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La primera presidencia de

Yrigoyen (1916-1922)

Gonzlez, Ramn Gmez y Jos Salinas, ministros de


Guerra, Interior y Educacin, respectivamente.

Ha sido comn en la historiografa argentina


considerar

el triunfo radical de 1916 como el

resultado directo de la reforma electoral de 1912.


Pero si bien la nueva reglamentacin modific, en
parte, la forma en que se realizaban las elecciones,
estas se organizaban a nivel de las provincias, y all
los gobiernos (en manos de polticos conservadores)
mantenan una gran capacidad de intervencin.
Igualmente,

el radicalismo contaba

con

una

ventaja decisiva: era el nico partido organizado a


nivel nacional. As, ya en las elecciones de renovacin
legislativa de marzo de 1914, la UCR se constituy en
minora en Crdoba, Capital Federal, Corrientes y
Mendoza, mientras que triunf en Santa Fe y Entre
Ros, adems de obtener la gobernacin de esta
ltima provincia. Y en las elecciones para gobernador
en Crdoba, en 1916, tambin triunf la UCR. Esto
significaba que las principales provincias ya haban
pasado a manos del radicalismo.
En

las

elecciones

para

presidente

vicepresidente celebradas el 2 de abril de 1916, la


frmula

radical

enfrent

Hiplito

distintos

Yrigoyen-Pelagio

grupos

Luna

conservadores

(que

concurrieron a la eleccin divididos), al Partido


Demcrata

Progresista

(que,

fundado

en

1914,

impuls la candidatura presidencial de Lisandro de la


Torre) y al Partido Socialista. Sobre un total de
1.189.264 inscriptos, votaron 745.825 personas, y el
radicalismo obtuvo 372.810 votos. Luego de las
negociaciones impulsadas en el Colegio Electoral con
el radicalismo disidente de Santa Fe, la frmula
Yrigoyen-Luna alcanz los 152 votos de electores
necesarios para consagrarse en la presidencia.

La organizacin del gobierno


El 12 de octubre de 1916, Yrigoyen asumi como
presidente e inaugur una nueva etapa que se
extendera hasta 1930: el perodo de los gobiernos
radicales.
Ni bien asumi, Yrigoyen comenz a organizar su
gabinete. Una parte de sus ministros, entre ellos
Honorio Pueyrredn, Federico lvarez de Toledo y
Domingo

Salaberry,

eran

hombres

con

fuertes

conexiones con los sectores conservadores; mientras


que los restantes ministros eran radicales con fuertes
vnculos con el interior del pas, como Elpidio

78

Desde el gobierno, Yrigoyen inaugur un nuevo


estilo

poltico.

El

nuevo

presidente

se

haba

convertido en
un lder popular ya tiempo antes de la eleccin, y
dicho liderazgo se haba construido a partir de su
carisma y de cierta aura de misterio, dado que nunca
haba dado (ni tampoco lo hara posteriormente)
discursos en pblico. Pero adems, Yrigoyen ampli
su influencia sobre los diferentes sectores que lo
acompaaban a partir de la prctica del patronazgo:
se crearon nuevos cargos en la estructura del Estado
para afiliados y adherentes al partido que, en la
mayora de los casos, eran distribuidos a travs de
los caudillos de los diferentes comits. A la larga, esto
incidira de manera negativa en el gasto pblico, lo
que se pondra de manifiesto en las pocas de crisis
econmica.

La imagen de Yrigoyen
El historiador Alejandro Cattaruzza, en su obra
Historia de la Argentina, 1916-1955, seala:
Desde fines del siglo XIX, en particular luego del
suicidio de Leandro N. Alem, ocurrido en 1896,
Yrigoyen haba ganado un prestigio inigualado por
ningn otro dirigente radical. Todava hoy sigue
llamando la atencin su tipo peculiar de
conduccin. Sin pronunciar grandes discursos, ms
proclive a la charla individual e ntima, crptico en
sus escritos, construyendo de s mismo una
imagen sobria y austera, alejado de cualquier
ostentacin, Yrigoyen fue objeto de devocin por
parte de amplios grupos populares.

Hiplito Yrigoyen fue apodado "Peludo", (nombre popular del armadillo o mulita), por su tendencia a
no mostrarse en pblico.

79

"La causa" contra "el rgimen"

cabalmente

al

pueblo.

Por

este

motivo,

el

Para muchos dirigentes radicales, y en especial presidente consider necesario intervenir en los
para Yrigoyen, el radicalismo estaba identificado con asuntos provinciales.
la nacin, era su expresin. Yrigoyen y sus seguidores

As, Yrigoyen recurri a la intervencin federal

consideraban que, en esta nueva etapa que se como mecanismo. Esta prctica, garantizada por la
iniciaba, lo que predominara sera la lucha de "la Constitucin nacional, se convirti en una de las
claves

causa" contra "el rgimen".

para

revertir

situaciones

adversas

al

Para Yrigoyen, "la causa" se Identificaba con las radicalismo. As, durante su mandato, casi todas las
fuerzas morales que deseaban el bienestar de la provincias fueron intervenidas por el Poder Ejecutivo
nacin, es decir, con la UCR. Por su parte, "el Nacional, en la mayora de los casos por decreto (sin
rgimen" estaba representado por las prcticas participacin del Congreso nacional).
fraudulentas de los gobiernos conservadores, que
haban daado y enviciado la poltica argentina.

