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ES LA LEY DEL CRUCEO LA HOSPITALIDAD

Cuando se habla de Bolivia -sobre todo en el extranjero pero tambin dentro


del propio pas- se suele acudir a figuras o construcciones idiomticas que,
recurriendo a una visin geogrfica y cultural fragmentaria y parcializada, tratan
de resumir y de reducir la realidad nacional a la frmula de "pas altiplnico" o
"pas andino". Aparte de constituir un recurso fcil, esa caracterizacin,
incompleta, y por lo tanto deformante, se fundamentaba en el hecho de que,
hasta no hace mucho, slo se conoca la parte occidental del pas.
Desde la Conquista y la Colonia hasta bien entrado el Perodo Republicano, la
poltica del pas se haca y se viva en las regiones andina y altiplnica. La
economa colonial y republicana descans siempre sobre la explotacin de las
minas, de plata primero y de estao despus, al punto de que todava hoy se
habla de Bolivia como de un pas eminentemente minero. Por esta misma
razn, las expresiones culturales de la regin occidental son las que hasta el
presente han encontrado mayor difusin, tanto fuera como dentro del pas y se
las considera como las manifestaciones que simbolizan y expresan la identidad
boliviana. Por lo dems, es tambin un hecho que, hasta hace pocos aos, el
altiplano y los valles andinos monopolizaban las mayores concentraciones
humanas del pas, con por lo menos el setenta por ciento del total de la
poblacin. Ante esta realidad, no es extrao, entonces, que a nadie se le
ocurriera caracterizar a Bolivia como "pas tropical" o "pas amaznico".
Tampoco sera correcto hacerlo, ya que, de la misma manera, significara
incurrir en una deformacin, en una mutilacin de la realidad global boliviana.
Lo cierto, sin embargo, es que ms de dos terceras partes del territorio de
Bolivia estn conformadas por llanuras tropicales y subtropicales, atravesadas
por caudalosos ros que pertenecen a las cuencas del Amazonas y del Ro de
la Plata.

En esta regin se encuentra el departamento de Santa Cruz, que con algo ms


de 370.000 kilmetros cuadrados es el ms extenso de los nueve
departamentos que conforman el territorio de la Repblica de Bolivia. Est
ubicado en el este del pas y limita con Brasil y Paraguay. Actualmente tiene
alrededor de 1.500.000 habitantes; la temperatura promedio al ao es de 24,6
grados Celsius y su altura media es de 437 metros sobre el nivel del mar. Su
capital es la ciudad de Santa Cruz de la Sierra y tiene en la actualidad una
poblacin de ms de 800.000 habitantes.
En trminos de actividad y produccin econmica, Santa Cruz es la regin ms
importante del pas, siendo sus principales rubros la produccin de petrleo, de
gas natural, caa de azcar, algodn, maderas, soya, arroz, trigo, maz y
ganadera. En la ciudad de Santa Cruz de la Sierra y en la llamada "regin
integrada", que se extiende desde la capital hasta unos cien kilmetros hacia el
norte, existen tambin algunas considerables concentraciones industriales,
entre las que se destacan los ingenios azucareros, las refineras de petrleo,
los silos y agroindustrias relacionadas a la soya, la industria lechera y sus
derivados, la fabricacin de materiales de construccin, muebles, cueros,
conservas, bebidas y otras.
La vastedad del territorio, la generosidad del clima tropical y la diversidad de
las actividades econmicas y productivas han hecho que la regin de Santa
Cruz se convierta, en los ltimos treinta o cuarenta aos, en una especie de
polo de atraccin, tanto para la propia poblacin boliviana, como para un sin
nmero de inmigrantes procedentes de los ms cercanos y de los ms remotos
pases del mundo
Los habitantes de Santa Cruz se llaman cruceos, aunque tambin se los
conoce como orientales o cambas (nombre que se suele dar en Bolivia a todos
los habitantes originarios de la regin tropical, es decir, tambin de los
departamentos del Beni y Pando). Y hay cruceos de generaciones antiguas,
como los hay de generaciones ms recientes. Porque en Santa Cruz viven y
trabajan gentes venidas de Cochabamba y de La Paz, de Sucre y de Potos, de
Oruro, de Tarija, del Beni y de casi todas las zonas del pas. Y tambin hay
menonitas originarios del norte de Alemania, que llegaron desde el Canad, los
Estados Unidos y Mxico; hay japoneses de Okinawa, Kioto y Osaka, chinos de
Taiwn y Hong Khon; coreanos del Sur y del Norte; Sikhs del Punjab, rusos
blancos, sirios, libaneses, jordanos, egipcios, alemanes, italianos, judos,
argentinos, chilenos, brasileos y muchos ms. Pero los primeros en llegar a
esta regin desde tierras remotas, fueron los conquistadores espaoles,
atrados por la Leyenda de El Dorado, del Gran Paitit.
Casi todos los historiadores del pas y de la regin coinciden en sealar que el
descubrimiento y la incorporacin de los llanos orientales de lo que hoy es
Bolivia a la Audiencia de Charcas y al Virreinato de Lima, tuvieron sus orgenes
en la bsqueda de El Dorado, ese legendario emporio de riquezas inagotables
que, conocido con el nombre de Gran Paitit, encenda la imaginacin de los
conquistadores espaoles del Siglo XVI. La Conquista del Per y la posterior
creacin del Virreinato con asiento en Lima, no haban logrado sentar
jurisdiccin en las llanuras orientales, que se extienden desde los contrafuertes

