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Flujo multifsico estacionario, pasado presente y

futuro en la perspectiva del aseguramiento de flujo.


Objetivo Personal:
Conocer los antecedentes en el desarrollo de los modelos de flujo
multifsico, su uso y aplicacin en la industria a lo largo del tiempo.
Objetivo del artculo:
Presentar el contexto y antecedentes en el desarrollo de los modelos de
flujo multifsico estacionario, que se encuentran en uso hoy en da, as
como capturar el estado del arte de la tcnica y recomendar las reas en
donde se requiere mayor desarrollo e investigacin.
Introduccin
La industria del petrleo y gas ha lidiado con el flujo multifsico desde
hace ms de un siglo, sin embargo, aunque los esfuerzos por describir
matemticamente este fenmeno comenzaron hace 60 aos, es solo
durante los ltimos 30 aos que los ingenieros han echado mano de los
softwares de simulacin para el diseo y optimizacin de los sistemas de
produccin.
El papel ms bsico de un modelo de flujo multifsico en estado
estacionario, es proveer una relacin entre el gasto y el cambio en la
presin a lo largo de un conducto. En combinacin con las relaciones de
ndice de productividad, y modelos que describen los equipos de fondo e
instalaciones superficiales, es posible estimar la capacidad del sistema,
a partir del cual, diversos anlisis pueden llevarse a cabo para conocer
las propiedades o el impacto de algn diseo u operacin.
Un estudio de flujo multifsico tambin es capaz de mostrar una visin
de cules son los parmetros que se pueden ajustar para incrementar la
produccin de fluidos y/o incrementar los ingresos netos.
Un anlisis ms complejo puede proveer informacin sobre el impacto
de alguna caracterstica especifica del flujo multifsico como el patrn
de flujo o el colgamiento. Estas caractersticas pueden ser utilizadas
para predecir la deposicin de solidos o la erosin. Estas aplicaciones
caen dentro del terreno del aseguramiento de flujo, donde la simulacin
del flujo multifsico estacionario es la base para anlisis posteriores ms
detallados.
Dimensionalidad

El artculo est restringido a los modelos de flujo multifsico estacionario


en una sola dimensin, los cuales han probado ser consistentes y
confiables por lo que seguirn siendo utilizados en el futuro prximo. Sin
embargo, la pregunta obligada sera Cmo podramos aplicar
dimensiones de espacio y tiempo adicionales para modelar los sistemas
de produccin?
Agregar la dimensin tiempo tiene un inters ms prctico que agregar
dimensiones de espacio. El modelado estacionario y transitorio deben
ser vistos como anlisis
complementarios, ya que por lo general se
usan en conjunto para los propsitos del aseguramiento de flujo.
El agregar una dimensin espacial se ha rezagado con respecto al
tiempo, debido a la complejidad y los altos recursos de computo
necesarios para llevar a cabo el anlisis, as como tambin la utilidad
que hay para la informacin adicional entregada por el modelo.
Si bien es cierto que la dinmica de fluidos computacional (CFD) permite
realizar el anlisis del flujo multifsico considerando otra dimensin de
espacio, mediante la solucin de las ecuaciones de Navier-Stokes. En la
industria petrolera su aplicacin est limitada a pequea escala y nunca
se ha simulado el flujo multifsico en grandes longitudes de tubera. Sin
embargo, el CFD puede proporcionar informacin que ayude a entender
la fsica detrs del flujo multifsico, y esto puede ser de gran utilidad
para el desarrollo de ecuaciones constitutivas auxiliares en los modelos
convencionales actuales.
Historia del modelado del flujo multifsico.
La clasificacin de los modelos de flujo multifsico propuesta por Brill y
Arirachakran en 1992, relaciona cada modelo con el nivel de fsica
utilizado para su desarrollo, adems de que posiciona los modelos
dentro de tres grandes periodos en el tiempo, dnde adems, se hace
referencia a las aplicaciones en la ingeniera para la resolucin de
problemas:
Periodo emprico
Los modelos desarrollados durante este periodo se basan principalmente
en el ajuste de datos experimentales. Donde la solucin se lleva a acabo
de manera grfica y basndose en la intuicin del ingeniero.
Los aos del despertar
La investigacin empez a enfocar sus esfuerzos a entender los
fundamentos fsicos detrs del fenmeno de flujo multifsico. El acceso
a los recursos computacionales permite a los ingenieros aplicar el

