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LA CIEN CIA DE SER PADRES

Todo sobre el llanto


Los bebs estn 9 nticamente programados para pedir consuelo cua ndo estn
afl igidos El llanto es su forma de pedir ayuda para afrontar las abrumadoras
emociones y las terribles sensaciones fsica s que su cerebro todava no pued
administrar solo. Los bebs no lloran para nsanchar los pulmones, ni para
controlar a la madre, ni para dar la lata . Lloran cuando se sienten desdichados

y necesitan dar la voz de alarma, porque algo les molesta, sea fsico o
emocional. Lloran para pedir auxil io.

Por qu lloran los bebs


Hace cuatro mi ll ones de ailos los hum anos cam in aron sobre
dos piern as por primera vez. Aqu ello supu so la liberaci n de
los brazos para realizar tareas co mpl ejas y, co n el ti emp o, el
a umento de la inteligencia. El ca mbi o a.1 biped isll10 res ult en
el es trec ham iento de la pelvis, y la am pliaci n de las
fa cultades intelect uales, en el aum ento de l tamafio del
cerebro. La so luci n evoluti va al na cimi ento de los J1iil OS fu e
qu e estos llegaran al mund o mu y prematuramente porque,
de otro modo, su cabeza grande jams pasa ra por la pelvis
es trec ha de la madre. Por eso, de todos los mamferos,
el hum a no es el ms inmaduro en el momen to de su
nacimiento. De hecho, ti ene que co mpl etar su gestac i n fuera
del tero. Es necesario pensa r en los rec in nacidos como
fetos ex ternos.

INSTINTO AI\lIMAl
Todos los bebs mamferos, no

5010

de la especie humana, estn


gentica mente programados para llorar,
para comunicar su necesidad de ayuda,
para afrontar la dolorosa ang ustia de la
separacin. La investigacin demuestra
que, si separamos a un cachorro de perro
de su madre, puede llorar 700 veces en
15 minutos.'

S, . 011 a de tiernos. S, son as de sensibles.


S, son as de vulnerables al e'itrs.
El beb llora porque est ca nsado, ti ene hambre o se ha
pu esto nerv ioso. Tambin padece se nsac iones de mi edo
o so bresal to: por u n exceso de lu z, un roce spero, el fro ,
el ca lor, etc. En el mom ento del nacimiento opera a'la
perfecc in la Jmgda la del cerebro inferiof, qu e acta co mo

EL LlA

ro y LAS SEPA RAC ION ES

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detector de amenazas potencial es. Cmo puede sa ber que la


ruidosa licu adora no es un depredad or que viene a por F
Cmo lidiar con el sobresalto de verse desnudado y
sumergido en el ag ua cuando ll ega la hora de su bao?

Puede que al principio resulte difcil dis emir las


causas del llanto.
Con el ti empo, ser cada vez ms fc il interpretar sus gritos.
Se aprende, por eje mplo, a di stin gui r si ll o ra po r hambre
o por cansa ncio. Dicho es to, habr momentos en que se r
imposible sa ber por qu JJora. No importa. Lo qu e importa es
que la madre le trclllquilice y qu e di sponga del espac io mental
y emocional para esc ucharl e y tomar en se ri o su p nico y su
dol o!'.

Cunto duran los llanto ?


Los tres primeros meses suelen se r los peo res. General mente,
los llantos alcan zan su punto ms lgid o entre las tres y las
seis sem anas, y remiten entre las doce y las di ec is is se manas

Con el tiempo podrs inter preta r' su

lla nto con cada vez ms precsion. \


de vida, Sheila Kitzinger sugi ere que los ll an tos di sminu yen a
es ta edad porque los bebs ya tienen ms movilidad y pueden
coger objetos y ju ga r con ellos, de modo qu e dejan de llorar
por aburrimiento o por fru straci n. 2
los bebs u n poco crecidos y los que ya ga tea n siguen
llorando cuand o ti enen fro y hambre o si es tn cansados o
enfermos, aunque los sobresa ltos han di sm inuid o, Sin embargo,
les invade n sensaciones nu evas. Sufren estados de pnico debi do
a la angustia de la separacin y tienen cada vez ms claro qu
les gusta y qu no les gusta, qu les asusta y qu les molesta ,
Cua nd o el nii1 0 todava no habla el llanto a menudo
sign ifica no),.3