de la Cordillera Oriental de los Andes hasta los lmites con el Brasil y el


Paraguay. Esa extensa regin estaba habitada por pueblos aborgenes como
los Chans, los Chiriguanos, los Chiquitanos, los Guarayos y otros grupos
tnicos de origen arawak o guaran, nmadas algunos y sedentarios otros. Fue
entre 1548 y 1549 que llegaron a estas tierras los primeros adelantados
espaoles, procedentes de Buenos Aires y Asuncin. El 26 de febrero de 1561
don uflo de Chvez procedi a la fundacin de Santa Cruz de la Sierra, como
un homenaje a su villa natal del mismo nombre en la Extremadura espaola.
Pero en los aos siguientes, la ciudad tuvo una vida azarosa y cambi varias
veces de ubicacin y de nombre, ya que fue bautizada como San Lorenzo el
Real y San Lorenzo de la Frontera, hasta que finalmente, hacia 1621, se
estableci en el lugar que hoy ocupa, en las inmediaciones del ro Pira,
imponindose finalmente el nombre de Santa Cruz de la Sierra.
Los conquistadores no encontraron las fabulosas riquezas de El Dorado, pero,
a cambio de ello, decidieron convertir a la fe cristiana a todos los pueblos
dispersos que habitaban la regin. Fue as que a partir de la segunda mitad del
Siglo XVII, la llanura crucea se convirti en tierra de Misiones que fueron
fundadas por Jesuitas y Franciscanos.
Adems de la misin religiosa de la que deriva su nombre, las Misiones fueron
centros de produccin y autoabastecimiento, no slo de esas pequeas
concentraciones humanas, sino tambin de toda la regin, sobre todo en lo
referente a productos agrcolas y, aunque en menor escala, la cra de ganado.
Por otra parte, los trabajos del campo se vieron complementados con la
enseanza, impartida por los religiosos espaoles a los pobladores de la
regin, de algunas artes y de la construccin, sobre todo de carcter religioso.
Fue as que entre los nativos surgieron, al cabo de algunos aos, hbiles
talladores de madera, maestros en carpintera, pintores, decoradores y tambin
msicos, artes todas que formaban parte de la instruccin religiosa que se
practicaba en las Misiones. De aquella notable artesana se conservan todava
hoy impresionantes testimonios arquitectnicos y artsticos en poblaciones
como San Jos, San Miguel, San Javier, Santa Ana, San Ignacio, San Rafael,
San Ramn, Concepcin, Porongo y otras. Esas magnficas obras de arte,
testigos elocuentes de la historia colonial del Oriente Boliviano, han logrado
sobrevivir al paso del tiempo y a la accin destructora de un clima implacable.
Genricamente conocidas como las Misiones, esas poblaciones constituyen
hoy una de las principales atracciones tursticas no slo de la regin, sino del
pas, gracias a no pocos esfuerzos desplegados en los ltimos aos por
conservar y restaurar las obras all existentes.
Por lo dems, durante todo el perodo colonial, la regin entera vivi dedicada a
una agricultura rudimentaria, a la cra de ganado para consumo domstico y, en
menor escala, a la artesana. Era una economa de subsistencia. En esas
condiciones era muy difcil siquiera pensar en un progreso material y cultural.
Por lo tanto, el crecimiento de la poblacin era lento, casi insignificante.
La ciudad capital, Santa Cruz de la Sierra, no llegaba a los 20.000 habitantes
cuando se produjo la fundacin de la Repblica en 1825; y el resto de los
pueblos cruceos eran apenas aldeas con no ms de 5.000 habitantes cada

una. Santa Cruz, al igual que todo el Oriente Boliviano, figuraba en los mapas,
pero en realidad era un vasto territorio despoblado que jugaba un papel poco
menos que secundario en la vida colonial del Alto Per. Los contactos con el
mundo exterior eran escasos y difciles, entre otras causas porque las vas de
comunicacin eran precarias, cuando no inexistentes. Sin embargo, la regin
particip activa y decididamente en las luchas por la Independencia a principios
del Siglo XIX; y las llamadas Republiquetas que se establecieron en Santa
Cruz formaron parte importante del movimiento independentista de esta zona
del continente americano. Una vez creada la Repblica de Bolivia, el 6 de
agosto de 1825, Santa Cruz pas a formar parte del territorio y la jurisdiccin
del nuevo Estado. Pero las condiciones de vida de la regin, caracterizadas por
el olvido, el abandono y el aislamiento, permanecieron virtualmente inalteradas.
Vale la pena, a este propsito, recurrir a una cita del historiador cruceo
Hernando Sanabria Fernndez, quin, en su Breve Historia de Santa Cruz,
incluye este ilustrativo prrafo sobre el perodo republicano del siglo pasado:

