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Augusto Comte

(Auguste Comte; Montpellier, 1798 - Pars, 1857) Pensador francs,


fundador del positivismo y de la sociologa. Con la publicacin de su Curso
de filosofa positiva(1830-1842), Augusto Comte apadrin un nuevo
movimiento cultural del que sera considerado iniciador y mximo
representante: el positivismo. Tal corriente dominara casi todo el siglo XIX,
en polmica y algunas veces en compromiso con la tendencia antagonista,
el idealismo. Como todos los grandes movimientos espirituales, el
positivismo no se deja fcilmente encasillar en las etiquetas de una
definicin estricta y precisa. En sentido muy lato, puede decirse que es una
revalorizacin del espritu naturalista y cientfico contra las tendencias
declarada y abiertamente metafsicas y religiosas del idealismo.
Biografa
Rompiendo con la tradicin catlica y monrquica de su familia, Augusto
Comte se orient durante la poca de la Restauracin hacia el agnosticismo
y las ideas revolucionarias. Despus de una primera juventud cerrada y
rebelde, ingres en 1814 en la Escuela Politcnica de Pars, donde, en
contacto con las ciencias exactas y la ingeniera, se sinti atrado
fuertemente, junto con muchos compaeros de escuela, hacia aquella
especie de "revolucin de los tcnicos" que iba predicando el Conde de
Saint-Simon.
Disuelta la Escuela Politcnica por el gobierno reaccionario de 1816, Comte,
contra la opinin de sus padres, permaneci en Pars para completar sus
estudios de forma autodidacta, ganndose el sustento con clases
particulares de matemticas, que durante casi todo el resto de su vida
fueron su fuente principal de ingresos. Desde 1817 se vincul a SaintSimon, para el cual trabaj de secretario hasta su ruptura en 1824. Ese ao
un trabajo de Comte (Plan de los trabajos cientficos necesarios para
reorganizar la sociedad) fue reprobado por su maestro.
El motivo de la discordia era mucho ms profundo: Saint-Simon y Comte
haban compartido durante largo tiempo el concepto de una reorganizacin
de la sociedad humana a travs de la direccin de las ciencias positivas, y
formaron conjuntamente el plan de renovar por completo la cultura para
elevarla al nivel de tales ciencias; pero Saint-Simon quera pasar de los
planes cientficos a la organizacin prctica de aquel "sacerdocio" que

habra de dirigir la nueva sociedad, en tanto que Comte no consideraba


todava completos los desarrollos tericos.
La publicacin por su cuenta de aquella obra le granje la amistad y aprecio
de numerosos historiadores, polticos y cientficos (Guizot, A. von
Humboldt, el duque de Broglie), sintindose Comte estimulado para
emprender su gran obra, aquella enciclopedia de las ciencias positivas que
sera luego el Curso de filosofa positiva(1830-1842). Mientras tanto, sin la
aprobacin de sus padres, se haba unido en matrimonio civil con una joven
y cultsima dama de Pars, mujer de eminentes cualidades intelectuales,
enrgica y devota de su marido, pero quiz no tan tierna y sumisa como l
hubiera deseado. Precisamente por aquel tiempo (1826-1827) sufri Comte
su primer acceso de locura; los padres hubiesen querido recluirlo, pero su
esposa supo retenerlo junto a s con gran energa y curarlo.
Ya repuesto, Comte concentr sus energas en el Curso de filosofa
positiva (1830-1842). Descubierto bajo la influencia de Saint-Simon el
problema social, Comte consagr su esfuerzo a concebir un modo de
resolverlo, cerrando la crisis abierta por la Revolucin francesa y sus
consecuencias. Hall la respuesta en la ciencia, hacia la que estableci un
verdadero culto: el conocimiento objetivo que proporciona la ciencia deba
aplicarse a la ordenacin de los asuntos polticos, econmicos y sociales,
superando las ideologas apoyadas en la imaginacin, los intereses o los
sentimientos.
Contra la libertad de pensamiento, origen de la anarqua moral que atribua
a la Revolucin, no opona el dogma religioso o los principios de la
tradicin, sino la ciencia positiva que, al atenerse a los hechos tal como
son, proporcionaba -segn l- el nico punto de apoyo sobre el que se
podra edificar un futuro de orden y progreso. Contrario al individualismo
y a la democracia, confiaba en un mundo regido por el saber, en el que
productores y banqueros ejerceran una especie de dictadura.
Tales ideas, fundamento del pensamiento positivista, tendran un gran xito
en los pases occidentales desde mediados del siglo XIX, proporcionando un
credo laico para el mundo del capitalismo liberal y de la industria triunfante.
Sin embargo, Comte vivi una vida desgraciada: el exceso de trabajo le
produjo problemas psiquitricos, un intento de suicidio y el abandono de su
mujer. Su rebelda y su intransigencia le impidieron insertarse en el mundo
acadmico.
Al tiempo que redactaba el Curso de filosofa positiva, Augusto Comte fund
con antiguos compaeros de la Escuela Politcnica la Asociacin Politcnica,

destinada a la difusin de las ideas positivistas, y, a pesar de la enorme


fama conseguida, no logr nunca una slida posicin oficial; lleg a ensear
en la Escuela Politcnica desde 1832, pero no pudo obtener ctedra en ella,
y fue expulsado en 1844.
Esta vida agitada, la constante concentracin mental, el empeoramiento de
las relaciones con su esposa, que terminaron con la separacin (1842), y
finalmente un nuevo amor senil y compartido slo a medias por Clotilde
Devaux, provocaron hacia 1845 una nueva crisis mental, cuyos efectos se
advierten en sus ltimas obras, elSistema de poltica positiva (1851-1854)
y el Catecismo Positivista (1852). Esta ltima, en la que expuso el
evangelio de la nueva religin positivista de la Humanidad, ofrece matices
desconcertantes en muchos aspectos y en su lenguaje.
Para fomentar el nuevo espritu positivista haba fundado tambin, en 1845,
una especie de cenculo en el que se reunan amigos y discpulos, pero este
heraldo de la filosofa cientfica contempornea haba perdido por entonces
todo contacto con la ciencia viva de su tiempo, concentrado slo en sus
meditaciones subjetivas. Slo la ayuda econmica de algunos admiradores
(como mile Littr o John Stuart Mill) le salv de la miseria. Con todo, lo
mejor de su pensamiento, reflejado en el clebreCurso de filosofa
positiva (1830-1842), estaba destinado a ejercer una gran influencia sobre
las ms diversas ramas del conocimiento (filosofa, medicina, historia,
sociologa) y sobre corrientes polticas diversas (incluyendo el pensamiento
reaccionario de Maurras).
El positivismo
Augusto Comte tom el trmino positivismo del que haba sido su maestro,
Saint-Simon, responsable de su acuacin a partir de la expresin ciencia
positiva, aparecida en el siglo XVIII. En la historia de la filosofa, se
designa con esta palabra la corriente de pensamiento iniciada por Comte;
surgida as en Francia en la primera mitad del siglo XIX, pronto se
desarrollara en todos los pases occidentales durante el resto de la
centuria.
Aunque se entiende el positivismo como filosofa contrapuesta al idealismo
y, en particular, a la figura de Hegel (1770-1831), positivismo e idealismo
hegeliano tienen puntos en comn. Ambas corrientes parten
de Kant (1724-1804), aunque desarrollan aspectos distintos: el idealismo,
la idea kantiana de la actividad creadora de la conciencia; el positivismo, la
necesidad de partir de datos y la negacin de que el conocimiento
metafsico pueda superar al cientfico. Como Kant, Comte cree inalcanzable
el objeto de la metafsica porque el saber humano no puede ir ms all de
la experiencia, y, al igual que Hegel, aborda la concepcin de la historia
universal como un proceso unitario, evolutivo y enriquecedor.

