ANTECEDENTES DE LA INDEPENDENCIA

Organización política de Nueva España en los siglos XVI y XVII.
Por disposición del rey español se fundó, en diciembre de 1527, un gobierno
colegiado o Audiencia, formada por un presidente y cuatro oidores. El primer
presidente fue Nuño de Guzmán, y los primeros oidores fueron Alonso de Parada,
Francisco Maldonado, Juan Ortiz de Matienzo y Diego Delgadillo. A esta primera
audiencia se le acusó de diversos abusos y arbitrariedades, por lo que sólo
funcionó hasta 1530.
La segunda, integrada por Juan Salmerón, Francisco Ceynos, Vasco de Quiroga.
Alonso Maldonado y presidida por Sebastián Ramírez de Fuenleal, funcionó de
1530 a 1535, y fue la que realmente inició la organización política, económica, y
social del reino, inspirándose en algunos ideales de Hernán Cortés. Su autoridad
no se limitaba a Nueva España, sino que abarcaba también lo que hoy son
Honduras, Guatemala, Cozumel y la península de Florida.
Los oidores establecieron la división entre la república de españoles y la de indios,
siendo esta una forma de gobierno en la que los indígenas elegían a sus propias
autoridades, aunque estas a su vez eran supervisadas por la Audiencia. También
tuvieron un gran interés en establecer una nueva forma de educación, sobre todo
a través del nuevo Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, abierto para criollos,
mestizos e indígenas.
Bajo la autoridad de la Audiencia, Cortés y otros capitanes prosiguieron la
exploración y conquista del territorio, se construyeron vías de transporte comercial,
y se fundaron ciudades como Puebla, San Juan del Río y Querétaro, entre otras.
En 1535 la Corona española decidió instituir el virreinato como forma de gobierno
de la que era una de sus más importantes colonias americanas. El virret
concentraría una gran autoridad pues reunía en una sola persona muchos cargos.
Estos cargos era ser Presidente de la Audiencia; Capitán general de las milicias;
Superintendente de la Real Hacienda, vigilante de los ingresos y gastos del reino;
Vicepatrono de la Iglesia, es decir, supervisor de los curatos, y por último,
Gobernador General.
La duración en el puesto variaba entre tres y cinco años por lo regular, y al final del
mandato se le sometía a un juicio de residencia. La misión fundamental del virrey
era procurar el progreso y orden de la República de españoles, y al mismo tiempo
que se diera buen trato, instrucción y evangelización a los indios.
Dependían directamente de la autoridad virreinal los alcaldes mayores y menores,
los corregidores, los gobernadores internos y otros funcionarios menores. El
primero en ocupar tan elevado puesto fue Antonio de Mendoza.

la agricultura. sobre todo las textiles. floreció como nunca antes en el reino. Se eliminó el sistema de flotas. y el gobierno dictó medidas para debilitar el control monopólico que tradicionalmente habían ejercido los comerciantes del Consulado de la Ciudad de México. Economía. En el comercio se ampliaron tanto el mercado interno como el exterior. por su parte. pero hacia finales del siglo. la ganadería y la minería crecieron notablemente. tuvo un gran desarrollo preferentemente en la región del norte. Esta forma de gobierno local autónomo se conservó hasta bien entrado el siglo XVIII. La ganadería. Guanajuato y otras partes productoras. Durante cierto tiempo prosperaron también las manufacturas.. interrumpidos ocasionalmente por algunas fluctuaciones.Las poblaciones de españoles podían tener aparte sus autoridades electas o ayuntamientos. con cierta regularidad provocaba gran carestía y hasta hambrunas tristemente célebres. cuando se instituyeron las nuevas provincias internas e intendencias. financiaba con frecuencia a los hacendados para la adquisición de nuevas propiedades o para reponerse de tropiezos económicos. En Zacatecas. se concentraba especialmente en la región del Bajío. Nueva España en el siglo XVIII Durante el siglo XVIII se gestó la terrible guerra por la independencia de la nación. La mayor parte de esta riqueza salía del extranjero por concepto del quinto real. que a la postre resultaría fatal para el reino. La iglesia católica era importante dueña de tierras y. y en 1795 se autorizó la creación de dos nuevos consulados: en Veracruz y en Guadalajara. la Corona española trató de desalentarlas o incluso desmantelarlas. y en la medida en que lo lograban. que llegó a ser considerada el “granero de la Nueva España”. La minería. presionaban y amenazaban con arruinar a los ranchos y los pueblos indígenas. aunque sin uniformidad en el tiempo ni entre las distintas regiones del país. el aumento de la producción estuvo sujeta a ciclos de crisis agrícolas que. se registraron aumentos de producción. Las grandes haciendas privadas procuraban acaparar o controlar la producción de cultivos básicos en su región. se permitió el comercio directo con otras colonias hispanoamericanas. como fue desde el principio en Veracruz y la Ciudad de México. La prosperidad agrícola no era igualmente benigna en todo el territorio. para la producción metropolitana. . debido en parte al interés del gobierno español por apoyarla para obtener mayores dividendos en su colonia. y muy en especial la producción de la plata.Durante la mayor parte del siglo. sobre todo. Este endeudamiento de los hacendados contribuía a perpetuar una situación desequilibrada e injusta en el agro. Por una parte. o como pago de otros impuestos y de importaciones.