"A pesar de todo ello, para algo haba de servir Santa Cruz en aqulla agitada
poca de la vida nacional. Largamente alejada de las ciudades y los pueblos
donde se urda el complot y con fama de insalubre y plagada de dainos
insectos, escoganla los gobiernos para lugar de destierro de sus enemigos y
delincuentes polticos."
El mismo autor supone, lneas ms adelante, que "a fuerza de tanta noticia de
rebeliones y motines operados arriba y de tanto recibir a desterrados polticos y
frecuentar su trato", la ciudad de Santa Cruz de la Sierra termin por
contagiarse de esa vocacin revoltosa, ponindola en prctica en reiterados
cuartelazos y pronunciamientos callejeros. Pero tambin es verdad que
muchas de esas rebeliones respondan al legtimo reclamo de la regin de ser
tenida en cuenta y de lograr una mejor atencin de sus necesidades por parte
del Gobierno Central. La ms notable accin en ese sentido fue, sin duda, la
protagonizada entre 1876 y 1877 por el abogado Andrs Ibez y sus
seguidores, agrupados en el Partido Igualitario, inspirado en las ideas del
socialista utpico francs Graco Babeuf. Pero la revolucin igualitaria de
Ibez, que postulaba la creacin de un estado federalista, termin siendo
derrotada por una expedicin punitiva del Gobierno Central. El propio Ibez y
algunos de sus seguidores, luego de un juicio sumario, fueron fusilados el 1 de
mayo de 1877 en la localidad de San Diego, en el extremo oriental del
departamento de Santa Cruz. Esa derrota simboliza, de alguna manera, la

conflictiva relacin que seguira teniendo la regin con el resto del pas y
consigo misma.
En trminos generales, la situacin de la ciudad y del departamento no cambi
mucho hasta bien entrado el presente siglo. Fue a partir de la dcada del
cincuenta y, ms an, del sesenta, que empezaron a producirse
transformaciones, a menudo violentas, en la vida crucea, en la actividad
econmica, en la arquitectura y el paisaje, en las costumbres y, en definitiva, en
la importancia de la regin en el contexto nacional. Varios son los motivos y las
razones que pueden sealarse como causantes de ese proceso de cambios.
La conclusin de la carretera Cochabamba-Santa Cruz, permiti la integracin
de la economa crucea al mercado nacional y un considerable flujo migratorio
de occidente a oriente; la poltica de distribucin de tierras, sobre todo en el
norte cruceo, a campesinos del Altiplano y de los valles occidentales, que no
pudieron ser beneficiados con la Reforma Agraria de 1953; la explotacin
intensiva, por parte del Estado, de los yacimientos de petrleo y de gas
existentes en la regin y la asignacin del once por ciento de los recursos
generados por esa produccin, en beneficio del departamento; la apertura de
nuevos rubros productivos, especialmente en la agroindustria (azcar, arroz,
algodn, entre otros); la conclusin de la conexin ferroviaria con Brasil y
Argentina y, desde luego, los incesantes reclamos de los cruceos ante las
autoridades del Gobierno Central a fin de poder dar respuesta, en trminos de
recursos y de infraestructura, a las crecientes necesidades de la regin, como
consecuencia de la llegada de cada vez ms numerosos contingentes de
inmigrantes; todo ello y algunos otros factores ms, condujeron al rpido
crecimiento de la ciudad y de las zonas rurales, sobre todo de las ms
cercanas a la capital, en las que tambin empezaron a crecer otras
concentraciones urbanas como Montero, Portachuelo, Warnes, Buena Vista y
de algunas ms alejadas como Camiri, Samaipata, Mairana y otras.
Las ciudades y el campo vecino empezaron a llenarse de gente y de vehculos
que llegaban con ms gente. Aparecieron enormes mercados en los que se
ofrecan los productos tradicionales de la regin, como el arroz, la carne
vacuna, la yuca, el pltano, el charque, las chirimoyas, las guayabas y las
mangas, y otros hasta entonces poco menos que desconocidos, casi exticos,
venidos de otras tierras y otros climas, como el tomate, la papa, el locoto, las
zanahorias, las ocas, el chuo y otros an ms novedosos. Tambin
aparecieron los productos de plstico, las botellas con bebidas gaseosas de
diferentes colores y sabores, las latas de conserva, los hoteles, los
restaurantes y los locales nocturnos, las tiendas y las oficinas. Al aeropuerto de
El Trompillo ya no llegaba, como hasta poco antes, un avin por semana, sino
dos aviones por da, y despus fueron ms; a la improvisada estacin
ferroviaria llegaban los trenes de la Argentina y del Brasil con gentes y
productos. En poco ms de una dcada, la ciudad pas de algo menos de
50.000 a ms de 200.000 habitantes, y dos dcadas ms tarde su poblacin
era superior a las 600.000 personas. En la actualidad, su tasa promedio anual
de crecimiento demogrfico de ms del siete por ciento hace prever que, hacia
1995, Santa Cruz de la Sierra habr superado la cifra de 1.200.000 habitantes.

