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Usos y aplicacin

El zinc es un mineral esencial para la sociedad moderna. Se usa como


revestimento contra la corrosin en el acero, para fabricar componentes de
precisin, como material de construccin para producir bronce y caucho, en
la elaboracin de productos farmacuticos y cosmticos, en fertilizantes y
suplementos alimenticios.
Si tenemos en cuenta la amplia gama de industrias que depende de sus
propiedades nicas, la importancia econmica del zinc no debe
sorprendernos.
Cada ao los productos elaborados con zinc o contenido de zinc aportan
cerca de 40,000 millones de dlares a la economa mundial.
La distribucin de la produccin minera, fundicin y refinamiento de zinc se
estima en 18,500 millones de dlares.

Cinc
Zinc redirige aqu. Para otras acepciones, vase Zinc (desambiguacin).

Cobre

Cinc o zinc Galio


30

Zn

Tabla completa Tabla ampliada

Azul plido grisceo

Informacin general

Nombre, smbolo,nmero

Cinc o zinc, Zn, 30

Serie qumica

Metales de transicin

Grupo, perodo,bloque

12, 4, d

Masa atmica

65,409 u

Configuracin electrnica

[Ar]3d104s2

Dureza Mohs

2,5

Electrones por nivel

2, 8, 18, 2

Propiedades atmicas

Radio medio

135 pm

Electronegatividad

1,6 (Pauling)

Radio atmico (calc)

142 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente

131 pm

Radio de van der Waals

139 pm

Estado(s) de oxidacin

xido

Anftero

1. Energa de ionizacin

906,4 kJ/mol

2. Energa de ionizacin

1733,3 kJ/mol

3. Energa de ionizacin

3833 kJ/mol

4. Energa de ionizacin

5731 kJ/mol

Propiedades fsicas

Estado ordinario

Slido (diamagntico)

Densidad

7140 kg/m3

Punto de fusin

692,68 K (420 C)

Punto de ebullicin

1180 K (907 C)

Entalpa de vaporizacin

115,3 kJ/mol

Entalpa de fusin

7,322 kJ/mol

Presin de vapor

192,2 Pa a 692,73 K

Varios

Estructura cristalina

Hexagonal

N CAS

7440-66-6

N EINECS

231-175-3

Calor especfico

390 J/(Kkg)

Conductividad elctrica

16,6106 S/m

Conductividad trmica

116 W/(Km)

Velocidad del sonido

3700 m/s a 293,15 K(20 C)

Istopos ms estables

Artculo principal: Istopos del cinc o zinc


iso

AN

Periodo

MD

Ed

PD

MeV
64

48,63%

65

Sinttico

66

27,90%

Estable con 36 neutrones

67

4,10%

Estable con 37 neutrones

68

18,75%

Estable con 38 neutrones

70

0,62%

Estable con 40 neutrones

72

Sinttico

Zn
Zn
Zn
Zn
Zn
Zn
Zn

Estable con 34 neutrones


244,26 das

46,5 horas

1,352

0,458

65

Cu

72

Ga

Valores en el SI y condiciones normales de presin y temperatura, salvo que se


indique lo contrario.

El cinc o zinc (del alemn Zink)1 es un elemento qumico esencial de nmero atmico 30 y smbolo Zn,
situado en el grupo 12 de la tabla peridica de los elementos.
Las variantes grficas zinc y cinc son ambas aceptadas como vlidas. La forma con c inicial,
cinc, es preferida por la Real Academia Espaola por acomodarse mejor a las
convenciones ortogrficas del espaol.2 3 Sin embargo, la forma con z, zinc, es la ms coherente con
el origen de la palabra y, por tanto, con su smbolo qumico internacional (Zn), adems de concordar con
las dems lenguas europeas occidentales (portugus, italiano, francs, ingls, neerlands, alemn,
etc.).

ndice
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1 Caractersticas principales