De todas las intervenciones, la ms significativa


fue la de la provincia de Buenos Aires en abril de
1917. Argumentando que la ley electoral provincial

Las intervenciones federales

no respetaba a la nacional pues estableca la edad


Si bien la UCR haba ganado la presidencia, mnima para votar en 21 aos y no en 18, como la
estaba en minora en la Cmara de Senadores Ley Senz Pea, Yrigoyen intervino el distrito,
(situacin que se mantendra hasta 1930) y en la de considerado un bastin para los conservadores.
Diputados,
circunstancia
que
se
revertira
parcialmente desde 1918.
Apoyado en la idea de la lucha contra "el
rgimen, el presidente Yrigoyen consideraba que
muchos

de

los

gobiernos

provinciales

estaban

viciados desde su origen, porque haban sido elegidos


mediante el fraude y se encontraban en manos de
grupos conservadores que no representaban

80

El presidente tambin utiliz el mecanismo de la


Intervencin federal para resolver conflictos dentro
de

las

filas

Intervenciones

de
se

la

propia

realizaron

UCR.
en

Diez
las

de

las

provincias

gobernadas por radicales y tuvieron su origen en el


intento de desplazar de los gobiernos provinciales a
dirigentes radicales adversos al Ejecutivo nacional o
en el conflicto con las legislaturas provinciales.

Intervenciones federales (1916-1922)


Provincia

Perodo

Buenos Aires

24/04/1917-01/05/1918

Corrientes
Mendoza

Intervencin
por decreto o
por ley

Partido gobernante

Decreto

Conservador

23/11/1917-11/08/1919

Decreto

Conservador

24/11/1917-06/03/1918
24/12/1918-26/06/1919

Decreto
Decreto

Conservador
Radical

28/08/1920-04/02/1922

Ley

Radical

28/11/1917-febrero 1918

Decreto

Radical

Jujuy

07/12/1917-05/04/1918
07/12/1921-07/03/1922

Decreto
Decreto

Conservador
Radical

Tucumn

07/12/1917-27/06/1918
25/11/1920-01/02/1922

Decreto
Decreto

Radical
Radical

La Rloja

04/04/1918-10/03/1920

Decreto

Catamarca

27/04/1918-01/01/1920

Decreto

Conservador

Salta

27/04/1918-07/01/1919
27/09/1921-01/05/1922

Decreto
Ley

Conservador
Radical

San Luis

08/05/1919-15/11/1922

Decreto

Radical

Santiago del Estero

17/10/1918-15/04/1920

Decreto

Conservador

17/07/1919-09/07/1920

Decreto

Conservador

08/03/1921-21/06/1921
24/09/1921-18/01/1923

Ley
Ley

Radical
Radical

Crdoba

San Juan

Conservador

Fuente: Mirta Lobato y Juan Suriano, Nueva Historia Argentina. Atlas Histrico, Buenos Aires, Sudamericana, 2000, p.
329.

81

un papel oportunista, defenda una bandera en la que

La relacin entre el
radicalismo y la oposicin

no crea, pero el efecto poltico no era desdeable. La


oposicin democrtica socialista y demoprogresista

Como leyeron en las pginas precedentes, desde ,

su vez,

no

tena

fuerza

suficiente

para

que Yrigoyen asumi la presidencia, emprendi una constituirse efectivamente en una alternativa posible
encarnizada lucha contra las fuerzas conservadoras. al radicalismo".
Si bien durante los primeros aos de su mandato
haba logrado desplazar a varios de los gobernadores
conservadores gracias a la intervencin federal, la

La relacin dentro
de las filas
radicales

oposicin, lejos de desaparecer, se concentr en el

El Parlamento tambin funcion como caja de

Poder Legislativo, en especial en la Cmara de resonancia de los conflictos que se desarrollaban


Senadores. Esto Implicaba para Yrigoyen un complejo dentro de las filas radicales. Algunos diputados del
problema, dado que toda ley precisa, para ser partido

planteaban

la

necesidad

de

separar

al

sancionada, la aprobacin de ambas cmaras. Como gobierno del partido y sealaban que se poda ser,
fa oposicin conservadora controlaba el Senado, simultneamente,

radical

opositor.