Fue en la dcada del sesenta que la ciudad empez a modernizar su hasta


entonces precaria o, incluso, inexistente infraestructura de servicios. Se
procedi a la instalacin de un moderno sistema de agua potable; se cre el
servicio pblico del alumbrado elctrico; se empez a tender los cables de
comunicacin telefnica; se enlosetaron las calles del llamado "Casco Viejo",
vale decir, la ciudad antigua que hoy constituye el centro urbano, as como de
los cada vez ms numerosos barrios nuevos que iban apareciendo en la
periferia, y se abrieron y asfaltaron avenidas de circunvalacin, ms conocidas
como "anillos", de los que actualmente existen cuatro sobre un dimetro de
diez kilmetros. Pero, sobre todo hacia el este y hacia el sur de la ciudad, los
nuevos barrios y urbanizaciones se extienden hasta ms all de donde podra
estar el octavo anillo. A mediados de la dcada del ochenta, el antiguo
aeropuerto de El Trompillo, que debido al rpido y casi incontrolable
crecimiento urbano estaba ya virtualmente en el centro de la nueva ciudad,
debi ser reemplazado por el moderno aeropuerto internacional de Viru-Viru, el
ms grande y completo del pas, con servicios de vuelos tanto nacionales como
internacionales, que est situado a 18 kilmetros de la ciudad sobre la
carretera al Norte, que es la nueva va de comunicacin terrestre con
Cochabamba y el resto del pas. Actualmente se encuentra en su fase final la
construccin de la Terminal Ferroviaria para el servicio de trenes que
comunican a Santa Cruz de la Sierra con la Argentina y el Brasil. Ya en la
dcada del setenta haba sido concluida y entregada al servicio la Terminal de
Buses que conectan, por va terrestre, a Santa Cruz de la Sierra con
virtualmente todos los dems departamentos del pas y las provincias
cruceas. A mediados de 1991 fue concluido el moderno sistema de contencin
y encauzamiento de las aguas del ro Pira, que, con casi 17 kilmetros de
diques, canales y barrancas reforestadas, busca evitar que se repita la
inundacin de 1983. As mismo, se sigue completando el sistema de canales
de desage y drenaje pluvial, a fin de contrarrestar el anegamiento de muchos
barrios de la ciudad, sobre todo en la poca del verano, de octubre a marzo,
que es cuando se abaten sobre la regin las torrenciales lluvias del trpico. La
ciudad cuenta actualmente con cuatro universidades, una de ellas, la
Universidad Autnoma Gabriel Ren Moreno, la ms antigua y con ms de
doce mil estudiantes; las otras tres, privadas, de reciente creacin y con
alrededor de mil estudiantes cada una.

