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La Macroeconoma y las principales variables macroeconmicas

Introduccin
La macroeconoma no exista en su forma moderna hasta 1936, cuando John Maynard
Keynes public su obra revolucionaria Teora general del empleo, 2 el inters y el
dinero. En esa poca, tanto Inglaterra como Estados Unidos seguan estancados por la
Gran Depresin de los aos treinta, con ms de la cuarta parte de la fuerza laboral
estadounidense desempleada. En su nueva teora, Keynes desarroll un anlisis de las
causas de los ciclos econmicos, en los que alternan periodos de desempleo alto e
inflacin elevada. En la actualidad, la macroeconoma analiza una amplia variedad de
temas, como la manera en que se determinan la inversin total y el consumo, las
formas en que los bancos centrales manejan el dinero y las tasas de inters, las causas
de las crisis financieras internacionales y por qu algunos pases crecen rpidamente
mientras otros permanecen estancados. Si bien la macroeconoma ha progresado
mucho desde sus primeras conclusiones, los temas de los que se ocup Keynes
todava hoy definen el estudio de la macroeconoma. Las dos ramas (microeconoma y
macroeconoma) convergen para integrar el ncleo de la economa moderna.
Macroeconoma (del prefijo "macr (o) -" que significa "grande" + "economa") es una
rama de la economa que se refiere a la capacidad, la estructura y el comportamiento
de una economa nacional o regional en su conjunto. Junto con la microeconoma, la
macroeconoma es uno de los dos campos ms generales en la economa. Es el
estudio del comportamiento y la toma de decisiones de toda la economa. Los
Macroeconomistas estudian los indicadores agregados como el PIB, las tasas de
desempleo, ndices de precios y buscan entender cmo funciona la economa en su
conjunto. Los macroeconomistas desarrollan modelos que explican la relacin entre
factores como el ingreso nacional, la produccin, el consumo, desempleo, inflacin,
ahorro, inversin, comercio internacional y finanzas internacionales. En contraste, la
microeconoma se centra principalmente en las acciones de los agentes individuales,
como las empresas y los consumidores, y cmo su comportamiento determina los
precios y cantidades en mercados especficos.
Si bien la macroeconoma es un amplio campo de estudio, hay dos reas de
investigacin que son emblemticas en la disciplina: el intento de comprender las
causas y las consecuencias de corto plazo de las fluctuaciones en el ingreso nacional
(el ciclo econmico), y el intento de entender los factores determinantes de largo plazo
el crecimiento econmico (aumento de la renta nacional).
Los modelos macroeconmicos y sus pronsticos son utilizados por los gobiernos y las
grandes empresas para ayudar en el desarrollo y la evaluacin de la poltica econmica
y estrategia de negocio a travs de la poltica fiscal y la poltica monetaria.

Producto Interno Bruto.

El PIB es el valor monetario de los bienes y servicios finales producidos por una
economa en un perodo determinado. EL PIB es un indicador representativo que ayuda
a medir el crecimiento o decrecimiento de la produccin de bienes y servicios de las
empresas de cada pas, nicamente dentro de su territorio. Este indicador es un reflejo
de la competitividad de las empresas.
Por qu es importante que crezca el PIB?
Indica la competitividad de las empresas. Si la produccin de las empresas mexicanas
no crece a un ritmo mayor, significa que no se est invirtiendo en la creacin de nuevas
empresas, y, por lo tanto, la generacin de empleos tampoco crece al ritmo deseado.
Si el PIB crece por abajo de la inflacin significa que los aumentos salariales tendern
a ser menores que la misma.
Un crecimiento del PIB representa mayores ingresos para el gobierno a travs de
impuestos. Si el gobierno desea mayores ingresos, deber fortalecer las condiciones

para la inversin no especulativa, es decir, inversin directa en empresas; y tambin


fortalecer las condiciones para que las empresas que ya existen sigan creciendo.
Algunas aclaraciones sobre el PIB
El PIB de un pas aumentar si el gobierno o las empresas dentro del mismo toman
prstamos en el extranjero, obviamente, esto disminuir el PIB en perodos futuros.
No toma en cuenta la depreciacin del capital (Aqu se incluyen tanto maquinaria,
fbricas, etc., como as tambin recursos naturales, y tambin se podra incluir al
"capital humano"). Por ejemplo, un pas puede incrementar su PIB explotando en forma
intensiva sus recursos naturales, pero el capital del pas disminuir, dejando para
generaciones futuras menos capital disponible.
No tiene en cuenta externalidades negativas que algunas actividades productivas
generan, por ejemplo, la contaminacin ambiental.
No tiene en cuenta la distribucin del ingreso. Los pobladores de un pas con igual PIB
per cpita que otro, pero con una distribucin ms equitativa del mismo disfrutarn de
un mayor bienestar que el segundo.
La medida del PIB no tiene en cuenta actividades productivas que afectan el bienestar
pero que no generan transacciones, por ejemplo, trabajos de voluntarios o de amas de
casa.
Actividades que afectan negativamente el bienestar pueden aumentar el PIB, por
ejemplo, divorcios y crmenes.
Cmo se mide el PIB El PIB mide el valor monetario de los bienes y servicios fi nales
es decir, los que adquiere el consumidor fi nal producidos por un pas en un perodo
determinado (por ejemplo, un trimestre o un ao), y cuenta todo el producto generado
dentro de las fronteras. Abarca los bienes y servicios producidos para la venta en el
mercado, pero incluye tambin otros, como los servicios de defensa y educacin
suministrados por el gobierno. Un concepto parecido, el PNB o producto nacional bruto,
comprende todo lo producido por los residentes de un pas. Por lo tanto, si una
empresa de propiedad alemana tiene una fbrica en Estados Unidos, su produccin