Esto

era

poda trabar todo aquel proyecto de ley que se resultado de las crticas que comenzaron a aparecer a
Impulsara desde la presidencia. El Congreso nacional a forma de conduccin presidencial que algunos
se convirti entonces en el lugar privilegiado para la radicales caracterizaban como personalista. Adems,
expresin

de

los

conflictos

entre

radicales

y esto

mostraba

que

los

diputados

radicales

no

conservadores. SI bien existi cierta tendencia a la formaban una bancada unificada y que, por lo tanto,
colaboracin entre ambas fuerzas en lo que respecta ya se encontraban divididos antes de su escisin
a cuestiones econmicas, en el plano de la poltica los formal ocurrida en 1924.
enfrentamientos fueron constantes.

Los motivos de los conflictos eran mltiples. En

En lo que se refiere al vnculo entre el radicalismo algunas


y

otras

fuerzas

polticas,

como

la

ocasiones,

los

propios

radicales

se

democracia enfrentaban por los asuntos provinciales; en otras,

progresista y el socialismo, es preciso hacer una serle por la poltica Internacional. Y estas diferencias, al no
de sealamientos. El primero de ellos es que tanto los resolverse dentro del partido, se trasladaban al
demcratas

como

los

socialistas

mantuvieron Congreso de la Nacin.

prcticamente la misma cantidad de representantes

Tanto la relacin entre radicalismo y oposicin

(muy escasa) en el parlamento nacional durante este como los conflictos dentro del partido oficial llevaron
perodo. El segundo es que, en ambos casos, las dos a que los contemporneos consideraran que, en el
fuerzas polticas tenan su principal representacin en Congreso, los representantes se dedicaban la mayor
determinados

distritos:

mientras

el

Partido parte del tiempo al debate poltico ms que a legislar.

Demcrata Progresista era fuerte en la provincia de En

ese

sentido,

los

radicales

acusaban

sus

Santa Fe, los socialistas tenan en la Capital Federal opositores de que su obstruccin permanente era la
su

principal

bastin

electoral.

Entonces,

la que generaba

la ineficiencia,

mientras

que los

competencia entre estos partidos y el radicalismo se opositores sealaban que los radicales eran los
dio, principalmente, en dichos distritos y alrededor de causantes, en la medida en que trasladaban al
las elecciones, y no de manera significativa en el Congreso sus conflictos Internos.
Congreso.
Como sintetiza el historiador Waldo Ansaldi en su

CARAS Y CARETAS

artculo "La trunca transicin del rgimen oligrquico


al rgimen democrtico" (en Democracia, conflicto
social

renovacin

de

ideas,

1916-1930):

"La

oposicin hizo de la defensa de las atribuciones y del


papel

del

Congreso

Presentndose

como

el

centro

de

defensora

su
del

accionar.
orden

constitucional, la oposicin oligrquica representaba

82

Caricatura de 1921 que muestra a Yrigoyen manejando a sus ministros como si fueran marionetas.

83

Crdoba, cuna de la Reforma


Universitaria

movilizaron exigiendo modificaciones ms profundas:


gobierno

tripartito

(profesores,

graduados

Durante la presidencia de Yrigoyen ocurri un estudiantes), eleccin de los docentes por concurso y
hecho

de

trascendental

importancia

para

la el fin de la influencia religiosa en la casa de estudios.

organizacin de los estudios en la Argentina: la Las marchas en la ciudad de Crdoba y el grado de


efervescencia

llamada Reforma Universitaria.

En el ao 1885, se haba sancionado el Estatuto Yrigoyen

estudiantil
acompaar

llevaron
los

al

reclamos

presidente
de

los

de Universidades Nacionales. Entre otros aspectos, estudiantes.


estableca que el Poder Ejecutivo era el encargado de
confirmar qu profesores ocuparan las ctedras
vacantes.
Los reclamos estudiantiles por modificaciones en
la forma de organizacin de las facultades, en los
mecanismos de evaluacin y en otros aspectos ya se
haban hecho presentes a comienzos del siglo XX,
alrededor de los recientemente creados centros de
estudiantes, sobre todo en algunas facultades de la
Universidad de Buenos Aires (fundada en 1821). Pero
tambin existan otros movimientos similares en las
otras dos grandes universidades nacionales: la de
Crdoba (1613) y la de La Plata (1905). Estas tres
instituciones

eran

los

centros

de

formacin

profesional ms importantes del pas, espacios de


sociabilidad

centros

de

reclutamiento

de

funcionarios estatales.
La ms antigua y tradicional de las universidades
era la de Crdoba, donde mantenan una fuerte
influencia la Iglesia Catlica y la elite conservadora
provincial. En un contexto de modernizacin social y
poltica

con

gran

cantidad

de

estudiantes

provenientes de los sectores medios, la presin por


cambios en las estructuras universitarias se hizo cada
vez ms fuerte.
El conflicto en la Universidad de Crdoba se
desat cuando, a fines de 1917, los centros de
estudiantes de Ingeniera y Medicina protestaron,
entre otros motivos, por la modificacin de! rgimen
de asistencia a clase. Como las autoridades no dieron
respuesta, se form el Comit Pro Reforma, que
proclam una huelga el 31 de marzo de 1918. Ante la
decisin

del

Consejo

Superior

de

clausurar

la

universidad, el comit solicit al gobierno nacional su


intervencin. El interventor Jos Matienzo elev un
proyecto de reforma, que fue aprobado por un
decreto presidencial.
Cuando

en

junio

se

eligieron

las

nuevas

autoridades de la universidad y la eleccin del nuevo


rector recay en un catlico, los estudiantes se

84

Las transformaciones ocurridas en Crdoba se


hicieron sentir en otras universidades. Tanto en la de
Buenos Aires como en la de La Plata se dieron
reformas similares, aunque de manera ms pacfica.