Aydame a
hacer frente
al mundo.
Si respondes siempre a la afliccin de
tu hijo a lo largo de 105 aos y tomas
en serio sus llantos angustiados, en su
cerebro se estab lecern sistem as de
resp uesta al estrs muy eficaces, que le
perm itirn hacer frente al estrs cuando
sea mayor."

38

1A .. IENelA

E . ER PADRES

los .ltaques de runiu) significan altos nin?les de


slIstan ,ias lJUI llk.IS estresantcs en d cerehro del beb.
Es tas
qumicJs no so n peli grosas en s mismas
a L1 nq Lle, como demos tra remos en las pginas sigu ientes,
no es bueno dejar que lirculen por el cereb ro durante largos
perodos de llanto inin lt'r rumpido, cuando nadie toma su
pnico en se rio ni 3c ud e a reconfortar le. Nunca es apl'opiado
distanciarse de la 8ngustia del beb o, an peor, responder
co n enfild o a su I1<1Ilto (;lLInque se tengan ganas), a pesa r
de lo que dig,ll1 algunos libros so bre edu cacin inf<ultil.

El llanto prolongado
Seamos claros desde el principio: no es el llanto en s lo
qu e afec ta al cerebro del beb. Es la congoja prolon gada
y desco nso lada . No prete ndo dec ir qu e has de acudir
corriendo en CLl3nto su labio inferior empieza ,1 tembl,lr
o tras un breve estallido de llanto de protesta, que so lo dura
unos minutos. El llanto prolongado es ese llanto que cualquier
madre se nsible (c ualquier perso na sensible a la deses perac in
ajen,l) podd reco nocer como una desconsolad,l IIall11d a
de soco rro. Es ese llanto que sigue sin cesa r y so lo se det iene
cuando el beb es t completamente ago tado y queda do rmid o
o, ya desesperado, se da cuenta de que nad ie acudir. en su
ayuda.
Si dejamos que el beb llore a solas:
Elevados niveles de hormonas txicas
inundan su cerebro.
Su cere bro sufre un sndrome de
abstinencia de los opioides 6
E posible que los sistemas de
respuesta al estrs del cerebro y de l
cuerpo queden programados para
presentar reacciones hipersensibles.
Se activan los circui tos del dolor en el
r rebro, exactamente como ocurrira si
el heb sufriera un dolor f sico. 7

Si permitimos que cJ beb siga llorando a.,


se puede ver afec tado
por vida .
Amplio s est udio s cien tficos dem ues tra n que el estrs
premat uro ocas iolla alter<lciones nega tivas permanentes en
el ce rebro infantil. Los nil'ios que han so portado prolongados
perod os de llanto pu eden desarrollJ r un sis tema de respuesta
al estrs exces ivamente se nsible, que les afectJr, a lo largo
de su vida. Esto significa qu e su perce pci n dellllundo
y de los aco ntec imientm qu e le oc urren es tarc tellicla
de un a se nsac in de amena za y de ansie dad, aunque est
perfecta mente a salvoS

Puede el beb manipular o controlar


a los padres con sus llantos?
Muchos padres se preguntan si su beb utiliza el llanto para manipularles,
especialmente cuando oyen los comentarios bienintencionados de amigos y familiares
que les dicen : Djale. Intenta controlarte. Si cedes ahora, te arrepentirs ms tarde .
Ahora sabemos que esto es neurobiolgica mente inexacto.
Para controlar a un adulto, el beb precisa de la facultad del pensamiento lgico
y, para ello, necesita que la sustancia cerebral denominada glutamato opere
correctamente en sus lbulos frontales (vase p. 18). Pero el sistema glutamato
no est desarrollado en el cerebro del beb, de modo que este no es capaz de pensar
lgicamente en nada y menos en manipular a sus padres.
Algunos padres se desentienden del dolor de su hijo. que solo est llorando .
Esta actitud puede ser resultado de su propia crianza. Como nadie respondi a sus
llamadas cuando eran bebs, no son capaces de sentir la angustia del nio.