eran muy pocos los que podían aspirar a formar parte de las élites que concentraba la riqueza. La pobreza y miseria de las mayorías eran tanto más irritantes cuanto más se observaba la opulencia y derroche de unos cuantos privilegiados. las encomiendas se fueron extinguiendo a lo largo del siglo. que era la asignación obligatoria y gratuita de un pueblo de indios a un patrón español. sino que motivó nuevos conflictos. Por lo demás.Tanto testigos de la época (entre otros. la mayoría de las actividades económicas experimentaron un relativo auge sin que mejorara significativamente el nivel de vida de las mayorías trabajadoras y sin que dejaran de aflorar un serio conflicto entre los intereses de la colonia y las de su metrópoli. y aún entre estos. Una pequeña élite de criollos y peninsulares concentraban la riqueza agrícola. sino también por el racismo y los prejuicios de todo tipo que consagraban la denominación de la “minoría blanca” sobre la amplia mayoría de población... y hasta podía morir de hambre en los años de depresión agrícola. el sabio alemán Alejandro de Humboldt) como historiadores actuales. el crecimiento económico general que se observó durante casi todo el siglo no mitigó la desigualdad. es decir. literarias.. Sin embargo. relegando a otros criollos y mestizos a una modesta subsistencia. Esta forma de trabajo asalariado originó poco a poco el peonaje. Régimen de trabajo. el auge que alcanzó el culto guadalupano. el prestigio social y la influencia política. Sociedad.En resumen. ganadera. a cambio de solamente de “protección” y evangelización.Durante el siglo XVI muchos indígenas cayeron en una especie de servidumbre a través de un sistema de encomienda. han subrayado repetidamente la amplia desigualdad e injusticia social que prevalecía en la Nueva España. precisamente porque la Corona deseaba evita la formación de una clase de “señores feudales” novohispanos. la literatura y las ciencias de la época y. Las oportunidades de educación y mejoría social prácticamente no existían para los que no eran considerados blancos. Cultura. que no podía ser simplemente la imitación de modelos españoles. minera y comercial del reino. La gran población de mestizos. podemos destacar la obra historiográfica de Francisco Xavier Clavijero.Durante este siglo comenzó a surgir también un conjunto de manifestaciones religiosas. no solamente por los niveles de riqueza. Entre otros de sus ejemplos notorios. artísticas y políticas que se conocen en general como nacionalismo criollo. o trabajo asalariado en . o asignación temporal remunerada de trabajadores indígenas a los patrones españoles. Era una paulatina toma de conciencia respecto a la originalidad e importancia de la cultura propia de la Nueva España. En el siglo XVII se adoptó el sistema de repartimiento. la veneración a una figura religiosa (La virgen del Tepeyac) plenamente original y diferente a las europeas. castas e indios subsistía pobremente en los tiempos de prosperidad.