La reforma universitaria, vista por un historiador


Los reformistas consideraron a la autonoma y el cogobierno como herramientas fundamentales en la lucha
contra la mediocridad reinante en la institucin; as como la docencia libre, la asistencia libre de los
estudiantes y la periodicidad en la ctedra permitiran la renovacin del profesorado, nica forma de evitar
su burocratizacin y generar un movimiento permanente de actualizacin y formacin, y de crear de tal
modo condiciones ms propicias para acceder elevados patrones acadmicos.
Adriana R. Chiroleu: "La reforma universitaria", en Ricardo Falcn (dir.): Democracia, conflicto social y renovacin de
ideas (1916-1930), Buenos Aires, Sudamericana, 2000.

85

84

La presidencia de Marcelo
T. de Alvear (1922-1928)

Gallo, comenz a reclutar a los sectores que dentro


de la UCR

Cuando culminaba el perodo presidencial de


Yrigoyen, comenzaron los movimientos dentro de la
UCR para hallar un nuevo candidato. Varios grupos
se enfrentaron para Imponer uno propio, pero fue el
propio Yrigoyen quien defini la candidatura. Esta
recay en Marcelo Torcuato de Alvear, hombre
procedente de una familia de antiqusima residencia
en el Ro de la Plata y que haba participado en la
Revolucin del Parque, de 1890.
La designacin de Alvear era una clara seal, por
parte de Yrigoyen, en direccin a recomponer cierto
vnculo con los sectores conservadores, dados los
contactos

familiares

que

el

nuevo

candidato

mantena con muchos de los miembros de esos


grupos. Pero el cargo de vicepresidente recay en un
hombre perteneciente al grupo ms leal al caudillo
radical: Elpidio Gonzlez.
En los comicios realizados en abril de 1922, la
frmula radical Alvear-Gonzlez obtuvo ms de
450.000

votos

se

impuso

sobre

la

de

la

Concentracin Nacional, de tendencia conservadora,


que obtuvo poco ms de 200.000 votos. En tercer y
cuarto lugar, quedaron los demcratas progresistas
y el socialismo, respectivamente.

La ruptura de la UCR
Cuando Alvear design a sus ministros, se puso
de manifiesto la intencin del nuevo presidente de
gobernar

independientemente

de

la

influencia

yrigoyenista: solo uno de los miembros del nuevo


gabinete responda a Yrigoyen, y los restantes no
tenan una filiacin partidaria clara.
A esto se sum el estilo de conduccin de Alvear,
que se mostr dispuesto a fortalecer el sistema de
partidos y a retomar con fuerza el objetivo de hacer
las prcticas polticas ms transparentes. El nuevo
presidente redujo de manera sensible el nmero de
intervenciones

federales

(sobre

todo,

aquellas

establecidas por decreto), lo que quitaba a Yrigoyen


una de las herramientas de poder que haba
consolidado durante su gobierno.
Esta situacin no hizo ms que acentuar las
tensiones que, desde mucho tiempo antes, existan
en

las

filas

anteriormente,

de

la

UCR.

muchos

Como

miembros

se

mencion

de!

partido

sostenan que se poda ser radical y opositor al


mismo tiempo. En casi todas las provincias, adems,
existan diferentes grupos de radicales enfrentados
entre s.
A fines de 1923, el ministro del Interior, Vicente

85

criticaban el liderazgo de Yrigoyen, y adems,


propici intervenciones federales en las provincias
ms identificadas con aquel. Por otra parte, la lucha
entre quienes estaban a favor y en contra del viejo
caudillo se traslad al Congreso nacional e, incluso,
produjo problemas en la relacin entre el presidente
Alvear y su vicepresidente.
Este conjunto de tensiones derivaron en la
ruptura de las filas partidarias. En 1924, se form a
UCR Antipersonalista, liderada por Gallo y Leopoldo
Mel entre otros, mientras que los seguidores de
Yrigoyen

fueron

conocidos

popularmente

como

personalistas. Y si bien, ya en 1924, ambos grupos


concurrieron de manera dividida a las elecciones
municipales

de

la

Capital

Federal,

la

primera

eleccin nacional en la que ambos se enfrentaron


fue en la de renovacin parcial de a Cmara de
Diputados en 1926.