40

LA CIENCIA DE SER PADR ES

Qu est pasando
en el cerebro del beb?
A los padres jams se les ocu rrira dejar a su beb en una habitacin llena de

humos txicos, podran da ar su ce rebro. No obstante, muchos pad res dejan


a sus hijos en un estado de estrs prolongado y desconsolado, porque no conocen
los riesgos de los niveles txicos de las sustancias qumicas que inunda n su cerebro.
Las generaciones anteriores de padres dejaban que sus hijos
lloraran para e nsanchar los pulmones, ignorantes de la
vulnerabjlidad del cerebro infantil al estrs. Cuando el beb
llora, las glndulas adrenales secretan la hormona del estrs
denominada cortisol. Si el nio es reco nfortado y
tranquilizado, el nivel de cortisol desciende; de lo contrario
aumenta. Esta es una situacin peligrosa porque, a largo
plazo, el conisol puede alcanzar concentraciones txicas,
capaces de dai'iar las estructuras y sistemas cruciales del
cerebro infantil en desarrollo. El cortisol es una sustancia
qumica de acc in lenta , que puede permanecer en el cerebro
durante horas en un alto nivel de concentracin.

ME ESTOY ESTRESANDO
Cuando el grado de estrs aumenta
en el beb que llora, se pone en
marcha una reaccin hormonal
en cadena. Comienza en lo ms
profundo del cerebro inferior,
en la estructura que denominamos
hipotlamo: el controlador general
de las hormonas de nuestro cuerpo.
El hipotlamo produce una hormona
que induce la secrecin de otra
hormona, la ACTH. Esta, a su vez,
estimula las glndulas adrenales que

Esta micrografa muestra la estructura


del cortisol, hormona de respuesta a

:::':" lib,,,do
el cortisol inunda el cuerpo y el
cerebro. El sistema de respuesta
al estrs se conoce como eje HPA.
El eje HPA se activa intensamente
en los bebs estresados y sigue
produciendo cortisol. Podramos
compararlo a un sistema de
calefaccin central que no podemos
apagarB Los escneres cerebrales
muestran que el estrs a una edad
tan temprana puede programar el eje
HPA para qu e sea hipersensible.

/ !

EL LL ANTO Y LAS SEPARACIONE S

EL HIPOTLAMO
Esta parte del cerebro secreta
hormonas que se conocen como
factores liberadores , que controlan
la glndula pitu itaria . Cuando el nio
se ve somet ido a un estrs
prolongado y desconsolado, el
hipotlamo secreta el facto r liberador
de la corticotropina (CR F) .

La glndula
pituitaria

uctura
3ta a

_ .,.-_ ___ La glndula pituitaria


secreta la ACTH .

ado,

'A.
te

-mos

lad
el eje

,..--_--:-_ __ El cortisol inunda


el cuerpo y el
cerebro.

LA GLANDULA PITUITARIA
Esta glndula del tamao de un
guisante se encuentra en nuestro
cerebro y ejerce el control total de
algunas de las hormonas ms
importantes. Bajo el estimulo de la
CRF, la pituitaria responde secretando
una hormona denominada
adrenocorticotropina (ACTH)
LAS GLNDULAS ADRENALES
Se sitan encima de los riones. Bajo
el estmulo de la ACTH, producen
la hormona cortisol. A corto plazo,
el cortisol nos ayuda a reaccionar al
estrs aumentando el nivel de glucosa
en la sa ngre. Pero si el cerebro se ve
sometido a unos niveles altos de
cortisol durante un tiempo prolongado,
puede sobrevenir la muerte de
neuronas en nuestro cerebro.

