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Fuentes de informacin: las puertas del conocimiento o la ignorancia

Es de vital importancia que el investigador pueda identificar previamente las fuentes en


las que habr de apoyarse para realizar su trabajo de investigacin, ya que es muy
comn el hecho de que en la medida en que avanza la investigacin se vayan
identificando fuentes de informacin que con anterioridad no haban sido consideradas.
Una fuente de informacin es el lugar de donde se obtienen datos o informacin que
habr de ocuparse como parte del trabajo de investigacin. As, una fuente de
informacin es un libro, una revista, un peridico, un programan de televisin o radio, o
tambin pueden serlo en especfico, un cuadro estadstico o una grfica. Cada una de
estas fuentes de informacin, como es de suponerse, tiene una funcin o una
importancia propia.
En primer lugar debemos tener claro que cuanta ms informacin podamos conseguir,
ser ms fcil encontrar una solucin satisfactoria al problema de investigacin. Por
otro lado, debemos comprobar si el trabajo a realizar es o no novedoso pues puede que
ya se haya tratado aos atrs y tras indagar el problema de investigacin pueda no ser el
mismo por estar ya resuelto. Por ltimo debemos elaborar el marco terico de la
investigacin, es decir, buscar trabajos relacionados con la investigacin que van a
permitir encuadrar, contextualizar y justificar el objeto de la investigacin1.
A la hora de obtener informacin, podemos considerar dos tipos de fuentes:
Primarias: con estas se inicia la investigacin, y son las que nos van a aportar una
mayor cantidad de informacin, fiable y rigurosa. Ejemplos: diccionarios,
enciclopedias, manuales, monografas (recopilacin de trabajos sobre un mismo
tema), series, revistas, etc.
Secundarias: con estas se contina la investigacin y pueden servir para
complementar a las anteriores. Ejemplos: catlogos, ndices, boletines, sumarios,
bases de datos y buscadores. Estas dos ltimas de gran importancia ya que son las
ms usadas por los investigadores por su comodidad, y por el mayor acceso a la
informacin que se ha obtenido gracias al uso de internet en estos ltimos aos.
Respecto a las reseas bibliogrficas, toda la informacin que encontramos debe
aparecer de forma detallada y completa. Siempre debe aparecer tanto el autor como el
ao de publicacin, y su aparicin en el texto puede ser de diferentes maneras., como
por ejemplo: cita, cuando resulta una copia literal del texto original (suele aparecer
entrecomillado y en cursiva); parfrasis, que consistira en explicar algo con nuestras
palabras sin perder la idea original), resumen y, por ltimo, evaluacin, donde se da un
juicio de valor sobre alguna idea o concepto.
Dentro del documento escrito, las referencias bibliogrficas van antes de los anexos y al
final del trabajo de investigacin. Estas pueden ser muy tiles al lector permitindole as
tener acceso a esos documentos consultados en caso de resultar de inters. A la hora de
referenciar los trabajos dentro del apartado de referencias bibliogrficas, stos se deben
ordenar alfabticamente, comenzado por el primer apellido del autor. En el caso de que
los trabajos pertenezcan al mismo autor, entonces se ordenan cronolgicamente. Por el
contrario si el trabajo est hecho por el mismo autor y el mismo ao entonces

deberamos ponerle a, b o c al ttulo para diferenciarlos. Estos aspectos y muchos ms


