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Desde un punto de vista ecolgico, es necesario distinguir entre vegetacin climatfila y

edafohigrfila. La primera es aquella que se sita en terrenos bien drenados, y que recibe
slo aportes hdricos directos de las lluvias. La vegetacin edafohigrfila se desarrolla, por
el contrario, en medios acuticos o semiacuticos, por lo que dispone de reservas de agua
adicionales y es, por tanto, ms independiente de los aportes hdricos meteorolgicos. La
vegetacin climatfila es, por ello, directamente dependiente del clima en cuanto a su
distribucin, mientras que la vegetacin edafohigrfila es mucho menos dependiente,
guardando slo cierta dependencia con respecto al macroclima de la zona (Lara et al., 1996,
2005). La vegetacin de ribera es una vegetacin de tipo edafohigrfilo.
LA ESTRUCTURA HORIZONTAL DE LA VEGETACIN DE RIBERA.
El estudio de la vegetacin de ribera se ha basado generalmente en su consideracin en
bandas con respecto al eje longitudinal del cauce (Lara et al., 1996, 2005).
En una primera banda se situara la vegetacin acutica, compuesta por la vegetacin
hidroftica (plantas adaptadas a la vida acutica, que presentan sus hojas bajo el agua o
flotando) y la vegetacin heloftica (herbceas que enrazan bajo el agua, pero que
mantienen emergidas la mayor parte del tallo y de las hojas). Entre estas ltimas, cabe
destacar a los autctonos carrizos (Phragmites australis) y eneas o espadaas (Typha sp.), y
a las alctonas caas (Arundo donax). La destruccin del estrato arbreo y la acumulacin
de materia orgnica debida a las actividades agropecuarias prximas hacen aumentar, en
muchos casos y de forma extraordinaria, las dimensiones de estas formaciones,
convirtindose en ocasiones en perjudiciales para el buen estado ecolgico del medio
fluvial.
En una segunda banda aparecera la vegetacin riparia arbustiva y arbrea, de gran
importancia por su eficaz proteccin de las orillas. Los sistemas radicales de estas plantas
actan como defensa frente a la erosin directa de las aguas, los desmoronamientos de las
orillas, etc.
Adems, se trata de especies con gran capacidad de regeneracin (brotan bien de cepa, se
reproducen bien por estacas, sus frutos presentan adaptaciones a la colonizacin de nuevos
ambientes riparios), por lo que la destruccin total o parcial que pueden sufrir como
consecuencia de las avenidas que soportan estas zonas queda bien compensado por una
rpida recolonizacin. En esta banda destacan los sauces, los alisos e incluso los lamos y
chopos.
En una tercera banda se situaran las especies que slo soportan un encharcamiento
temporal, pero que necesitan vegetar sobre suelos frescos ocasionalmente inundados. Son
las formaciones de vega, en las que destacan especies como los chopos, los olmos, los
fresnos y los tarays. Estas zonas han sufrido, como se ha indicado, numerosas agresiones
por parte del hombre, al situarse en zonas de gran inters agrcola e industrial. Sin embargo,
esta interpretacin de la estructura de las formaciones vegetales de ribera en bandas no
tiene siempre una fcil constatacin sobre el terreno, ya que en la realidad la
heterogeneidad de estos sistemas no permite hablar estrictamente de bandas, sino de
tendencias de las distintas especies que forman estos bosques. Las caractersticas

climticas, edafolgicas e hidrolgicas son, junto a la accin del hombre, las que finalmente
definen la ubicacin y estructura del bosque de ribera (Costa et al., 1997; Ferreras &
Arozena, 1995).
ESTRUCTURA VERTICAL DEL BOSQUE DE RIBERA.
En un bosque de ribera es posible apreciar, de forma general, la siguiente organizacin
vertical:
Estrato arbreo: compuesto generalmente por varias especies, aunque con
frecuencia dominado, en cada banda, por una sola especie. Est formado,
normalmente, por rboles planocaducifolios, proporcionando una intensa sombra a
los estratos inferiores.
Estrato arbustivo: muy habitual en los claros y bordes del bosque, formando una
orla muy caracterstica. Se puede hablar, por una parte, de la banda arbustiva ms
prxima al cauce (dominada por los sauces), y por otra, de los arbustos tpicos de la
orla espinosa (zarzas, rosales, endrinos, agracejos, majuelos, arraclanes, etc.).