Existen tambin seis canales de televisin, uno de ellos perteneciente a la


Universidad Autnoma, mientras los otros cinco son de carcter privado. Pero
tambin en ciudades como Montero, Camiri, Puerto Surez y otras existen
hasta dos canales privados de televisin en cada una de ellas. En Santa Cruz
de la Sierra se publican tres diarios y un semanario de circulacin nacional, y
funcionan alrededor de treinta estaciones de radiodifusin en diversas
frecuencias.
En fin, hay hoteles de todas las categoras, lo mismo que restaurantes,
discotecas, moteles, boutiques sofisticadas y pulperas como las de antes. Hay
dos museos, el Catedralicio y el de Arte, mientras un tercero, el de Historia,
est a punto de terminarse. Hay bancos, iglesias, oficinas, agencias de viaje,
cines y mercados de todo tamao. En el centro de todo est la Plaza 24 de
Septiembre con la Catedral, la Prefectura del Departamento, la Alcalda
Municipal, la Casa de la Cultura y el Club Social.
Y tambin hay problemas. En una ciudad que en tan pocos aos ha
experimentado un crecimiento vertiginoso y unas transformaciones a menudo
inquietantes, no podan faltar las dificultades y las incertidumbres. Han
cambiado demasiado el aspecto de la ciudad, su ritmo de vida y la composicin
de sus habitantes. Y ello acarrea conflictos, angustias e inseguridades. Se ha
perdido el carcter tranquilo, casi idlico que tena la pequea ciudad de
provincia hace treinta o cuarenta aos; y en su lugar se han instalado el
anonimato, la soledad, la prisa y la competencia. Gentes venidas de otras
partes del pas y del mundo han trado consigo sus atuendos, sus comidas y
sus costumbres.
La actividad econmica de la ciudad y la regin, con su dinmica y sus
exigencias, ha generado nuevas y hasta hace poco desconocidas formas de
vida, de convivencia, de supervivencia. La siesta del medioda caluroso es
interrumpida por una llamada telefnica de urgencia, cuando no es imposible
debido a un prolongado almuerzo de trabajo. El caf con tertulia a las cinco de
la tarde o la serenata de medianoche al pie de una ventana han cedido su lugar
a la recepcin oficial con saco y corbata, al desfile de modelos de pasarela o a
la ceremonia de inauguracin con vino de honor. El tiempo, que antes sobraba
a toda hora, ahora se ha vuelto escaso. Y falta, sobre todo, para que la ciudad
y sus gentes puedan hacer frente a las nuevas y cada vez ms urgentes
exigencias de su vida cotidiana.
Esas necesidades se sienten tanto en la ciudad como en el resto del
departamento. Por lo dems, los requerimientos y las posibilidades no son
siempre iguales en todas las regiones. Porque geogrfica y culturalmente -y,
como consecuencia de ello, tambin en trminos econmicos- Santa Cruz
presenta regiones variadas y diferenciadas entre s. Hay zonas ms pobladas y
ms desarrolladas que otras, como las hay aqullas que an conservan casi
intactas sus tradiciones culturales, manteniendo el mismo aspecto y el mismo
carcter que tenan hace ms de un siglo, mientras otras lo han perdido o
canjeado por otros nuevos. Y, por ltimo, hay regiones que an mantienen la

exuberancia de su flora y de su fauna, en tanto que otras evidencian signos de


preocupante deterioro. Atenindose a las caractersticas de cada una de esas
regiones y dejando de lado las delimitaciones de las quince provincias
cruceas, este libro ha preferido subdividir la realidad geogrfica, econmica y
cultural del departamento en cuatro regiones: la llamada Regin Integrada
-capital y provincias del Norte-, la Chiquitania de la llanura oriental, el extenso
Chaco del Sur y los Valles Cruceos colgados del Occidente andino. Cada una
de estas regiones es diferente de las otras, no slo por las dimensiones de su
extensin, sino por su paisaje, su clima, sus habitantes, en suma, porque
posee una personalidad propia. Pero todas ellas suman y resumen, en su
variedad y diversidad, la identidad de una regin que, a su vez, se est
convirtiendo en sntesis de un pas del que, al mismo tiempo, es tambin una
cara diferente, la otra cara de Bolivia.
Oscar Zambrano
El Fuerte
Patrimonio Cultural de la Humanidad

Ubicado a 128 Km de la ciudad de Santa Cruz y a 5 km del poblado de


Samaipata, se caracteriza por poseer ruinas arqueolgicas esculpidas nicas
en su gnero, solo la parte ceremonial se encuentra a la vista. La parte de
habitacin se encuentra cubierta de vegetacin y se considera que el
monumento, como un conjunto, solo puede apreciarce en un 20%. Posee
excelente entorno natural y excepcional clima.
Existe un centro arqueolgico a cargo de la investigacin de estas ruinas. La
Misin Alemana ha equipado cabaas para los visitantes, adems de un
restaurante y una piscina.
Tiene una superficie de 40 hectreas, esculturas en alto relieve de ofidios,
felinos, asientos triangulares y rectangulares, fuentes de agua, ventanas y otros
restos de una construccin colonial. El fuerte, sin duda alguna, es el lugar
turstico ms importante de la provincia Florida.

