados Unidos el nmero de alumnos
en primaria era cercano al 20% de la poblacin; en Inglaterra y Holanda superaba el 10%;
en Francia y Uruguay estaba muy cerca del
10%; en Costa Rica tocaba el umbral del 8%;
en Paraguay del 6% y en Ecuador por el lado
del 4%, (Ramrez, 2010, 421-424).

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Entre las razones por las cuales el ndice de
cobertura escolar en primaria, o en general
en todos los niveles educativos, est por
debajo del promedio latinoamericano, estuvieron relacionadas con la crnica falta de
fondos pblicos y el elevado costo de
oportunidad.
La falta de plata evidencia un problema fiscal
severo: exiguas rentas estatales y crecientes
gastos de guerra destinados al sostenimiento de la campaa del sur, que condujeron a
la utilizacin del endeudamiento pblico interno y externo y, a una reforma parcial del
rgimen fiscal colonial bajo la direccin de
dos secretarios de hacienda, Pedro Gual y
Jos Mara Castillo y Rada.
El elevado costo de oportunidad representa
que la estructura econmica del siglo XIX
no produca suficientes incentivos econmicos como para que ciertos sectores de la poblacin obtuvieran un mayor nivel de
educacin en el mercado laboral (Ramrez,
2010, 439).
El aspecto ms destacado de la reforma fiscal fue la bsqueda de nuevas fuentes de
financiamiento del gasto pblico y, por ende,
de la inversin social en educacin. La bsqueda se traducira en la imposicin de la
tributacin directa mediante la ley de 29 de
septiembre de 1821 (Junguito, 2010, p. 48).
Esta imposicin tributaria tuvo que sortear
la frrea oposicin de quienes preferan los
impuestos indirectos antes que ver que el
Estado gravara todos sus activos.
Dicha oposicin a la tributacin directa condujo a que el ministro del ramo de hacienda,
Jos Mara del Castillo y Rada, hiciera la
defensa del nuevo gravamen basndose en
el argumento de que haba llegado la hora
de retribuirle al Estado los beneficios conquistados durante la independencia. Para
Castillo y Rada la hora de pagar por las garantas civiles y la proteccin de la propiedad dispensada por el Estado haba llegado.
As lo enunci el ministro (citado por Nieto
Arteta, 1983, 53):

Los impuestos directos igualan a los


ciudadanos en la contribucin como
estn en derechos; y esta igualdad no
es grata ni provechosa a ciertos hombres, que acostumbrados a no hacer
desembolsos en beneficio de la Repblica, quieren sacar todas las ventajas
de la independencia, dejando todas las
cargas a la clase que nunca pudo evitar las contribuciones y sobre las cuales pesaron cruelmente las indirectas.
Pero como esta reforma resultaba insuficiente se examinaron otras fuentes de financiacin. Como ya lo haba sugerido el fiscal
Moreno y Escandn en la dcada del sesenta del siglo XVIII al mismsimo rey, el Congreso de la Repblica aprob la ley del 6 de
agosto de 1821 autorizando la extincin de
los conventos menores para el establecimiento de centros de educacin. (Codificacin
Nacional, 1925, 22).
An as, las necesidades educativas superaban con creces los recursos disponibles. Ante
esta adversa circunstancia el ejecutivo tom
la determinacin de echarles a cuestas a algunos habitantes de los pueblos la responsabilidad de la dotacin de las escuelas. Con
esta decisin el Estado impona una tributacin directa adicional pagada en proporcin
a la respectiva fortuna del ciudadano. As
qued plasmada la decisin en la codificacin nacional (1925, 28):
En todas las ciudades y villas en que
no alcanzaron los propiospara la dotacin de la escuela de primeras letras,
la pagarn los vecinos. Con este fin los
reunir el primer juez del lugarhar
que cada uno se comprometan a dar
mensualmente cierta suma proporcionada a sus facultades.
En lo que respecta al llamado costo de oportunidad es interesante mencionar que los
esfuerzos fiscales y polticos del Estado colombiano para ampliar la cobertura escolar
carecieron de la suficiente fuerza convocatoria. Esto debido a que entre la inmensa

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mayora de la poblacin colombiana imperaba una mentalidad social prctica.
En este sentido, la poblacin de aquellos
aos, conformada, sobre todo, por campesinos y artesanos, conceban la vida como
una incesante labor atada a la necesidad de
aprender un oficio haciendo, generando,
desde muy temprana edad, algn tipo de
renta familiar. Ante esta inmediata perspectiva, la posibilidad de asistir a una escuela
durante buen aparte del da equivala a que
los nios y los jvenes dejaran abandonado
el trabajo, dejando de contribuir a la hacienda familiar.
De esta manera, cuando los padres colocaban en una balanza los pros y contras de
matricular los hijos en la escuela primaria,
sala a relucir el tema de lo que la familia
dejara de percibir por cuenta de la ocupacin parcial del tiempo de los hijos en el estudio en lugar del trabajo. Al respecto Daniel
Cote (2003, 357) cita la vida del exitoso hombre de negocios santandereano Juan Crisstomo Parra (1801-1865):
Se educ, si as puede decirse, en las
escuelas que hace ms de medio siglo
tenan los distritos de Bucaramanga
a estas escuelas no concurri sino muy
contados meses, porque su pobreza le
urga buscar el trabajo de inmediata
remuneracin para el sustento de su
vida.

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Personaje que, dado el rotundo xito empresarial que obtuvo con el paso del tiempo,
patentizara la idea de que la educacin no
lo es todo en la vida, e inclusive , poda distraer la atencin de los jvenes de los menesteres autnticamente importantes e
imprescindibles. En otros trminos, para el
seor Juan Crisstomo Parra la experiencia
personal le haba ofrecido suficientes elementos de juicio para sealar que la educacin
no serva para hallar la senda del triunfo econmico, sino para tropezarse con asuntos
tericos en los que malgastaban el tiempo
las personas desocupadas.

En conclusin entonces, es muy probable que


el grueso de la poblacin colombiana fuera
renuente a creer que la educacin por la que
tanto se luchaba en ese momento constituyera una inversin rentable. La gente no
pensaba, de hecho no poda pensarlo de otra
manera, que existiese una correlacin entre
la educacin de un individuo y sus ingresos.
Definitivamente, la estructura econmica
precapitalista escasamente integrada al mercado externo, con relaciones no salariales de
trabajo, sin una adecuada infraestructura
(Ocampo, 1998), unido a un esquema de organizacin social y cultural marcado por la
discriminacin econmica y racial, junto con
el sometimiento religioso a las autoridades
eclesisticas y la llamada autoridad paternal del hacendado, coadyuvaron para que
se construyera un imaginario social en el que
la educacin resultaba un bien de consumo
suntuario que gozaban quienes tenan la
oportunidad del ocio derivado de la posesin de la tierra y el capital.
Con la comprensible actitud social negativa
hacia el fomento de la educacin bsica por
parte de las clases populares puede comprenderse el comportamiento institucional del
Estado al tornar obligatoria la asistencia a la
escuela para nios entre 7 y 12 aos, so pena
de sancionar pecuniariamente a los padres
que impidieran o entorpecieran el acceso de
los hijos a la escuela, salvo casos excepcionales como la enorme distancia de la casa al
pueblo y la extrema pobreza. Esto reza el
artculo de la ley contenida en la codificacin nacional (1925, 29):
Artculo12. y obligaran a los padres que voluntariamente no lo
hubieren hecho, lo que no es de esperarse a que los pongan en la escuela
dentro del trmino de un mes que
hayan cumplido la edad o se haya establecido la escuela de la parroquia.
Los que no lo verifiquen, incurrirn
en multa de cuatro pesos, y si requeridos por el juez no lo hicieren dentro
de quince das se les exigir la del

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duplose exceptuaban los casos de
pobreza unida a gran distancia del poblado, u otros impedimentos semejantes, sobre cuya legitimidad decidirn
el juez, el cura y los tres vecinos de
que habla el artculo 5.