A pesar de la constatacin de tales puntos de acuerdo, en la configuracin


de la filosofa del positivismo influyeron tambin otras corrientes varias,
alejadas del idealismo: el empirismo ingls representado por John
Locke (1632-1704) y David Hume (1711-1776), el materialismo (como
negacin de las substancias espirituales y reconocimiento nicamente de la
existencia de substancias corpreas) y el escepticismo del siglo XVIII
francs.

Herbert Spencer
(Derby, 1820 - Brighton, 1903) Filsofo ingls, la ms destacada figura del
evolucionismo filosfico. Fue el primognito y el nico superviviente de los
seis hijos de William George y Harriet Holms. De salud precaria, posey, en
cambio, una mente lcida, una voluntad tenaz y un espritu intolerable en
cuanto a autoridad y dogmas. Recibi la formacin de su padre y su to
-ambos maestros-, y, en particular, de sus experiencias y lecturas
personales. Cuando joven, no quiso frecuentar la Universidad, y ya anciano
y famoso, rechaz siempre los numerosos honores y nombramientos que
las instituciones docentes y acadmicas intentaron ofrecerle.
Situado entre el metodismo de su madre y las simpatas de su padre hacia
los cuqueros, se manifest independiente; y as, permaneci ajeno a
vnculos polticos y profesionales, y ni tan slo quiso doblegarse al del
matrimonio. Lleg incluso a considerar la cultura como posible limitacin de
la libertad; a causa de ello no ley mucho, ni aun textos filosficos (no
parece haber conocido muy profundamente a Kant). No por esto era
misntropo, antes al contrario: am la conversacin, frecuent las tertulias
y el teatro y tuvo muchos amigos, entre los cuales figuraron Mill, Huxley,
Tyndall y George Eliot.
Adversario del imperialismo en poltica y del socialismo en sociologa,
cuando particip en aqulla -como ocurri en 1842- lo hizo en sentido
democrtico. Su formacin result esencialmente cientfica y tcnica; sinti
aficin a los experimentos y a las colecciones. Se desinteres, sin embargo,
de las lenguas y particularmente del mundo clsico, griego y latino. Ajeno
por completo a los valores artsticos, no vacilaba, sin embargo, en juzgar
acerca de ellos, ingenuamente seguro de s mismo, rasgo que en l fue algo
congnito; de ah sus pasmosas apreciaciones sobre Rafael, Wagner,
Homero, Platn.

La mente de Spencer, exclusivamente lgica y racional, slo hallaba


satisfaccin plena en las elaboraciones sistemticas. El primer texto de
inters general de nuestro autor es un conjunto de cartas escritas para The
Nonconformist sobre el problema de los lmites de la autoridad
estatal, Letters on the Proper Sphere of Government (1842). En 1844
estuvo empleado un mes en la redaccin de The Pilot, de Manchester, y se
ocup, por primera vez en serio, de metafsica y psicologa despus de leer
el Sistema de lgica de Mill y la parte inicial de la Crtica de la razn
pura de Kant. Entre 1844 y 1846 actu de vez en cuando como ingeniero
ferroviario.
En 1848 ingres en la redaccin de The Economist; tal circunstancia marc
el fin de su labor en la ingeniera y el principio de su actividad de escritor y
filsofo. Por entonces haba publicado ya diversos panfletos en los que
propugnaba una limitacin radical de la esfera de intervencin del Estado
en la sociedad, a partir de una interpretacin individualista del
evolucionismo. Sus teoras se hallan en la base del posterior darwinismo
social, al afirmar que el Estado debe proteger la libre accin de la seleccin
natural en la sociedad, como fuente de progreso. En 1850 apareci
laEsttica social, obra que despert cierto inters y orient decisivamente a
su autor hacia la vocacin filosfica.
En 1853 abandon su trabajo en The Economist y renunci a cualquier otro
empeo para dedicarse exclusivamente a la elaboracin de su sistema de
filosofa sinttica; senta, en efecto, como misin propia, establecer una
interpretacin racionalmente sistemtica del mundo, apoyada en una base
cientfica, y dio una muestra de ello en los Principios de psicologa -texto
que apareci en 1855 sin despertar demasiado inters- y, en 1859, el
esbozo general en un prospecto.
Firme en el propsito que le induca a ofrecer al positivismo la concepcin
sinttica del mundo que todava le faltaba, Spencer emple treinta y seis
aos en esta empresa tenaz, que llev a cabo incluso a travs de
dificultades econmicas y perturbaciones de la salud. sta, siempre dbil, le
impeda el ejercicio regular de cualquier ocupacin; raramente poda
dedicar al trabajo ms de tres horas diarias, y no pocas veces haba de
abandonarlo por completo durante meses y aun aos enteros, como le
ocurri entre 1886 y 1889.
Para hacer frente con eficacia a los gastos de la obra procur publicarla por
entregas y mediante suscripcin. La primera de aqullas apareci en 1860;

a ella siguieron, en perodos de tres meses, cada una de las restantes, con
lo que el tomo inicial -Primeros principios - qued ya listo en junio de 1862.
Sin embargo, la esperanza segn la cual los gastos iban a quedar cubiertos
por las suscripciones se revel muy pronto ilusoria. Y as, no estando
dispuesto a experimentar ulteriores prdidas, en 1865 Spencer comunic a
los suscriptores la suspensin de la obra.
Sali airoso de tan difcil trance gracias a una modesta herencia paterna y,
singularmente, al apoyo moral y econmico de un admirador
norteamericano, E. Livingston Youmans, quien qued unido hasta su
muerte (1887) al autor por una gran amistad. Gracias a este bienhechor los
textos de Spencer fueron pronto conocidos en los Estados Unidos; y, as, el
filsofo alcanz la notoriedad y la fama en la otra orilla del ocano antes
que en su misma patria.
La empresa editorial sigui siendo todava por algunos aos un mal
negocio; sin embargo, hacia 1870 la situacin empez a cambiar. Los libros
de nuestro autor eran cada vez ms solicitados y ledos, y pronto
conocieron tambin las traducciones que haban de multiplicarse y
extenderse incluso al snscrito y al chino. Mientras tanto, en 1867 haban
aparecido los Principios de biologa, y, luego, vieron la luz la segunda
edicin de los Principles of psychology (1872), los Principios de
sociologa (1877) y los Data of Ethics (1879), primera parte del tratado
sobre la tica tan apreciado por Spencer y completado con otras seis
secciones, como, parecidamente, lo fue con siete la obra acerca de la
sociologa.
El autor vivi hasta 1898 en Londres, salvo en ocasin de dos largos viajes
a la Europa meridional y a los Estados Unidos. En 1894 el filsofo sostuvo
una clebre controversia con el famoso bilogo alemn A. Weismann, quien
haba refutado abiertamente la naturaleza hereditaria de los caracteres
adquiridos, defendida precisamente por Spencer como principio
fundamental e indispensable de su teora evolucionista.
Cuando en 1896 apareci el ltimo tomo de la Sociology, punto final del
sistema y de los treinta y seis aos de labor, el autor fue muy agasajado.
En realidad, poda considerarse el filsofo ms clebre de la poca y el
maestro del positivismo. Inglaterra le juzgaba con orgullo un genio nacional
y toda Europa le reconoca y apreciaba como uno de las grandes hombres
del siglo.