2 Historia

3 Aplicaciones

4 Papel biolgico
o

4.1 Deficiencia

4.2 Exceso

4.3 Cinc en la dieta

5 Abundancia y obtencin

6 Bioqumica

7 Precauciones

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Caractersticas principales[editar editar cdigo]

Cinc puro
El cinc es un metal o mineral, a veces clasificado como metal de transicin aunque estrictamente no lo
sea, ya que tanto el metal como su especie dispositiva presentan el conjunto orbital completo. Este
elemento presenta cierto parecido con elmagnesio, y con el cadmio de su grupo, pero delmercurio se
aparta mucho por las singulares propiedades fsicas y qumicas de ste (contraccin lantnida y
potentes efectos relativistas sobre orbitales de enlace). Es el 23 elemento ms abundante en laTierra y
una de sus aplicaciones ms importantes es el galvanizado del acero.

Es un metal de color blanco azulado que arde en aire con llama verde azulada. El aire seco no le ataca
pero en presencia de humedad se forma una capa superficial de xido o carbonato bsico que asla al
metal y lo protege de la corrosin. Prcticamente el nico estado de oxidacin que presenta es el +2. En
el ao 2004 se public en la revista Science el primer y nico compuesto conocido de cinc en estado de
oxidacin +1, basado en un complejo organometlico con el ligandopentametilciclopentadieno.
Reacciona con cidos no oxidantes pasando al estado de oxidacin +2 y liberando hidrgeno y puede
disolverse en bases y cido actico.
El metal presenta una gran resistencia a la deformacin plstica en fro que disminuye en caliente, lo
que obliga a laminarlo por encima de los 100 C. No se puede endurecer por acritud y presenta el
fenmeno de fluencia a temperatura ambiente al contrario que la mayora de los metales y aleaciones
y pequeas cargas el ms importante.

Historia[editar editar cdigo]


La etimologa de cinc parece que viene del alemn Zink, este del Zinken (en espaol pico, diente), para
indicar el aspecto con filos dentados del mineral calamina, luego fue asumido para el metal obtenido a
partir de l,[cita requerida] aunque otras fuentes consideran que viene de la palabra persa para piedra.4
Las aleaciones de cinc se han utilizado durante siglos piezas de latn datadas en 1000-1500 a. C. se
han encontrado en Canan y otros objetos con contenidos de hasta el 87% de cinc han aparecido en la
antigua regin de Transilvania sin embargo, por su bajo punto de fusin y reactividad qumica el metal
tiende a evaporarse por lo que la verdadera naturaleza del metal no fue comprendida por los antiguos.
Se sabe que la fabricacin de latn era conocida por los romanos hacia
30 a. C.Plinio y Dioscrides describen la obtencin de aurichalcum (latn) por el procedimiento de
calentar en un crisol una mezcla de cadmia (calamina) con cobre; el latn obtenido posteriormente era
fundido o forjado para fabricar objetos.
La fusin y extraccin de cinc impuro se llev a cabo hacia el ao 1000 en India en la
obra Rasarnava (c. 1200) de autor desconocido se describe el procedimiento y posteriormente
en China y a finales del siglo XIV los indios conocan ya la existencia del cinc como metal distinto de los
siete conocidos en la Antigedad, el octavo metal. En 1597 Andreas Libavius describe una peculiar
clase de estao que haba sido preparada en la India y lleg a sus manos en pequea cantidad a
travs de un amigo; de sus descripciones se deduce que se trataba del cinc aunque no lleg a
reconocerlo como el metal procedente de la calamina.
En occidente, hacia 1248, Alberto Magno describe la fabricacin de latn en Europa, y en el siglo XVI ya
se conoca la existencia del metal. Georgius Agricola (1490-1555) observ en 1546 que poda rascarse
un metal blanco condensado de las paredes de los hornos en los que se fundan minerales de cinc;