modelo estacionario para pozos (anlisis NODAL), ductos y redes


complejas, esta prctica rpidamente gana aceptacin en la industria.
Los aos del modelado
Los modelos actuales estn basados en la ecuacin de balance de
momento, conservacin de la masa y las transiciones entre regmenes
de flujo, incluyendo el balance de fuerzas y el anlisis de la estabilidad.
Aunque muchas de las ecuaciones constitutivas usadas por estos
modelos siguen siendo totalmente empricas. La necesidad de modelar
fenmenos dependientes del tiempo en la industria nuclear como cierres
y bacheo inducido por relieve, impuls el desarrollo de los modelos de
flujo multifsico transitorio. Luego la industria del petrleo comenz a
usar los modelos transitorios y estacionarios en conjunto con la
intencin de acoplar la simulacin de yacimientos con la simulacin de
la productividad para considerar redes de recoleccin ms complejas,
instalaciones de proceso, ductos de exportacin y finalmente el anlisis
econmico.
Esta misma clasificacin agrupa los modelos de flujo multifsico en 5
grandes categoras segn los parmetros que consideran:

Una sola fase homogneos


Estos modelos no consideran el resbalamiento ni el patrn de flujo
presente, el factor de friccin est referido nicamente al nmero
de Reynolds, con una densidad y viscosidad promedio ponderada
para todas las fases.
Categora A
No consideran el resbalamiento ni el patrn de flujo, la densidad
de la mezcla es calculada con base en la relacin gas-lquido,
considerando que ambas fases se mueven a la misma velocidad.
El factor de friccin sin resbalamiento para las fases es corregido
para ajustar un nmero limitado de datos experimentales.
Categora B
El resbalamiento entre fases es considerado, pero el patrn de
flujo no. El factor de friccin y el colgamiento es estimado
mediante correlaciones. Debido que las fases se mueven con
velocidades diferentes se debe proveer un mtodo para la fraccin
de tubera ocupado por cada fase. El colgamiento se calcula
indistintamente para todos los patrones de flujo.
Categora C
El resbalamiento entre las fases es considerado, as como el
patrn de flujo presente. Para determinar el patrn de flujo y el
colgamiento se utilizan correlaciones. Una vez que el patrn de

flujo es identificado se utiliza una correlacin adecuada para el


clculo del colgamiento y el factor de friccin.
Modelos mecansticos (o fenomenolgicos)
Estos modelos resuelven la ecuacin de balance de momento para
cada fase. La continuidad es preservada mediante un balance de
masa simultaneo, dependiendo de cmo se agrupen las fases. Los
patrones de flujo y sus transiciones se obtienen con la solucin de
las ecuaciones de momento utilizadas. Los modelos mecanisticos
varan dependiendo de las ecuaciones constitutivas que utilizan,
que pueden ser en mayor o menor grado empricas.

Visin futurstica: 20 aos atrs.


En 1992 los lderes de los dos ms importantes grupos de investigacin
del flujo multifsico, identificaron las reas ms importantes hacia donde
los esfuerzos deberan ser enfocados en los aos siguientes.
Brill y Arirachakaran propusieron como reas de oportunidad:
1. Mejorar el tratamiento de los efectos de la inclinacin.
2. Mejorar los modelos para tomar en cuenta el relieve geogrfico.
3. Mejorar el entendimiento y el modelado para el flujo en 3 fases,
particularmente en tuberas horizontales.
4. Continuar con el desarrollo y mejoramiento de las ecuaciones
constitutivas para el cierre de los modelos.
5. Validar los modelos a escala de campo.
Mientras que Hewitt puntualiz las siguientes recomendaciones:
1. Mejorar el entendimiento del desarrollo de los patrones de flujo
para un rango ms amplio de parmetros (dimetro, propiedades
del fluido, etc.)
2. Mejorar
el
entendimiento
de
los
sistemas
dispersos,
particularmente la interaccin entre las fases continua y
discontinua como funcin de la turbulencia.
3. Tomar ventaja de la CFD para entender mejor los fundamentos
fsicos.
4. Mejorar la instrumentacin para los experimentos multifsicos
para aislar y medir de mejor manera propiedades especficas.
5. Mejorar los modelos multifluido, particularmente las ecuaciones
constitutivas y el anlisis de la estabilidad.
El presente: Ya lo conseguimos?