Durante los aos siguientes Spencer no descans, antes bien, se dedic a


la reconstitucin y a la nueva edicin de los tomos de su sistema, as como
a la composicin de artculos y ensayos. La crisis de la ciencia positivista y
la aparicin de otras corrientes filosficas idealistas iban modificando, sin
embargo, el ambiente cultural. Y as, a su muerte, ocurrida en Brighton, a
donde se trasladara al abandonar Londres en 1898, el filsofo estaba a
punto de quedar superado.
Las obras principales de Spencer son las anteriormente citadas; integran
los once tomos del System of Synthetic Philosophy. Durante los aos en
cuyo transcurso no pudo atender a su labor filosfica (1886-89) empez a
componer la Autobiography, que termin en 1894 y quiso publicar
pstuma; vio la luz, efectivamente, en 1904, en dos volmenes. Muy
numerosos son los ensayos del autor, reunidos luego (1891) en tres tomos
bajo el ttulo de Scientific, Political and Speculative Essays.

Gabriel Tarde
Jean-Gabriel De Tarde, conocido como Gabriel Tarde (Sarlat-laCanda, Dordoa, 12 de marzo de 1843 - Pars, 13 de mayo de 1904),
fue un socilogo,criminlogo y psiclogo social francs. Conceba a la
sociologa como basada en pequeas interacciones psicolgicas entre
individuos (a la manera de la qumica), donde las fuerzas fundamentales
seran la imitacin y la innovacin.
Era miembro de una familia aristocrtica, los De Tarde (aunque Gabriel
nunca utiliz la partcula "de"). Su padre fue un militar que despus de
las guerras napolenicas sigui la carrera de derecho y fue juez en su
pueblo; casado a los 44 aos, dej a su nico hijo, Gabriel Tarde,
hurfano a la edad de 7 aos. Tarde estudi en una escuela de jesuitas,
siendo sus principales intereses el latn, el griego, historia y
matemticas. A pesar de haber sido un brillante estudiante, siempre se
quej de la disciplina que limitaba la libertad individual.
A los 17 aos ingres a la escuela politcnica, estudiando matemticas y
principi la rescisin de un "periplo enciclopdico alrededor de todas las
ciencias y en la construccin de un vasto sistema filosfico". Sin
embargo una enfermedad en la vista, producida a los 19 aos a

consecuencia de estudios excesivos, lo llev a abandonar su idea y a


estudiar la carrera de Derecho en la Universidad de Toulouse, relatando
que "quiz no tanto por vocacin personal, por imitacin, costumbre, es
por lo que, en una poca muy triste de mi juventud ingres a la
magistratura". Complet sus estudios con un ao en la Universidad de
Pars. Acept ser juez de instruccin en Sarlat y sus alrededores,
negndose a aceptar todos los ascensos que le proponan, primero por
estar junto a su madre, y despus porque, como l mismo confiesa,
"comprend que era preciso optar entre mi ascenso profesional y mi
desenvolvimiento personal por el estudio, mediante el empleo cientfico
de mis numerosos ocios, y mi eleccin fue obra de poco tiempo".
Se cas en 1887 y tuvo dos hijos, y hacia 1880 entra en contacto con
Ribot, director de la Revista Filosfica de Pars, y le enva sus primeros
artculos que tienen una buena acogida.
En 1893 fue invitado por el Ministro de Justicia a preparar un trabajo
sobre la organizacin de la estadstica criminal, y en 1894 fue nombrado
director de Estadstica Criminal del Ministerio de Justicia en Pars. Ya en
la capital pudo publicar el grueso de su obra, ocupando en 1899 el sitial
de Filosofa Moderna en el Colegio de Francia, y en 1900 elegido como
miembro de la Academia de Ciencias Morales y Polticas; fue aqu, en
estas instituciones, donde Tarde dict ctedra, ya que nunca se le
permiti entrar a la Universidad, en la que Durkheim era la indiscutible
estrella. Fue tambin un opositor de la nueva escuela italiana, aunque
tuvo buenas relaciones con ellos. Lleg a ser director de los Archivos de
Antropologa Criminal que haba fundado Lacassagne.
Para Tarde sus ideas criminolgicas no son ms que una aplicacin
particular, singular, de su general punto de vista en Sociologa; su
contacto posterior con los italianos habra de ordenar y afinar muchas de
sus ideas, y Tarde relata que "cuando publiqu mi primer trabajo
criminolgico, intitulado La Estadstica Criminal, no haba ledo an ni a
Lombroso, ni a Ferri, ni a Garfalo; y todo lo que yo conoca en italiano
era un folleto de Poletti. Pero despus de este artculo he estado en
relaciones frecuentes con los jefes de la Nueva Scuola, si bien
conservando la actitud independiente, a pesar de mi amistad con Ferri.
Escribi
entre
otras: Las
Leyes
de
la
Imitacin(1890), Las
Transformaciones del Derecho(1893), La Lgica Social(1893), La
Oposicin
Universal(1897), Las
Leyes
Sociales(1898), Las

Transformaciones del Poder(1899), etc. Fue un socilogo, criminlogo


y psiclogo social francs que concibi la sociologa como basada en
pequeas interacciones psicolgicas entre individuos (de forma muy
parecida a la qumica), siendo las fuerzas fundamentales la imitacin y
la innovacin.
Entre los conceptos que Tarde inici estaban la mente grupal
(retomado y desarrollado por Gustave Le Bon, y a veces propuesto para
explicar la llamada psicologa de masas) y la psicologa econmica,
donde anticipaba varios desarrollos modernos. Sin embargo, la
sociologa de mile Durkheim desplaz por dcadas a las propuestas de
Tarde, y no fue hasta que investigadores estadounidenses de la escuela
de Sociologa de Chicago y ms recientemente la teora del Actor-Red
de Bruno Latour retomaron sus teoras.

mile Durkheim
(pinal, 1858 - Pars, 1917) Socilogo, pedagogo y antroplogo francs,
uno de los pioneros en el desarrollo de la moderna sociologa. Hijo de un
rabino, destac pronto como estudiante, lo que le permitira acceder en
1879 a la Escuela Normal Superior de Pars, por la que se licenci en
filosofa en 1882. Terminados sus estudios en la Normal, inici su carrera
docente en diversas ciudades francesas. Durante el curso 1885-1886 se
traslad a Alemania, donde conoci los mtodos de la psicologa
experimental de Wilhelm Wundt.
Desde Alemania envi a diversas revistas francesas algunos artculos sobre
filosofa y ciencias positivas; gracias a estas colaboraciones fue nombrado
profesor encargado de la asignatura de ciencia social y pedagoga de la
Universidad de Burdeos (1887). En 1896 se le otorg la ctedra de filosofa
social y fund la revistaL'anne sociologique. En 1902 fue nombrado
profesor de la ctedra de ciencias de la educacin de la Universidad de
Pars, donde ejercera la docencia hasta su fallecimiento.
En el mbito de sus investigaciones, Durkheim pas de un inters inicial por
la pedagoga a una mayor amplitud de miras que lo llev al campo de la
sociologa, por aquel entonces en sus comienzos tras la primera
formulacin positivista de Augusto Comte. El primer trabajo importante de