aadiendo en sus notas que un metal similar denominado zincum se produca enSilesia.4 Paracelso fue
el primero en sugerir que el zincum era un nuevo metal y que sus propiedades diferan de las de los
metales conocidos sin dar, no obstante, ninguna indicacin sobre su origen; en los escritos de Basilio
Valentino se encuentran tambin menciones del zincum. A pesar de ello, en tratados posteriores las
frecuentes referencias al cinc, con sus distintos nombres, se refieren generalmente al mineral no al
metal libre y en ocasiones se confunde con el bismuto.
Johann Kunkel en 1677 y poco ms tarde Stahl en 1702 indican que al preparar el latn con el cobre y la
calamina sta ltima se reduce previamente al estado de metal libre, el cinc, que fue aislado por el
qumico Anton von Swab en 1742 y por Andreas Marggraf en 1746, cuyo exhaustivo y metdico
trabajo Sobre el mtodo de extraccin del cinc de su mineral verdadero, la calamina ciment la
metalurgia del cinc y su reputacin como descubridor del metal.
En 1743 se fund en Bristol el primer establecimiento para la fundicin del metal a escala industrial pero
su procedimiento qued en secreto por lo que hubo que esperar 70 aos hasta que Daniel Dony
desarrollara un procedimiento industrial para la extraccin del metal y se estableciera la primera fbrica
en el continente europeo.
Tras el desarrollo de la tcnica de flotacin del sulfuro de cinc se desplaz a la calamina como mena
principal. El mtodo de flotacin es hoy da empleado en la obtencin de varios metales.

Aplicaciones[editar editar cdigo]

xido de cinc.
La principal aplicacin del cinc cerca del 50% del consumo anual es el galvanizado del acero para
protegerlo de la corrosin, proteccin efectiva incluso cuando se agrieta el recubrimiento ya que el cinc
acta como nodo de sacrificio. Otros usos incluyen

Bateras de Zn-AgO usadas en la industria aeroespacial para misiles y cpsulas espaciales por
su ptimo rendimiento por unidad de peso y bateras cinc-aire para computadoras porttiles.

Piezas de fundicin inyectada en la industria de automocin.

Metalurgia de metales preciosos y eliminacin de la plata del plomo.

Utilizado en fabricacin de pinturas al leo, para fabricar el color blanco de cinc, utilizado para
crear transparencias en la pintura.

Aleaciones: latn, alpaca, cupronquel-cinc, aluzinc, virenium, tombac, etc.

Papel biolgico[editar editar cdigo]


El cinc es un elemento qumico esencial para los seres humanos y ciertos animales. El cuerpo humano
contiene alrededor de 40 mg de cinc por kg y muchas enzimas funcionan con su concurso: interviene en
el metabolismo de protenas y cidos nucleicos, estimula la actividad de aproximadamente 100 enzimas,
colabora en el buen funcionamiento del sistema inmunitario, es necesario para la cicatrizacin de las
heridas, interviene en las percepciones del gusto y el olfato y en la sntesis del ADN. El metal se
encuentra en la insulina, las protenas dedo de cinc (zinc finger) y diversas enzimas como la superxido
dismutasa.
Hay 2-4 gramos de cinc5 distribuidos en todo el cuerpo humano. La mayora del cinc se encuentra en el
cerebro, los msculos, los huesos, el rin y el hgado, con las concentraciones ms altas en
la prstata y las partes del ojo.6 El semen es particularmente rico en cinc, siendo un factor clave en la
correcta funcin de la glndula prosttica y en el crecimiento de los rganos reproductivos. 7
El cinc aumenta la testosterona en sangre indirectamente, funcionando como coenzima en el
metabolismo de las hormonas masculinas por medio de su formacin a travs de la hormona
luteinizante (LH), que estimula las clulas de Leydig.8 9 Tambin previene que la testosterona se degrade
en estrgeno por medio de la enzima aromatasa.10
En el cerebro, el cinc se almacena en determinadas vesculas sinpticas mediante neuronas
glutamatrgicas11 y puede "modular la excitabilidad del cerebro". 12 Desempea un papel clave en
la plasticidad sinptica y por lo tanto en el aprendizaje.13 Sin embargo, ha sido llamado el "caballo
oscuro del cerebro" (the brain's dark horse) 11 ya que tambin puede comportarse como
unaneurotoxina, lo que sugiere que la adecuada homeostasis del cinc desempea un papel fundamental
en el funcionamiento normal del cerebro y del sistema nervioso central.11
Se cree que el aguijn de los escorpiones contienen cinc con una pureza de 1/4 partes.