EDUCACIN PARA LAS REGIONES


El segundo problema gira alrededor de la
centralizacin. La educacin superior como
la primaria tenda a estar concentrada en la
capital administrativa, Bogot, y en Popayn
y Cartagena (Urrutia, 1979, 130) desde la
colonia. Concentracin que va de la mano
con la aglomeracin de la riqueza y la prosperidad: Popayn centro de la regiones productoras de oro y Cartagena el puerto ms
importante (Urrutia, 1979).
Durante todo el periodo de la administracin de Santander el cuerpo legislativo obr
diligentemente en defensa de un rgimen
educativo en el que las localidades y las provincias fueran tomadas en cuenta y pudiera
irradiarse entre un nmero apreciable de
personas los servicios del Estado y los beneficios prcticos del alfabetismo.
La ley del 18 de marzo de 1826 organiza un
sistema educativo nacional desconcentrado.
La base del sistema era la escuela de primeras letras para nios y nias, que llamaremos nivel A, el cual se levantara en todas
las parroquias del cantn1, es decir, en cada
pueblo de ms de cien personas.
Encima, en el nivel B, venan los colegios
de las cabeceras de cantn, orden administrativo superior a la parroquia y centro de
enseanza ms profunda. All se impartan

conocimientos ms profundos en los temas


de religin, gramtica, ortografa, principios de dibujo y elementos de agricultura
prctica.
En el nivel C estaban los colegios provinciales, una especie de etapa intermedia entre la
universidad y los colegios de cantn, una
educacin, al parecer, ms detallada y profunda que prepara a los jvenes para la formacin especifica profesional.
En el nivel D quedaban las universidades
departamentales, a las que se les aseguraba
la construccin y la dotacin de una biblioteca, un gabinete de historia natural, un laboratorio qumico y un jardn botnico con
los asistentes necesarios (Codificacin Nacional, 1925, 233).
Pero ah no paraba todo, en el artculo 39 de
la Ley de educacin figuraba que habra tambin una escuela de emulacin, cuyo principal objeto sea el fomento de las bellas artes
y ciencias naturales (Codificacin Nacional,
1925, 233). En la cspide del sistema, nivel
E, se estipul la fundacin de universidades
centrales en las capitales de los grandes departamentos de Cundinamarca, Venezuela y
Ecuador.
La desconcentracin distaba de ser un sistema
descentralizado. Las autoridades civiles y polticas de las parroquias: los alcaldes pedneos,
lo alcaldes de los cantones, los alcaldes ordinarios de las provincias, los gobernadores y
los intendentes, carecan de potestad sobre la
poltica educativa, que proceda de un nuevo
rgano o institucin nacional dependiente del
poder ejecutivo: la Direccin General de Instruccin Pblica, encargada de velar por la
calidad de la educacin.

1 La divisin poltica administrativa aprobada para la Gran Colombia a travs de Ley de 8 octubre
de 1821 cre siete departamentos: Orinoco, Venezuela, Zulia, Boyac, Cundinamarca, Cauca y
Magdalena, cada uno dividido en provincias conformadas por cantones, a su vez compuestos
de parroquias. La ley de 25 de junio de 1824 cre cinco departamentos ms: Apure, Istmo, Ecuador, Azuay y Guayaquil.

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Vale la pena mencionar que adems del sistema educativo formal el gobierno miraba
ms alto. La educacin era una de las piezas de un sistema de promocin de la cultura y la ciencia, todo, eso si, a cargo de la
Direccin General de Instruccin. El inters del gobierno sobrepasaba la meta de
democratizacin de la educacin, el objetivo supremo era generar las adecuadas
condiciones institucionales para la produccin de conocimiento. Leamos el artculo
completo contenido en la codificacin nacional (1925, 228):

Proyecto en el que el gobierno de la Gran


Colombia vena empeado desde haca algn tiempo, colocndole especial consideracin a lo tocante con la enseanza de la
minera. Por eso el gobierno sac el Decreto
del 28 de julio de 1823 mediante el cual el
gobierno aprobaba el contrato celebrado
entre el ministro plenipotenciario Francisco
Antonio Zea y varios renombrados cientficos extranjeros: Boussingault, Roullin,
Bourdon y Goudet para asistir a nuestro pas
y organizar en Bogot una escuela de minera y un museo.

Artculo 15. La Direccin General cuidar oportunamente de promover el


establecimiento de una Academia literaria nacional en la capital de la Repblica... el objeto de la Academia
nacional ser establecer, fomentar y
propagar en toda Colombia el conocimiento y la perfeccin de las artes, de
las letras, de las ciencias naturales y
exactas, y de la moral y de la poltica.

La escuela de minas tendra las siguientes


ctedras: matemticas simples y aplicadas,
fsica, mineraloga, geologa, qumica analtica, geometra descriptiva, dibujo y metalurgia. El museo, una institucin de
educacin superior de ciencias exactas y
naturales, asumira estas ctedras: mineraloga, geologa, qumica, anatoma comparada, zoologa, entomologa, botnica,
agricultura, dibujo, matemticas, fsica y
astronoma.

Pero ante la posibilidad de un desarrollo


acadmico abstracto e inaplicable, con divagaciones y sin resultados, la ley de 1826 estipul la fundacin de dos clases de
instituciones: las Sociedades de Amigos del
pas, con el objetivo de promover las ciencias tiles mediante la constitucin de institutos de enseanza de la arquitectura, el
dibujo, la pintura y la escultura, y las escuelas de formacin superior tecnolgica, erigidas en zonas de intensa actividad empresarial
de acuerdo con la actividad econmica all
desarrollada.

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De esta manera, en los puertos se organizaran las escuelas de astronoma y navegacin


en las que se tratara temas de construccin
naval, artillera, cosmografa e hidrografa
de minas. En los pueblos mineros se enseara la geometra prctica subterrnea, fsica
y mecnica aplicada a las mquinas respectivas, la qumica aplicada a los ensayos o
docimstica, fundicin y amalgamacin,
mineraloga, geognosia y arte de minas (Codificacin Nacional, 1925, 237).

CANTIDAD SIN CALIDAD?


El tercer problema es la deplorable calidad
de la educacin. Tema de vieja data y un gran
reto heredado por las autoridades republicanas. Ya para principios del siglo XIX Francisco Jos de Caldas haca eco de este
inconveniente en un artculo publicado en el
Semanario del Nuevo Reino de Granada.
En el documento Caldas sugiere prestarle
bastante atencin al mecanismo de nombramiento de los maestros en las escuelas. l es
partidario de un sistema de seleccin de
maestros en el que se observe y valore la
capacidad intelectual. Su idea era abrirle,
definitivamente, las aulas al mrito tanto
acadmico como tico y cerrrselas al
clientelismo. El mrito deba someterse a una
prueba de conocimientos o a un concurso
abierto en el que el triunfo se lo llevara el
ms idneo. Este fue el punto de vista de
Caldas al respecto (1808, 86):