mile Durkheim fue su tesis doctoral, Sobre la divisin del trabajo


social (1893). Tras examinar la excesiva especializacin y deshumanizacin
del trabajo, tendencia en progresin ascendente desde la revolucin
industrial, Durkheim subrayaba en este estudio los graves riesgos que tal
evolucin supona para el bienestar y el inters comn de la sociedad.
Dos aos despus public su obra fundamental, Las reglas del mtodo
sociolgico(1895), que constituye un verdadero breviario de sociologa; en
ella acot Durkheim el campo de la nueva ciencia y propuso la metodologa
que haba de seguir. El objeto de estudio de la sociologa no puede ser una
suma de individuos (pues en la misma configuracin del individuo
intervienen fuerzas sociales que operan sobre l), sino el fenmeno
o hecho social, una de cuyas principales caractersticas es precisamente la
coercin que ejerce sobre el individuo.
El hecho social es, adems, exterior al indiviudo (existe antes de su
nacimiento) y producto de una colectividad. Las "representaciones
colectivas" y las estructuras de la sociedad imponen al individuo las normas
de pensamiento, las reglas de conducta, el canon de una existencia normal,
y tambin sus aspiraciones ms elevadas, sin que todo ello excluya cierto
margen de autonoma del individuo en el mbito de la colectividad.
En tanto que objeto de la sociologa, el hecho social no debe ser juzgado
(por ejemplo, est fuera de su campo establecer si los ritos religiosos
poseen o carecen de fundamento), sino analizado y estudiado a partir de la
observacin y de los datos y evidencias empricas, aplicando mtodos
cientficos y atendiendo a su funcin y a sus causas inmediatas. El
resultado de ello ha de ser la explicacin de la conciencia colectiva (trmino
acuado por Durkheim), formada por un conjunto de valores compartidos
que es completamente distinta de la suma de las conciencias individuales.
La conservacin, cambio o prdida de tales valores (morales, religiosos,
etc.) determina la estabilidad o evolucin de una sociedad.
Aplicando su propia metodologa, mile Durkheim parti de datos
estadsticos oficiales para preparar su siguiente estudio: El suicidio (1897).
La tesis de la obra se resume en la siguiente frase: "El suicidio vara en
proporcin inversa al grado de integracin del individuo en la comunidad
religiosa, familiar y poltica". Siguiendo la concepcin sociolgica expuesta
en su trabajo anterior, Durkheim parte del presupuesto de que el individuo
est guiado por una realidad moral colectiva. De la observacin de que
cada pueblo tiene cierto porcentaje de suicidios, ms constante que la

mortalidad y regulado por reglas fijas, se desprende que los pases y sus
instituciones son una fuerza motriz independiente del individuo.
Segn Durkheim, las verdaderas causas del suicidio son de naturaleza
social (falta de integracin) y permanecen desconocidas incluso para el
mismo suicida. El autor distingue entre causas y motivos, y considera estos
ltimos como pretextos no decisivos. Debido precisamente a estas
consideraciones, se reproch a Durkheim el haber formulado una tesis
apresurada, basada en datos no actuales e incompletos, sin calcular la
incidencia de las enfermedades mentales y especialmente de la ciclotimia,
presente muy a menudo en los suicidas. Sus sucesores se esforzaron en
completar las teoras del maestro en aquellos puntos expuestos por l de
una manera incompleta por falta de estadsticas.
Sobre el fenmeno religioso vers una de sus obras ms significativas, Las
formas elementales de la vida religiosa (1912), basada en diversas
observaciones antropolgicas sobre los aborgenes americanos y
australianos. La teora de Durkheim parte de que la religin debe ser
considerada como un fenmeno social y, al mismo tiempo, como el
producto de una forma de pensamiento colectivo. Durkheim interpreta la
religin como un smbolo de la sociedad misma: en el temor que nos
inspira lo sagrado se expresa nuestra dependencia de la sociedad de forma
simblica. As, el mismo concepto de dios slo es, en realidad, una forma
de culto a la sociedad. La religin, al igual que la misma sociedad y la
cultura, ejerce un control sobre la conciencia del individuo, y es por ello un
valiossimo instrumento de cohesin social. Esta interpretacin, centrada en
la funcin social de lo religioso, sera recogida por el funcionalismo
antropolgico.
Para Durkheim, el fenmeno religioso conlleva siempre una tajante divisin
de la realidad en dos mbitos: lo sagrado y lo profano. El conjunto de todas
las cosas reales o ideales pertenece a una de estas dos esferas, las cuales,
a su vez, se excluyen radicalmente. De ah que no sea suficiente el criterio
jerrquico segn el cual las cosas sagradas seran aquellas consideradas
como superiores en dignidad y poder a las profanas: no por el hecho de
que una cosa est subordinada a otra, sta ser sagrada en relacin a la
primera. Lo caracterstico de lo sagrado en relacin a lo profano es su
heterogeneidad absoluta, su falta de cualidades comunes. Por ello, las
energas que actan en una de las esferas no son las mismas encontradas
en la otra, acrecentadas o atenuadas, sino que son de naturaleza distinta.

Pese a la rgida separacin establecida entre lo sagrado y lo profano, el


mismo Durkheim reconoce que esta distancia no puede ser tan grande que
impida toda comunicacin entre las dos esferas, puesto que lo sagrado no
servira de nada si no pudiera entrar en relacin con lo profano. La
comunicacin entre ambos universos es posible y necesaria, pero exige una
serie de precauciones, por lo que se realiza a travs de relaciones de tipo
ritual. Esta condicin pone de manifiesto la dualidad esencial de los
mbitos; por ello el paso del estado laico (profano) al estado sacerdotal
(sagrado) se efecta en todas las religiones a travs de un rito de
iniciacin.
Junto a las obras ya reseadas cabe citar Filosofa y sociologa (1899) y una
serie de estudios, de entre los cuales los ms importantes son Crimen y
salud social(1895), La prohibicin del incesto y sus orgenes (1896), Sobre
la
definicin
de
los
fenmenos
religiosos (1879-1898), Las
representaciones
colectivas
y
las
representaciones
individuales (1898), Determinacin del hecho moral (1907) yJuicios de
realidad y juicios de valor (1911).
Public adems numerosos artculos, singularmente en Revue de
mtaphysique et de morale, Revue philosophique y L'anne sociologique:
entre ellos cabe destacarSobre el totemismo (1902), Algunas formas
primitivas de clasificacin (1903) y La organizacin matrimonial de las
sociedades
australianas (1903).
En
la Rivista
italiana
di
sociologia aparecieron El
suicidio
considerado
en
el
aspecto
sociolgico(1897) y La sociologa y su dominio cientfico (1900).

Georg Simmel
(Berln, 1858 - Estrasburgo, Francia, 1918) Filsofo y socilogo alemn.
Representante del neokantismo relativista, ense filosofa en las
universidades de Berln (1885-1914) y Estrasburgo (1914-1918). Quiso
resolver las contradicciones a las que conduca el formalismo del a priori
kantiano. Tambin se emple en deducir tipos morales (Introduccin a la
ciencia de la moral, 1892) y clasificar los sentimientos y las ideas que
determinan la reconstruccin histrica (Problemas de la filosofa de la
historia, 1892). Por otra parte, contribuy decisivamente a la consolidacin
de la sociologa como ciencia en Alemania (Sociologa, 1908) y traz las