Desde tiempos inmemoriales, los hombres han dejado sus huellas en la tierra o
en las rocas, marcando de esta forma espacios particulares o zonas, que ahora
podramos llamar sagradas. Desde las pinturas o grabados rupestres de
Lascaux en Francia hasta aquellas de Mataral hay una lgica continua. En
tiempos ms recientes esta preocupacin particular ha llevado a civilizaciones
complejas como la de Nazca en Per a elaborar inmensos geoglfos que hasta
hoy en da provocan la admiracin de los visitantes y de los especialistas.
Igualmente civilizaciones como Tiahuanaco han sabido construir con gran
esplendor monumentos que resaltan el rol de la piedra y lo ltico dentro de la
religin. Gracias a los diferentes trabajos arqueolgicos llevados a cabo en el
Fuerte y particularmente aquellos que la misin dirigida por el Dr. Albert
Meyers, durante la cual se realizaron los planos y levantamientos de todas las
estructuras de la roca, conocemos mejor este importante lugar arqueolgico y
centro ceremonial. Varios aspectos caractersticos deben ser tomados en
cuenta, para evidenciar el rol cultural de este lugar y su relacin directa con las
antiguas creencias de la fertilidad del ciclo y del agua, que a nuestro parecer
son determinantes en el fuerte. Primero, este se encuentra en la conjuncin de
dos ros o manantiales (Tinku). Es sabido de que este tipo de puntos
remarcables, eran considerados como sagrados y eran escogidos para la
fundacin de centros de culto como en Chavn de Huantar, o ms cerca de
nosotros, Cuzco o Machu Pichu. De hecho, uno de estos dos afluentes que
est situado en la parte sur del Fuerte contiene varios tallados en curso de
levantamiento.
Por otro lado, es importante recalcar que la gran mayora de tallados de la roca,
tienen una vocacin hidrulica como en el caso del coro de los sacerdotes, de
la estructura llamada el dorso de la serpiente, de las representaciones
zoomorfas de felinos y de diversas posas situadas en la parte norte de la roca.
Adems son numerosos los canales que unen las diferentes plataformas y
rodean diferentes unidades arquitectnicas como la Kallanka. Todas estas
estructuras hacen resaltar, an mas, el aspecto cultural de la roca ligado al
agua, especialmente entre Agosto y Febrero, poca de siembra, lluvias y
cosecha. Pensamos que una gran parte de la roca est ligada culturalmente a
la fertilidad y el agua, respondiendo a concepciones precisas del calendario y a
la cosmovisin de los antiguos andinos.

Sabemos hoy en da que el mundo andino antiguo era considerado de forma


cclica, siendo el hombre un elemento ms del medio ambiente que deba
respetar cada componente en funcin de una reciprocidad que calificamos de
simblica. La religin antigua se guiaba, para entender este ciclo, por las
observaciones de astros como el sol, la luna o algunas estrellas como la cruz
del sur. Estos marcaban fechas importantes como es el caso del comienzo de
las siembras o de algunos rituales ligados a las lluvias.

Fechas como el 30 de Octubre en la que el sol pasa por el zenith al medioda,


sealaba el comienzo de una serie de ritos a los muertos (Guaman Poma, f
256, 257-259) que eran considerados en las tradiciones antiguas como factores
importantes de la fertilidad y el crecimiento de las plantas (Bouysse Cassagne /
Harris, 1987, Allen 1978)
En la roca podemos ver la materializacin de esto en los templos de los nichos
o sacristas, ya que all exponan los Incas, las momias de los antepasados u
otrs dolos. La forma misma de estos templos, todos techados, recrean lugares
como cavernas ligados al mundo subterrneo, dominio de los muertos. Otro
lapso de tiempo importante va del 5 al 18 de Noviembre durante el cual las
Plyades pasan cerca del zenith, siendo una marca importante para este mes
de ritos dedicados a los muertos y a la fertilidad. Igualmente el 18 de Agosto
momento en que la luna pasa al zenith a medianoche, al 13 de Febrero, da en
que el sol pasa tambin al zenith a medioda, se consideraba que era el
perodo durante el cual la Pachamama estaba dispuesta a ser fecundada, y

recibir ofrendas (Randall 1993, Poole 1984). Era tambin el periodo durante el
cual los poderes fertilizadores y la comunicacin con los ancestros, tambin de
que muchas rocas talladas eran utilizadas para hacer este tipo de
observaciones astronmicas como en Machu Pichu o en la roca tallada.
En efecto, sabemos que algunos tallados como en dorso de la serpiente que se
encuentra orientado hacia el solsticio de verano, 21 de Diciembre, marcaban
fechas particulares. Podemos pensar entonces por estas razones y otras
desarrolladas posteriormente, que la roca tallada deba estar directamente
ligada al agua y la fertilidad como nos lo indica la profusin de motivos
hidrulicos y la presencia de templos para el culto de los ancestros.
Es durante esta poca de lluvias y de crecimiento de las plantas que la roca
cobraba toda su importancia a nivel cultural, probablemente concebida como
un medio de control de las lluvias y de ese mundo subterraneo de donde
proviene el poder que hace crecer las plantas y vivir a los hombres.
Todos estos aspectos de la religin antigua hacen del lugar arqueolgico
conocido con el nombre de El Fuerte, no solo uno de los ms importantes, sino
el ms importante santuario de los andes orientales. Su construccin y su
realizacinhacen que sea no solo un monumento mtico en el mundo, sino un
valuarte, una joya del saber y de las creencias de los antiguos pobladores de la
regin. Su carcter sagrado extremadamente resaltante, como lo seala el
trabajo magnfico de los tallados, hacen an ms importante la labor de
conservacin de este lugar, que todos esperamos que sea realmente
patrimonio de todos los bolivianos y de la humanidad.