41

50

LA CIFNrIA DE SER PADRES

Las eparaCI011es
Cuando el nio alcanza los seis

LI

ocho meses ele edad empieza a operar la ansiedad

de Id separacin que, generalmente, sigue manifestndose de una forma u otra hasta


bien cumplidos los cinco aos. Pronto el nio empezar a sentir pnico cuando no
puede ver a su madre Hay que tornar en serio la intensidad de sus sentimientos.
Li1 madr es su munclo, lo es todo para el nio, representa su seguridad.
Un poco de comprensin
El nio no est pesado n i se cuelga. El sistema de
J)': I.A Sf'YAR1\U N , loca li zado en el cerebro inferior
(va se p. 24) est gentica men te programado para se r
hipersensible. En los primeros es tadi os de la evoluc in er,l
m uy peligroso q ue un beb es tu viera lejos de su m,ldre
y, si no lloraba para ale rt,ll' a sus pad res de su par,ldero, no
10grlJ'a so breviv ir. El desarro ll o de los lbulos front ales
inhibe naturalmen te ese sistema )', como adu ltos, aprendemos
a contro larlo co n distracci on es cognitivas.

INSTINTO ANIMAL
Flint, el chimpanc de ocho aos que la
biloga Jane Goodall observaba en su
hbitat natural, se mostr deprimido y
letrgico despus de la muerte de su
madre. Tres semanas despus l tam bi n
muri. Jane Goodall descubri que, tras
la muerte de una madre, aunque el beb
chi mpanc sea capaz de proveerse
alimento, puede que no consiga superar
el dolor de su prdida y morir. El sistema
de ANGUSTIA DE LA SLPARAClON del cerebro
inferior del chimpanc tiene casi la
misma neuroanatoma y organizacin
qumica qu e el cerebro humano.

Si no
all cmo sabe l que no le has ido
para siempre?
No puedes explicarle que volver,s pron to, porque los centros
verbales de su cerebro todava no func ion an. Cuando ,1 prenda a
gal'ear, djale que te siga por todas partes. S, incluso en el bai'io.
Deshacerte ele l o encerrarle en el parquecito no so lo es
muy cruel, tambin pu ede producir efec tos adversos
permanentes. Podr a sentir pn ico, que sig niflc<lra un
a u men to importa n te y peligroso de 1,1s susta ncia s es tresan tes
en su cerebro. Esto, a su vez, podra res ul tar en la
hipcrsensibili zacin de su sistema del i\.IIIIlO, que le afectal',
en su vida adul ta causndole fobias, obsesiones o
comportamientos de aislamiento temeroso. Poco ,1 poco, se
sentir m,s seguro en tu presencia en C1S,1, sobre todo cuando
empiece l hablar.

Duele tanto
cuando me
dejas.

Cuando la person a amada no est


all y el nio es demasiado pequeo

de mensajes. Cuando separamos


al nio afligido de su madre y le

para entender su ausencia, la


experiencia puede ser muy dolorosa .
De nada sirve decir al nio que echa

decimos " no seas ton to,


subestimamos por completo el poder
de las enormes reacciones

de menos a su madre: Oye, no te lo


tomes as. No obstante, son muchos

en su cuerpo y cerebro.

los adultos que transmiten este tipo

hormonales que tienen luga r

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LA CIENCIA DE SER PADRES

LA HISTORIA DEL CEREBRO


Este escner cerebral de un nio
proveniente de un orfanato rumano
muestra lo que puede ocurrir en el
cerebro de un nio que recibe los
cuidados fsicos bsicos pero se ve
privado de amor, afecto y consuelo,

La c;eparacin aflige a los pequeiios humanos


tanto como el dolor fsico.
Cua nd o el ni o sufre por la ausencia de sus padres, en su
ce reb ro se activan las mismas zonas que cuando padece un
dolo r fsico. 23 Es dec ir, el lenguaje de la prdida es el mismo
qu e el lenguaje del dolor. No ti ene se ntido aliviar los dolores
fsicos, com o el del corte en una rodilla, y no consolar los
dol o res emo cionales, co mo la angu stia de la se paracin . Pero,
tristemente, esto es lo qu e hacen much os padres. No acaban
de aceptar que el dolor emocional de su hij o es tan real como
el fsico. Es un hech o neurobio lgico que todos deb eramos
respeta r.