lneas maestras de una metodologa sociolgica, aislando las formas


generales y recurrentes de la interaccin social a escala poltica, econmica
y esttica. Prest especial atencin al problema de la autoridad y la
obediencia en su Filosofa del dinero (1900) y diagnostic la especializacin
y despersonalizacin de las relaciones sociales en el contexto de una
economa monetarista.
Entregado a los estudios de filosofa, el origen hebreo de Georg Simmel
obstaculiz durante mucho tiempo el ejercicio de la profesin docente.
Profesor libre de la Universidad de Berln en 1892, a pesar del prestigio de
su enseanza y de la fama de sus obras (pronto difundidas incluso fuera de
los crculos meramente filosficos), no lleg a ser profesor extraordinario
hasta 1900, y slo en 1914, pocos aos antes de su muerte, debida a un
cncer, obtuvo una ctedra en Estrasburgo.
Espritu sensible a todos los aspectos de la existencia, Simmel gustaba de
filosofar, ms que acerca de los grandes temas tradicionales, sobre las
cosas prximas y comunes, tras las cuales sabia ver cuanto oculta la vida
cotidiana: el arte, el dinero, la moda, la coquetera, etc. Sus clases eran
muy concurridas; por otra parte, nicamente los discpulos singularmente
dotados podan participar en los "seminarios privadsimos" que organizaba
en su casa.
En la filosofa de Simmel suelen distinguirse dos etapas, no opuestas entre
s sino complemento una de la otra. En la primera lleva a cabo una crtica
radical de la universalidad moral kantiana, que denuncia como formalismo
vaco, o sea como forma extraa a todo contenido. En una de sus obras
iniciales, la Introduccin a la ciencia moral (1892), que suscit gran
revuelo, negaba la posibilidad de una tica normativa, empresa segn l
ajena a la ciencia, que slo puede admitir una tica meramente descriptiva.
Segn esta ltima, las imgenes del mundo de los organismos aislados
resultan subjetivas y distintas entre s, como lo son asimismo los rganos
de los sentidos; precisamente por ello pueden cambiar cuando se modifica
tambin el organismo psicofsico.
En un relativismo idntico se hallan inspirados los textos Problemas de la
filosofa de la historia (1892) y, singularmente, Filosofa del dinero (1900),
que considera el dinero no como realidad econmica, sino ms bien en sus
relaciones humanas y en su influencia sobre la cultura. Esta obra tuvo un
amplio eco entre los intelectuales por su criterio metodolgico y la agudeza
del anlisis.

Hacia 1900 la filosofa de Simmel experiment ciertos cambios. El


relativismo, base fundamental de la primera etapa, hall su integracin en
el motivo esencial de esta segunda etapa: el concepto de "vida". A tal fase
pertenecen el curso acerca de Kant(1903) y el ensayo Schopenhauer und
Nietzsche (1906), que no tienen pretensiones histricas y tratan
nicamente de elaborar las concepciones del mundo adecuadas al tipo
psicolgico de tales pensadores. En 1908 apareci la Sociologa, que es el
intento ms sutil de los destinados a ofrecer un fundamento cientfico a tal
disciplina, y dos aos despus Problemas fundamentales de la filosofa. De
1916 es el ensayo sobre Goethe, a quien considera como modelo de una
vida que trata de realizar la unidad de los principios objetivo (naturaleza) y
subjetivo (espritu).
En 1918 fue publicada la obra ms significativa del autor: Intuicin de la
vida. Cuatro captulos metafsicos, texto que propone una verdadera
metafsica de la existencia vista como espontaneidad absoluta, actividad
creadora e mpetu perenne de libertad, la cual, llegada al nivel espiritual,
elabora continuamente constituciones sociales, religiones, filosofa,
conocimientos cientficos, producciones artsticas que tienden a encerrarla
en s misma y esquemas que la misma vida rompe y arrolla. El ltimo libro
de Georg Simmel publicado en vida del autor fue El conflicto de la cultura
moderna (1918).
Pstumamente
aparecieron Schulpdagogik (1922)
yFragmente und Aufstze (1923).
Sus "seminarios privadsimos" orientaron decisivamente a numerosos
filsofos que ms tarde desempearon un gran papel en el desarrollo de la
vida cultural del siglo XX. A Simmel le gustaba repetirles que fueran
progresando valerosamente, pues, aunque se diesen de cabeza contra la
pared, de cualquier forma "se lo advertira la centella provocada por el
choque"; de esta suerte expresaba su principio metodolgico que le induca
a no temer las consecuencias extremas. l mismo, y con gran originalidad,
puso en prctica tal criterio mediante demoledoras crticas y la creacin,
con ello, de la filosofa del relativismo extremo.

Leopoldo von Wiese

Leopoldo Max Walther von Wiese und Kaiserswaldau (* 2 de


diciembre 1876 en Kodzko; 11 de enero 1969 en Colonia (Alemania))
fue un socilogo y economista alemn.
Biografa[editar]
Wiese fue profesor de sociologa en la Universidad de Colonia a partir de
1919, y fue presidente de la Sociedad alemana de sociologa (Deutsche
Gesellschaft fur Soziologie) hasta 1933, ao de toma de poder deAdolf
Hitler. Public obras importantes sobre la tica. En 1954 fue
vicepresidente de la Asociacin Internacional de Sociologa.
Sobre la obra de Wiese, Luis Recasns Siches public en 1943 una
exposicin sistemtica del problema filosfico sobre el Derecho; para
Siches, Wiese es un gran ensayista de la sociologa formalista.

Max Scheler
(Max Ferdinand Scheler; Munich, 1874 - Frankfurt, 1928) Filsofo alemn.
Profesor en Colonia (1919) y en Frankfurt (1928), se adscribi a la
corriente fenomenolgica de Husserl. En una primera etapa critic la tica
formalista kantiana desde la tesis de que todo juicio moral se basa en una
asuncin intuitiva de valores materiales que no se puede traducir a una
regla racional. Su obra ms representativa de este perodo es El formalismo
en la tica y la tica de los valores materiales (1916). Justific su posterior
conversin al catolicismo en De lo eterno en el hombre (1921). Ms
adelante, sin embargo, deriv hacia planteamientos de mayor alcance
ontolgico, desde una perspectiva romntica cercana al pantesmo y bajo la
influencia, tambin, del pragmatismo estadounidense. As, en El puesto del
hombre en el cosmos (1928), concibi el universo como resultado del
enfrentamiento de dos principios, el espritu (Geist) y el impulso vital
(Drang).

Max Scheler llev a cabo los estudios secundarios en un instituto de su


ciudad natal, y frecuent luego los cursos de filosofa en las universidades
de Berln, Heidelberg y Jena, donde en 1899 se doctor con una tesis

acerca de los principios lgicos y ticos. En 1901 publicaba ya un texto


notable, Lo trascendental y el mtodo psicolgico, y al ao siguiente
ingres como profesor libre en la Universidad de Jena; en 1907 pas a la
de Munich, y de sta a la de Berln. La obra ms significativa de este primer
momento, El formalismo en la tica y la tica de los valores
materiales(aparecida entre 1913 y 1916 en el Jahrbuch de Husserl),
muestra una inspiracin concreta vinculada a este ltimo autor, con un
fenomenologismo extendido al mundo de los valores ms propiamente
humanos.
Durante el primer conflicto mundial estuvo en Suiza y Holanda; los textos
de este perodo son fruto de sus reflexiones acerca de las cuestiones
sugeridas por la gran tragedia. En 1919 pas a ensear en Colonia como
profesor extraordinario; fue nombrado, tambin, director del Instituto de
Investigaciones sobre Ciencias Histricas. A esta poca se halla vinculada la
mayor actividad de Max Scheler: adems de la Crisis de los valores, en la
que figuran ensayos publicados ya en 1915 bajo otro ttulo, aparecieron De
lo eterno en el hombre (1921) y Esencia y formas de la simpata (1923).
Esta ltima es una obra de notable inters a causa del planteamiento de
nuevos problemas de carcter filosfico y sociolgico, y reveladora de una
mentalidad aguda y moderna. Le siguieron Las formas del saber y la
sociedad (1926), El puesto del hombre en el cosmos (1928), Intuicin
filosfica del mundo (1928) y La idea de la paz y el pacifismo (1931,
pstuma).
En sus ltimas obras Scheler se haba alejado de la orientacin ms
estrictamente filosfica, vinculada en particular a Husserl, en favor de un
campo de investigacin ms amplio, inclinado a los problemas de la
civilizacin y la sociedad modernas; en tales estudios procur conciliar los
principios de su especulacin filosfica con las exigencias y necesidades
propias del hombre contemporneo formado a travs de las diversas
experiencias del progreso cientfico y de la guerra. Scheler falleci en la
plenitud de su actividad de escritor y profesor, a los cincuenta y tres aos,
cuando ya su pensamiento haba penetrado en una nueva fase de crtica y
casi de oposicin a sus precedentes actitudes, singularmente en el campo
religioso, crisis debida en parte a la desorientacin de la posguerra.