La UCR Principista
En 1922, frente a la futura eleccin
presidencial surgi la UCR Principista para
combatir
el
sistema
de
candidaturas
prestigiadas desde las altas esferas oficiales,
propiciando la libre deliberacin en la
Convencin. En febrero apareci el manifiesto
de grupo, que sintetizaba las causas del
enfrentamiento
con el
gobierno
radical:
ausencia de programa, desacierto en la
designacin de los funcionarios pblicos,
aumento desmedido del presupuesto [...] e
intervencin de los agentes del presidente en
las elecciones internas del partido. Para los
principistas, el gobierno era personal y arbitrario
[...].
Ana Virginia Persello, El partido radical. Gobierno y
oposicin, 1916-1943, Buenos Aires, Siglo XXI, 2004.

Portada del diario radical La poca, luego de que en la reunin de la Convencin nacional del partido
radical resultara electa la frmula Alvear-Gonzlez.

86

la crisis de los partidos: la ruptura


socialista

en fundn de lo que dictaba el programa del


partido); sin embargo, un conjunto de diputados,

La UCR no fue el nico partido que sufri una


ruptura durante este perodo. Otro de los que

desde 1924, comenz a aliarse con los radicales


antipersonalistas.
Esto produjo un fuerte desconocimiento en la

tambin atraves una fuerte crisis fue el Partido

conduccin del Partido Socialista, que critic dicha

Socialista.
Fundado en 1896, el socialismo tuvo su mayor

prctica por no seguir las directivas dictadas por la

influencia en la Capital Federal y, desde la sancin

dirigencia partidaria. Las acusaciones entre ambos

de la Ley Senz Pea, fue la principal fuerza que le

sectores eran diversas. Por un lado, los dirigentes

disput al radicalismo el predominio poltico en la

disidentes vean con desagrado el manejo del

ciudad. Por ejemplo, luego de la victoria radical en

partido

1912, los socialistas triunfaron en los comicios de

hermanos Enrique y Adolfo Dickmann. Los tildaban

renovacin parcial para la cmara baja realizados en

de

1914. As, alternando victorias y derrotas, crecieron

imponer su voluntad al resto de sus copartidarios.

electoralmente en el distrito, pero esto ocasion

Por

tambin conflictos dentro de sus filas.

consideraban que aquellos eran traidores, en tanto

Ya durante la dcada de 1910, al calor de la

que

realizaban

dictatoriales,
otro,

haban

los

hecho

en

Nicols

tanto

hermanos
pblicas

Repetto

siempre

Dickmann

sus

los

intentaban
y

diferencias

Repetto
con

la

la

conduccin partidaria a travs de las pginas del

revolucin bolchevique de 1917, se produjo una

diario La Prensa. Luego de varios aos de conflictos

importante defeccin dentro de las filas socialistas.

internos, el 7 de agosto de 1927 se produjo la

Victorio Codovilla y Rodolfo Ghioldi, entre otros

ruptura definitiva del partido, con la consiguiente

dirigentes,

se separaron del seno partidario y

creacin del Partido Socialista Independiente (PSI).

fundaron

el

Primera

Guerra

Mundial

Partido

y,

sobre

Socialista

todo,

de

Por lo tanto, en las elecciones realizadas en el

Internacional,

posteriormente conocido como Partido Comunista.

mes de abril de 1928, ambas fracciones socialistas

Si bien esta divisin tuvo races ideolgicas, la

se enfrentaron para ver cul de ellas obtendra la

que ocurrira en la dcada de 1920 encontrara su

minora de los representantes a la Cmara de

origen en el propio desenvolvimiento de la lucha

Diputados.

poltica. Los socialistas mantuvieron un nmero

segundo lugar recaera en el recientemente formado

similar de representantes en la cmara baja durante

PSI, mientras que el viejo Partido Socialista obtuvo el

toda la dcada y, en general, impulsaban una

tercer lugar en los comicios.

Sorprendentemente para algunos, el

poltica de bloque (es decir, de accin conjunta

De la reeleccin de
Yrigoyen al golpe
de Estado (19281930)
Durante el gobierno de Alvear, se difundi la
sensacin de un manejo ordenado de las finanzas
pblicas, del respeto a las libertades individuales y
de

una

relacin

medianamente

prolija

con

la

oposicin, lo que contrastaba claramente con la


imagen que haba dejado el gobierno de Hiplito
Yrigoyen.
Pero cuando estaba culminando su mandato,
Alvear se enfrent a un grave dilema: a qu faccin
del radicalismo deba apoyar? Esta situacin revesta
cierta gravedad, en la medida en que el presidente
no se haba posicionado de un lado ni del otro en el
conflicto entre ambas tendencias. Pero lo que
profundizaba la conflictividad era que quien pareca
postularse para un segundo mandato era el propio
Hiplito Yrigoyen o, al menos, sus ms fieles

87

seguidores insistan en sealar que esa candidatura

creacin, decidieron no presentar candidato a

era necesaria e inminente.

presidente y vicepresidente, pero s a diputados


nacionales por la Capital Federal.