A vece) impulsamos a nuestros hijos a ser


independiente ante de tiempo.
las zonas negras del escner
representan las reas inactivas de los
lbulos temporales, vital para el
procesamiento y regulacin de las
emociones, La inactividad de estos
puede suponer una inteligencia social
y emocional deficiente,

N ues tras decision es co mo pad res pu eden cm puja r a los hijos


hacia una se paracin prematura. Un ejemplo se ra env iarles a
un internad o a una edad muy temprana . Los nil'ios de oc ho
aos an pueden ser hip ersen sibles a la angustia de la
sepa ra ci n y enco ntrar mu y difcil pasar largos perodos de
ti empo lejos de sus padres. Su dol o r em ocio nal se debe tom ar
muy en se ri o. El sis tema GABA del cerebro (vase p. 44)
es se nsible a los ms sutiles ca mbios en el ento rno, como
la separacin de los padres. Los es tudios relaci ona n la
se paracin a un a edad tempran a con las alteraciones de ese
sistema antian siedad. 24
a ' c;eparaciones a corlo plazo resultaran dainas.

Este es el escner cerebral de un


nio que ha recibido una crianza
afectuosa, A diferencia del primer
escner, hay pocas zonas en negro, Esto
es, los lbulos temporales estn activos,25

Algunos es tud ios han detect ado alterd cion es a largo plazo
del eje HPA (vdse p. 40) del ce reb ro infantil debidas a
sepa ra ciones co rtas, cuando el ni o que d a los cuidad os de
una perso na desco nocida . Es te sistema de respu esta al estrs
es fund amental para nuestra capacidad de afrontar bien el
es trs en la vida adultd . Es muy vulnerable a los efec tos
adversos del est rs prematu ro. 26 Los est udios de mamFeros

EL LLANTO Y LAS SEPARACIONES

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superiores revelan que los bebs separados de sus madres


dejan de llorar para entrar en un estado depresivo. Cesan
los juegos con los amigos e ignoran los objetos de la
habitacin. A la hora de acostarse hay ms llantos y
agitacin. Si la separacin perduraba, el ensimismamiento
se agrava ba y cond uca al letargo y a una depresin ms
profunda.
Investigaciones realizadas en los aos sesenta demostr,Hon
que algunos nios cuidados por personas desconocidas
durante varios das entraban en un estado de duelo y
padecan un trauma que an segua afligindoles al'os
despus. Los nillos estudiados estaban al cuidado de adultos
bien intencionados o en guarderas residenciales durante
algunos das. Sus padres iban

visitarles pero, bsicamente,

estaban en manos de adultos a quienes no conocan.


Un chico que se vio separado de su madre durante once
das dej de comer, lloraba sin cesar y se tiraba al suelo
desesperado. Transcurridos seis aos, segua muy enfadado
con su madre. Los investigadores observaron a innumerables
nil'os que haban sido separados de sus padres durante varios
das y se encontraban en un estado de ansiedad permanente.
Muchos pasaban horas enteras inmviles, mirando la puerta
por la que se haba ido su madre. Aquella investigacin, en
gran medida grabada en una pelcula, cambi en todo el
mundo las actitudes hacia los niJlos que visitaban a sus
madres en el hospital. 27

Pero 110 e bueno el estrs?


Algunas personas justifican su decisin de dejar al nio

Soy adicto
,
a papa.
La qumica cerebral de las relaciones
afectuosas es adictiva por naturaleza. Si
abrazas a tu hijo, le mimas, le consuelas,
le arrullas en tus brazos y disfrutas

desconsolado llamndola inoculacin al estrs. Esto,

de su cercana una y otra vez, se

significa introducir al nillo a situaciones moderadamente

establecern unos lazos muy fuertes.

estresantes, para que aprenda a afrontar la tensin. Por


ejemplo, meter al nio por primera vez en una piscina de
agua templada. Los que afirman que los nillos que lloran
durante prolongados perodos de tiempo solo sufren un
estrs moderado, se engallan a s mismos.