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y un examen tambin pblico, y riguroso de sus talentos sobre las materias que ha de ensear, como leer bien,
escribir con pureza castellana, aritmtica y doctrina cristiana por principios,
decidir la eleccin; pero an yo quisiera que adems se indagase mucho
sobre la sensibilidad de su corazn,
esto es, si ama a los nios, si es comprensivo con los miserables ysepa
tambin como ha de graduar sus faltas para que segn el grado de su malicia aplique el gnero de correccin
mas conforme.
Ante este panorama, la clase dirigente nacional quiso ponerle coto al inconveniente
del minsculo nmero de profesores disponibles y a su pobre o carente capacitacin
profesional, pues como el mismo Caldas lo
indicaba en el artculo mencionado, era costumbre la coexistencia de una educacin informal al lado de la formal, en la que
cualquier persona, con algn grado de
alfabetismo, se atreva a organizar en la sala
de su casa una improvisada escuela de primeras letras, por lo regular, con el nimo de
conjurar contratiempos financieros.
La respuesta oficial al inconveniente ya sealado fue La promulgacin de la ley del 6
de agosto de 1821 que estipulara el establecimiento de Escuelas Normales con el mtodo lancasteriano o de enseanza mutua. Los
gobernantes intentaban tomar el toro por los
cuernos, si la meta era llegar a un creciente
nmero de hogares en todos los confines del
territorio de la repblica, tenan que preparar un considerable grupo de profesores.
Con esto queda claro que exista la voluntad
institucional de pensar la calidad de la educacin como parte integral de una poltica
pblica que fuera ms all del ofrecimiento
de cupos. El Estado deba invertir en educacin en el mediano y en el largo plazo con la
capacitacin de los profesores, pero el inconveniente volva a ser de carcter financiero,
plata no haba, porque inclusive despus de
terminada la guerra en el Per, no hubo una

reduccin precipitada de los gastos militares, subsista la posibilidad de nuevas invasiones espaolas y de contiendas civiles
(Bushnell, 1985, 122) y por razones polticas
resultaba arriesgado licenciar un ejrcito sin
ofender generales y coroneles (Bushnell,
1985, p. 122)(Ib).
Mientras tanto, en el corto plazo, el gobierno intentaba depurar la calidad docente con
la instauracin de concursos de mrito profesional siguiendo un engorroso trmite administrativo, en el que tuvieron injerencia
todos los poderes pblicos de la regin. He
aqu ese dilatado proceso de seleccin registrado en la codificacin nacional (1925, 28):
Artculo 9. Los maestros de escuelas sern nombrados por los gobernadores de provincia, presentando
terna los cabildos en las cabeceras de
cantn, y en los dems lugares la junta de que habla el artculo 5. Ellos
debern ser examinados por una comisin de tres individuos que nombrar la municipalidad.
Pero al cabo de un lustro el descrito panorama de la falta de calidad de la educacin
nacional permaneca intacto. Por supuesto,
haba transcurrido un muy corto periodo de
prueba para que la dificultad hubiera sido
superada. No obstante, las autoridades civiles se vieron invadidas por una alta dosis de
impaciencia y frustracin. De ah que el Congreso de la Repblica consintiera en la ley
del 18 de marzo de 1826 la creacin de la
figura jurdica y administrativa de la destitucin, que se aplicara a todos aquellos profesores que tuvieran un bajo desempeo
profesional. As quedara plasmado en la ley:
Promover ante el Gobierno, la suspensin de los maestros y superiores de
los establecimientos de enseanza pblica que la merezcan por su mal desempeo, con arreglo a lo dispuesto en
el artculo 125 de la Constitucin, y en
las leyes del caso. (Codificacin Nacional, 1925, p. 228).

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La educacin en los albores de la Repblica 1810-1830


Revista Republicana
En consecuencia, podemos apreciar que el
Estado de la Gran Colombia conjug medidas coactivas y formativas para mejorar la
calidad de la educacin. A pesar de lo cual
muy poco se pudo avanzar en lo que quedaba de la dcada del veinte y en los aos
posteriores.
Hasta tal punto llegaba la sensacin de impotencia con el tema de la calidad, que en
1953 Manuel Ancizar miembro de la Comisin Corogrfica conceptuaba que la persistencia de una educacin de cuestionada
calidad dependa de la deficitaria formacin
impartida en las escuelas normales. As lo
sealaba Ancizar (1853, PP.):
Y lo peor es que las Escuelas Normales no han dado hasta ahora los frutos
que de ella se aguardaban. La rutina y
el empirismo antiguos se perpetan de
unos en otros: la ciencia de ensear no
ha penetrado todava en nuestro pas
y al paso que vamos no penetrar en
mucho tiempo.
Pero qu consideraba Ancizar una deficitaria
formacin profesional? La respuesta ofrecida a este interrogante fue bien precisa y contundente. Todo estaba vinculado con la
apropiacin y la aplicacin de un mtodo
memorstico de enseanza y la inaplicabilidad de los conocimientos adquiridos,
dejando profundas huellas negativas entre
los jvenes estudiantes, sus padres y en el
conglomerado social, a saber: la escasez de
mano de obra capacitada en condiciones de
aportarle al progreso econmico de la nacin; la apata de los padres de familia que
encontraban razones de peso para considerar la educacin una inversin nada rentable con un elevado costo de oportunidad y
el riesgo de frenar el progreso de una cultura de ciudadanos letrados. Esta fue la interpretacin que deja traslucir la siguiente
aseveracin de Ancizar (1853, s. p.):

54

Y el padre de familia que se ha privado


de los servicios de su hijo durante cuatro aos, mantenindolo en aprendiza-

je, se encuentra con un mocetn que no


acierta a sacarle una cuenta en el mercado, ni a leerle una cartatal la base de
esperanzas con que contamos para realizar el sistema de elecciones por medio
del sufragio universal directo, nico verdadero, siempre que se apoye, no en la
renta, sino en la instruccin, siquiera
primaria, de los sufragantes.
La falta de calidad en la educacin nacional
era tan evidente que algunos viajeros que
estuvieron por nuestras tierras no lo pudieron pasar por alto y nos dejaron sus impresiones. Holton fue uno de esos viajeros que
se percat de que la enseanza en uno de los
ms prestigiosos claustros educativos de la
capital de la repblica, el colegio del Rosario, vena funcionado con el criticado mtodo memorstico, pues encontr que los
estudiantes estaban pasendose de un extremo a otro de los corredores, recitando en
voz alta las lecciones que deban presentar
(Holton, 1951, s. p.).
Finalmente, Holton no solamente se quedara con su impresin negativa de la educacin colombiana, sino que se atrevi a
sugerir una estrategia concreta en la bsqueda de la calidad. l fue partidario de la
creacin del servicio social escolar obligatorio, que deban cumplir todos los jvenes
universitarios que estuvieran a punto de obtener su respectivo ttulo profesional, para
as poder contar con los profesores de calidad que la nacin se mereca. Aqu la proposicin de Holton (1951, s. p.):
En la Nueva Granada la profesin de
maestro no tiene ningn prestigio. Sera conveniente exigir a los candidatos
a ciertos puestos que ensearan un ao
en la misma escuela pblica y si cumplieran este requisito antes de obtener
el doctorado, por ejemplo, se vera en
las escuelas un personal docente mucho ms preparado.
Adicionalmente, es preciso acotar que frente al lgido tema de la falta de calidad en