Campaa electoral de 1928:


la lucha contra el
"contubernio"

Yrigoyen como Jesucristo

Desde que en el Congreso de la Nacin se


hicieron evidentes los acuerdos entre socialistas
independientes, antipersonalistas y conservadores,
los

yrigoyenistas

tildaron

dicha

alianza

de

"contubernio", es decir, de ser un acuerdo poco


transparente y reprochable, realizado para obtener
un beneficio meramente personal y no en favor de
los intereses del pas.
As, durante la campaa electoral de 1928, los
radicales personalistas lucharon para poner fin a tal
situacin y sostenan que de la nica manera en que
poda lograrse era a travs de una nueva victoria
electoral de Yrigoyen.
De esta forma, lo que dio el tono sobresaliente a
la campaa electoral fue en el debate poltico
entre los distintos partidos la conveniencia o no de
un nuevo mandato del viejo lder, que todava no se
haba definido a favor o en contra de su propia
candidatura.
Para

muchos

conservadores,

el

regreso

de

Yrigoyen a la Casa de Gobierno solamente poda


significar el retorno de la demagogia, el atropello a
las libertades individuales y el encumbramiento del
"populacho" por sobre la "gente decente".
Por

su

parte,

los

partidarios

de

Yrigoyen

consideraban que solamente la victoria del caudillo


radical habra de poner fin al "rgimen falaz y
descredo" y hara triunfar a los verdaderos intereses
de la nacin, en la medida en que el nico partido
capaz de expresarlos era el radical que, a su vez, se
identificaba plenamente con la figura de su principal
lder,

Hiplito

establecan

Yrigoyen.

una

As,

los

identificacin

yrigoyenistas

discursiva

entre

radicalismo, nacin e Yrigoyen, como si se tratara de


tres elementos indlsociables y sinnimos.
La campaa se desarroll en este contexto
de'fuertes

discusiones.

Las

principales

fuerzas

polticas que luchaban entre s fueron:


El Frente nico, que impulsaba la candidatura de
Leopoldo Mel y Vicente Gallo como presidente y
vicepresidente; era esta una alianza sostenida
por radicales antipersonalistas y conservadores.
El

radicalismo

personalista,

que

llev

como

candidatos a Yrigoyen y a Francisco Beir.


Por su parte, los socialistas

promulgaron la

88 frmula Mario Bravo-Nicols Repetto.


Los socialistas independientes, partido de reciente

En el diario radical La poca, das antes de la


eleccin, el poeta Julin de Charras public un
poema en el que realizaba una asociacin entre
Yrigoyen y Jesucristo. Aquel, durante su primer
mandato, habra entrado al "templo de la patria"
para echar a los falsos apstoles (como
Jesucristo haba hecho con los mercaderes en el
templo de Jerusaln), pero su obra haba
quedado inconclusa (a partir del acuerdo entre
antipersonalistas y conservadores), y deba
continuarse en un segundo mandato. En estos
trminos, se refera el poema a Yrigoyen:
Verbo del Radicalismo / sangre de
revoluciones / bandera de tradiciones/y
cliz
de
patriotismo
/
ilumina
el
idealismo/de mi silente labor/en la que
ardiendo en fervor/este canto se levanta
/lo mismo que una Hostia Santa/frente al
Altar Mayor- Tienes que echar otra vez / a
los mercaderes del Templo / para escarnio
y
para
ejemplo
/
de
la
humana
insensatez;
/el
vicio,
en
torpe
embriaguez, /muestra sus lacras desnudas;
/hay pues, con verdades crudas/que
azotara la canalla/y triunfaren la batalla
/contra las hordas de Judas.

como privados) y, por lo tanto, el retroceso del gasto

La lucha por la sucesin

pblico con la consiguiente cada del patronazgo

presidencial

estatal, que tanta importancia haba tenido durante

El 1 de abril de 1928 se realiz la eleccin, que

el

culmin con la victoria de la frmula radical Hiplito


Yrigoyen- Francisco Beir. Casi el 81% del padrn
electoral nacional concurri a los comidos: los
personalistas triunfaron en catorce de los quince
distritos electorales, obteniendo ms de 800.000
votos (casi el 60%) y doblando en votos a la frmula
del Frente nico, Melo-Gallo.
Dado el nmero de votos obtenidos por Yrigoyen
y Beir, el grado de participacin electoral y lo
categrico del triunfo, esta eleccin fue conocida con
el nombre de "El plebiscito" y fue interpretada como
un claro signo de la voluntad popular a favor del
caudillo radical. Los radicales volvieron a confirmar
la mayora en la Cmara de Diputados, pero no as
en la de Senadores lo que, nuevamente, se converta
en un problema a la hora del debate y la sancin de
las leyes propuestas por el Ejecutivo nacional.
Meses antes de asumir, falleci el vicepresidente
electo, Francisco Beir. Por ende, el Colegio Electoral
eligi al candidato a sucederlo, el radical Enrique
Martnez.
Cuando Yrigoyen asumi su segundo mandato,
tena ya 76 aos. Como era un hombre de edad
avanzada,