Estrato herbceo: formado bsicamente por plantas nemorales. Destacan los


helechos, gramneas y plantas bulbosas, pero tambin numerosas especies nitrfilas,
debido al aporte continuo de materiales arrastrados por el ro.
Estrato lianoide: alcanza un gran desarrollo, sobre todo en las zonas ms trmicas,
destacando especies como la parra silvestre (Vitis vinifera), la hiedra (Hedera helix),
la zarzaparrilla (Smilax aspera), la nueza negra (Tamus communis), el lpulo
(Humulus lupulus), las rubias (Rubia sp.), la brionia (Bryona cretica) y las
madreselvas (Lonicera sp.). Estrato epiftico: est formado, generalmente, por
musgos, hepticas y lquenes (criptgamas no vasculares), y suele ser abundante y
diverso.
As pues, tenemos que los vegetales estn adaptados a hbitats diferentes por el clima y la
cantidad de agua disponible para las plantas. El factor trmico interfiere intensamente con
el factor hdrico; por un lado, el efecto de las altas temperaturas puede reducirse si hay agua
abundante; por otro lado, las temperaturas inferiores a 0 pueden provocar la desecacin
por helada al congelar el agua del suelo. Las plantas poikilohdricas estn en equilibrio con
la humedad atmosfrica del ambiente, de la cual depende la hidratacin de sus clulas. Se
llaman plantas reviviscentes, pueden sufrir sin morir una desecacin extrema, y al disponer
de agua reanudan las funciones normales.
Las hidrfitas o plantas acuticas son las que viven en el agua o en suelos inundados. Junto
a los cuerpos de agua, la vegetacin muestra una zonacin que est determinada en parte
por la profundidad creciente del agua.
Plantas anfibias o palustres o hidrfitos emergentes
Plantas acuticas arraigadas con hojas flotantes
Plantas acuticas arraigadas, totalmente sumergidas
Plantas acuticas sumergidas y flotantes libres
Fig.: Diversos tipos de plantas hidrfitas

a,b. Plantas anfibias o palustres: Son las plantas que viven en las riberas de los espejos de
agua y de los ros, en pajonales y juncales y tambin en las marismas, donde las crecidas o
mareas anegan peridicamente el terreno. Representan la transicin entre las plantas
acuticas y las mesfitas. Son los hidrfitos ms especializados; las races y rizomas que
estn bajo el agua estn bien desarrollados; el factor limitante es la disponibilidad de
oxgeno, por eso presentan aernquima bien desarrollado. El aernquima es un tejido que
presenta amplios espacios intercelulares o cuyas clulas estn dispuestas de manera que
quedan delimitadas por grandes lagunas, las clulas de las cmaras se dividen tambin
perpendicularmente para dar mayor volumen; siendo atravesadas las lagunas por unas
pocas clulas que conforman un estrecho diafragama que le da mayor consistencia y, a la
vez, sirve de barrera en caso de inundacin de las cmaras, permitiendo la aireacin y
facilitando la flotacin.
Existen plantas palustres de hojas anchas como Sagittaria (saeta), Thalia, Polygonum
(catay), otras que forman los pajonales: muchas gramneas, ciperceas y juncceas, as
como Typha (totora) con tallos robustos y hojas ensiformes. Varias Onagraceae como
Ludwigia grandiflora y L. peploides presentan largos tallos flotantes, sobre los cuales se
disponen las hojas emergentes; en cada nudo nacen adems races "flotantes" o
neumatforos, con geotropismo negativo, y races con geotropismo positivo, con estructura
diferente. Los neumatforos participan en el intercambio de aire, aparentemente toman
oxgeno de la superficie, que circula al resto de la planta a travs de los espacios
intercelulares, y probablemente permiten la salida del dixido de carbono
c,d. Plantas acuticas arraigadas con hojas flotantes: Son frecuentes en agua estancada o en
corrientes de agua lentas. Los rizomas estn fijos, las hojas largamente pecioladas tienen el
limbo flotante sobre la superficie del agua. Algunas de estas plantas presentan heterofilia:
hojas sumergidas, flotantes y emergidas con forma diferente.
La cara adaxial de las hojas flotantes tiene caractersticas mesofticas (es decir, que viven
en ambientes con humedad y temperatura medianas) mientras la cara abaxial en contacto
con el agua tiene caracteres hidrofticos: aernquima con grandes cmaras de aire y

epidermis sin estomas.