siguen las llamadas normas APA, pertenecientes a la Asociacin de Psicologa
Americana, que suelen ser revisadas anualmente, y que regulan todos los aspectos
formales para la publicacin de trabajos cientficos en ciencias sociales, a la cual
pertenece la educacin.
A continuacin, voy a presentar la estructura que deben tener algunos de los
documentos ms utilizados para consulta:
Libros: Primer apellido autor/es, Inicial nombre. (Ao publicacin). Ttulo del
libro (en cursiva). Ciudad: Editorial.
Artculo: Primer apellido autor/es, Inicial nombre. (Ao publicacin). Ttulo del
artculo. Ttulo de la revista, volumen (fascculo) (en cursiva), pginas separadas por
un guion.
Captulos de libros editados o coordinados: Primer apellido autor/es, Inicial
nombre. (Ao publicacin). Ttulo del captulo. Inicial del nombre del editor. Primer
apellido (edit. O coord.). Ttulo del libro editado (en cursiva). (Pginas del captulo).
Ciudad: editorial.
Peridico: Primer apellido autor/es, Inicial nombre. (Ao publicacin, da y mes).
Ttulo del artculo. Ttulo del peridico (en cursiva), pgina. Ciudad.
Internet: Primer apellido autor /es, Inicial nombre. (Ao publicacin). Titulo (en
cursiva). Consultado da, mes, ao. Direccin internet2.
Un buen trabajo cientfico es aquel que se encuentra bien documentado. Un correcto uso
de las citas, y la inclusin de las referencias bibliogrficas, (ms conocidas como
bibliografa al final del trabajo), demuestran no slo la honradez de la persona en
reconocer que el trabajo no ha salido de su mente, si no tambin que esa persona se ha
documentado, ha ledo las principales aportaciones anteriores de personas mejores
conocedores del tema, y que por tanto el documento ha sido sometido a un cuidado
estudio.
Hay que tener en cuenta que hasta mediados del siglo XX la bibliografa entendida
desde el punto de vista tradicional, se identificaba con las fuentes de informacin, dado
que los soportes de carcter bibliogrfico, (libros, publicaciones peridicas...), eran los
documentos propios de la informacin. Pero en la actualidad, el concepto de fuentes de
informacin se ampla a todo tipo de documentos independientemente del soporte y ello
es debido a la introduccin de las tecnologas en el acceso, la elaboracin y la
identificacin de la informacin. El reconocimiento de las fuentes de informacin son,
(o deberan ser), un imperativo tico, un acto rutinario de honestidad intelectual. Porque
ofrecer la fuente sirve invariablemente para tener la informacin completa y para alejar
cualquier sospecha de plagio. Evidentemente tampoco debe caerse en la tentacin de
abusar de las citas y crear un documento donde las notas a pie de pgina y las
anotaciones tengan mayor carga semntica que el propio documento, como casi todo en
esta vida, el acierto est en el justo medio.

Muchas son las ocasiones en el mundo cientfico y acadmico en que las citas tienen
una importancia vital. Vamos a destacar por su importancia el Factor de Impacto y el
PageRank de Google.
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El Factor de Impacto

El Factor de Impacto de una revista es el nmero de veces que se cita por trmino medio
un artculo publicado en una revista determinada. Es un instrumento para comparar
revistas y evaluar la importancia relativa de una revista dentro de un mismo campo
cientfico. Obtener el Factor de Impacto de una publicacin se ha convertido en una
especie de garanta de calidad editorial: supone un excelente atractivo para lograr que
los autores enven sus mejores manuscritos a la revista y esto redunda en incrementar su
calidad e impacto. Para fijar el impacto de una publicacin se requiere la construccin
de bases de datos que, de una parte, registren los trabajos publicados en las principales
revistas de las distintos campos del saber y, de otra, permitan contabilizar las citas que
dichos trabajos puedan recibir. En la actualidad slo el Institute for Scientific
Information (ISI) radicado en Philadephia (USA), con sus tres bases de datos: Science
Citation Index (SCI), Social Science Citation Index (SSCI) y Arts and Humanities
Citation Index (A&HCI), posee productos de esta naturaleza. Estas bases de datos junto
al Journal Citation Report (JCR), que es la publicacin donde se clasifican anualmente
las revistas por factor impacto, se ha convertido en los ltimos aos en el estndar de
factor en el anlisis y evaluacin de la actividad cientfica desde el punto de vista
cuantitativo. As pues, un artculo sin citas, no podra entrar en esta rueda de estudios y
por tanto quedara fuera del juego cientfico.
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PageRank de Google

