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Revista Conservacin Ambiental (2012)

Volumen 2/Nmero 1/Notas y Comentarios/Pginas 1-5

Seccin Notas y Comentarios

Modelos de distribucin de especies:


Software Maxent y sus aplicaciones en
Conservacin

NARKIS MORALES S.
School of Environment, The University of Auckland.
Auckland, New Zealand.
nmor082@aucklanduni.ac.nz
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Introduccin
La informacin disponible para realizar iniciativas de conservacin en sitios degradados, o en aquellos compuestos
por especies raras o escasamente estudiadas, muchas veces
puede estar constituida por antecedentes incompletos. Esta
dificultad para obtener informacin del sitio puede ser
particularmente relevante cuando se intenta trabajar con
especies o ecosistemas circunscritos a pequeos fragmentos inmersos dentro de una matriz alterada por el ser humano. La falta de informacin limita la capacidad para generar programas a gran escala, y como consecuencia las
iniciativas propuestas en muchos casos tienen un xito
limitado. Por ende un tema relevante en esta materia, es
poder predecir cules especies o grupos de especies podran obtener mejores resultados para ser utilizadas en
proyectos de conservacin para sitios especficos.
Para sobrepasar estas barreras de informacin los modelos de distribucin de especies pueden actuar como una
valiosa herramienta para determinar la distribucin de
especies poco estudiadas o con informacin limitada, y
pueden ser de gran ayuda en la generacin de informacin
biolgica base no disponible. Los modelos de distribucin
de especies son una herramienta emprica, robusta, repetible y fcil de utilizar, que pueden ayudar a identificar potenciales zonas a conservar y/o restaurar (Philips y Dunik,
2008; Phillips et al., 2006,). Segn Hernndez et al. (2008),
su valor en conservacin est basado en que 1) indica potenciales sitios donde apuntar en el caso de necesitar hacer
exploraciones directas, 2) entrega lineamientos para determinar el comportamiento de las especies frente a alteraciones exgenas, principalmente antrpicas y 3) entrega
informacin sobre sitios a conservar.

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Hoy en da existen aproximadamente 16 modelos de


este tipo que utilizan distintos mtodos, y datos para desarrollar las predicciones (Elith et al., 2006). Dentro de estos
modelos se encuentra el programa (software) Maxent
(http://www.cs.princeton.edu/~schapire/maxent), un programa multiuso basado en una aproximacin estadstica
llamada mxima entropa que permite hacer predicciones
utilizando informacin incompleta, en este caso datos de
presencia u ocurrencia de la distribucin potencial de una
especie (Philips et al., 2006, 2008).
A pesar de que existe un amplia gama de modelos similares, Maxent posee tres ventajas por sobre los dems:
Primero, se requiere solo datos de presencia, versus otros
modelos que requieren datos de presencia y ausencia;
segundo, su consistente buen desempeo en comparacin
con otros 16 mtodos similares (Elith et al., 2006), especialmente con un nmero pequeo de muestras (Elith et al.,
2006; Phillips et al., 2006; Hernndez et al., 2008); y tercero, su disponibilidad gratuita.
Aplicaciones de modelos de distribucin de especies utilizando el programa Maxent
Un modelo de distribucin de especies es bsicamente una
caracterizacin de las condiciones ambientales adecuadas
para estas especies, que ayuda identificar donde estn
espacialmente ubicados los sitios que cumplen con los requisitos adecuados para las especies en estudio (Pearson,
2007). Esto hace que este mtodo pueda ser utilizado en
diversas reas dentro de una amplia gama de problemticas. Dentro de las diversas aplicaciones de Maxent que se
pueden nombrar se encuentran la priorizacin de zonas
para iniciativas de conservacin biolgica y restauracin
ecolgica, modelaciones de efectos del cambio climtico
sobre los ecosistemas, y la evaluacin de patrones de propagacin de especies invasivas.
Conservacin y restauracin ecolgica
El uso de esta aplicacin combinada con herramientas SIG
ayuda en la generacin de mapas de distribucin actual y
potencial de especies nativas, lo que resulta fundamental
tanto para evaluar el estado de conservacin de las especies, como para evaluar potenciales sitios para desarrollar
iniciativas de conservacin y restauracin. En Chile, Ziska et
al. (2009) utilizaron Maxent para determinar las reas de
distribucin y centros de diversidad de 27 especies de plan-