Deficiencia[editar editar cdigo]


La deficiencia de cinc perjudica al sistema inmunitario, genera retardo en el crecimiento y puede
producir prdida del cabello,diarrea, impotencia, lesiones oculares y de piel, prdida de apetito, prdida

de peso, tardanza en la cicatrizacin de las heridas y anomalas en el sentido del olfato y el gusto. 14 Las
causas que pueden provocar una deficiencia de cinc son la deficiente ingesta y la mala absorcin del
mineral caso de alcoholismo que favorece su eliminacin en la orina o dietas vegetarianas en las que
la absorcin de cinc es un 50% menor que de las carnes o por su excesiva eliminacin debido a
desrdenes digestivos.
La deprivacin de cinc en los perodos de rpido crecimiento afecta negativamente el desarrollo
cognitivo, cerebral y sexual.9
Segn el CSIC juega un papel de suma importancia en las funciones mediadas por neurotransmisores,
actuando como modulador de la excitabilidad neuronal. En este sentido la deficiencia de cinc puede
causar trastornos del humor y neurodegeneracin, comodepresin y Alzeimer.15
La disminucin de los niveles de LH y testosterona circulantes a causa de la deficiencia de cinc afecta
negativamente la actividad de las clulas de Leydig.

Exceso[editar editar cdigo]


El exceso de cinc, denominado hipercincemia, se ha asociado con bajos niveles de cobre, alteraciones
en la funcin del hierro, disminucin de la funcin inmunolgica y de los niveles
del colesterol bueno HDL, vmitos, diarrea, daos a los riones y depresin mental. 16 17

Cinc en la dieta[editar editar cdigo]


El cinc se encuentra en diversos alimentos, especialmente en aquellos ricos en protenas, ya que el cinc
queda retenido entre las mismas, como las ostras, carnes rojas, carne de cerdo y cordero, aves de
corral y algunos pescados y mariscos. Otras fuentes ricas en cinc son las habas, nueces, granos
enteros y levadura. Las frutas y las verduras no son habitualmente buenas fuentes, porque el cinc en las
protenas vegetales no tiene tanta biodisponibilidad para el ser humano como el cinc de las protenas
animales.
Los cereales integrales, las legumbres y los frutos secos son ricos en fitatos, que son conocidos
bloqueantes del cinc. La biodisponibilidad del cinc en el pan leudado es mayor que en los productos sin
levadura, ya que el proceso de leudado activa la fitasa, que descompone el cido ftico. El resultado es
que mejora la biodisponibilidad del cinc.
La ingesta diaria recomendada de cinc ronda los 11-20 mg para hombres adultos, menor para bebs,
nios, adolescentes y mujeres adultas (por su menor peso corporal) y algo mayor para mujeres
embarazadas y durante la lactancia.14 La absorcin del cinc es muy variable (entre un 20 y un 30%), y
aumenta cuando el consumo es bajo o cuando aumentan las necesidades.