Karl Marx

(Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883) Pensador socialista y


activista revolucionario de origen alemn. Raramente la obra de un filsofo
ha tenido tan vastas y tangibles consecuencias histricas como la de Karl
Marx: desde la Revolucin rusa de 1917, y hasta la cada del muro de
Berln en 1989, la mitad de la humanidad vivi bajo regmenes polticos que
se declararon herederos de su pensamiento. Contra lo que pudiera parecer,
el fracaso y derrumbamiento del bloque comunista no habla en contra de
Marx, sino contra ciertas interpretaciones de su obra y contra la praxis
revolucionaria de lderes que el filsofo no lleg a conocer, y de los que en
cierto modo se deslig profticamente al afirmar que l no era marxista.
Ciertamente fallaron sus predicciones acerca del inevitable colapso del
sistema capitalista, pero, frente a los socialistas utpicos, apenas se
interes en cmo haba de organizarse la sociedad. En lugar de ello, Marx
se propuso desarrollar un socialismo cientfico que parta de un detallado
estudio del capitalismo desde una perspectiva econmica y revelaba las
perversiones e injusticias intrnsecas del sistema capitalista; en tal anlisis,
fecundo por los desarrollos posteriores y vigente en muchos aspectos,
reside el verdadero valor de su legado. En cualquier caso, es innegable la
altura de sus ideales; nunca ambicion nada excepto "trabajar para la
humanidad", segn sus propias palabras. Y, refirindose a su libro El
capital, dijo: "Dudo que nadie haya escrito tanto sobre el dinero teniendo
tan poco".
Biografa
Karl Marx proceda de una familia juda de clase media; su padre era un
abogado convertido recientemente al luteranismo. Estudi en las
universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en filosofa por esta
ltima en 1841. Desde esa poca el pensamiento de Marx quedara
asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo
hegeliano por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas
econmicas constituyen la infraestructura subyacente que determina, en
ltima instancia, fenmenos superestructurales como el orden social,
poltico y cultural.
En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el
inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los
primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx
trabaj algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas polticas le
obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843).

Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se
plasmara en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue
expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una
breve estancia en Colonia para apoyar las tendencias radicales presentes en
la Revolucin alemana de 1848, pas a llevar una vida ms estable en
Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra escrita.
Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades
materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels.

Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de


utpicos, si bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento
(particularmente, de autores como Saint-Simon, Robert Owen o Charles
Fourier). Tales pensadores se haban limitado a imaginar cmo podra ser la
sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin resultara del
convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades
modlicas.
Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico,
basado en la crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento
de las leyes objetivas que conduciran a su superacin; la fuerza de la
revolucin (y no el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) sera
la forma de acabar con la civilizacin burguesa. En 1848, a peticin de una
liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes alemanes, Marx y
Engels plasmaron tales ideas en elManifiesto Comunista, un panfleto de
retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones europeas de
1848.

Friedrich Engels
(Friedrich o Federico Engels; Barmen, Renania, 1820 - Londres, 1895)
Pensador y dirigente socialista alemn. Naci en una familia acomodada,
conservadora y religiosa, propietaria de fbricas textiles. Sin embargo,
desde su paso por la Universidad de Berln (1841-42) se interes por los
movimientos revolucionarios de la poca: se relacion con los hegelianos
de izquierda y con el movimiento de la Joven Alemania.

Enviado a Inglaterra al frente de los negocios familiares, conoci las


mseras condiciones de vida de los trabajadores de la primera potencia
industrial del mundo; ms tarde plasmara sus observaciones en su libro La
situacin de la clase obrera en Inglaterra (1845).
En 1844 se adhiri definitivamente al socialismo y entabl una duradera
amistad con Karl Marx. En lo sucesivo, ambos pensadores colaboraran
estrechamente,
publicando
juntos
obras
como La
Sagrada
Familia (1844), La
ideologa
alemana(1844-46)
y
el Manifiesto
Comunista (1848).
Aunque corresponde a Marx la primaca en el liderazgo socialista, Engels
ejerci una gran influencia sobre l: le acerc al conocimiento del
movimiento obrero ingls y atrajo su atencin hacia la crtica de la teora
econmica clsica. Fue tambin l quien, gracias a la desahogada situacin
econmica de la que disfrutaba como empresario, aport a Marx la ayuda
econmica necesaria para mantenerse y escribirEl Capital; e incluso public
los dos ltimos tomos de la obra despus de la muerte de su amigo.
Pero Engels tuvo tambin un protagonismo propio como terico y activista
del socialismo, a pesar de lo contradictoria que resultaba su doble condicin
de empresario y revolucionario: particip personalmente en la revolucin
alemana de 1848-50; fue secretario de la primera Internacional obrera (la
AIT) desde 1870; y public escritos tan relevantes como Socialismo utpico
y socialismo cientfico(1882), El origen de la familia, la propiedad privada y
el Estado (1884) o Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica
alemana (1888).
Tras la muerte de Marx en 1883, Engels se convirti en el lder indiscutido
de la socialdemocracia alemana, de la segunda Internacional y del
socialismo mundial, salvaguardando lo esencial de la ideologa marxista, a
la que l mismo haba aportado matices relativos a la desaparicin futura
del Estado, a la dialctica y a las complejas relaciones entre la
infraestructura econmica y las superestructuras polticas, jurdicas y
culturales.
No obstante, en los ltimos aos de su vida se alej de sus primitivas
concepciones revolucionarias y abri la puerta a un socialismo ms
reformista, va que seguira despus de la muerte de Engels su colaborador
Eduard Bernstein y que acabara por imponerse entre los socialdemcratas.

Max Weber
(Erfurt, Prusia, 1864 - Mnich, Baviera, 1920) Socilogo alemn que opuso
al determinismo econmico marxista una visin ms compleja de la historia
y la evolucin social. Para Weber, las estructuras econmicas y la lucha de
clases tienen menos importancia que otros factores de naturaleza cultural,
como la mentalidad religiosa o filosfica o incluso la tica imperante; as,
en La tica protestante y el espritu del capitalismo (1905), obra clsica de
la por entonces naciente sociologa, vio en la espiritualidad protestante el
caldo de cultivo que favorecera el desarrollo del capitalismo en el norte de
Europa.
Max Weber era hijo de un destacado jurista y poltico del Partido Liberal
Nacional en la poca de Bismarck. Estudi en las universidades de
Heidelberg, Berln y Gotinga, interesndose especialmente por el derecho,
la historia y la economa. Las primeras investigaciones de Max Weber
versaron sobre temas econmicos, algunas de ellas realizadas por cuenta
de los intelectuales reformistas conocidos como socialistas de ctedra.
Desde 1893 fue catedrtico en varias universidades alemanas,
fundamentalmente en Heidelberg, excepto entre 1898 y 1906; aquejado de
fuertes depresiones, durante ese periodo dej la enseanza para dedicarse
a viajar y a investigar. En 1909 fund la Asociacin Sociolgica Alemana.
Max Weber fue un gran renovador de las ciencias sociales en varios
aspectos, incluyendo la metodologa: a diferencia de los precursores de la
sociologa, comprendi que el mtodo de estas disciplinas no poda ser una
mera imitacin de los empleados por las ciencias fsicas y naturales, dado
que en los asuntos sociales intervienen individuos con conciencia, voluntad
e intenciones que es preciso comprender.
Weber propuso el mtodo de los tipos ideales, categoras subjetivas que
describen la intencionalidad de los agentes sociales mediante casos
extremos, puros y exentos de ambigedad, aunque tales casos no se hayan
dado nunca en la realidad; de este modo estableci los fundamentos del
mtodo de trabajo de la sociologa moderna (y de todas las ciencias
sociales), a base de construir modelos tericos que centraban el anlisis y
la discusin sobre conceptos rigurosos.
El primer fruto de la aplicacin de este mtodo fue La tica protestante y el
espritu del capitalismo (1905). Trabajando sobre los tipos ideales del