forma parte del PIB estadounidense, pero del PNB alemn. No todas las actividades
productivas estn reflejadas en el PIB. Por ejemplo, el trabajo no remunerado (ya sean
tareas domsticas o la labor de voluntarios) y las operaciones del mercado negro estn
excluidas porque son difciles de medir y valorar correctamente. Eso significa que un
panadero contribuye al PIB cuando elabora un pan para un cliente, pero no cuando lo
hornea para su familia. El producto interno bruto tampoco tiene en cuenta el desgaste
de las maquinarias, los edificios y dems factores que intervienen en la produccin.
Cuando descontamos ese des gaste un paso que se denomina depreciacin del
PIB, obtenemos el producto interno neto. En teora, el PIB se puede abordar desde tres
ngulos:
El enfoque de la produccin suma el valor agregado en cada etapa de produccin.
Ese valor agregado se define como el total de ventas menos el valor de los insumos
intermedios utilizados en la produccin. Por ejemplo, la harina es un insumo intermedio
y el pan es el producto final; los servicios del arquitecto son un insumo intermedio y el
edificio es el producto final.
El enfoque del gasto suma el valor de las adquisiciones realizadas por los usuarios
finales; por ejemplo, el consumo de alimentos, televisores y servicios mdicos por parte
de los hogares; la inversin en maquinarias por parte de las empresas, y las
adquisiciones de bienes y servicios por parte del gobierno y de extranjeros.
El enfoque del ingreso suma los ingresos generados por la produccin; por ejemplo, la
remuneracin que perciben los empleados y el supervit operativo de las empresas
(que equivale aproximadamente a las ventas menos los costos). El clculo del PIB de
un pas suele estar a cargo del ente estadstico nacional, que recopila datos de un gran
nmero de fuentes. La mayora de los pases se cie a normas internacionales
establecidas; en el caso de la medicin del PIB, se trata del Sistema de Cuentas
Nacionales 1993, elaborado por el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, la
Comisin Europea, la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos y
las Naciones Unidas

Desempleo
El desempleo, tambin conocido como paro, es la situacin en la que se encuentran las
personas que, teniendo edad, capacidad y deseo de trabajar no ocupan ni pueden
conseguir un puesto de trabajo.
A continuacin, se intentar hacer una corta introduccin al extenso tema del
desempleo, delicado asunto que golpea da a da las vidas de millones de personas
alrededor del mundo.
Qu es desempleo

El desempleo es el ocio involuntario de una persona que desea encontrar trabajo. Una
persona se encuentra en situacin de desempleo cuando cumple con cuatro
condiciones: (1) est en edad de trabajar, (2) no tiene trabajo, (3) est buscando trabajo
y (4) est disponible para trabajar.
En este orden de ideas el desempleo es un fenmeno involuntario, tanto del lado de los
individuos como del lado de las empresas, esto es: las personas que desean
emplearse no son contratadas y las empresas, al existir desempleo, no reciben los
ingresos que seran posibles si hubiese pleno empleo o si el desempleo fuera menor.
Se define tambin como la incapacidad de una economa para absorber a toda la
fuerza laboral (todas las personas que desean trabajar).
Cules son sus causas
Mankiw y Rabasco (p.437) citan los siguientes cuatro factores como los causantes del
desempleo:

La primera causa del desempleo es el tiempo que tardan los trabajadores en


encontrar el trabajo que mejor se ajusta a sus gustos y a sus cualificaciones. El
seguro de desempleo es un programa pblico que, aunque protege la renta de
los trabajadores, aumenta la cantidad de desempleo friccional.

La segunda causa por la que una economa siempre tiene algn desempleo es
la legislacin sobre el salario mnimo. Esta legislacin, al obligar a pagar a los
trabajadores no cualificados y sin experiencia un salario superior al de equilibrio,
eleva la cantidad ofrecida de trabajo y reduce la demandada. El exceso de
trabajo resultante representa desempleo.