muchos

de

quienes

lo

rodeaban

comenzaron una lucha por sucederlo casi desde el


momento

en

que

se

iniciaba

el

mandato

presidencial. As, el vicepresidente Martnez, su


ministro del Interior Elpidio Gonzlez y Horado
Oyhanarte (ministro de Relaciones Exteriores y
Culto)

fueron

las

caras

ms

visibles

de

este

encarnizado conflicto, que se vivi tanto en las


esferas

del

gobierno

como

dentro

del

partido

gobernante. Esto no hizo ms que profundizar un


estilo

personalista

de

gobierno,

dado

que

se

converta al propio presidente en el centro de todas


las decisiones polticas.

El impacto de la crisis econmica


Como leyeron, durante la campaa electoral de
1928 se gener una gran expectativa alrededor de la
figura de Yrigoyen; pero rpidamente el presidente
comenz a mostrar seales de desgaste.
En parte, esta sensacin se debi a la coyuntura
internacional:

los

primeros

signos

de

la

crisis

econmica se pusieron de manifiesto, incluso antes


de que se produjera la cada de la Bolsa de Nueva
York a fines de 1929. Esto afect a las finanzas del
Estado nacional provocando un aumento de la
inflacin, el descenso de los salarios (tanto pblicos

89

primer mandato de Yrigoyen. Toda esta situacin

conservadores.

produjo la cada de la adhesin hacia el presidente,

Ante la posibilidad de perder el control del

sobre todo entre los sectores medios urbanos.

Senado, ltimo reducto de poder de la oposicin, sus

Inevitablemente,

impacto

representantes salieron a disputar fuertemente otros

elecciones,

terrenos: el de la calle y el de la opinin. Los

significativo

esto

en

tendra

las

un

sucesivas

fundamentalmente en las de la renovacin parcial de

enfrentamientos

en

reuniones

polticas

entre

la Cmara de Diputados de marzo de 1930.

radicales y opositores se sucedan sin cesar; las

Horacio Oyhanarte, hombre del yrigoyenismo y lder de una de las facciones que se disputaban la
sucesin de Yrigoyen.

crticas al presidente y a su gobierno desde las

El Ejecutivo se moviliza
En un clima de constante exacerbacin poltica,
el

gobierno

inici

un

fuerte

avance

sobre

la

oposicin. Para poder llevar adelante la misin


"reparadora", Yrigoyen saba que deba obtener el
control

del

Senado,

bastin

de

la

resistencia

conservadora. Para lograrlo, el presidente decidi la


intervencin a las provincias de San Juan, Mendoza,
Corrientes y Santa Fe. En el caso de las dos
primeras, la situacin era de extrema importancia.
En el caso de San Juan, el bloquismo (liderado por
los hermanos Aldo y Federico Cantoni) haba surgido
como

consecuencia

de

una

crisis

dentro

del

radicalismo provincial en 1919 y, desde entonces, se


haba mantenido no solo al frente del gobierno
sanjuanino, sino tambin en ciara oposicin al
yrigoyenismo.
Por su parte, en Mendoza haba surgido el
lencinismo, liderado por Jos Nstor Lencinas y su
hijo, Carlos. Tambin de origen radical, los Lencinas
haban llegado al poder gracias a la intervencin
federal que haba ordenado Yrigoyen en 1917. Pero
pronto se manifestaron profundas diferencias con el
caudillo radical, lo que le vali a la provincia una
nueva intervencin. Tanto los bloquistas como los
lencinistas
radicales
90
apoyado

mantenan

fluido

antipersonalistas
en

la

eleccin

(a
de

contacto
quienes
1928)

con

los

haban
con

los

pginas de los diarios eran frecuentes. Inclusive, los


antipersofialistas
Senado

de

la

entrerrianos
provincia

que

declaraban
haba

en

el

llegado

el

momento de encontrar "un nuevo Urquiza" que fuera


capaz de derrotar a Yrigoyen, convertido en una
versin moderna del "tirano Rosas".
En otras ocasiones, la situacin se fue de cauce.
Algunos de estos enfrentamientos culminaron en
asesinatos, como el perpetrado, en diciembre de
1929, contra el entonces electo senador Carlos W.
Lencinas. Por este hecho, sus seguidores acusaron
directamente al presidente Yrigoyen. A su vez, se
produjo un atentado (frustrado) contra el presidente,
que fue atribuido por los radicales personalistas a la
oposicin.

La eleccin de marzo de 1930


En este clima enrarecido, se realizaron el 30 de
marzo

de

campaa

1930
estuvo

las

elecciones

plagada

de

legislativas.

incidentes

La
de

denuncias cruzadas entre oficialismo y oposicin en


todos los distritos: asesinatos, intimidaciones, uso
discrecional de las fuerzas policiales y denuncias de
fraude estuvieron a la orden del da. Por ejemplo,
mientras en las provincias de San Juan y Mendoza
los interventores dieron muestra de sus acciones
fraudulentas, en la de Crdoba se detuvo a fiscales
opositores y hubo denuncias de urnas violentadas.