burgus, la tica protestante y el capitalismo industrial, Weber


estudi la moral que proponan algunas sectas calvinistas de los siglos XVI
y XVII para mostrar que la reforma protestante habra creado, en algunos
pases occidentales, una cultura social ms favorable al desarrollo
econmico capitalista que la predominante en los pases catlicos.
Para Weber, la exaltacin del individuo y la doctrina calvinista de la
predestinacin, segn la cual la salvacin o condenacin de cada hombre
ha sido decidida de antemano por Dios, haba impulsado a los creyentes a
buscar signos de la eleccin divina no slo en una moralidad intachable,
sino tambin en el trabajo y en el xito. De modo inverso, del estudio de
las religiones orientales (a las que dedicara algunos de sus ltimos
trabajos, como La tica econmica de las religiones del mundo, 1915-1919)
se desprenda que, a pesar de contar con los elementos y factores
econmicos necesarios y favorables, el capitalismo no haba podido
desarrollarse en las civilizaciones orientales por no tener cabida en la
mentalidad religiosa y filosfica imperante.
En trminos generales, puede decirse que Weber se esforz por
comprender las interrelaciones de todos los factores que confluyen en la
construccin de una estructura social; y en particular, reivindic la
importancia de los elementos culturales y las mentalidades colectivas en la
evolucin histrica, rechazando la exclusiva determinacin econmica
defendida por Marx y Engels. Frente a la prioridad de la lucha de clases
como motor de la historia en el pensamiento marxista, Weber prest ms
atencin a la racionalizacin como clave del desarrollo de la civilizacin
occidental: un proceso guiado por la racionalidad instrumental plasmada en
la burocracia. Todos estos temas aparecen en su obra pstumaEconoma y
sociedad (1922).
Polticamente, Weber fue un liberal democrtico y reformista, que
contribuy a fundar el Partido Demcrata Alemn. Critic los objetivos
expansionistas de su pas durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918),
y, despus de la derrota, adquiri influencia poltica como miembro del
comit de expertos que acudi en representacin del gobierno alemn a la
Conferencia de Paz de Pars (1918) y como colaborador de Hugo Preuss en
la redaccin de la Constitucin republicana de Weimar (1919). De entre sus
escritos polticos cabe destacar Parlamento y gobierno en una Alemania
reorganizada (1918), una valerosa defensa del parlamentarismo escrita en
los difciles tiempos de la Alemania en guerra.

Karl Mannheim
(Budapest, 1893 - Londres, 1947) Socilogo alemn de origen hngaro.
Fue profesor en Heidelberg y en Frankfurt hasta la llegada del nazismo,
momento en que se traslad a Londres, donde prosigui con su labor
didctica en la London School of Economics hasta su muerte. Creci en un
ambiente intelectual que todava conservaba la influencia de Max Weber
(fallecido en 1920), y debe parte de su fama al debate que plante sobre el
papel de los intelectuales, entendidos como categora "libremente oscilante"
entre las clases sociales.
En su clebre obra Ideologa y utopa: Introduccin a la teora del
conocimiento(1959), defini las ideologas como manifestaciones del
pensamiento destinadas a conservar el orden existente, y las utopas como
construcciones encaminadas a subvertirlo o transformarlo. As, el paso de
un pensamiento a otro da lugar a crisis polticas, cuyos efectos se busca
paliar mediante la planificacin social; una planificacin que Mannheim no
rechaza pero que, advierte, es necesario conciliar con la libertad individual.
Segn el autor, las ideas, como la filosofa y las teoras sociales y polticas,
son el resultado directo de la base existencial del conocimiento; el objetivo
de la epistemologa es el anlisis de los nexos entre la experiencia y la
produccin terica.
En Freedom, power and democratic planning (1950), teoriz la creacin de
una sociedad planificada, organizada a partir del consenso de todas las
partes sociales y que utilizara la religin como elemento de cohesin. Otras
obras
destacadas
sonHombre
y
sociedad
en
la
poca
dela
transformacin (1940) y El problema de la sociologa del saber (1940).

Talcott Parsons
(Colorado Springs, 1902 - Mnich, 1979) Socilogo estadounidense cuya
contribucin ms notable fue la difusin del concepto de "Accin Social".
Tras licenciarse en el Amherst College de Massachusetts (1926), se traslad

a Europa, donde ampli estudios en la London School of Economics y en la


Universidad de Heidelberg, en la que recibi el doctorado en 1927 con una
tesis sobre el origen del capitalismo en la obra de Max Weber.
Comenz a impartir clases de economa en la Universidad de Harvard; en
1931 pas a ensear sociologa, y en 1944 obtuvo finalmente la ctedra de
dicha disciplina en Harvard, donde entre 1946 y 1956 fue jefe del nuevo
Departamento de Relaciones Sociales. Despus de abandonar Harvard, dio
clases durante tres aos en la Universidad de Pensilvania como profesor
visitante.
Junto a Merton, Talcott Parsons fue el ms influyente representante del
funcionalismo sociolgico. Encuadrado inicialmente dentro de la teora de la
accin social, adopt el funcionalismo desarrollando una teora sistemtica
del comportamiento humano basado en el principio de la voluntariedad. En
este contexto, Parsons propici la psicologa dinmica moderna y la
profundizacin del anlisis comparativo de las estructuras sociales de
Durkheim y Malinowski, y el mtodo para el estudio comparativo de
instituciones sociales de Weber.
Desde un anlisis estructural-funcional y recogiendo la tradicin terica de
autores europeos como Pareto, Marshall, Durkheim y el propio Weber,
Parsons expuso en su ms importante obra, La estructura de la accin
social (1937), la "Teora de la Accin" tal como l la conceba. El elemento
ms original expuesto en ella es el concepto de "acto unidad", formado por
cuatro componentes: un actor, un fin, una accin -dividida a su vez en
intelectual, expresiva, moral e instrumental- y unas normas y valores que
determinan los tres anteriores; el objetivo es obtener de sus acciones el
mximo de gratificacin y el mnimo de privacin, influido adems por un
complejo sistema de pautas variables y dimensiones interdependientes.
En sus trabajos posteriores hizo mayor hincapi en el impacto de la
estructura social sobre los actores, con la adopcin de un nuevo concepto:
el "status-rol", o posicin que ocupa un actor en el entramado de
interacciones sociales. Su teora ha sido criticada por autores como C.
Wright-Mills, para quien Parsons slo hace referencia a los rasgos
constantes de la sociedad y obvia factores histricos evidentes en muchas
sociedades contemporneas, como el peso coercitivo del Estado, la
manipulacin ideolgica o la influencia religiosa.

En 1949 fue nombrado Presidente de la Sociedad Americana de Sociologa.


Las obras fundamentales de Parsons son La estructura de la accin
social, El sistema social, Hacia una teora general de la accin, Estructura
social y personalidad y El sistema de las sociedades modernas.