La tercera causa del desempleo es el poder de mercado de los sindicatos.


Cuando stos consiguen en los sectores sindicados unos salarios superiores a
los de equilibrio, crean un exceso de trabajo.

La cuarta causa del desempleo la sugiere la teora de los salarios de eficiencia.


Segn esta teora, a las empresas les resulta rentable pagar unos salarios
superiores a los de equilibrio. Unos elevados salarios pueden mejorar la salud
de los trabajadores, reducir su rotacin, mejorar su calidad y aumentar su
esfuerzo.

Qu tipos hay
Se mencionan cuatro tipos bsicos de desempleo en la teora econmica laboral, a
saber:

Desempleo clsico. Es el desempleo coyuntural causado por un nivel de


salarios reales excesivo en relacin con la productividad marginal de los
trabajadores, lo cual disuade su contratacin.

Desempleo keynesiano. Desempleo resultado de una insuficiencia de la


demanda efectiva de bienes y servicios que hace ociosa (por invendible) la
produccin adicional que podran aportar los trabajadores en el desempleo, lo
cual disuade, asimismo, claramente, su contratacin.

Desempleo friccional. Desempleo normal en cualquier economa, surgido de


las fricciones en el proceso de toma de contacto entre trabajadores y empresas
(trabajadores en trnsito entre dos puestos de trabajo, que buscan un empleo
mejor, o trabajadores que se incorporan a la poblacin activa en busca de su
primer empleo).

Desempleo estructural. Desempleo originado por las diferencias entre las


cualificaciones o localizacin de la oferta de trabajo y las cualificaciones o
localizacin requeridas por los empleadores de la misma, esto es, las empresas,
para llenar los puestos vacantes.

Adems de los anteriores tipos bsicos se tienen:

Desempleo estacional. Es el caso de actividades en las que durante un periodo


del ao se incrementa la demanda laboral y en otro cae sustancialmente, por
ejemplo, el turismo, durante el verano se requieren ms empleados en hoteles,
restaurantes y centros de entretenimiento, mientras que en invierno el nmero
de empleados cae drsticamente.

Desempleo cclico. Es causado por el estancamiento y reduccin de la


produccin, consecuencia de la modificacin de la demanda, generalmente se
presenta en etapas recesivas del ciclo econmico.

Desempleo encubierto. Un trabajador se encuentra en desempleo encubierto si


la renta que obtiene por su nuevo empleo es menor que la renta que perciba en
su empleo anterior. Es de dos clases: (a) cuando se reduce el nmero de horas
trabajadas y (b) cuando la tasa de salario real, o el precio unitario del trabajo, es
relativamente ms bajo.

Desempleo oculto. Es el que se compone de personas desempleadas que se


han desalentado en su bsqueda laboral y a quienes se clasifica en las
mediciones como inactivos.

Cmo se mide
La tasa de desempleo mide la proporcin de personas que buscan trabajo sin
encontrarlo con respecto al total de personas que forman la fuerza laboral. Por lo tanto,
la tasa de desempleo puede definirse como la razn entre el nmero de personas
desempleadas y la fuerza laboral.
Tasa de desempleo = Personas Desempleadas / Fuerza Laboral

Las variaciones de la tasa de desempleo se obtienen mediante un procedimiento


conocido con el nombre de muestreo aleatorio de la poblacin que se hace con el fin de
dividirla en grupos de acuerdo a su situacin laboral.
Las tasas de desempleo varan considerablemente por cambios del volumen de
movimiento del mercado de trabajo, resultado del cambio tecnolgico, lo que conduce
al cambio de empleo de una empresa a otra, de un sector a otro y de una regin a otra;
adems tambin segn la edad, sexo y raza. La tasa global de desempleo es uno de
los indicadores ms frecuentemente utilizados para medir el bienestar econmico
global, pero dada la dispersin del desempleo, debera considerarse que es un
indicador imperfecto de dicho bienestar.
La tasa de desempleo no es el nico indicador del mercado laboral, adems es posible
que se utilicen otros indicadores como: la tasa de ocupacin (definida como los
trabajadores empleados como porcentaje de la poblacin total en edad de trabajar) y la
tasa de vacancia (el nmero de vacantes laborales como proporcin de la fuerza
laboral). Tambin se constatan los flujos del mercado laboral, que incluyen la tasa de
contratacin (la proporcin de desempleados que fueron contratados en un perodo), la
tasa de separacin (la proporcin de trabajadores que pierden o cambian de trabajo en
un perodo) y las tasas de creacin o destruccin de empleos (la proporcin de todos
los empleos que se crearon o desaparecieron en un perodo dado).
La tasa natural de desempleo. Es la suma de los desempleos friccional y estructural.
Representa a la poblacin en bsqueda de trabajo cuyo desempleo no es ni estacional
ni cclico, es decir, el motivo para no estar empleado no se debe ni a la estacionalidad
de su ocupacin, oficio o profesin, ni a una crisis econmica.
En el siguiente video se explica, de una manera sencilla, cmo se calcula la tasa de
desempleo.
Inflacin
La inflacin es el aumento generalizado y sostenido de los precios de bienes y servicios
en un pas. Para medir el crecimiento de la inflacin se utilizan ndices, que reflejan el
crecimiento porcentual de una canasta de bienes ponderada. El ndice de medicin de

la inflacin es el ndice de Precios al Consumidor (IPC) que en Mxico se le llama INPC