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todos los niveles de la educacin pblica y
privada, los gobernantes de la Gran Colombia nunca estimaron que todo deba circunscribirse a la deficiente formacin acadmica
de los profesores y a la atencin prestada al
mtodo memorstico de enseanza.
Ellos siempre consideraron que rondaba la
presencia de un factor adicional de alto impacto: la casi inexistencia de bibliotecas y
textos escolares, por eso estipularon en la
ley del 18 de marzo de 1826 la promocin
de la impresin de textos, particularmente,
obras clsicas, y otro tipo de libros, que
deban ocupar los anaqueles de las desprovistas bibliotecas pblicas existentes. Para
dimensionar el famlico estado de las bibliotecas de aquellos aos basta traer a colacin la impresin que tuvo el qumico
francs Jean Baptiste Boussingault (1823, s.
p.), de la biblioteca pblica de Bogot, en
contraste con el copioso nmero de iglesias
y conventos que le impriman un aire monstico a la ciudad:
Se encuentran 31 templos, ocho conventos de hombres, cinco de mujeres,
dos colegios, algunos hospitales, una
casa de moneda, una biblioteca pblica con muy pocos libros y ningn lector y el observatorio edificado por
Mutis en 1783. La cantidad de Iglesias,
los eclesisticos y los religiosos que se
encuentran por todas partes imprimen
un carcter monstico que ya haba encontrado en Pamplona y que ms tarde volv a ver en Quito.
A la descripcin del cientfico francs tendramos que adicionarle el relato de Manuel
Ancizar acerca del desolador estado de la
escuelas de varias provincias del occidente
del departamento de Boyac, Muzo y
Saboy, carentes de tiles, por lo que los
padres, indignados y decepcionados, ven que
sus hijos no terminan de aprender y no quieren verlos perdiendo tiempo en esta vagancia honrada, cuando pueden y deben
ayudarlos en las faenas del campo. (Ancizar,
1853, s. p.).

EDUCACIN SIN COACCIN


El cuarto problema era la renuencia de los
profesores y las instituciones educativas de
abandonar el uso de la fuerza para castigar
a los alumnos que haban cometido alguna
falta disciplinaria y/o acadmica. A principios del siglo XIX el sabio Caldas invitaba a
los maestros a expulsar de las aulas el castigo, considerndolo un mtodo sumamente
perjudicial porque iba en contra de la razn.
Para Caldas, en su liberal saber y entender,
la formacin tica en la escuela era absolutamente incongruente con las sanciones aplicadas a sus miembros, en vista de que eran
las propias de un sistema penal que castiga a
sus malhechores. Estas fueron las palabras
de Caldas (1808, 84).
Quin creera que en el siglo XIX se
aplicase la pena infamante del azote,
impuesta por las leyes criminales a los
malvados, a la correccin y castigo de
unos nios todava inocentes? Oh filosofa! Oh santa razn! Venid a iluminar los entendimientos de nuestros
Maestros y padres, para que acaben de
aprender que si, como ellos dicen, la
naturaleza humana est corrompida,
lejos de reformarla en los nios por el
azote y la palmeta, segn pretenden.
Este ilustre prcer y cientfico payans fue
amigo de la erradicacin del uso de la fuerza como instrumento de obediencia escolar,
seguramente porque se trataba de un recurso extremo que entorpeca el aprendizaje,
agregndole un pesado costo social al balance que haca cada familia en el momento de
decidirse o no a matricular a sus hijos en la
escuela de primeras letras.
Ahora vale la pena preguntarse por los
eventos que desencadenaban la inmediata
utilizacin de la fuerza contra los estudiantes. La respuesta arrojaba, bsicamente,
tres posibilidades: la desobediencia, la desaplicacin y las respuestas incorrectas a las
preguntas del profesor. Sobre el primer incidente nada mejor que mostrarlo a travs

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La educacin en los albores de la Repblica 1810-1830


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de una ancdota relatada por Boussingault
en la ciudad de Ibagu cuando Simn Bolvar abandon dicha ciudad y un grupo de
nios de la escuela, alineados a lo largo de
la calle principal, gritaban: Viva el libertador!, lo que atrajo su atencin, dicindole al profesor que los organizaba, de
nombre Francisco, sus nios son unos clidos patriotas, a lo que l respondi: En
absoluto, no ha visto usted el hombre que
est colocado detrs de ellos para soltarles unos cuantos fuetazos cuando no gritan con suficiente fuerza (Boussingault,
1823, s. p.).
En lo que respecta al castigo proveniente de
las respuestas incorrectas de los alumnos
basta contar otra ancdota. Son los recuerdos de infancia conservados por el futuro
presidente de la repblica Aquileo Parra,
quien hace un relato del empleo de la frula
por parte del profesor cuando el estudiante
no contestaba o contestaba incorrectamente
sus preguntas durante los ejercicios semanales de conocimientos denominados sabatinas.
Veamos en detalle la descripcin del presidente Parra (1912, s. p.)
En la clase de latn a la que yo asista
se celebraban semanalmente unos ejercicios llamados sabatinas, en que cada
estudiante tena derecho de corregir
al condiscpulo que, habiendo sido interrogado por el catedrtico, no contestara satisfactoriamente, y en castigo
poda aplicarle un ferulazo.

56

Situacin bastante similar a la que tambin


padeci el reconocido poltico liberal Jos
Mara Samper, vctima del imperio de la
frula por cuenta de su profesor de literatura, a quien de todas maneras renda un
tributo de agradecimiento, reconociendo
que era un maestro entregado. As lo recordaba Samper (1971, s. p.): pero Dios
mo, con qu magistral energa administraba ferulazos! Puede decirse que nos haca entrar por las manos los efluvios de los
clsicos latinos. Saba mucho y sacuda
mucho la frula.

Para concluir este aspecto, es preciso indicar


que el difundido mtodo lancasteriano en
poco ayuda a la supresin del castigo, por el
contrario, es probable que lo reforzara. El
fuete y la frula conservaron su reinado y es
presumible pensar que esto pudo influir en
que la cantidad de nios matriculados no
fuese mayor o que un nmero indeterminado de estudiantes alimentara voluntariamente la pretensin de los padres de retirarlos
de las aulas por el nuevo y elevado costo
individual de sometimiento y subordinacin
frente a una nueva fuente de poder que los
alejaba del trabajo.

EDUCACIN TIL
El quinto problema es que a la educacin
an no se le daba un carcter prctico. La
juventud de la clase acomodada, formada
en medio de los salones de los claustros
escolares eclesisticos para convertirse con
el tiempo en sacerdotes o abogados y una
juventud de la clase marginada por fuera
de las aulas, atareada en las labores productivas del campo, reproduciendo tcnicas o mtodos de trabajo rudimentarios
durante quien sabe cuantas generaciones,
constituan asuntos que mantenan bastantes intranquilos a los miembros de la nueva
clase poltica dominante.
La clase dominante perciba la completa disociacin entre la educacin y el progreso
econmico; reconocan el exagerado peso de
la teologa y la jurisprudencia ante las demandas de desarrollo econmico de la nacin, por lo que si queran desarrollo deban
pensar en una educacin til que estimulara
la agricultura, la minera, la ganadera y el
comercio. En definitiva, para sacar a la nacin de su estatus colonial de economa atrasada y precapitalista atada a una metrpoli
subdesarrollada (Lynch, 1987), haba que
darle un giro de 180 grados a lo que haban
heredado desde principios de la colonia.
Ahora, es oportuno indicar que la demanda
por una educacin prctica ya haba hecho