Aunque los adultos vegetarianos tienen a menudo una ingesta menor que la de los omnvoros, parece
que en general presentan un nivel adecuado de cinc, como se refleja en los niveles de cinc en sangre y
el los estudios sobre el balance de cinc.18 Se ha visto que a lo largo del tiempo se produce una
adaptacin a la dieta vegetariana, dando como resultado una mejor utilizacin de este elemento. 19 Los
hombres vegetarianos y no vegetarianos tienen un consumo de cinc similar 20 mientras que las mujeres
vegetarianas presentan un consumo significativamente ms bajo. Incluso aunque estas ltimas
consuman menos cinc, sus niveles son similares a los niveles de las mujeres omnvoras. Las personas
de la tercera edad, independientemente de su tipo de dieta, tienen un mayor riesgo de deficiencia de
cinc.
Como el cinc, en general, se absorbe de manera menos efectiva a partir de una dieta vegetariana que
de una dieta omnvora, es importante que los vegetarianos seleccionen alimentos ricos en cinc. 21

Abundancia y obtencin[editar editar cdigo]

cinc
La produccin mundial de cinc durante 2011 alcanz un total de 12,40 millones de toneladas mtricas. El
principal pas productor es China, seguido por Per y Australia.22

Rango

Estado

Produccin en 2011
(en mill. ton/ao)

China

3,90

Per

1,40

Australia

1,40

India

0,79

Estados Unidos

0,76

Canad

0,66

Mxico

0,63

Kazajistn

0,50

Bolivia

0,43

10

Irlanda

0,35
Fuente:United States Geological Survey (USGS) - 2011

El cinc es el 23er elemento ms abundante en la corteza terrestre. Las minas ms ricas contienen cerca
de un 10% de hierro y entre el 40 y 50% de cinc. Los minerales de los que se extrae son: el sulfuro de
cinc conocido como esfalerita en EE.UU. y blendaen Europa; smithsonita (carbonato) en EE.UU., pero
calamina en Europa; hemimorfita, (silicato) y franklinita (xido).
De acuerdo a informacin entregada en el informe anual del United States Geological Survey (USGS),
las estimaciones sealan que las reservas econmicamente explotables de cinc en el 2011 a nivel
mundial alcanzaran las 250 millones de toneladas mtricas. Repartindose entre China, Estados
Unidos, Per y Kazajistn.23 Las reservas conocidas (incluyendo aqullas cuya explotacin hoy da no
es rentable) rozan los 2000 millones de toneladas.
La produccin del cinc comienza con la extraccin del mineral, que puede realizarse tanto a cielo abierto
como en yacimientos subterrneos. Los minerales extrados se trituran con posterioridad y se someten a
un proceso de flotacin para obtener el concentrado.
Los minerales con altos contenidos de hierro se tratan por va seca: primeramente se tuesta el
concentrado para transformar el sulfuro en xido, que recibe la denominacin de calcina, y a
continuacin se reduce ste con carbono obteniendo el metal (el agente reductor es en la prctica
el monxido de carbono formado). Las reacciones en ambas etapas son:

2 ZnS + 3 O2 2 ZnO + 2 SO2


ZnO + CO Zn + CO2
Otra forma ms sencilla y econmica de reducir el xido de cinc es con Carbono. Se colocan
los dos moles o porciones molares de xido de cinc (ZnO), y un mol de Carbono (C), en un
recipiente al vaco para evitar que el metal se incendie con el aire en el momento de purificarse,
dando como resultado nuevamente xido de cinc. En esta etapa, la reduccin del xido de cinc,
se expresa de la siguiente manera:
2 ZnO + C 2 Zn + CO2
Por va hmeda primeramente se realiza el tueste obteniendo el xido que se lixivia con cido
sulfrico diluido; las lejas obtenidas se purifican separando las distintas fases presentes.
El sulfato de cinc se somete posteriormente a electrlisis con nodo de plomo y ctodo
de aluminio sobre el cual se deposita el cinc formando placas de algunos milmetros de
espesor que se retiran cada cierto tiempo. Los ctodos obtenidos se funden y se cuela el metal
para su comercializacin.
Como subproductos se obtienen diferentes metales como mercurio, xido
de germanio, cadmio, oro, plata, cobre, plomo en funcin de la composicin de los minerales.
El dixido de azufre obtenido en la tostacin del mineral se usa para producir cido
sulfricoque se reutiliza en el lixiviado comercializando el excedente producido.
Los tipos de cinc obtenidos se clasifican segn la norma ASTM en funcin de su pureza:

