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EL MAZ

Comnmente conocido como "maz o choclo" y cientficamente nombrado con


el trmino latn de "zea mays", es una gramnea anual oriunda de las Amricas.
Su procedencia exacta es un misterio lo que se ha convertido en una disputa
silenciosa entre los pases de Mxico, Per y Guatemala que pugnan por
decirse el lugar oriundo de este alimento que es el de mayor produccin en el
mundo.

El maz, con la seguridad que le dan los aos y su historia, ha creado una
amalgama y cultura entre sus propiedades, nuestra vida y costumbres. Por
ejemplo, es comn asociar la crianza de pollos con el consumo de este
producto, y como no decir, impensable una visita al cine sin las eternas
palomitas de maz o "canchita". Es conocido que para los peruanos no existe
nada ms refrescante que esa exquisita y oscura bebida llamada chicha
morada o ese delicioso licor consumido desde tiempos del imperio incaico
llamado chicha jora.

EL MAIZ EN LA HISTORIA

Pero, antes que este alimento adquiera fama mundial y presencia


gastronmica, hace unos ocho mil aos, el maz ya era domesticado en
Amrica y gozaba de una significativa presencia en las antiguas culturas de
nuestro continente, entre ellas las ms importantes: Inca, Maya y Azteca.

Se sabe que estas tres culturas, con muchos rasgos de similitud, establecieron
su economa y alimentacin en base al maz, siendo ste uno de los motivos

principales por la que se le incluy como elemento presente en la mayora de


sus ritos y festividades.

Uno de los rituales ms importantes del calendario Inca fue la Capacocha o


Capac Hucha, traducido como "obligacin real". Dicho ritual se realizaba entre
abril y julio, y consista en realizar fiestas y ofrendas de reconocimiento y
gratitud, al ancestro inca Mama Huaco, quien haba dado al imperio inca el
primer maz.

Segn los historiadores, de las cuatro regiones del Tahuantinsuyo enviaban


al Cuzco uno o ms nios, elegidos por su excepcional belleza y perfeccin
fsica. Una vez reunidos en la ciudad imperial, los sacerdotes efectuaban el
sacrificio de algunos animales y junto al Inca, oficiaban matrimonios simblicos
entre los nios de ambos sexos.

Despus de la celebracin, el squito iba al lugar donde realizaran la ofrenda


entonando canciones rtmicas en honor al Inca. Se vesta a los nios con las
mejores prendas y se les daba de beber chicha (alcohol de maz) hasta
embriagarlos. Una vez dormidos eran depositados en un pozo bajo la tierra,
acompaados de exquisitas ofrendas dentro del cual incluan al maz. Este
ritual ofrecera una buena cosecha.

De esta manera, es comprensible que en todos los fardos funerarios de las


culturas precolombinas encontrados hasta la actualidad, est presente el maz
como parte de una ofrenda preciada y especial.

Igualmente en el Per, el maz est presente en diversas cermicas, mantos y


grabados en los muros de diversas culturas y an hoy podemos apreciar como
diversas vestimentas de algunos bailes tpicos del Per son adornadas con
granos de maz.

SU CONQUISTA

Cuentan
los
cronistas
espaoles que
los
hombres
de Cristbal
Coln descubrieron el maz el 6 de Noviembre de 1492, cuando exploraron la
isla de Cuba. Encontraron un grano que lo llamaban Ma-Hiz, vocablo Taino que
significa "el que sostiene la vida".

El maz, era un alimento tpico de Amrica, lo mismo que las palomitas de


maz. Sin embargo, para los colonizadores del nuevo mundo fue toda una
novedad, tanto as que Coln y sus hombres muy asombrados, intercambiaron
diversos objetos por collares de este vegetal a los nativos caribeos.

Una vez descubierto, el maz fue uno de los primeros alimentos introducidos
a Europa en el siglo XVI, siendo actualmente, el cereal con mayor volumen de
produccin en el mundo, superando al trigo y elarroz. En la mayor parte de los
pases de Amrica, el maz constituye la base histrica de la alimentacin
regional.

Sin embargo, a pesar que pases como Mxico, Guatemala y Per, fueron
grandes productores y consumidores de este producto en tiempos
precolombinos, actualmente han sido desplazados por Estados Unidos, quien
se impone como el principal productor mundial de maz produciendo ms de
240 millones de toneladas al ao, el equivalente al 45 por 100 de lo producido
en todo el mundo.

En segundo lugar encontramos a China con ms de 110 millones de toneladas


al ao, seguido de Brasil con ms de 45 millones y posteriormente Mxico con
19 millones. En sptimo lugar encontramos al Per, que produce
simblicamente un milln de toneladas anualmente pero lideramos a nivel
mundial como el pas con mayor cantidad de especies de maz, 35 de las ms
de 50 existentes.

FORMAS DE USO

El maz se prepara de mltiples maneras: Cocido, asado, macerado, tostado,


guisado, en harina, en tortilla y en requesn; la lista sera interminable. Sin
embargo, no podemos olvidar esa peculiar forma que adopta la transformacin
del maz en bebida alcohlica conocida como chicha, mediante la fermentacin
con azcar o miel.
Sin embargo, un novedoso uso a este antiqusimo producto fue la alternativa
planteada por la empresa DuPont, quienes en el 2003 presentaron el primer
polmero, material aislante de la electricidad obtenida a base de un alimento.
Este polmero se comercializa como Sorona y con l se pretende sustituir
al petrleo como fuente de polmeros en la realizacin de fibras textiles para la
fabricacin de prendas y otros productos aislantes.

PROPIEDADES MEDICINALES

Pero el maz no solo es un exquisito alimento o un buen acompaante al


momento de ir al cine. Se ha comprobado que tiene enormes propiedades
beneficiosas para el ser humano. Por ejemplo, es ideal para bajar de peso,
motivo por el cual suele ser el ingrediente por excelencia que se incluye en los
productos que prometen el peso ideal.

Igualmente, se recomienda para la hipertensin, porque ayuda a la eliminacin


de lquidos y a la disminucin de la presin arterial alta. Asimismo, beber el
agua donde se ha hervido el maz previene la formacin de clculos renales y
biliares.
Otra de sus infinitas propiedades medicinales es aliviar la insuficiencia
cardiaca, e insuficiencia renal y se ha comprobado que sus "barbas" o
cabellera tienen virtudes diurticas realmente eficaces y de accin muy
segura, siendo recomendada para los diabticos.

Estos son algunos de los secretos que escode el maz tras esa panca que lo
cubre, un alimento lleno de historia, tradicin, bendicin y buen sabor que los
peruanos debemos saber aprovechar para mejorar nuestra calidad de vida y
por qu no, deleitar nuestros paladares.

Semillas de maz dulce


Valor nutricional por cada 100 g

Energa 86 kcal 360 kJ

Carbohidratos

19 g

Azcares

3,2 g

Grasas

1,2 g

Protenas

3,2 g

Retinol (vit. A)

10 g (1%)

Tiamina (vit. B1)

0.2 mg (15%)

Niacina (vit. B3)

1.7 mg (11%)

cido flico (vit. B9)

46 g (12%)

Vitamina C

7 mg (12%)

Hierro

0.5 mg (4%)

Magnesio

37 mg (10%)

Potasio

270 mg (6%)