e,f. Plantas acuticas arraigadas totalmente sumergidas: La totalidad del aparato vegetativo
est sumergido en el agua. El sistema radical reducido les sirve slo de anclaje al suelo,
pues el vstago puede absorber directamente agua, anhdrido carbnico y sales nutritivas.
Son frecuentes en agua corriente. Los tallos sumergidos no presentan tejido de sostn, no lo
necesitan porque el agua sostiene la planta. El factor limitante es la escasez de oxgeno, de
modo que los tallos y hojas contienen aernquima, tejido con un sistema muy extendido de
espacios intercelulares a travs de los cuales difunden los gases.
Debido a la lenta difusin de los gases en el agua, a la luz difusa y a la relativa pobreza de
sales, las hojas sumergidas presentan una alta relacin superficie / volumen: pueden ser
enteras y muy delgadas (Potamogeton ferrugineum, P. pedersenii), divididas o fenestradas
(Cabomba caroliniana, Myriophyllum aquaticum) o pequeas pero muy numerosas
(Egeria naias).
g,h. Plantas acuticas libres, sumergida (g), y flotante libre (h): hay plantas libres
sumergidas comoCeratophyllum demersum, Utriculariafoliosa y U. myriocista, sin races,
con tallos bien desarrollados y hojas muy divididas. Otras son flotantes, algunas
como Pistia stratiotes, el repollito de agua y Eichhornia crassipes, el aguap, son formas
en roseta, con hojas modificadas para flotar; tienen races bien desarrolladas,
con caliptra pero sin pelos absorbentes, que sirven principalmente para asegurar el
equilibrio de la planta sobre el agua. Azolla flota por sus hojas aplicadas contra la
superficie del agua. Salvinia carece de races verdaderas, pero en cada nudo una de las
hojas, con limbo muy dividido, hace las veces de rgano absorbente
El aernquima se encuentra siempre en el rgano que hace de flotador: el pecolo inflado
en Eichhornia crassipes, la lmina foliar en Pistia stratiotes.
Adems de las plantas hidrfitas, se hallan en los ecosistemas riparios las higrfitas o
plantas de ambientes hmedos, estas son las que viven en una atmsfera muy hmeda y
reciben del suelo, permanentemente hmedo, un abundante abastecimiento de agua. El
sistema radicular y el vascular estn dbilmente desarrollados. Presentan estructuras que
favorecen la transpiracin: limbos foliares grandes, delgados, tiernos, jugosos y muchas
presentan hidtodos, estructuras para eliminar agua activamente por un fenmeno llamado
gutacin. La luz est limitada, de modo que frecuentemente tienen cloroplastos en la
epidermis, por ejemplo: helechos, Ruellia spp, algunas gramneas. Algunas plantas
higrfitas presentan iridiscencia azul que se debe a la formacin de filtros por delgadas
pelculas de interferencia en la epidermis o en los cloroplastos. La ventaja de estos filtros en

la sombra de la selva o en ambientes donde la luz no alcanza a llegar plenamente es la


absorcin ms efectiva de las ondas de luz rojas a expensas de la reflexin de las azules.
Muchas hierbas de la selva tropical presentan antocianinas en la epidermis abaxial,
aparentemente este recurso aumenta la captacin de energa luminosa por retrodispersin de
la luz que atraviesa el tejido clorofiliano
Magdaleno, F. Estructura y composicin de la vegetacin de ribera. Disponible en:
http://www.zaragoza.es/contenidos/medioambiente/educacionambiental/Vegetacion_ribera
_FMagdaleno.pdf, Fecha de consulta: marzo de 2016.
Universidad Nacional del Nordeste, Corrientes, Argentina. Morfologa de plantas
vasculares.
Disponible
en:
http://www.biologia.edu.ar/botanica/tema3/tema3_4hidrofita.htm. Fecha de consulta: marzo
de 2016

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