(ndice Nacional de Precios al Consumidor). Este ndice mide el porcentaje de
incremento en los precios de una canasta bsica de productos y servicios que adquiere
un consumidor tpico en el pas.
Existen otros ndices, como el ndice de Precios al Productor, que mide el crecimiento
de precios de las materias primas.
Causas de la Inflacin
Existen tres tipos de inflacin:
Inflacin por consumo o demanda. Esta inflacin obedece a la ley de la oferta y la
demanda. Si la demanda de bienes excede la capacidad de produccin o importacin
de bienes, los precios tienden a aumentar.
Inflacin por costos. Esta inflacin ocurre cuando el precio de las materias primas
(cobre, petrleo, energa, etc.) aumenta, lo que hace que el productor, buscando
mantener su margen de ganancia, incremente sus precios.
Inflacin autoconstruida. Esta inflacin ocurre cuando se prev un fuerte incremento
futuro de precios, y entonces se comienzan a ajustar stos desde antes para que el
aumento sea gradual.
Inflacin generada por expectativas de inflacin (circulo vicioso). Esto es tpico en
pases con alta inflacin donde los trabajadores piden aumentos de salarios para
contrarrestar los efectos inflacionarios, lo cual da pie al aumento en los precios por
parte de los empresarios, originando un crculo vicioso de inflacin
Cmo se detiene la inflacin?
Para detener la inflacin, los bancos centrales tienden a incrementar la tasa de inters
de la deuda pblica. De esta manera se incrementan las tasas de inters en los
prstamos al consumo (tarjetas de crdito, hipotecas, etc.). Al aumentar las tasas de
inters del consumo, se frena la demanda de productos.

El lado negativo de este control es que, al frenar la demanda de productos, se frena a


la industria que los produce, lo cual puede llevar a un estancamiento econmico y
desempleo. Un ejemplo es el sexenio del Presidente Vicente Fox, durante el cual se
control la inflacin (el tercer mejor sexenio, despus de los gobiernos de Adolfo Lpez
Mateos y Gustavo Daz Ordaz), pero el crecimiento del Producto Interno Bruto ha sido
de los peores en 70 aos, slo por encima de Miguel de la Madrid Hurtado.
Relaciones bsicas
La ley de Okun, propuesta por el economista norteamericano Arthur Okun, establece la
correlacin existente entre los cambios en la tasa de desempleo y los cambios en el
PIB actual (real). Dice: Por cada punto porcentual que la tasa de crecimiento de la
produccin efectiva sobrepase a la tasa de crecimiento tendencial de pleno empleo el
desempleo va a caer en P puntos porcentuales. El porcentaje exacto depende del
perodo y pas considerados, aunque lo normal es que est alrededor del 2,5 % (entre 2
y 3). Por tanto:
a mayor produccin, menos paro.
a menor produccin, ms paro.
Cuadro : Ley de Okun en pases de la OECD

Fuente: Schnabel (2002). Notas: El perodo completo parte entre 1950 y 1960, salvo Holanda que parte en 1971. Todos terminan
el ano 2000 o 2001. El ajuste se reere a cambios en el desempleo estructural, y el crecimiento potencial es /.

La curva de Phillips se introdujo a principios de la dcada de 1960. Al colocar en un eje


de coordenadas en abscisas la tasa de desempleo y en el de las ordenadas la tasa de
inflacin, William Phillips obtuvo una curva con pendiente negativa. La curva de Phillips

relaciona la inflacin con el desempleo y sugiere que una poltica dirigida a la


estabilidad de precios promueve el desempleo.

La evidencia de la curva de Phillips por dcadas en los Estados Unidos se presenta en


la gura 21.1. En ella se ve que durante la dcada de 1960 hubo una relacin muy
estable, que indicara que con una inacion moderada, entre 3 y 6 por ciento, lograr
bajas tasas de desempleo. Ms aun, la relacin es muy no lineal, lo que reejaria que
bajar la inacion de niveles cercanos al 6% sera barato en trminos de desempleo. Lo
contrario ocurrira a niveles de inacion bajos. Sin embargo, esta relacin se quiebra
desde 1970.