SHG, Special High Grade (99,99%)

HG, High Grade (99,90%)

PWG Prime Western Grade (98%)

La norma EN 1179 considera cinco grados Z1 a Z5 con contenidos de cinc entre 99,995% y
98,5% y existen normas equivalentes en Japn y Australia. Para armonizar todas ellas
la Organizacin Internacional para la Estandarizacin public en 2004 la norma ISO 752 sobre
clasificacin y requisitos del cinc primario.

Bioqumica[editar editar cdigo]

Aleaciones

Las aleaciones ms empleadas son las de aluminio (3,5-4,5%, Zamak; 11-13%, Zn-Al-Cu-Mg;
22%, Prestal, aleacin que presentasuperplasticidad) y cobre (alrededor del 1%) que mejoran
las caractersticas mecnicas del cinc y su aptitud al moldeo.
Es componente minoritario en aleaciones diversas, principalmente de cobre como latones (3 a
45% de cinc), alpacas (Cu-Ni-Zn) ybronces (Cu-Sn) de moldeo.

Compuestos

Artculo principal: Compuestos de cinc.


El xido de cinc es el ms conocido y utilizado industrialmente, especialmente como base
de pigmentos blancos para pintura, pero tambin en la industria del caucho y en cremas
solares. Otros compuestos importantes son: sulfato de cinc (nutriente agrcola y uso en
minera), cloruro de cinc (desodorantes) y sulfuro de cinc (pinturas luminiscentes).

Istopos

El cinc existente en la naturaleza est formado por cuatro istopos estables, Zn-64 (48,6%),
Zn-66, Zn-67, y Zn-68. Se han caracterizado 22 radioistopos de los que los ms estables son
Zn-65 y Zn-72 con periodos de semidesintegracin de 244,26 das y 46,5 horas
respectivamente; el resto de istopos radioactivos tienen periodos de semidesintegracin
menores que 14 horas y la mayora menores que un segundo. El cinc tiene cuatro estados
metaestables.

Precauciones[editar editar cdigo]


El cinc metal no est considerado como txico pero s algunos de sus compuestos como el
xido y el sulfuro. En la dcada de los 40 se observ que en la superficie del acero galvanizado
se forman con el tiempo "bigotes de cinc" (zinc whiskers) que pueden liberarse al ambiente
provocando cortocircuitos y fallos en componentes electrnicos. Estos bigotes se forman tras
un perodo de incubacin que puede durar das o aos y crecen a un ritmo del orden de 1 mm
al ao. El problema causado por estos bigotes se ha agudizado con el paso del tiempo por
haberse construido las salas de ordenadores y equipos informticos sobre suelos elevados
para facilitar el cableado en las que era comn el uso de acero galvanizado, tanto en la
estructura portante como en la parte posterior de las baldosas. Las edades de dichas salas, en
muchos casos de 20 o 30 aos propician la existencia de pelos en cantidades y longitudes
peligrosas susceptibles de provocar fallos informticos. Adems, la progresiva miniaturizacin
de los equipos disminuye la longitud necesaria para provocar el fallo y los pequeos voltajes de