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cierto recorrido desde la parte final del dominio colonial. Desde la segunda mitad del
siglo XVIII los reformadores ilustrados espaoles venan trabajando en el asunto de apuntarle a la modificacin del carcter humanista
y teolgico de la educacin imperial, vital en
momentos en los que la monarqua Borbnica
iba detrs de la meta de darle un segundo
aire al moribundo imperio ibrico a costa de
los recursos de sus colonias.
Esta reorientacin educativa empezara desde
la escuela de primeras letras. Eso es por lo
menos lo que nos deja atisbar la propuesta
que dibuj el funcionario espaol Antonio
de Ulloa y de la Torre para que los nios
aprendieran algn oficio mecnico o
artesanal, con un espacio destinada a la recreacin y diversin, en la que los estudiantes acudiran al campo y se ejercitaran en el
atletismo y la natacin (Ulloa, 1808).
En concordancia con el criterio montado por
los reformadores ilustrados borbnicos, los
legisladores colombianos trabajaron en pos
del aclimatamiento de la educacin til y
prctica que estimulara el desarrollo econmico nacional. Estaban profundamente convencidos de la validez universal de la
formula que ataba el progreso al nivel cultural de la gente. Frmula en la que nuestro
pas quedaba muy mal ubicado. Este fue el
considerando que los congresistas tomaron
en cuenta cuando expidieron la Ley del 18
de marzo de 1826:

denominan el crecimiento econmico era ostensible. Y no era para menos, investigaciones


recientes indican que en trminos de crecimiento los resultados de la primera mitad del siglo
XIX son desalentadores. El PIB por habitante
alcanz a descender 17% aproximadamente
hasta 1850, o sea, una tasa de decrecimiento
del 0,3% anual (Kalmanovitz, 2008, 32). Al
comparar el PIB por habitante con otras economas de Amrica el resultado es igualmente
pobre, ocupamos el ltimo puesto frente a
Argentina, Brasil, Mxico, Chile y Estados
Unidos, tanto a principios como a mitad del
siglo en cuestin (Ver Cuadro 3).

Cuadro 3. PIB por habitante en algunas economas del Nuevo Mundo.


(Dlares de 1985)
Pas

1800

1850

Colombia
Argentina
Brasil
Mxico
Estados Unidos
Chile

312
n. d.
738
450
807
n. d.

262
874
901
317
1394
484

Fuente: Salomn Kalmanovitz (2008), Consecuencias


econmicas del proceso de independencia en Colombia,
Bogot, Universidad Jorge Tadeo Lozano.

Que el pas en donde la instruccin est


ms esparcida, y ms generalizada la
educacin de la numerosa clase destinada a cultivar las artes, la agricultura
y el comercio, es el que ms florece por
la industria, al mismo tiempo que la
ilustracin general en las ciencias y artes tiles es una fuente perenne y un
manantial inagotable de riqueza y de
poder para la nacin que las cultiva
(Codificacin Nacional, 1925, 226).

Pero a pesar del reconocido inters de la clase poltica dirigente por reemplazar la educacin humanstica y teolgica por otra de
carcter til o aplicado, puede apreciarse cierta falta de concordancia con el plan trazado,
pues mientras va afianzndose el discurso
por la defensa de una educacin que contribuya al desarrollo de las fuerzas productivas, los legisladores vinculados con la
expedicin de la ley de educacin de marzo
de 1826 acordaron que las universidades de
departamento y las centrales estaban
facultadas para el otorgamiento de ttulos de
teologa, jurisprudencia y medicina.

Como se aprecia, la preocupacin de los congresistas por lo que los economistas de hoy

Como queda establecido, el contenido de la


ley de 1826 insiste en la adjudicacin de

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La educacin en los albores de la Repblica 1810-1830


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ttulos a los estudiantes que hubieran cursado y aprobado el plan de estudios correspondiente a las acostumbradas carreras
profesionales heredadas de la colonia. Entonces, dnde se qued el celo reformador
de los dirigentes de la Gran Colombia? Por
ninguna parte asoman las profesiones liberales y prcticas economa e ingeniera que
puedan asociarse con el mundo econmico
capitalista.
Cul puede ser la explicacin de esta falta
de concordancia? Seguramente, algo o mucho tuvieron que ver la presencia de una economa precapitalista que apenas estaba
preparndose para dar los primeros pasos
de la integracin al mercado mundial. Es
decir, la estructura econmica precapitalista
impeda el arranque de un sistema educativo moderno orientado al aprendizaje de profesiones tiles.

DNDE ESTN LOS PROFESORES?


El sexto problema estaba relacionado con la
falta de un patrn social de identidad docente. Durante el dominio colonial espaol
la docencia siempre fue considerada una actividad que poda pensarse de una de estas
dos maneras: como lo que ya establecimos,
la oportunidad de desempear un oficio que
en la base de la pirmide formativa tenia
poca competencia y poda generar alguna
renta, sin contar las calidades y cualidades
de los oferentes del servicio, o como el ejercicio de una actividad profesada por unas
pocas personas ilustres, de alguna fortuna y
con vocacin de servicio, que terminaba por
ennoblecer su origen y posicin social.

58

Estas dos visiones terminan por darle a la


docencia un carcter poco profesional. La
primera situacin deja entender que ensear
es una alternativa ocasional y extrema. La
segunda situacin permite pensar que es una
faena altruista propia de los espritus que
toman la responsabilidad social de continuar
y preservar la misin de crear y trasmitir la
cultura.

Ambos puntos de vista convergen cuando


se mira que quienes desempean la docencia
distan de considerar la labor de formacin,
explicacin y transmisin de conocimientos
como un universo particular de la academia
o la vida cultural que amerite su organizacin y sistematizacin en el cuerpo de una
nueva disciplina y profesin.
Esta secular tendencia empieza a diluirse con
el arribo del Estado nacin. Miembros de la
Generacin Precursora de la Independencia
como Jos Flix de Restrepo Vlez e integrantes de la primera Generacin dirigente de la
patria, nacidos despus de 1775 como Jos
Mara del Castillo y Rada, Vicente Azuero,
Francisco de Paula Santander y Estanislao
Vergara Sanz, participan activamente en el
forjamiento de la identidad del maestro, todos como parte del equipo de gobierno que
tom las riendas del Estado a partir de 1819.
La primera pieza fundamental de la construccin de identidad docente fue el Reglamento para las Escuelas de la Provincia de
Antioquia presentado por Jos Flix de
Restrepo en diciembre de 1819 a la Asamblea de Antioquia. Aqu se plasma la imagen
social del maestro como un individuo que
debe verse as mismo como un ser especial
dotado de condiciones ticas y acadmicas,
o una persona ejemplar repleta de virtudes
encargada de combatir el vicio y contribuir
a la concordia social.
El imaginario social que empieza a estructurarse y a proyectarse es la del perfecto y
adecuado complemento de la figura natural
del padre de familia. Entonces, la escuela,
sobre todo de primeras letras, es considerada el espacio ms apropiado para reproducir el funcionamiento de la sociedad natural,
tal como la concibi Rousseau (1992) en el
Contrato Social.
En este orden de ideas, el gobierno grancolombiano le otorga al profesor el estatus y la
dimensin de cabeza de familia fuera de ella,
en la familia ampliada de la sociedad local,
regional y nacional. Ms exactamente, sera

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asignarle al profesor a nivel estructural el rol
de forjador de identidad social en torno de
la causa del nuevo orden poltico liberal y
republicano. Asunto visible en la parte inicial
del capitulo primero del Reglamento escrito
por Restrepo (2010, 300):

virtud religiosas y sociales, apartndolos de la avaricia, de la vanidad y


la ambicin llenado primero su corazn de estas virtudes para poder comunicarlas ms eficientemente a sus
discpulos.

Articulo 1: el maestro debe tomar para


con sus discpulos el nimo y las inclinaciones de padreen consecuencia
debe tratar a sus discpulos con afabilidad, dureza y amistad, sin declinar
a su familiaridadmirando siempre
como su principal obligacin el adelantamiento y progreso de aquellos
nios que sus padres y la patria le han
confiado.

Artculo 12: El lujo es pernicioso a la


sociedad. Procurarn, pues los maestros acostumbrar a los jvenes a la
modestia en el vestido, con los cual les
quedar esta costumbre para le resto
de la vida, le ahorrarn gastos intiles
a los padres y la repblica ganar en
este importante ramo de educacin
pblica.