La población de Nueva España estaba compuesta por varios grupos y por diversos conjuntos. la explotación del trabajo y las grandes epidemias de enfermedades traídas de los españoles. las mezclas. y sufrían el desprecio y racismo que padecían en mayor o en menor grado todos los que no eran considerados blancos. Asiáticos: Llegaron al reino por las relaciones económicas y sociales que se establecieron con el oriente a raíz de la conquista española de las Islas Filipinas. la emigración de quienes no aceptaban el dominio. Indígenas: De acuerdo con las investigaciones de Borah y Cook. y se concentraban sobre todo en zonas tropicales de lo que hoy son Veracruz. de unos seis millones a menos de uno y medio. Las diversas mezclas raciales entre los anteriores grupos. en numerosos núcleos indígenas continuó existiendo el régimen comunal. por una combinación de factores como la guerra de conquista. Oaxaca y Morelos. Africanos: Cédulas reales promulgadas en 1508 autorizaban a darles trato de esclavos. esta población se redujo drásticamente en el siglo XVI. Españoles: Se concentraron sobre todo en ciudades medianas y grandes. Estructura social. producto del mestizaje entre los mismos: Indígenas. y por otra parte se importaron algunos miles de esclavos africanos. se conocieron con el nombre de castas. ya fueran criollos o peninsulares. Además. al principio. Nunca fueron muy numerosos. algunos descendientes criollos se integraron al núcleo de las clases dominantes. políticos. sólo los peninsulares tenían privilegios económicos. En las ciudades hubo también talleres u otros negocios con trabajadores libres a sueldo. africanos y asiáticos. En el transcurso de las décadas. sociales y eclesiásticos..apariencia libre pero que en realidad tendía a sujetar al peón perpetuamente en la hacienda. Las clases sociales pueden agruparse en tres grandes niveles: . Guerrero. españoles peninsulares y criollos.

mineros. generalmente criollos o mestizos. mediante la razón y no tanto la religión. Política. Poco a poco. de una solución a los problemas sociales. indígenas. peones. La modernización borbónica tuvo sus bases en una forma de pensamiento y sistema de valores que se conoce como Ilustración.Dominantes: Hacendados. En el ámbito de las reformas también se diluyeron privilegios. dueños de invariablemente peninsulares o criollos. En lo que se refiere a sus colonias americanas. la oposición de la ignorancia. asiáticos o integrantes de las castas.. de ahí la forma de gobierno conocida como “despotismo ilustrado”. comerciantes. Las reformas tienen fueron una estrategia del gobierno imperial para lograr el desarrollo de los intereses materiales y el aumento de la riqueza de la monarquía mediante cambios importantes en aspectos fiscales. comuneros. profesionistas o artesanos.A principios del siglo ascendió al trono español la familia de los Borbón (que ya desde tiempo atrás reinaban en Francia). se mejoró en algo la condición del indio y se extendió la cultura. los objetivos de las reformas eran: . africanos. así como el fomento a diversas actividades productivas. Las reformas borbónicas. Explotadas: Trabajadores manuales. militares y comerciales. y cuyo principal personaje fue el rey Carlos III (reinó entre 1759 y 1788). la defensa del conocimiento científico y tecnológico como medio para transformar el mundo y la búsqueda. Medias: Rancheros. mestizos. Su aplicación fue un proceso de modernización adoptado en el siglo XVIII por prácticamente todos los monarcas europeos. estos nuevos gobernantes comenzaron a introducir una serie de cambios políticos y administrativos que en conjunto se conocen como las reformas borbónicas. minas y grandes comerciantes. el descrédito de las tradiciones. Las características principales del movimiento ilustrado son la confianza en la razón humana.

En su conjunto. estas medidas motivaron poco a poco el descontento de gran parte de la población novohispana. Fomento de la educación técnica. Revisión de nombramientos de virreyes y oidores. Creación de un nuevo sistema de división territorial por intendencias. Supresión o combate de los monopolios comerciales privados. el tabaco. la pólvora y los naipes. Creación de o ampliación de sistema de estancos o monopolios reales. sin apenas ocuparse de la mejoría de clases populares. la exclusividad de la producción y comercialización de ciertos productos en favor de la Corona. se aplicaron con un autoritarismo que. de modo que Hispanoamérica apoyara eficazmente el crecimiento manufacturero y comercial de España. 6. por ejemplo. la creación del Colegio de Minería. 2. debido a que atacaban los intereses de la élite blanca colonial. como en el caso de la expulsión de la orden . 4. Intento de contener la expansión de las haciendas privadas 7. procurando eliminar a los criollos o a los amigos parientes que permitían la influencia de aquellos. b) Mejorar el sistema administrativo fiscal. eran nombrados directamente por la Corona. Entre las principales reformas borbónicas. Modernización en los sistemas para cobrar y administrar impuestos. cuyos titulares o intendentes. y debían moderar la excesiva concentración de poder en manos de los virreyes. para obtener mayores impuestos y beneficios de las colonias. Además. como fue el caso del azogue o mercurio indispensable para la purificación de la plata. 5. es decir. c) Extraer más materias primas de las colonias y fomentar en ellas las compras de manufacturas españolas. eliminando o debilitando la influencia que las élites criollas habían ganado a lo largo del periodo virreinal.a) Reforzar el control político. merecen destacarse las siguientes: 1. 3.