MISIONES JESUITAS

GENERALIDADES
En el oriente Boliviano, las Misiones Jesuticas de Chiquitos perduran por ms
de tres siglos. Quedan como un legado extraordinario porque son las nicas
misiones jesuticas en Sud Amrica que no fueron destruidas, como lo fueron
las misiones del Paraguay y el norte argentino, las misiones Jesuticas
bolivianas permanecen vivas y vigentes.
Siete de los diez pueblos chiquitanos conservan templos de la poca: San
Jos, Santa Ana, San Rafael, San Miguel, San Ignacio, Concepcin San Javier,
todas ellas declaradas "Patrimonio Cultural de la Humanidad" por la UNESCO.
Ubicadas a poco ms de 200 Km. de la cuidad de Santa Cruz, capital del
departamento, las Misiones se constituyen el asentamiento principal de los
Jesuitas en el nuevo mundo.Sirvieron para convertir a las tribus nmadas en
comunidades llamadas "reducciones" a fin de iniciar a los indgenas en la vida
religiosa, civil y artstica. Las misiones Jesuticas bolivianas se edificaron desde
1691 hasta 1760.
Menos de un siglo permanecieron los religiosos en tierras Chiquitanas creando
admirables sociedades en productividad, orden y arquitectura. El 13 de octubre
de 1767, el Rey de Espaa orden que los misioneros jesuitas fueran
expulsados de las posesiones de Espaa en el nuevo mundo, esta expulcin
dejo a las comunidades a merced de los espaoles y portugueses.
La arquitectura de los templos de estilo barroco mestizo, destaca, pinturas
murales y tallado de maderas en los retablos, plpitos y cajoneras. Las iglesias
emulan la apariencia de construcciones del pas de origen del jesuita Martn
Schmit, sacerdote suizo y su principal arquitecto, combinadas con
impresionantes columnas talladas en madera, hermosas pinturas y altares
dorados.
El turismo cultural de las misiones esta centrado en sus iglesias y tambin nos
ofrece una dinmica actividad artesanal. La naturaleza y sus poblaciones
indgenas, sus tradicionales pueblos con costumbres ancestrales constituyen
un atractivo cultural de gran importancia en la zona. Acogedoras poblaciones y
clidos habitantes hacen de las Misiones Jesuticas bolivianas un atractivo
sudamericano sin igual, desde hace ms de 300 aos.
Una de las mayores controversias del siglo XVIII
Con exepcin de la Revolucin Francesa, ningn acontecimiento caus una
mayor controversia a fines del siglo XVIII, como la expulsin de los Jesuitas de
Espaa y Portugal y de las posesiones coloniales en Amrica
Las misiones jesuticas eran Organizaciones cuasi socialistas se regan por el
principio de la tierra. Los talleres eran propiedad de la comunidad, el trabajo era
obligatorio para todas las personas hbiles y una porcin de los frutos estaba
destinada al mantenimiento de hurfanos, viudas, ancianos, e invlidos.

LAS REDUCCIONES MISIONALES


Llevados por su inters de catequizar a los aborgenes chiquitanos, los Jesuitas
determinaron establecer reducciones en la regin. En esta empresa tuvieron la
colaboracin de las autoridades peninsulares, pues ello tambin convena a la
corona y a las poblaciones de la llanura.
La primera de estas misiones jesuticas fu San Francisco Javier, establecida
en 1692 por el padre Jos de Arce con la parcialidad de los piocas.
En 1696, el padre Juan Bautista de Zea fund la segunda, San Rafael, con
miemrbso de las tribus Tabicas y Taus. Al ao siguiente se estableci la de San
Jos, obra de los padres Felipe Suarez y Dionisio de Avila con indgenas
Boros, Penotos, Caotos, Jamaros y Tamacuras.
La cuarta misin Jesutica, San Juan Bautista, aparece en 1699 con los padres
Juan Bautista de Zea y Patricio Fernndez, concentrando a indgenas
Tanipuicas, Curicas, Pequiquias, Uberecas y Petas, segn en padre
Fernndez.
Aqu hubo una pausa de 22 aos, hasta 1721, cuando se establece San
Miguel, compuesta por Chiquitos, Bosorocas, Tabicas, Guarayos y otros. En
1722 el padre Lucas Caballero efecta el establecimiento de Concepcin con
Chiquitos, Paunacas, Guarayos y Pisocas, entre otros, segn afirma el padre
Snchez Labrador.
En 1724 aparece la de San Ignacio de Zamucos, con el padre Agustn
Castaares. En 1748 el padre Areijer funda San Ignacio de Loyola,
congregando diversas tribus chiquitanas; con otras parcialidades o parte de las
mismas, los padres Gaspar Troncoso y Gaspar Campos fundan la misin de
Santiago en 1754; poco despus en 1755, el jesuita Julin Nogles establece la
de Santa Ana; finalmente, los padres Antonio Gaspar y Jos Chueca
constituyen la de Santo Corazn.