Estos lazos significan que todo contacto


afectuoso contigo liberar opioides y
oxitocina en el cerebro del nio. Cuando
esto ocurre el pequeo se encontrar en
un maravilloso estado de unin y placer.

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LA CI ENCIA DE SER PADR ES

L cuestio11 de la guarderas
Son muchas las investigaciones recientes que demuestran un aumento de las prestacIOnes
cogmtivas (coeficiente de inteligencia) de los nios que llcuden a la guardera antes ele cumplir
los cinco aos. Por desgracia, esto cambios positivos no abarcan la salucl e inteligencia
emoCIonales de los peq ueos (coeficiente emocional) . Aqu sucede todo lo contrario.

Un problema con el estrs

Creo que todas las guarderas


deberan tener cuidadoras emociona les,
escogidas por su se renidad y afectividad.
Debe tratarse de personas en cuyo
cerebro predominen normalmente los
opioides y la oxitocina, porque ellas
mismas fueron objeto de una crianza
afectuosa o de una buena terapia en su
vida adulta.
En algunos paises eu ropeos existe una
actitud exageradamente pruden te hacia
el contacto fsico las escuelas lo cual
va en gran detrimento de los nios.
Se necesitan unas normas que permitan
a los adultos reconfortar
y abrazar a los nios sin riesgo, para
activar las sustancias qumicas de
sosiego en su cerebro.

El co rti so l es ms elevado por la mai'lanil y disminuye d lo


largo del da. Los estudios de nilios menores de cinco allOS que
van a la guarde ra muestnm que los niveles de cortisol suben
en lugar de biljar; y cuando los nios volvan a encontrarse
con sus padres, sus niveles de es trs se reducan. Segn un
est udio , el co rti so l suba en la guardera en el 91/(, de los nios
y decreca cUclndo volvan a casa en el 75%. 28 Este es tudio es
preocupante, porque as se pu ede hipersensibilizar de por vida
uno de los sistemas claves de resp ues ta al es trs del cerebro
de los p quelios. Los investigadores descubrieron que los nios
que jugaban m,s con sus compa ileros de guard er a ten,1I1
lin os niveles de conisol inferiores que los que jugaban so los.

Aunque su hiJo este muy bien en la guardera,


niveles de sus hormon.ts estreantcs puetlen esLar
alLOs.
S3bemos que un nio puede tener buen aspecto y no llorar y,
sin emba rgo, estar afligido. Una f3 mosa investigaci n ll,ll11ada
El test de la extraa situacin " demostr que los nilios de un
alio que no lI or3ban cuando su madre sala de la habitacin
presentaban el mismo nivel de hor monas
que
aq uettos otros que lloraban. En otras palabras, los nios de

t'

ev do I
del di

No quiero
estar aqu .

Incluso los nios de cuatro aos


pueden sufrir al tos niveles de cortisol
en la guardera y es un hecho que
debemos tener en cuenta a la hora
de decidir cunto tiempo pasar
nuestro hijo all a diario. Lo ideal
sera no prolong ar este tiempo hasta

un aJ'io ya haban aprendido a esa edad tan tierna a reprimir


sus emoci ones. Esto es preocupante porque. si no expresan
su malestar, es poco probable que reciban cons uelo. l9

Los nios que han ido a la guardera seran ms


difciles de controlar en la niiiez.
Las consecuencias de los altos niveles de conisol en Jos nii10s
que van a la guarde ra se hacen evidentes. Las pruebas
ind ican que los nios confiados a una guardera cuando son
muy pequeos tienen mayores dificultades en su relacin con
los padres, son ms agresivos y menos obedientes. lo Esto
empieza a manifestarse sobre los dos aos de edad. Los

que el nio pueda comprender la


nocin de horarios y sepa que la
madre ir a buscarle al final. Las
jornadas largas en la guardera
pueden resultar difciles para los
bebs y los nios que empiezan
a gatear.