Aunque nos pueda parecer extrao, en algo tan cotidiano en nuestra vida en estos
momentos como hacer una bsqueda en un motor como Google, tambin nos
encontramos la importancia de las citas. Lo que ocurre es que como stas se encuentran
bajo otro formato, a veces nos pasa desapercibido que se trata de una cita. Nos estamos
refiriendo al algoritmo de indizacin que emplea el motor para indizar y colocar las
pginas de resultados cuando le hacemos una consulta. PageRank es el nombre que
recibe el algoritmo de ordenacin de Google y confa en la naturaleza democrtica de la
Web, utilizando su vasta estructura de enlaces como un indicador del valor de una
pgina en concreto. Google interpreta un enlace de una pgina A hacia una pgina B
como un voto, de la pgina A, para la pgina B, es decir, la pgina ms enlazada por
otras pginas, (ms citada), se supone mejor y por tanto merecedora de estar destacada
en su lista de resultados. La importancia de este sistema de citas no pasa desapercibido a
nadie porque est demostrado que el 90% de los usuarios de Internet nunca pasan de la
primera lista de resultados de un motor de bsqueda, que la pgina de nuestra empresa,
institucin etc. est colocada pues en esa primera pgina es vital para ser conocidos.
Por ejemplo, cuando hablamos del tema de la hipnosis, los bulos y noticias infundadas
que circulan por internet son muy numerosos, por ejemplo, basta con entrar
en YouTube y buscar vdeos con la palabra hipnosis para que aparezcan gran cantidad
de vdeos (en YouTube en espaol aparecen 7760 resultados aproximadamente), de los
que bastantes (por no decir la mayora) son de programas de televisin y vdeos caseros
donde hipnotizadores hacen demostraciones que fomentan la persistencia de los mitos

que, los profesionales cualificados que trabajan con la hipnosis, llevan tiempo
intentando erradicar.
Para quien no conozca en profundidad la hipnosis, cuando se desea saber si son fiables
las afirmaciones que se realizan, respecto de esta tcnica y sus posibilidades, en Internet
o en cualquier otro medio de comunicacin, podemos tener en cuenta ciertas preguntas
que nos ayudarn a verificar si dicha informacin tiene credibilidad y hasta qu punto la
tiene. Se exponen a continuacin, dejando claro que al lector se le puede ocurrir alguna
pregunta ms que no est incluida:
1. Quin da la informacin?: Es importante verificar que quien est informando, por
el medio que sea, por internet, en vdeo, en televisin, etc., conoce el tema lo suficiente
como para que lo que dice sea fiable. Algunas pistas nos ayudarn a comprobarlo:
titulacin acadmica, formacin cientfica o investigadora, etc.; esto es importante sobre
todo cuando se hable de los ltimos estudios e investigaciones realizados,
probablemente la informacin estar ms actualizada cuando la aporte un profesor
universitario que realice investigaciones relacionadas con la hipnosis, ya que suele tener
un acceso privilegiado a las fuentes de informacin ms recientes.
2. Dnde se obtiene la informacin?: El lugar donde est ubicada la informacin dice
bastante sobre la calidad que podemos esperar de ella, aunque pueda haber excepciones.
Evidentemente, una informacin leda en una revista publicada por un organismo
oficial, como por ejemplo un Colegio de Psiclogos o de Mdicos, o una publicacin
cientfica prestigiosa, normalmente tiene mucha ms credibilidad que una noticia leda
en un peridico local. Los foros y blogs, en general, aunque haya bastantes internautas
que acudan a informarse en ellos, tienen un nivel de desconfianza alto. En estos casos,
adems de ver quin escribe en el foro o blog (en ocasiones resulta complicado conocer
datos sobre el autor, lo cual debe hacernos dudar de la informacin que aporta, salvo
que podamos corroborarla en otros medios), el lugar donde estn alojados puede ayudar
a valorar la seriedad de los autores, por ejemplo este blog est alojado en Mdica Blogs,
de Diario Mdico, donde los blogs que no tienen cierta calidad no tienen cabida y son
eliminados cuando se verifican.
3. Qu acreditaciones tiene el medio donde se publica?: Si el foro, blog o pgina
web, tienen acreditaciones, conviene comprobarlas y ver qu otras pginas tienen dichas
acreditaciones, as podremos hacernos una idea de su rigor, puesto que para recibir
algunas de esas acreditaciones deben cumplirse ciertos requisitos de calidad, contenido
y forma de exponer dicho contenido. Podemos consultar dichos requisitos en las pginas
web de los organismos acreditadores para saber hasta qu punto llegan y qu quiere
decir cuando un sitio incluye el logotipo de la acreditacin. En pginas con informacin
sobre hipnosis, este tipo de acreditaciones de calidad, sobre todo cuando estn
relacionadas
con
el
mbito
sanitario
(por
ejemplo, Web
Mdica
Acreditada y HONcode), indican que la informacin incluida en dicho lugar cumple
con ciertos principios que avalan su inters y su seriedad, por exigencias legales de la
propia entidad oficial que acredita. Tambin hay otras acreditaciones (Web de Inters
Sanitario, Medicina XXI, SISMI-Sociedad Iberoamericana de Salud Mental en Internet,
etc.) cuyos requisitos conviene consultar, por ser menos rigurosos, para conocer qu es
lo que acreditan y quin: algn profesional titulado, grupos de profesionales titulados o
una entidad oficial. No obstante, no disponer de acreditaciones no implica
necesariamente que deba desconfiarse de dicho sitio, habr que revisar el resto de
preguntas.
4. Se realizan afirmaciones que contradicen las investigaciones
cientficas?: Cuando lo que se est afirmando choca frontalmente con el sentido comn,
pero sobre todo con los resultados de las investigaciones realizadas en el mbito