Actualmente los simuladores de flujo multifsico son el lugar comn


donde los practicantes a menudo sin conocer a fondo la teora del flujo
multifsico se enfrentan a la demandante tarea de elegir un modelo
dentro de un catlogo amplio de modelos disponibles.
Como modelos ms desarrollados hasta el momento se identifican tres
de ellos por el amplio rango de condiciones de flujo que son capaces de
modelar. OLGA Steady-State (OLGAS), LedaFlow Point (Leda-PM) y TUFFP
Unified. Estos modelos son aplicables para todos los ngulos de
inclinacin, dimetros de tubera y propiedades de los fluidos.
El modelo mecanstico OLGAS, est basado en gran parte en informacin
experimental del SINTEF, laboratorio de flujo multifsico en Tiller
Noruega. Estas instalaciones fueron diseadas para operar en
condiciones similares a las de campo, con agua aceite y gas como
fluidos de prueba. El arreglo experimental consta de un circuito de
tubera de dos mil seiscientos pies de longitud con tuberas de ocho a
doce pulgadas de dimetro y presiones de operacin de entre
trescientos y mil trescientos veinte libras por pulgada cuadrada. La base
de datos experimental TILDA est formada por alrededor de diez mil
puntos de datos, que representan el trabajo de ocho aos y mediante el
ajuste y validacin con esta informacin es que el modelo de OLGAS es
continuamente actualizado y mejorado.
El modelo de LedaFlow Point fue desarrollado por el SINTEF en conjunto
con las compaas petroleras TOTAL y ConocoPhillips, este modelo
estacionario para dos y tres fases (Leda-PM) fue comercializado junto
con el simulador transitorio LedaFlow por primera vez en 2011. El
modelo es el resultado de un trabajo de diez aos de investigacin en el
SINTEF, La base de datos TILDA usada para el desarrollo de OLGA fue
aumentada con la informacin de experimentos adicionales y con datos
de campo proporcionados por ConocoPhillips y TOTAL.
El modelo mecanstico TUFFP Unified es el resultado colectivo de varios
proyectos de investigacin llevados a cabo por el consorcio TUFFP
establecido en 1973. El primer modelo en dos dimensiones fue publicado
en 2003 y el modelo trifsico en 2006.
El principal concepto detrs del modelo es la premisa de que el patrn
de flujo bache comparte las fronteras de transicin con todos los dems
patrones de flujo existentes. La transicin de flujo bache a flujo
estratificado o flujo anular puede ser predecida al resolver las
ecuaciones de momento para flujo bache. Este enfoque difiere de los
mtodos tradicionales que usan modelos separados para cada una de
las transiciones. La ventaja de un nico modelo hidrodinmico radica en

que la transicin del patrn de flujo, las caractersticas del bacheo, el


colgamiento y el gradiente de presin estn implcitamente
relacionadas.
Las ecuaciones constitutivas de cierre incluidas en el modelo estn
basadas en los programas de investigacin experimentales llevados a
cabo en la universidad de Tulsa y en otras partes, por lo que cada vez
que se obtiene una ecuacin mejorada o actualizada el modelo TUFFP es
actualizado y mejorado tambin.
Precisin y la regla del 10
Qu tan exactos son estos modelos avanzados?, la respuesta tambin
es la razn de que la investigacin en este campo se encuentre activa.
La regla del 10 nos dice que los modelos mecansticos unificados pueden
predecir el colgamiento y el gradiente de presin con una exactitud del
10% cuando se aplican de manera adecuada en los siguientes rangos:

Flujo estable flujo operacional lmites de erosin


ngulos de inclinacin en el rango de 10 cuesta arriba u
horizontal.

Colgamiento, h L 10

Colgamiento del agua y el aceite

lquido) para fluidos que forman emulsiones.

Dimetros internos de tubera D 10

Viscosidades del aceite

hw . o . 10

(relativo al total del

o 10 cP

Para los sistemas en operacin es posible realizar un ajuste de


parmetros para que los modelos reproduzcan mejor la informacin de
campo, sin embargo, se debe tener discrecin para evitar discrepancias
ajenas al flujo multifsico, como errores de medicin y el error en las
estimaciones de propiedades asociado con la informacin de campo.
Los simuladores de flujo actuales como PIPESIM nos permiten hacer la
comparacin de la con cada modelo y as tener una nocin ms clara de
la incertidumbre.
Transferencia de la tecnologa
En un principio los modelos de flujo
abiertamente lo que permita a los
implementar y mantener los cdigos
naturaleza de constante mejoramiento
modelos mecansticos y el hecho de

multifsico fueron publicados


desarrolladores de software,
en softwares comerciales. La
y actualizacin de los nuevos
que estos modelos contienen