La victoria general correspondi al radicalismo,


pero como haba sido muy ajustada e, incluso, en
algunos distritos se haba perdido (como en la
Capital Federal, de una manera muy contundente, a
manos de los socialistas independientes), el triunfo
fue vivido como una derrota.

La anunciada
golpe
En

los

grupos

que

preparacin
formaban

la

del

oposicin,

comenz a aparecer la idea de que era imposible


derrotar al radicalismo en las elecciones. Esta
oposicin

estaba

conformada

no

solo

por

los

partidos, sino tambin por otros sectores. Por un


lado, se hallaban los grupos nacionalistas. Estos
mostraban

su

descontento

ante

los

efectos

producidos por la aplicacin de la Ley Senz Pea,


porque haba llevado a que el gobierno recayera en
las manos de Yrigoyen, a quien consideraban un
demagogo y, por lo tanto, representante de la
decadencia de la democracia argentina. Algunos de
sus miembros, incluso, planteaban la necesidad de
cambiar el sistema poltico vigente por uno de
carcter corporativo, como el que haba establecido
por esos aos el fascismo en Italia.
Por otro lado, estaba el Ejrcito. Si bien el debate
poltico nunca haba desaparecido del seno de la
institucin, durante la presidencia de Alvear la
tendencia dominante haba sido la de respetar la
independencia del Ejrcito, apostando por su fuerte
profesionalizacin y acentuando la tendencia que se
vena desarrollando desde principios de siglo. Con el
regreso de Yrigoyen al gobierno, la poltica de
"reparaciones", consistente en favorecer a oficiales
de tendencia radical (como haba ocurrido durante
su primer mandato) volvi a aparecer.
Entre estos grupos comenzaron una serie de
contactos cada vez ms frecuentes y desembozados.
Eran cada vez ms notorias las actividades de los
conspiradores quienes, adems, utilizaban edificios
como el del diario Crtica como espacios de reunin.
Mientras tanto, en el gobierno pareca no haber
reaccin, dado que algunos de sus integrantes (en
especial Oyhanarte y Gonzlez), no consideraban
peligrosa la situacin.

91

C O N E C TA VA LO R E S

El golpe cvico-militar del 6 de


septiembre de 1930

Roberto Arlt y la "revolucin" de 1930

Entre os opositores surgieron dos tendencias


ciaras representadas por dos hombres del Ejrcito.
El general Jos Flix Uriburu representaba a los
sectores identificados con los grupos nacionalistas,
proclives a dar un golpe de Estado que, adems,
impulsara la reforma completa del rgimen poltico.
Por su parte, el general Agustn Pedro Justo, quien
fuera ministro de Guerra de Alvear, representaba a
aquellos grupos opositores que proponan, luego
del derrocamiento de Yrigoyen, establecer un
gobierno provisorio capaz de enmendar la situacin
poltica vigente.
El 6 de septiembre de 1930, un grupo reducido
de oficiales y jvenes cadetes del Colegio Militar
comandados por el general Uriburu y apoyados por
civiles que los acompaaban a su paso, lograron
definir la situacin, al avanzar sobre la Casa de
Gobierno, destituir al presidente y as interrumpir
el

orden

constitucional.

De

esta

manera

se

consum el golpe de Estado cvico-militar que


recibi el apoyo de mltiples sectores disconformes
con la poltica de Yrigoyen: desde instituciones
patronales hasta algunos sindicatos, el movimiento
estudiantil universitario, gran parte del periodismo
y agrupaciones tanto a derecha como a izquierda
del espectro poltico.

92

Roberto Arlt (1900-1942) era en la dcada de


1920 conocido por su primera novela, El juguete
rabioso. A fines de esa dcada, se sum al diario
El Mundo para publicar reflexiones cotidianas
sobre la vida de la ciudad de Buenos Aires. Estos
breves textos seran conocidos como las
Aguafuertes porteas. En una de ellas, titulada
"Balconeando la revolucin", Arlt describi la
situacin posterior al 6 de septiembre de 1930:
En realidad, si esta revolucin tuvo algo de
tal, fue cuando se produjeron los choques
frente a La poca y a la tarde en el Molino.
Suprimiendo las persecuciones polticas y las
barbaridades de gente que no se daba
cuenta qu catstrofe poda provocar, el
panorama popular era de regocijo y de fiesta.
[...] La poblacin haba subido a las azoteas;
los aeroplanos describan crculos sobre la
ciudad y numerosas personas se dirigan al
centro "para mirar la revolucin".

La opinin de Arlt sobre la "revolucin", es


positiva o negativa?

Qu participacin tuvo la poblacin civil


en el golpe de Estado de 1930?
Qu opinan ustedes sobre lo sucedido en sep
tiembre de 1930?

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