Artculo 2: procurar con sus discpulos y ejemplo comunicarles, aquella


especie de dignidad y rectitud que
debe durar el resto de su vida, inspirndoles en todas las ocasiones reconocimiento al creador, respeto a sus
semejantes, amor a la virtud y aborrecimiento al vicio.
As, la incubacin de identidad del profesor
parte del punto de definirle todo lo que est
en juego cuando emprende la realizacin de
su oficio. Indicarle que est de por medio la
supervivencia de la familia y la estabilidad
de la joven sociedad liberal y la permanencia de la doctrina catlica.
Con semejante carga a cuestas no queda ms
por decir que se le encomienda, de forma
oficial y publica, el levantamiento de los pilares de una sociedad justa, progresista y
ordenada, es decir, se le estn definiendo
los confines sociales e ideolgicos de su labor. Al profesor le asignan la misin de formar ciudadanos, no sbditos, eso s,
creyentes y piadosos, amigos de la virtud y
enemigos del vicio. He aqu la corroboracin de la imagen anterior por parte de
Restrepo (2010, 300):
Artculo 11: Procurar el espritu de
los nios al amor de la slida gloria y

Con todo lo anotado en los prrafos anteriores, es presumible pensar que los dirigentes grancolombianos estaban convencidos de
que fundar el Estado nacional implicaba la
constitucin de una legin que emprendiera
la cruzada laica de manufacturar algunos elementos de integracin e identificacin entre
los distintos sectores sociales y tnicos que
conforman el conglomerado humano de las
diferentes regiones del territorio nacional.
Estos elementos eran de carcter religioso y
civil, una composicin bien particular entre
el pasado colonial y el sustento liberal racionalista ilustrado.
De esta manera, el gobierno colocaba la moral cristiana, al lado de los principios del
pacto social, la soberana popular, la iniciativa individual y los derechos del hombre,
divulgados ecumnicamente a travs de las
revoluciones liberales de Norteamrica y
Francia a finales del siglo XVIII, para que
fueran esparcidos por los profesores del sistema educativo nacional creado a lo largo
de la dcada del veinte.
En resumen, los profesores del nuevo siglo
deban funcionar y hacer funcionar a la ciudadana con la frmula ideolgica basada en
la colocacin de un piso liberal custodiado
celosamente por la moral cristiana, evitando
cualquier clase de desmn al mantener en
cauce el desarrollo de la libertad y la auto-

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La educacin en los albores de la Repblica 1810-1830


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noma, tal y como haba ocurrido en Francia
durante el dominio jacobino por cuenta del
Comit de Seguridad Pblica, durante el
cual veinte mil personas seguiran los pasos
del rey y moriran guillotinados (Aydon,
2009, 304).
De pronto la aplicacin de esta simbiosis
haya podido ser una de los factores que con
el tiempo hayan coadyuvado al nacimiento,
a principios del siglo XX, de un proceso de
modernizacin capitalista marcado por dos
distintos ritmos de avance y progreso, uno
en el mbito econmico, bastante dinmico
y otro por el lado ideolgico bastante lento
y excluyente (Pecaut, 2010).
Nadie ms indicado que el maestro y nada
ms indicado que la Escuela en todos sus
niveles, pero sobre todo en la base, para llevar a cabo el modelo de un Estado nacional
liberal, tmidamente democrtico y excluyente, pero al tiempo interesado en presentarse
como la tabla de salvacin o la llave de entrada a una nueva era. El profesor, palabras ms, palabras menos, se convierte en
agente del Estado nacin.

BENTHAM Y LA TICA CIUDADANA


Otro de los grandes temas educativos tratados a lo largo del periodo de la Gran Colombia gir en torno de la adopcin de los
textos de Jeremas Bentham en la enseanza
universitaria.
Con la inclusin de Bentham en el plan de estudio de la facultad de derecho de la universidad pblica, el Estado colombiano adopta una
posicin ideolgica liberal correspondiente con
el avance del capitalismo y la clase social burguesa, ganndose, sea dicho de paso, la frrea
oposicin de algunos sectores sociales de la
clase dominante y de la Iglesia.

60

La doctrina utilitarista de Bentham es acogida por el sector ms liberal de la nueva clase


dirigente y dominante del pas. Sus adeptos, a la cabeza de los cuales estuvo Francis-

co de Paula Santander, consideraron que sus


preceptos filosficos compaginaban con el
macro proyecto de la construccin del Estado nacin y una tica ciudadana laica.
Los contradictores del proyecto poltico y
educativo de Santander opinaban que la
adopcin del utilitarismo traera nefastas
consecuencias a la sociedad colombiana. El
utilitarismo era considerado una doctrina
antirreligiosa y atea que cuestionaba y pona en alto riesgo la estabilidad tica, moral
y poltica de la comunidad, poniendo, de esta
manera, en peligro la endeble e inmadura
obra de la construccin del Estado nacional.
Los adversarios del plan educativo de Santander crean pertinente la conservacin de
la religin catlica como patrn tico y moral de todos los habitantes de la nacin. La
iglesia, por tanto, deba seguir cumpliendo
una funcin social de primer orden, pues eran
sus miembros quienes mejor estaban preparados para suministrarle a la clase dirigente
un fuerte punto de apoyo en la consecucin
de un orden permanente.
En cambio, los partidarios de la adopcin de
Bentham estaban de parte de un nuevo comienzo tico y poltico en el que todos los
hilos de la conduccin de la comunidad
corrieran por cuenta del Estado y sus instituciones. En esta lnea ideolgica, las aspiraciones polticas de dicho sector poltico
colombiano coincidan parcialmente con el
proyecto poltico capitalista esgrimido por
los sectores ms radicales de la revolucin
burguesa francesa de 1789, cuando propusieron la creacin de una religin civil que
sustituyera la identidad cultural cristiana.
Por supuesto, la comparacin debe hacerse
con sumo cuidado porque no creo que en la
mente de los reformadores de la dcada del
veinte haya estado presente la idea de erradicar del imaginario popular y de la elite sus
creencias cristianas. La idea estaba lejos de
convertirse en tabula rasa del pasado cultural colonial y la apertura de una nueva poca cultural. Lo que si hubo fue la pretensin

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de formar una clase dirigente ilustrada convencida del enorme papel que le competa al
Estado en la generacin de identidad y desarrollo econmico. Misin de tipo laico.

EL UTILITARISMO
La cuna del utilitarismo, Inglaterra, es, en
general, una de las cunas del liberalismo
mundial. Pero no cualquier liberalismo.
George Sabine (1984, 490) sostuvo que se trataba de un liberalismo cien por ciento pragmtico que abandon el terreno abstracto,
especulativo y nada til. El liberalismo ingls pudo transitar de la teora a la prctica
mediante la introduccin de reformas polticas, administrativas y de justicia que le facilitaban el proceso de consolidacin del
capitalismo en todas las esferas de la vida
nacional. Aqu sus palabras:
Tambin fue cierto que la reforma
poltica liberal pas cada vez ms del
campo de la ideologa al de la reconstruccin institucional. La modernizacin
de la administracin, el mejoramiento
de los procedimientos legales, la reorganizacin de los tribunales, la creacin
de cdigos sanitarios y la inspeccin de
fbricas.
El liberalismo en Inglaterra, habr que contar con el utilitarismo en la clasificacin, haba sido acogido, en opinin de Sabine por
todas las clases sociales, convirtindose en
una filosofa y poltica nacional que encauz
la transicin hacia el capitalismo por una va
ordenada en procura de la constitucin de
una sociedad amparada en los principios liberales de la doctrina de los derechos del
hombre y la separacin de poderes. Aqu su
explicacin:
Logr el liberalismo a la vez el estatus
de una filosofa nacional y una poltica nacionalaport los principios de
una transicin ordenada y pacfica, primero para lograr la libertad de la industria y los derechos ciudadanos