funcionamiento impiden que se alcance la temperatura de fusin del metal provocando fallos
crnicos que pueden ser incluso intermitentes.
Usos del Zinc
El 75% del zinc se consume bajo su forma metlica y el 25 % restante se emplea bajo las formas
de xido o de sulfuro de zinc.
El xido de zinc (ZnO) es utilizado en la fabricacin de pinturas, productos a base de caucho,
plsticos, tintas de impresin, productos textiles, cosmticos, jabones y productos farmacuticos
(el zinc esta naturalmente presente en nuestro organismo y representa el segundo oligoelemento
despus del hierro).
El sulfuro de zinc se utiliza principalmente en la confeccin de cuadrantes luminosos, pantallas
de televisores, pinturas (poco txicas) y luces fluorescentes.
Al igual que el cobre, el zinc es un mineral con mltiples aplicaciones, y es usado
fundamentalmente para obtener: galvanizados, aleaciones, latones, xido de zinc, laminados;
etc. La galvanizacin representa el 48% del consumo de zinc en el mundo. Aparte de la
proteccin contra la corrosin, el procedimiento de galvanizacin tiene tambin como ventaja el
permitir una reduccin considerable de los costos. La galvanizacin es un procedimiento de
recubrimiento de metales ferrosos que se hace, por inmersin de las piezas en un bao de zinc
fundido, o por electrolisis; siendo su principal objetivo paliar las consecuencias negativas que
puede tener el aire sobre el acero, la corrosin.
Los usos que ofrece esta tcnica cubren tres mbitos: Sector automotriz (40%), sector de la
construccin (40%) y electrodomsticos (20%). Los productos que se galvanizan con mayor
frecuencia son el acero en lminas y en flejes, los tubos, los hilos y los cables metlicos. El zinc
es utilizado en:
La industria automotriz
Debido a sus caractersticas intrnsecas, las bateras de zinc, son ms eficaces que los otros
sistemas actuales, lo cual podra influir en el sector de autos elctricos. Los representantes de
esta industria cuentan con un crecimiento del mercado de entre 5 y 10% en los prximos diez
aos. Representa alrededor del 40% del mercado de piezas galvanizadas. Aproximadamente
nueve de cada diez vehculos en circulacin en el continente norteamericano contienen una o
varias piezas galvanizadas, en promedio, 15 kilos de zinc por vehculo.
La construccin
Las piezas fabricadas en zinc y, en particular las chapas onduladas galvanizadas (calaminas) son
utilizadas en la construccin de estructuras o fachadas, teniendo una duracin de ms de
cincuenta aos aproximadamente.
Utensilios domsticos
El zinc interviene en los electrodomsticos, tales como las refrigeradoras o los lavaplatos.
La principal innovacin se encuentra en el sector de la informtica, donde el zinc se emplea
fundamentalmente en los nuevos tipos de pilas que han reemplazado las pilas de mercurio: las
bateras "zinc-aire", adems de mejorar las capacidades de autonoma de los aparatos en los que
son integradas, son ms respetuosas del medio ambiente que sus predecesoras.
Las pilas a base de zinc tienen como principal ventaja la posibilidad de ser recargadas sin lmite,
sin perder sus cualidades qumicas y fsicas. El zinc representa una fuente de energa limpia y
duradera para el futuro.