ROBERTO K. MERTON
Merton, Robert King. Socilogo norteamericano animador del "Bureau
of Applied Social Research" de la Universidad de Columbia
Nacimiento y estudios
Nacido en Filadelfia en una humilde familia juda, pasa pronto desde las
bandas juveniles de su ciudad natal a graduarse por la Universidad de
Temple y de sta al programa de doctorado de Harvard, donde se forma
bajo Sarton, So-rokin, Henderson y Parsons, leyendo su tesis en 1936.
Ese mismo ao publicar en el primer nmero de la American
Sociological Review uno de sus ms citados artculos: Las
consecuencias no intencionadas de la accin intencional. Tras un breve
periodo en la Universidad de Tulane, (Nueva Orleans), ingresa
en 1940 en Columbia donde conoce a Lazarsfeld. La colaboracin de
ambos, tanto en Columbia como en el Bureau of Applied Social
Research del
que
Merton
ser
director
hasta1971,
ser
extraordinariamente fructfera en el desarrollo de la relacin teorainvestigacin.
Publicacin mas famosa
El reconocimiento acadmico le llegar a Merton a partir de la
publicacin en 1949 del libro Teora y estructura social, (revisado
en1957 y de nuevo en 1968), que pronto ser un clsico de la
sociologa, traducido a 16 idiomas y reimpreso en ms de 30 ocasiones.
Pero no ser el nico xito editorial de Merton. As, su trabajo sobre la
anomia ser el trabajo de sociologa ms veces citado y reimpreso.
Ningn socilogo contemporneo -salvo quizs Parsons- ha sido o es
citado con mayor frecuencia.
Aportes
Por su riqueza y variedad resulta difcil sintetizar las numerosas
aportaciones de Merton a los ms variados campos de la sociologa, pero
quizs stas se pueden resumir bajo las siguientes rubricas:
(1) Como renovador de la teora sociolgica, Merton reviso en
profundidad postulados bsicos del funcionalismo en su teora de las
funciones latentes, de las consecuencias no queridas* de la accin, de

las profecas que se autocumplen y de la ambivalencia normativa (en


Ambivalencia sociolgica y otros ensayos, 1976).
(2) Como metod-logo y tambin frente a la gran teora par-soniana,
ebria de sintaxis y ciega a la semntica (la expresin es de C. Wright
Mills), Merton defendi las teoras de nivel medio {middle-range), en las
que es ms viable poner en contacto el discurso terico con la
investigacin emprica, propuesta a la que fue consecuente en sus
investigaciones.
(3) Como socilogo de la desviacin y la anomia, su trabajo Estructura
social y anomia, en el que elabora una tipologa* de cinco formas de
adaptacin desviadas, ha sido de extraordinaria importancia.
(4) En el mbito de la psicologa social destaca su aportacin a los
grupos de referencia y la teora de la privacin relativa.
(5) Merton revis profundamente la teora de la burocracia de Weber
poniendo de manifiesto las consecuencias negativas del ritualismo.
(6) Finalmente, debe destacarse el campo que con mayor constancia ha
cultivado, la sociologa del conocimiento y, sobre todo, la sociologa de la
ciencia, rea esta en la que se le considera un precursor, destacando ya
su tesis doctoral Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo
XVN (1938), en la que desarrolla una hiptesis weberiana sobre la
influencia del puritanismo en los orgenes de la ciencia moderna, y su
visin normativa de la institucin cientfica regulada por un ethos
democrtico caracterizado por el comunitarismo, el universalismo, el
desinters y el escepticismo organizado (los llamados cudeos), expuesta
en La ciencia y la estructura social democrtica y desarrollada en otros
trabajos (La sociologa de la ciencia, 1973).
No obstante, casi todas sus aportaciones se singularizan por una visin
de lo social en la que los individuos ajustan sus conductas a los
constreimientos de la estructura social que, no obstante, permite
siempre cierto grado de autodeterminacin.
Es el padre del Premio Nobel de Economa Robert C. Merton, Autor de
ms de 20 libros y 200 artculos, ha sido Presidente de la Asociacin
Americana de Sociologa, es Doctor Honoris Causa por veinte
universidades (y actualmente est propuesto para tal por la
Complutense), y ha recibido numerosos galardones y premios
cientficos. Entre sus numerosos discpulos sin duda el ms conocido es
Anthony Giddens, profesor adjunto en Columbia hasta la jubilacin de
Merton en 1979.

Lester Frank Ward


Lester F.
D.C., 18

Ward.

(Joliet, Illinois, 18

de

junio de 1841-Washington
de

abril de 1913. Socilogo, paleontlogo y botnico estadounidense.


Fundador de la sociologa norteamericana y primer presidente de
la American Sociological Association.
La mitad de su vida transcurrida la dedic al trabajo administrativo y
comercial. Estudio botnica y geologa en la otra mitad de su existencia.
En 1906, despus de introducir ampliamente en los Estados Unidos a
Comte y a Spencer, a quienes considera sus maestros, es nombrado
profesor de sociologa en la universidad de Brown, cargo que
desempea hasta su muerte.
Este socilogo mantiene una actitud globalizadora de la sociedad a
travs de una sociologa total de los fenmenos sociales. Es decir, le
intereso los grandes problemas sociales en cuanto afectan a la totalidad
de la sociedad, a diferencia de la sociologa norteamericana posterior,
dedicada al estudio de los grupos sociales y problemas parciales,
considerndolos como independientes de la estructura social. Ward,
pertenece todava a la corriente enciclopedista de la sociologa. De esa
manera, elabora una explicacin completa de la sociedad.
En el progreso paulatino de la naturaleza, el orden de la cultura, es
decir, el orden especficamente humano o "telesis", introduce un nuevo
criterio. La energa sigue actuando ah, a travs de los impulsos
naturales, pero stos, mediante el mecanismo de la memoria, se
convierten en deseos; y los deseos de los individuos son las "fuerzas
sociales". Las fuerzas sociales son definidas por Ward como la "sinergia",
o sea el cmulo de energas opuestas que concluyen una sobre otra, y
todas entre s, para formar una organizacin social.
Los deseo o fuerzas sociales, se dividen a su vez en dos categoras:
fuerzas fsicas y fuerzas espirituales. Las primeras corresponden a la
funcin corporal y pueden ser las "fuerzas ontognicas", que buscan el
placer evitando el sufrimiento, o bien las "fuerzas filogenticas",
compuestas por las fuerzas directas o sexuales y por las fuerzas
indirectas o familiares.
En cuanto a las fuerzas espirituales, corresponden a la funcin psquica
y son caracterizadas como "sociogenticas", que se ramifican a su vez
en: a) morales, que persiguen lo seguro y lo bueno; b)estticas, que

persiguen lo bello, y c) intelectuales, que persiguen lo til y verdadero.


La segunda caracterstica de la sociologa de Ward, es su orientacin
pragmtica. "El objeto verdadero de la ciencia es el beneficio del
hombre", afirma en el prlogo de su primer libro, llamado "Estudio de la
Sociologa". El beneficio del hombre se logra por medio del progreso,
considerado como la fusin de culturas; el desarrollo de la capacidad
dormida mediante la investigacin y estmulos de esos genios y, el
descubrimiento cientfico. Este utilitarismo de su sociologa, que hereda
a la actual sociologa norteamericana, produce a su vez, otro postulado
importante: La sociologa debe tender a cambiar la sociedad a travs del
estudio social acucioso. Para su pas recomienda la creacin de la
Academia Nacional de la Ciencia Social con finalidad de asesorar al
gobierno federal en su poltica. De esta forma podrn sustituir la
casualidad, el azar, las perturbaciones, y las revoluciones, por la
inteligencia y la previsin cientfica. Slo as, afirma Ward, se
transformar el rudo individualismo y la competencia cruel actual, por
un sistema de vida cooperativo y humano, llamado sociocrcia .