para la clase media y, por ltimo, para


lograr esos derechos para la clase trabajadora y su proteccin contra los
graves azares de la industria. (Sabine,
1984, 491).
El liberalismo ingls, por va del utilitarismo, pudo llegar a ser la doctrina mediante la
cual el Estado poda llegar a tener una ideologa nacional en la que todos los sectores
sociales tuvieran cabida en una nacin menos
asimtrica, empalmada desde el principio de
la isonoma y el robustecimiento de la funcin del estado? Ser que la visin de un liberalismo nacional en el que tuvieran espacio
todas las clases bajo el amparo y el liderazgo
de una clase ilustrada criolla, parcialmente
desvinculada del tradicional sector terrateniente y mercantil dominante desde el periodo colonial, empez a circular en el ambiente
poltico de la poca? Es difcil establecerlo, lo
cierto es que el liberalismo fue visto como la
doctrina del futuro; la doctrina que permitira un modo de vida poltico y econmico
promisoria que consolidara un presunto bienestar general y un funcionamiento ms armnico en el que todos disfrutaran de lo mismo:
vida, libertad y propiedad.
El inconveniente emerge en el momento en el
que los autores de la revolucin de independencia y artfices del Estado nacional examinan de manera ms detenida el liberalismo,
encontrando, algunos, que en ciertos aspectos es mejor pasar la hoja, mientras otros estiman que esos temas merecen mayor
atencin. En este aspecto, el utilitarismo sugiere, como mxima teleolgica, la bsqueda
de la felicidad y el alejamiento del dolor.
Dicha felicidad est atada al encuentro del
placer, un placer que distaba del sentido
sensualista, y ms bien, un placer vinculado
con el bienestar material del mayor nmero
de personas, lo que a su vez, estaba estrechamente relacionado con la propiedad.
Para Bentham, en opinin de Julio Cesar de
Len Barbero (2004, 5), el principio de utilidad significaba el grado en el que las leyes
y las instituciones jurdicas y polticas pro-

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La educacin en los albores de la Repblica 1810-1830


Revista Republicana
movan la mayor felicidad posible para el
mayor nmero posible de ciudadanos. Esta
mxima tiene profundas implicaciones prcticas toda vez que su aplicacin sobre el Estado y su razn de ser, puede ser entendido
desde dos perspectivas. Una: que el Estado
debe intervenir en el devenir del orden natural para tratar de ajustarlo a los requerimientos de justicia y progreso. Dos: que el
Estado no debe intervenir en la dinmica de
la sociedad y permitir el libre juego de las
fuerzas individuales y de mercado para alcanzar el mayor grado de felicidad posible.
Es decir, afloran dos enfoques diametralmente opuestos: el Estado mximo y el Estado mnimo, todo desde la perspectiva de
la magnitud de las funciones del mismo
(Bobbio, 1997, 17).
Volviendo sobre el sector que mir con lupa
las probables implicaciones de la aplicacin
del utilitarismo, su preocupacin se posaba
sobre la posibilidad del aclimatamiento cultural de una doctrina atea que eliminara el
principio espiritual por el principio material
extremo que conducira a la perdida de moral y a la anarquizacin de la sociedad. Por
eso la Iglesia y dirigentes de la talla de Simn
Bolvar, Vicente Azuero y Jos Manuel
Restrepo creyeron que haba que desterrarlo
del plan de estudios.

LOS DETRACTORES DE BENTHAM


Algo resulta inobjetable, el utilitarismo es antirreligioso. Para E. Halevy, Bentham sugiri
que el vnculo de los humanos con Dios era
como el del oprimido con su opresor (citado
por Gallo, 2002, 91). Para J. Dinwiddy,
Bentham es antirreligioso, en parte porque
era bsicamente un empirista que no crea en
la existencia de Dios (citado por Gallo, 2002,
p. 91).

62

Adems, los detractores domsticos de la


doctrina laica de la bsqueda de la felicidad,
la entendieron como un pasaporte al mundo
de los deseos y las pasiones, un universo
saturado de pecado, antesala del desplome

de las costumbres, las tradiciones y las instituciones. Mundo que casi se torna realidad
con la conspiracin septembrina en contra de
la vida del libertador Simn Bolvar, acontecimiento que acentuara la decisin de prescindir de la filosofa del mal.
El primer antecedente jurdico y poltico de
la voluntad de los enemigos de la filosofa
utilitarista de acabar con la enseanza de
Bentham fue el Decreto del 12 de marzo de
1828, en el que reza: Articulo 1. En ninguna
de las universidades de Colombia se ensearan los tratados de legislacin de Bentham,
quedando por consiguiente reformado el
artculo 168 del plan general de estudios
(Codificacin Nacional, 1925, T3, 354).
Siete meses despus se expeda la Circular
de 20 de octubre, segundo antecedente de
la cruzada antibenthamista, en la que Simn
Bolvar condensa su animadversin por el
utilitarismo, estimando que era la causa primordial de la alienacin de los jvenes universitarios y la ejecucin del atentado contra
su vida. Estas las puntuales consideraciones
del libertador frente al tema: el plan general de estudios tiene defectos esenciales,
que exigen pronto remedio para curar de raz
los males que presagian a la patria los vicios
e inmoralidad de los jvenes (Codificacin
Nacional, 1925, T3, 426).
De acuerdo con los opositores de Bentham,
esta filosofa encarnaba el mal y significara
el giro de la nacin hacia la oscuridad y la
anarqua. El norte haba sido modificado, la
religin haba sido desconocida y era la hora
de ajustar el rumbo. Bentham en manos de
jvenes inquietos y maleables por naturaleza, apenas formndose el juicio, haba sido
el caldo de cultivo que estaba rompiendo la
tradicin. Aqu otro aparte de la circular:
Su excelencia, meditando filosficamente el plan de estudios, ha credo
hallar el origen del mal en las ciencias
polticas que se han enseado a los estudiantes, al principiar su carrera de
facultad mayor, cuando todava no tie-

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nen el juicio bastante para hacer a los
principios las modificaciones que exigen las circunstancias peculiares a cada
nacinel mal tambin ha crecido sobre manera por los autores que se escogan para el estudio de los principios
de legislacin, como Bentham (Codificacin Nacional, 1925, T 3, 427).
La tercera pieza de la cruzada antibenthamista
tom forma en el Decreto del 5 de diciembre
de 1929 expedido por Simn Bolvar. Mediante
sta disposicin jurdica el Estado nacional
delegaba a la Iglesia su funcin de control y
vigilancia de la Educacin colombiana.
Esta determinacin representaba un evidente
retroceso frente a la poltica de educacin laica proclamada durante la vicepresidencia de
Santander. En adelante, la vigilancia de las
escuelas de primaria quedaba en manos de la
Junta Curadora, de las que haca parte el sacerdote del pueblo. A continuacin la parte del
Decreto en la que se le da vida a este nuevo
rgano: Los curas de las parroquias sern
miembros natos de las juntas curadoras de las
escuelas de primaria o de enseanza mutua, y
como tales inspectores de dichas escuelas (Codificacin Nacional, 1925, T 4, 104).
Por supuesto las cosas no pararon all. El ejecutivo insistira en la urgencia de volver sobre la enseanza de los cnones religiosos y
la moral cristiana en todas las escuelas de
primeras letras del pas. Como se nota, volva a reclamarse el reactivamiento de la misin evanglica de la escuela.
Claro est, que para hacerse a una idea mucho ms clara y contundente de la funcin
de vigilancia concedida a la Iglesia vasta
publicar la parte del artculo en la que se
definen sus funciones pblicas: celar que los
maestros enseen a los nios la religin y la
moral cristiana en toda su fuerza, y que no
aprendan a leer en libros capaces de corromper la una y la otra, ni que de modo alguno
reciban en las escuelas lecciones o ejemplos
que puedan pervertir sus corazones (Codificacin Nacional, 1925, T4, 104).