EL LL A NTO Y LAS SEP A RACIO NES

hallazgos fue ro n significativos en los bebs que haban pasado


m,s de 20 horas semanales en la guarder a durante el primer
afio de su vida.

El cuidador consciente de las emociones


Est bien d ejar al nio con una canguro durante el da,
siempre que esta pe rsona pueda prestarl e una atencin
personal clida y afectuosa. Sin embargo, no basta con ofrecer
este tipo de atencin nicamente cuando el pequeo muestra
signos de afliccin. Las investigaciones han demostrado que
los niveles de coni sol se disparan cuando la niera se dedica
a otra cosa, pen sando que el nio est bien. 31 De modo que

Elige una canguro


que adore a los
!lInos y que
responda con
eficacia a sus
alegras y
tristezas.

hay que elegir una niera que adore a los nios, que responda
eficazmente a sus al egras y a sus tri stezas, y que prefiera
hablar con ellos antes que leer una revista! A la hora de
entrevistarla , observa cmo se relaciona con el nilo y cmo

Necesito que me consuelen.

Ana detesta que su madre se vaya y


sigue llorando, a pesar de todos
los esfuerzos por convencerla de que
mam volver a verla al final de la
jornada.

Joanne, la niera, est lista para


ayudarla a recuperarse de su
angustia. La coge en brazos, dndole
todo el tiempo que necesita para
llorar su dolor.

los sollozos de Ana remiten y la


nia empieza a sentirse segura. Los
niveles de cortisol decrecen y ella se
relaja y empieza a jugar. Joanne sigue
a su lado.

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58

LA CIENCI A DE SER PADR ES

le habla durante, al menos, treinta minutos . Tus


observaciones personales valen ms que un milln de
referencias. Hay risas, alegr a y una autntica sensacin de
calidez entre la nil'era en potencia y el pequeo? Si es as,
probablemente se activarn los opioides y la dopamina,
ambos necesarios para el desarrollo del cerebro social y
emociona l del nio.

El nio necesita encontrar e en los brazos de


alguien conocido cuando la madre no est OH l.

INSTINTO ANIMAL
El contacto fsico es muy importante
cuando el beb se ve separado de su
madre. Estudiando un grupo de monos,
los investigadores descubrieron que los
bebs preferan el consuelo de aferrarse
a una mueca de trapo que aceptar
alimento cuando sus madres no estaban
presentes. JI

Hay un mundo de diferencia entre dejar al nio al cuid ado de


algu ien desconocido y dejar que exprese su dolor por la "ida
de mam al cuid ado de un a persona serena, clida y
afect uosa, en cuya presencia se siente segu ro. Si no hay
abrazos afect uosos, arriesgamos la ac tivacin de elevados
niveles de hormonas es tresan tes en su cerebro. Estas
hormonas desactivarn las hormonas de exci tacin positiva
y el nio acabar sintindose muy mal. Si el pequeo sigue
llorando cuando te vas, djalo en los brazos de su cuidadora.
Una buena niera debera ser capaz de calmar sus emociones
doloras y potenciar las positivas .

R lacin entre las separaciones prematuras y la


depresin.
La respuesta de alarma del cerebro de los nil'os estresados por
la separacin de la madre es la misma que la que observamos
en los adultos que sufren depresin clnica, enfermedad que
alcanza proporciones epidmicas en muchas partes del
mundo. 33 Puesto que no nacemos con un gen de depresin
clnica, debemos analizar a fondo los efectos a largo plazo
de las experiencias es tresantes de la infancia.
Se han realizado es tudi os asombrosos de la qumica
cerebral de bebs monos que han sido separados de sus
padres. Harry Harlow descubri que los bebs sin madre
sufran es trs y depresin. Muchos fueron madres indiferentes
con su propia prole.