elementos de propiedad intelectual, que son difciles de programar y


actualizar hace que la informacin solo se encuentre disponible si se
compra. Los nuevos simuladores y plataformas se disean para que
nuevos modelos puedan ser agregados en forma de plug-ins. Estos
modelos pueden ser programados principalmente por las mismas
instituciones que lo desarrollan.
Direcciones a futuro
Las tendencias en las estrategias para el desarrollo de campos y las
reas del modelado donde existe an gran incertidumbre hacen que los
autores propongan 5 de los ms grandes retos de investigacin y
desarrollo que tiene el flujo multifsico para el futuro.
Reto 1: Modelos Trifsicos
El aseguramiento de flujo reconoce el efecto resbalamiento entre las
fases aceite agua que tiene sobre la prediccin de la corrosin,
deposicin de ceras y formacin de hidratos.
En el modelo en tres fases, el agua y el aceite pueden tener propiedades
mas parecida en magnitud que el gas, los fenmenos de turbulencia
pueden hacer que las fases se dispersen una de otra y formen
emulsiones lo que afecta considerablemente su comportamiento de fase
y su reologa, donde hacen falta esfuerzos para poder introducir modelos
que nos permitan caracterizar este comportamiento.
Reto 2: Fluidos Exticos
Va en aumento el inters de la industria por transportar fluidos cada vez
ms complejos, y aunque para los ingenieros pueden resultar familiares,
en trminos de flujo multifsico estos fluidos siguen siendo exticos
hasta que se logren desarrollar modelos que puedan representar los
fenmenos fsicos que rigen el comportamiento de sus propiedades.
Algunos de los factores que dificultan la caracterizacin del flujo
multifsico en este tipo de fluidos son, entre otros, la formacin de
emulsiones, fenmenos complejos de transferencia de calor y el posible
comportamiento no newtoniano.
Los estudios demuestran que todos los modelos actuales de flujo
multifsico pierden considerablemente la precisin para predecir el
comportamiento de fluidos muy viscosos. Otro problema presente en la
industria es la formacin de espumas. Describir el comportamiento de
flujo con espumas puede ser muy complicado debido a que se requieren
modelos que describan el comportamiento reolgico, y los mecanismos
que gobiernan la formacin de burbujas y su transporte.

Otro gran reto es la consideracin de fases adicionales. En trminos de


aseguramiento de flujo la produccin de arena y la formacin de
hidratos, representan fases adicionales que los modelos actuales no
toman en consideracin.
Reto 3: Ecuaciones de cierre
Los modelos mecansticos actuales dependen fuertemente de estas
correlaciones para representar un amplio rango de condiciones de flujo
multifsico. Un modelo puede usar docenas de estas ecuaciones que son
independientes y exclusivas para ciertas condiciones. As pues, sera
deseable que una sola correlacin pudiera abarcar un amplio rango de
condiciones, lo que podra mejorar los problemas matemticos
asociados.
El flujo cuesta abajo por ejemplo ha recibido poca atencin por parte de
los investigadores que desarrollan estas ecuaciones.
Reto 4 discontinuidad numrica y modelos simplificados
El carcter emprico asociado con las ecuaciones constitutivas de cierre
usadas para todos los modelos mecanisticos avanzados de flujo
multifsico, es una de las razones por las que la discontinuidad numrica
ocurre. Para solucionar este problema diversas tcnicas de ajuste de
datos son usadas, incurriendo as en incertidumbres adicionales, por lo
que mejoras a los modelos actuales o simplificaciones podran reducir
este problema.
Reto 5: Modelos integrales
Se refiere a lograr la integracin de los modelos matemticos de flujo
multifsico estacionario y transitorio de manera estable, esto es
particularmente sugerido para las estaciones de recoleccin y los
modelos de instalaciones.
Acoplamiento de los modelos de flujo estacionarios con los simuladores
de yacimientos y modelos complejos de pozo (por ejemplo, pozos
horizontales, terminaciones especiales y equipamiento de fondo).
Aunque qua existen algunos mtodos, la nueva generacin de modelos
debe adems poder acoplar redes de distribucin-recoleccin complejas.
Optimizacin de los modelos integrales y comparacin estadstica de
este proceso.
Conclusiones de los autores
Los modelos actuales se usan para el diseo y optimizacin de los
sistemas de produccin. El creciente inters en el aseguramiento de flujo

durante las dcadas pasadas demanda la evolucin de estos modelos


para cubrir nuevas y ms difciles situaciones.
Se presenta el curso del desarrollo de estos modelos y el actual estado
del arte de la tcnica. Los retos clave rea el futuro de estos modelos
fueron puntualizados.
Debido al alto nivel de actividades de investigacin y desarrollo que se
estn llevando a cabo, los continuos avances en el campo sern capaces
de hacer frente a estos retos y ms.
Conclusiones personales
Los modelos de flujo multifsico, cuando son bien aplicados pueden
proveernos de informacin de calidad que nos permite como ingenieros
estimar parmetros operativos para poder disear y/o optimizar
instalaciones, pozos, ducto etc. As como tambin utilizados en conjunto
con simuladores de yacimiento e instalaciones hacer pronsticos de
produccin o pronsticos de negocio.
Sin embargo, como se analiz en este trabajo, aun los modelos de punta
actuales estn lejos de poder representar con exactitud lo ocurre en el
transporte de varias fases y la amplia variedad de fluidos producidos en
la industria. Esto recae en la responsabilidad del ingeniero a la hora de
tomar decisiones basado simplemente en lo resultados de un simulador.