cientfico (aunque en ocasiones resulte complicado poder acceder a dichas


investigaciones y comprender los resultados que se han obtenido, dependiendo de la
formacin que se tenga) debemos ser muy cautelosos a la hora de aceptar dicha
informacin.
5. Qu fuentes se citan?: Las fuentes que se citan se supone que son donde el autor ha
obtenido parte de la informacin que nos transmite, bien para cuestionarla, bien para
apoyar sus argumentaciones. Cuando se citen fuentes poco fiables para sustentar lo que
se est afirmando, muy probablemente dicha informacin ser tan poco fiable como sus
fuentes. Evidentemente el hecho de citar autores de reconocido prestigio no implica que
podamos aceptar todo lo que se est diciendo, pero sabremos que la base es slida,
habr que ver luego los razonamientos y conclusiones a las que llega el autor partiendo
de las fuentes que ha consultado. Las fuentes fiables, con la expansin de internet, estn
al alcance de cualquiera, pero la formacin de quien accede a ellas y su procesamiento
de la informacin harn, en algunas ocasiones, que no sean correctas las conclusiones a
las que llegue.
6. Qu nos dice el sentido comn?: Muchas veces, el sentido comn puede
orientarnos, cuando desconocemos el tema sobre el que recabamos informacin, para
saber discernir entre informacin fiable e informacin dudosa. Esto puede lograrse
dejando de lado expectativas de curaciones milagrosas o fenmenos extraordinarios,
algo bastante habitual puesto que los mitos sobre la hipnosis estn muy extendidos, e
intentando analizar la informacin objetivamente. Si la hipnosis, o cualquier otra
tcnica, pudiese conseguir las curaciones milagrosas que se publicitan en algunos
anuncios, los hospitales estaran vacos y las facultades de medicina tambin, si cuando
vamos a contratar con una compaa de telefona mvil deberamos leernos hasta la
letra ms pequea que aparece en el contrato, por si acaso, teniendo en cuenta la
informacin que, en ocasiones, puede leerse en los medios de comunicacin por qu
vamos a tener menos precaucin cuando se trata de la salud?
Como resumen, podramos decir que todo investigador debe tener, lgicamente, un
conocimiento amplio sobre el tema, comprobar si el tema es novedoso o no y elaborar el
marco terico del mismo. Adems existen dos tipos de fuentes de investigacin,
primaria y secundaria. Por ltimo, considerar la necesidad de seguir las normas APA,
que regulan los aspectos formales en la redaccin y publicacin de trabajos cientficos,
y que por otro lado, permiten homogeneizar y facilitar la bsqueda y consulta de
documentacin cientfica.
Bibliografa:
1

Tomado de: Ciencia, metodologa e investigacin Pearson Education, 1997 - 455


pginas
2

Tomado de: REVISIN DE LAS FUENTES DE INFORMACIN,


http://ocw.um.es/transversales/utilizacion-del-podcast-como-recurso-educativoen/material-de-clase-1/ii-03-revision-de-las-fuentes-de-informacion.pdf
3

Tomado de: FERNNDEZ MENNDEZ, Mercedes, Ayudante de Bibliotecas del


Gobierno del Principado de Asturias, La importancia de las referencias bibliogrficas y
las citas en la elaboracin de documentos y trabajos cientficos y/o acadmicos,
http://www.bibliotecaminsal.cl/wp/wp-content/uploads/2015/06/Mercedes-FernandezMenendez.pdf

Tomado de: APARICIO SANZ, Luis, (12 de abril de 2011), Hipnosis:


importancia de las fuentes de informacin,
http://medicablogs.diariomedico.com/reflepsiones/2011/04/12/hipnosi
s-importancia-de-las-fuentes-de-informacion/