el gobierno español recurrió a diversos decretos para aumentar las contribuciones económicas de su colonia. En ésta se ordenaba que todos los capitales prestados por la Iglesia a los particulares debían cobrarse obligatoriamente y entregarse a la Corona española. Existían fuertes sospechas de corrupción en contra del virrey José de Iturrigaray. tenían hipotecas pendientes ante la Iglesia. Ante los grandes gastos de sus campañas militares en Europa. el pueblo podía reclamarles y si por alguna razón llegara a faltar el rey o su sucesor legítimo. En Nueva España gran cantidad de terratenientes grandes y chicos. En 1804 el gobierno español emitió la Real Cédula de Consolidación de Vales Reales. lo que exasperó los ánimos de la población. de quien se rumoraba que había aprovechado tramposamente la Real Cédula para enriquecerse. Esta los reconocería como un préstamo forzoso (a través de unos “vales reales”) prometiendo pagarlos con intereses. CAUSAS Y MOTIVOS DE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA A principios del siglo XIX los conflictos internos y externos de la Nueva España hicieron crisis. mejor conocido como “Pepe botellas”. acabó con los reyes legítimos. y si no cumplían con este encargo. Afirmaban que Dios había dado a los reyes la misión de gobernar en beneficio del pueblo. Entre tanto. Hubo en especial una medida fiscal que irritó a la mayoría de los súbditos de la Nueva España. la invasión de los franceses en España en 1808. como Francisco Suárez y Francisco Xavier Alegre difundían un nuevo pensamiento político. y se organizó en juntas para improvisar gobiernos locales que sostuvieran la lucha. El pueblo español se levantó en armas contra el invasor. Durante cinco años tuvieron que arruinarse o abaratar sus propiedades para pagar a la Iglesia y de este modo financiar al estado español. se vio entre la población de la Nueva España como despótico e injusto. al menos mientras se recuperaba la monarquía. el pueblo podía organizarse para asumir con la soberanía. . Napoleón Bonaparte impuso como rey a su hermano José Bonaparte. lo que debilitó enormemente el poder militar español y lo que repercutió en que sólo se centrara la atención en el ejército francés. En lo ideológico. al hacer renunciar a Carlos IV como a su hijo Fernando VII.de los jesuitas en 1767. intelectuales de la Iglesia y de la Real y Pontificia Universidad.

FUENTES: Vargas. En septiembre de 1808.. formó una junta secreta con oficiales del ejército (como Ignacio Allende) y funcionarios menores del gobierno. M.En América surgieron también numerosas juntas y conspiraciones. con el propósito de liberarse del dominio colonial. De EBSCO Base de datos. encabezado por Melchor de Talamantes y Francisco Primo de Verdad propuso al propio virrey Iturrigaray que organizara un gobierno autónomo. Las malas cosechas de 1809-1810 provocaron la elevación de los precios. (2013. al menos mientras el pueblo español luchaba contra el invasor francés. Miguel Hidalgo. Estas gestiones fueron descubiertas por hacendados y comerciantes que odiaban a Iturrigaray. La conspiración fue denunciada a mediados de Septiembre de 1810. En Querétaro. estos criollos hicieron que las tropas virreinales apresaran a los conspiradores y a Iturrigaray para enviarlos a España. Agosto 1 ). Entonces comenzó un periodo de depresión agrícola. Las conspiraciones se multiplicaron. sacerdote del “bajo clero” de gran inteligencia y cultura. Historia de México II. así que Hidalgo y los suyos tuvieron que apresurar el levantamiento. Guerra de Independencia de la Nueva España. Este golpe de Estado eliminó toda posibilidad de lograr la independencia de manera pacífica. En esta junta se discutía la posibilidad de llamar al pueblo a las armas para derrocar al virrey y organizar un gobierno autónomo. . . 1 . 1520 pp. la carestía y el hambre. 17/11/15. La agitación política cundió en Nueva España. Un grupo de criollos. & Cruz. B.

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