Principales Aplicaciones del Zinc

Zinc: Principales usos finales


El zinc est presente de forma natural en las rocas, el suelo, el agua y el aire, y es esencial para la salud y el
bienestar tanto del ser humano como de animales y cultivos. El rendimiento y la calidad de los cultivos
normalmente se ven reducidos cuando hay un suministro de zinc inadecuado. Por otro lado, la deficiencia de
zinc en la dieta es un grave problema que afecta a millones de personas en todo el mundo.
Material extremadamente verstil, el zinc desempea tambin un papel fundamental en determinadas
aplicaciones industriales y productos. Por ejemplo, una de las cosas ms importantes para las que se utiliza el
zinc es para proteger el acero frente a la corrosin, gracias a lo cual dicho producto es ms duradero.
Adems, una menor corrosin significa tambin menores costos y un menor impacto medioambiental
derivados del mantenimiento. Al final de su vida til, los productos de zinc pueden reciclarse y el zinc que
contenan puede ser recuperado sin ninguna prdida en su calidad o propiedades.
Gracias a estas caractersticas intrnsecas natural, esencial, duradero y reciclable, el zinc constituye un
material atractivo para todo un abanico de aplicaciones en el sector de transportes, infraestructuras, bienes de
consumo o produccin alimentaria. Adems, gracias a su durabilidad y reciclabilidad, el uso del zinc
contribuye a ahorrar recursos naturales y a potenciar la sostenibilidad.
En todo el mundo se producen anualmente ms de 11 millones de toneladas de zinc. De ellas, casi el 50% se
utiliza para galvanizado de acero, es decir, para protegerlo frente a la corrosin. En torno al 17% se utiliza
para producir latn y otro 17% para la produccin de aleaciones de base zinc, principalmente en el sector de
moldeado por presin. Por ltimo, tambin se utilizan cantidades significativas en compuestos, como por
ejemplo en xido de zinc y sulfato de zinc, as como en planchas de zinc, utilizadas en tejados, canalones y
bajantes.
Estos proveedores, primeros usuarios del zinc, convierten el metal en una amplia variedad de productos. Las
principales reas de aplicacin de los productos de zinc son: construccin (45%), transporte (25%), bienes de
consumo y electrodomsticos (23%), e ingeniera (7%).

Fuente: http://www.zinc.org/general/zinc_sustainable_material_spanish.pdf

Para ms informacin visitar: http://www.zinc.org/

Utilizaciones de derivados del zinc


El 75% del zinc se consume bajo su forma metlica y el 25 % restante se emplea
bajo las formas de xido o de sulfuro de zinc.

El xido de zinc (ZnO) es utilizado en la fabricacin de, pinturas, productos a


base de caucho, plsticos, tintas de impresin, productos textiles, cosmticos,
jabones y productos farmacuticos (el zinc esta naturalmente presente en nuestro
organismo y representa el segundo oligoelemento despus del hierro).
El sulfuro de zinc se utiliza principalmente en la confeccin de cuadrantes
luminosos, pantallas de televisores, pinturas (poco txicas) y luces fluorescentes.

Peru: pas del zinc


Per es el regalo de los Andes. En las entraas de esta
nacin de los Andes centrales de Sud-Amrica, se encuentra
una de las mayores reservas mineras del planeta. En el siglo
X A.C. los antiguos peruanos ya desarrollaban la minera y la
metalurgia en forma sorprendente. Desde el siglo XVI, los
europeos no pudieron menos que acuar la frase "Vale un
Per", inspirados en este pas de riquezas fabulosas. La
produccin peruana del zinc data de los mismos orgenes
prehispnicos en que nuestras culturas dominaron la plata, el
oro y el cobre, continuando su desarrollo tambin durante la
Colonia.
La actividad de refinacin moderna del zinc en el Per se
inicia con la refinera de La Oroya en 1922 y continu
desarrollndose con la inauguracin de una segunda, la ms
moderna y sofisticada instalacin de su tipo, en abril de 1981.
La energa hidroelctrica, otro regalo de los Andes, permite
contar con un suministro internacionalmente competitivo de
electricidad. Desde el 2004, la explotacin del yacimiento de
gas natural de Camisea, uno de los ms importantes de
Amrica del Sur, ha puesto a disposicin de IEQSAotra
fuente de energa, a costo internacionalmente competitivo.
Finalmente, la apertura reciente de nuevas minas
de zinc hacen que el Per ocupe hoy el segundo lugar entre
los exportadores mundiales dezinc.
Historia y capacidad tecnolgica son pues la base y el sostn
de la industria de transformacin del zinc en el Per: materia
prima de ptima calidad, disponible localmente, proveniente
de la segunda industria de exportacin de zinc en el mundo,
en un pas rico en recursos energticos.
Industrias Electro-Qumicas S.A.(IEQSA), orgullosa de la
tradicin minera del Per tiene las razones ms slidas para
presentarse a los mercados de todo el mundo. Razones tan
slidas como los Andes del Per.