El establecimiento de las misiones contribuy eficazmente a vigilar la frontera y


preservarla de las invasiones "bandeirantes", avisados inmediatamente a las
autoridades de Santa Cruz las incursiones que efectuaban aquellos llamados
"mamelucos". Eran stos criollos y europeos de San Pablo, Brasil, dedicados
al comercio de esclavos; con tal objeto formaban "bandeiras", expedisiones que
incursionaban en las posesiones espaolas con el fin de aprisionar a los
indgenas y llevarlos a las haciendas de las posesiones portuguesas para
venderlos.
MOTIVACIONES.Cultura y naturaleza
DESCRIPCIN.Las misiones Jesuticas son un legado cultural, expresin de arte y arquitectura
plasmada en sus templos. Los misioneros jesuitas ensearon a los pobladores
originarios la tcnica del trabajo en madera los nativos no solo aprendieron si
no que enriquecieron el arte con sus propias visiones, fusin que se podr
apreciar en esta ruta a siete de las mas importantes construcciones jesuitas,
edificadas desde 1692.
La flora se caracteriza por la existencia de vegetacin tpica boscosa, siempre
verde; la fauna amaznica es diversa, cuenta con primates como los monos
aulladores y el mono araa, tambin se aprecia mamferos como el chancho de
monte el oso hormiguero, el lobo Crin y el lobito de ro. En aves sobresalen los
tucanes y las parabas, se destaca la existencia de murcilagos nectariferos de
lengua larga.
Uno de los grupos tnicos mas importantes en el area amaznica es el
Chiquitano, que se asentado principalmente en San. Javier Concepcin, San.
Ignacio y San. Jos, practican la agricultura de subsistencia, la caza y la pesca.
La habilidad de la comunidad originaria se traduce en diversas artesanas como
el tallado en madera, tejidos, alfarera, cesteria y la elaboracin de
instrumentos musicales.

PRINCIPALES ATRACTIVOS EN RUTA


MONTERO.- A 52 Km. de Santa Cruz, en su zona de influencia funcionan
ingenios y aserraderos, reas de cultivo con huertos de ctricos, bananas y
mangos. La fauna es un atractivo complementario muy importante; no es
extrao apreciar apacibles andes o bandadas de palomas silvestres en sus
alrededores, el viento deja escuchar el llamado de las parabas y tojos.
SAN JAVIER.- Su fundacin en 1692 por los Misioneros Jesuitas, la ubica
como la primera de las misiones en la regin, La Iglesia est ornamentada con
columnas talladas y dibujos en madera en tonos amarillo y caf. En 1730, se
fund la primera escuela de msica de la regin para los miembros de la
comunidad. Destaca la fabricacin de violines, arpas y otros instrumentos.
CONCEPCIN.- Su iglesia esta considerada como JOYA EN LA REGIN. La
misin fue fundada en 1706 por jesuitas, restaurada en 1978 hasta 1982 es la
casa del Vicariato Apostlico uflo Chavez y cuenta con una nave de tres
cuerpos, se complementan seis filas de columnas de madera que soportan el
techo, tiene tres altares y pinturas realizadas por los lugareos. La iglesia vista
en un atardecer ser inolvidable, al apreciar la torre de madera y el
impresionante trabajo realizado en su portada principal.
SAN IGNACIO DE VELASCO.- Queda a 175 Km. de Concepcin fue fundada
en 1748. Sus calles son anchas y de coloracin rojiza, la plaza ubicada al
frente de la iglesia, tiene rboles floridos y est rodeada de casas que
mantienen sus caractersticas originales.
La iglesia original destruida en 1974, fue reemplazada por una nueva que
mantiene el altar y algunas partes de la edificacin original.
SAN RAFAEL.- Esta poblacin fue fundada en 1696. Su iglesia fue restaurada
por un equipo de artesanos recientemente, ofrece en su altar "Hojas de Oro",
prticos y columnas trabajadas en madera que soportan la cubierta.
SAN MIGUEL.- Fundado en 1721, cuenta con una iglesia completamente
restaurada, que mantiene las caractersticas de estilo de otras iglesias

realizadas. Su altar de hojas doradas es nico, as como tambin su cielo raso


y sus grabados. Un taller de trabajos tpicos de la zona forma parte del conjunto
turstico donde pueden adquirirse a bajo costo diferentes objetos.
SAN JOS DE CHIQUITOS.- Ubicado en el flanco sur de la Sierra de
Chiquitos, se erigi uno de los nicos templos de piedra de toda la zona.
Construido en 1698, es una excelente muestra de arquitectura hispnica
llegada con las misiones jesuticas. Fue construida por nativos del lugar bajo la
supervisin de los Jesuitas. El pueblo es un importante centro productor de
ganado, que cuenta con comunicacin regular de bus y tren.