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tas monocotiledneas, pertenecientes a la familia de las


bromeliceas, de la cuales 20 son endmicas de nuestro
pas. El objetivo principal fue utilizar esta informacin para
determinar el estado de conservacin de estas especies.
Gracias a la informacin generada utilizando Maxent los
autores pudieron reclasificar las especies usando la nomenclatura de la IUCN.
Otro ejemplo de las aplicaciones de Maxent en el rea
de Conservacin y restauracin ecolgica es un proyecto
desarrollado por la Pontificia Universidad Catlica, con
colaboracin de la Fundacin Ecomabi, en donde se integr
el producto de herramientas SIG vinculados a informacin
gentica y la informacin generada por Maxent para evaluar el estado de conservacin y priorizar sitios de restauracin para dos especies de flora endmica de Chile central
amenazadas, el Lcumo Chileno (Pouteria splendens) y el
Belloto del Norte (Beilschmiedia miersii).
Cambio climtico
Maxent permite determinar o predecir cmo variara la
distribucin de una especie o un grupo de especies frente a
cambios ambientales de temperatura, humedad, entre
otros. Por ejemplo, se podra evaluar cmo se vera afectada la produccin frutal al ver restringida su rea de distribucin, o al contrario al expandirse su potencial distribucin a causa de un aumento de la temperatura atmosfrica.
Tambin puede resultar til en determinar la distribucin futura de plagas y como sta podra extender su impacto a zonas no atacadas actualmente bajo cambios ambientales especficos. El cambio climtico no solo puede
afectar a las actividades econmicas o de conservacin de
especies, sino que tambin a la salud humana. Maxent ha
sido utilizado en los estudios de distribucin de enfermedades tropicales como la leishmaniasis, frente a potenciales
cambios en el clima (Gonzles et al, 2010).
Especies invasoras
Nuestro pas se ha declarado libre de algunas plagas que
podran generar impactos econmicos importantes en la
agricultura, ganadera e industria forestal. En este caso, el
uso de modelos de distribucin podra ser utilizado para
establecer las zonas del pas ms propensas a ser afectadas
por plagas. Con esta informacin los muestreos preventivos
pueden ser enfocados a zonas especficas haciendo ms
eficiente esta labor, con el consiguiente ahorro de recursos
econmicos. En este caso un grupo de cientficos norte-

americanos, ha usado Maxent para desarrollar mapas de


riesgo de algunas plagas, como por ejemplo Agrilus planipennis, con el fin de ayudar en la asignacin de recursos
para deteccin y tratamiento de las zonas ms propensas a
ser afectadas (Sobek-Swant, 2012).
Por otro lado, no debemos olvidar la utilidad de Maxent
frente al potencial efecto de especies invasoras sobre especies nativas. Actualmente es posible determinar dnde
puede empezar una invasin y hacia donde se movera bajo
ciertas condiciones. Con esta informacin sera posible
detectar a tiempo y tomar acciones para mitigar las invasiones cuando stas son aun pequeas y focalizadas, evitando as un dao irreparable a los ecosistemas naturales.
Conclusin
Si bien Maxent es una herramienta con mltiples aplicaciones y validada por diversos estudios cientficos, su uso ha
estado acotado principalmente como una herramienta para
la modelacin de distribucin de especies. Por el momento
la integracin de sus resultados con otras fuentes de informacin ha sido escasamente explorado, pero los escasos
estudios que han integrado mltiples variables han demostrado que es una herramienta con enormes potenciales en
otras reas.
Por tanto la integracin de Maxent con otras fuentes de
informacin disponible, puede transformarse en una herramienta de gran valor para la generacin de informacin
que permita hacer un uso ms eficiente de los recursos,
predecir potenciales escenarios, y de esta manera aumentar el xito de proyectos de conservacin, as como tambin
aquellos relacionados con el manejo de recursos naturales
productivos.
Literatura citada
Elith, J., Graham, C., Anderson, R., Dudk, M., Ferrier, S., Guisan,
A., Hijmans, R., Huettmann, F., Leathwick, J., Lehmann, A., et
al. (2006). Novel methods improve prediction of species distributions from occurrence data. Ecography, 29; 129-151.
Gonzlez, C., Wang, O., Strutz, S.E., Gonzlez-Salazar, C., SnchezCordero, V. & Sarkar, S. (2010). Climate change and risk of
leishmaniasis in North America: predictions from ecological
niche models of vector and reservoir species. PLoS neglected
tropical diseases, 4(1), e585.
Hernndez, P., Franke, I., Herzog, S., Pacheco, V., Paniagua, L.,
Quintana, H., Soto, A., Swenson, J., Tovar, C., Valqui, T. et al.
(2008). Predicting species distributions in poorly-studied landscapes. Biodiversity and Conservation, 17; 1353-1366.

