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Equinodermos

(Del griego echinos, espinas, y derma, piel), nombre comn de unas 6.000 especies
vivas que constituyen un filo de animales marinos, en el que se incluyen la estrella de
mar, la ofiura, el erizo de mar, el dlar de arena, el lirio de mar y los pepinos de mar
(holoturias o cohombros). Superficialmente suelen presentar una simetra radial
pentmera y por lo general presentan unas expansiones de la pared del cuerpo
denominadas pies ambulacrales. El nombre del filo hace referencia a su cubierta
espinosa.
Aunque presentan simetra radial, derivan de antecesores bilaterales y sus larvas
mantienen la simetra bilateral. Durante su desarrollo sufren una metamorfosis y
originan un adulto radial.

Caracteristicas
Un equinodermo tpico, como la estrella de mar, tiene la boca rodeada por cinco brazos
con diminutos pies tubulares o ambulacrales flexibles que el animal utiliza para
sujetarse y moverse. Los equinodermos presentan un sistema de canales, denominado
sistema o aparato acufero, que utiliza la presin hidrulica para extender los pies
ambulacrales. Algunos equinodermos, en especial las ofiuras, se arrastran o nadan
moviendo los brazos. A menudo, como ocurre entre los erizos de mar, tienen hileras de
pies ambulacrales a lo largo de la superficie corporal y carecen de brazos. Las espinas
estn bien desarrolladas en los erizos de mar. El esqueleto, compuesto de carbonato de
calcio, puede representar una proporcin significativa del cuerpo o, como ocurre en
algunos pepinos de mar, puede estar muy reducido. El registro fsil muestra que el
patrn de simetra pentagonal es una adquisicin evolutiva tarda y las desviaciones del
mismo son frecuentes. Estos animales tienen un aparato digestivo bien desarrollado,
pero su sistema nervioso y su aparato circulatorio son sencillos. Los equinodermos se
mueven con lentitud y carecen de pautas complejas de conducta.
Poseen sexos separados, aunque unas pocas especies son hermafroditas. La fecundacin
suele ser externa: vulos y espermatozoides son expulsados al exterior y all se produce
la fecundacin. Poseen una cierta capacidad de recuperacin de las partes perdidas y as,
por ejemplo, las ofiuras pueden desprenderse de alguno de sus brazos como modo de
defensa.

Clasificacin cientfica: los equinodermos componen el filo Equinodermos


(Echinodermata). Los equinodermos vivientes suelen dividirse en dos subfilos. El
subfilo Pelmatozoos (Pelmatozoa), pedunculados o ssiles, incluye una nica clase con
representantes vivos: la clase Crinoideos (Crinoidea), o lirios de mar, con 650 especies.
El subfilo Eleuterozoos (Eleutherozoa), de vida libre, est formado por las siguientes
clases: Concentricicloideos (Concentricycloidea), o margaritas de mar, con 2 especies;
Holoturoideos (Holothuroidea), o pepinos de mar, con 900 especies; Equinoideos
(Echinoidea), o erizos de mar y dlares de arena, con 850 especies; Asteroideos
(Asteroidea), estrellas de mar, con unas 1.500 especies, y Ofiuroideos (Ophiuroidea), u
ofiuras, con unas 2.000 especies. Con todo, muchos estudiosos fusionan las clases
Asteroideos y Ofiuroideos en una clase nica, Asterozoa (o Stelleroidea). En el registro
fsil hay cerca de 20.000 especies extintas.

Ecologia
Los equinodermos son comunes en los fondos ocenicos a cualquier profundidad; en los
mares profundos suele ser el grupo animal ms abundante. Pueden ser herbvoros (la
mayora de los erizos de mar), alimentarse de pequeas partculas (muchas ofiuras), o
depredadores (la mayora de las estrellas de mar). Las estrellas de mar y otras pocas
especies constituyen plagas, sobre todo en los lechos de ostras. Los pepinos y los erizos
de mar son comestibles.

Estrella de Mar