La cuarta pieza de la reaccin catlica anti


utilitaria fue el Decreto del 26 de octubre de
1830. El contenido avalaba la expresa intervencin del Estado en los contenidos
programticos de la educacin superior, determinando los textos de enseanza permitidos en las distintas clases si se deseaba formar
jvenes probos, respetuosos y adalides de la
religin catlica. Aqu el artculo:
Que en las presentes circunstancias es
muy oportuno renovar una expresa
designacin de los autores por los cuales deba ensearse en los colegios y
universidades de esta capital, principalmente en las clases de derecho, para
que la instruccin de la juventud sea
recta y sana, ventajosa a la religin, a
la moral pblica y al Estado, de manera que no inspire ninguno recelos (Codificacin Nacional, 1925, T4, 217).
Este tira y afloje entre las tendencias benthamista y antibenthamista tendra dos episodios adicionales. El primero de ellos la
Resolucin de octubre de 1835 por medio de
la cual nuevamente se habilitada la enseanza de Bentham. La segunda, el Decreto del 8
de abril de 1836 mediante el cual su enseanza sera proscrita una vez ms.
Salta a la vista entonces, que una cuestin
de ndole cultural contribuy a una nueva
divisin en el seno de la clase ilustrada criolla. En esta oportunidad el cisma poltico
tom el rumbo de la configuracin de dos
lneas ideolgicas acerca del piso o fundamento tico acorde con el Estado nacin liberal que empezaba a edificarse.
Podemos apreciar una lnea liberal laica utilitarista amiga de la separacin de las esferas civil y eclesistica en el ordenamiento
institucional, que vendra a convertirse en
la puesta en marcha de una tendencia que
quera golpear la tradicin cultural cristiana
colonial heredada de la contrarreforma e
implantar un orden identificado con figuras
e instituciones terrenales que forjaran la identidad con el nuevo Estado

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La educacin en los albores de la Repblica 1810-1830


Revista Republicana
Del otro lado, podemos detectar la lnea liberal no utilitarista partidaria de la defensa de la
religin catlica y la moral cristiana como acompaantes inseparables, no solamente de la clase dirigente que regira el rumbo del nuevo
Estado, sino de toda la poblacin subordinada y sometida a su autoridad. Por tanto, la
independencia y la conformacin del nuevo
orden poltico no tendran por qu renegar del
pasado, pues algo que haba que rescatar y
conservar era el legado cristiano que haba
permitido el encuentro con Dios y la verdad,
un encuentro con occidente y su legado.
La oposicin entre estas dos lneas ideolgicas la explica Javier Ocampo Lpez (2001, 35)
cuando se refiere a la lnea liberal anti
utilitaria en trminos del grupo defensor de
la tradicin, quienes vieron en el utilitarismo
la filosofa del libertinaje y el sensualismo.
Seguramente, los partidarios de la tradicin,
utilizando el concepto de Ocampo Lpez, consideraban peligroso anteponer el binomio felicidad y placer al de sacrificio y salvacin.
Mejor defender la formula tica terreno-celestial de la religin, a la formula tica absolutamente terrenal de los liberales laicos.
Para terminar, nada mejor que traer a colacin el punto de vista de dos connotados defensores de la cruzada antibenthamista. Uno
fue el sacerdote Jos Manuel Groot, quien
pensaba que era mejor tener un mundo en
orden, con creyentes piadosos, que un mundo bajo la tutela de ciudadanos activos empeados en el progreso econmico. Dicho de
otra manera, Juan Manuel Groot a la hora de
sopesar que sera mejor para la nacin, s la
formacin tica cristiana o los conocimientos
prcticos laicos, la respuesta seleccionada fue
la primera opcin del dilema. Tal proposicin
nos la ilustra Groot de esta manera (citado
por Bez, 2009, 101):

64

El Decreto caus enorme perjuicio porque ahuyent de las aulas a muchos


jvenes e impidi el ingreso de otros,
porque haba algunos padres de familia que preferan la moralidad y buenas ideas de sus hijos al brillo de una

carrera que no poda menos que hacerse a costa de tan altos intereses.
Otro antibenthamista fue Juan Pablo Restrepo,
autor del libro: La Iglesia y el Estado en Colombia. l opinaba que la enseanza de
Bentham y Destutt de Tracy haba fomentado la violencia al invitar al tiranicidio, siendo
su fruto la conspiracin septembrina.
Juan Pablo Restrepo, al igual que Jos Manuel
Groot, prefera una nacin postrada en el analfabetismo, pero obediente y proba, a una nacin tocada por el conocimiento, la perversin
y el atesmo. Aqu sus palabras: porque evidentemente vale ms para la dicha pblica una
generacin ignorante y virtuosa, que otra destruida y perversa (Restrepo, 1987, 639).
Para Juan Pablo Restrepo (1987, 641) la inclusin de la economa poltica en el plan de
estudios de Santander y la enseanza del
utilitarismo de Bentahm, haba trado consigo solo efectos perversos:
En la carrera poltica deban resultar
hombres irreligiosos o impos, partidarios decididos del sensualismo materialista; y en la eclesistica, hombres
imbuidos en ideas y doctrinas condenadas por la Iglesia, y partidarios del
regalismo, que quiere someter en todo
la Iglesia al poder civil.

CONCLUSIN
A partir de la declaracin formal de independencia se dieron los primeros pasos para
confeccionar y colocar en funcionamiento un
novedoso sistema de educacin nacional que
contribuyera a la consolidacin de la libertad y al desarrollo econmico.
Para cumplir con el primer objetivo del sistema de educacin el punto de referencia
ideolgico fue la constitucin de una tica
laica o ciudadana amparada en las conquistas polticas de la burguesa en algunos lugares del mundo. Para alcanzar el segundo

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objetivo se le puso mucha atencin a la
implementacin de un plan de estudio en el
que tuviera cabida la enseanza de las ciencias tiles y la economa poltica.
Este proyecto educativo se puso en funcionamiento a partir del perodo de la Gran
Colombia (1819-1830), a pesar de las enormes y casi insuperables dificultades financieras provenientes de la debilidad del fisco
nacional, con la pretensin de cumplir una
serie de objetivos secundarios, aunque no de
poca importancia, como la ampliacin de la
cobertura, la conquista de la calidad, la
desconcentracin espacial y la disminucin
de la desercin escolar.
El saldo arrojado por la implementacin
del plan en cada uno de sus frentes al final
del perodo de la Gran Colombia es bastante desolador. Fue imposible romper la
poderosa inercia de la educacin colonial
premoderna postrada en la teologa y el
derecho. Las metas de calidad y cobertura
tambin fueron asignaturas pendientes debido a la falta de fondos, la animadversin de los padres a llevar sus hijos a la
escuela, la carencia de materiales, la inexistencia de bibliotecas pblicas, las enormes
distancias que tenan que recorrer los estudiantes hasta la escuela, la inexistencia
de centros de formacin docente y el menosprecio por la actividad educativa, entre otros factores.
Adems, el proyecto educativo grancolombiano vino a recibir una fuerte oposicin por
cuenta de los sectores mas conservadores de
la sociedad colombiana, amparados en los
principios del cristianismo.

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