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Pearson, R.G. (2007). Species distribution modeling for conservation educators and practitioners. Synthesis. American Museum
of Natural History. Disponible en http://ncep.amnh.org.
Phillips, S. & Dudk, M. (2008). Modeling of species distributions
with Maxent: new extensions and a comprehensive evaluation. Ecography, 31; 161-175.
Phillips, S.J., Anderson, R.P. & Schapire, R.E. (2006). Maximum
entropy modeling of species geographic distributions. Ecological Modelling, 190; 231-259.

Sobek-Swant, S., Kluza, D.A., Cuddington, K. & Lyons, D.B. (2012).


Potential distribution of emerald ash borer: What can we learn
from ecological niche models using Maxent and GARP?. Forest
Ecology and Management, 281; 23-31.
Zizka, G., Schmidt, M., Schulte, K., Novoa, P., Pinto, R. & Knig K.
(2009). Chilean Bromeliaceae: diversity, distribution and evaluation of conservation status. Biodiversity and Conservation, 18; 2449-2471.

Seccin Notas y Comentarios

singular modo de reproduccin. Pero a diferencia de R.


ruffum, en R, darwinii el proceso de metamorfosis ocurre
completo dentro del saco vocal.
Lamentablemente R. rufum se considera actualmente
extinta y los ltimos registros de esta especie datan de
principios de la dcada de 1980 (Soto-Azat, 2013). El por
qu se extingui esta rana es sumamente difcil de explicar.
En general explicar por qu se extingue una especie es tan
complejo como recomendar estrategias a implementar para
evitar su extincin. Pero uno de los factores que puede
estar implicado en su desaparicin, es el alto grado de
fragmentacin y degradacin del hbitat al que ha sido
sometida esta zona por el cambio de uso de suelo para
faenas forestales (Soto-Azat, 2013).

Los anfibios de Chile en medio de la tormenta global: perspectivas y proyecciones para su conservacin

ANDRES CHARRIER
Red Chilena de Herpetologa
Investigador Fundacin Senda Darwin
acharrier@gmail.com
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En las reas comprendidas por fras quebradas de las zonas
costeras de las Regiones de OHiggins, del Maule y del Biobo existi una pequea especie de rana que presentaba
una estrategia nica de reproduccin. Su nombre Rhinoderma rufum (Rana de Darwin del norte), especie endmica
de aquella regin geogrfica de Chile. En esta especie la
hembra luego del amplexus o abrazo nupcial, expulsaba los
huevos y los depositaba sobre terrenos hmedos, como
musgo o coberturas de hojarasca. Luego el macho se encargaba de cuidar la ovipostura hasta que el movimiento de las
larvas al interior de los huevos haca que ste las tragara.
Sin embargo este particular comportamiento no era perjudicial para las larvas, por el contrario, stas eran depositadas al interior del saco vocal que el macho haba dilatado
especialmente para el proceso reproductivo. As es como
dentro de este saco vocal modificado ocurra la eclosin y
parte del proceso de metamorfosis, hasta que las larvas
alcanzaban la madurez suficiente para ser expulsadas hacia
su hbitat definitivo.
Este particular proceso en el cual el macho est encargado de la reproduccin de las cras es conocido como
Neomelia, y junto a la nica otra especie conocida del
mismo gnero, Rhinoderma darwinii (Rana de Darwin del
sur), son las nicas especies de anfibios que tienen este

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El caso particular de la zona de Nahuelbuta


Uno de los sitios donde es ms evidente el problema de
prdida y degradacin del hbitat es la zona de la Cordillera
de Nahuelbuta, al sur de Concepcin. Esta es una zona que
presenta un alto endemismo de anfibios y cuyos bosques
nativos han sido casi totalmente reemplazados por plantaciones de pinos y eucaliptus (Smith-Ramrez, 2005).
En la zona de Nahuelbuta existen tres especies descritas
como endmicas de dichos bosques: Alsodes barrioi (Sapo
de pecho espinoso de Nahuelbuta), Telmatobufo bullocki
(Rana montana de Nahuelbuta) y Alsodes vanzolinii (Sapo
de pecho espinoso de Ramadillas), estas dos ltimas son
hoy en da dos de las especies ms difciles de encontrar en
Chile. De hecho, actualmente T. bullocki es considerada la
quinta especie de anfibio ms amenazada del mundo (Baillie, 2012). A las amenazas producto del reemplazo del
bosque nativo por terrenos forestales, la conservacin de
esta especie ahora debe lidiar con el inters por desarrollar
centrales elctricas de paso en los principales ros donde
esta especie se reproduce.