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Chile

IGLESIA CONVENTO
NUESTRA SEORA DEL CARMEN
CERRO BELLAVISTA
VALPARAISO
Entre Mar y Cielo

Walter E. Foral Liebsch

IGLESIA CONVENTO
NUESTRA SEORA DEL CARMEN
PADRES CARMELITAS
VALPARAISO
Cerro Bellavista

Walter Eduardo Foral Liebsch


Abril de 2016

* Fotografas propiedad de WFL (enero - febrero 2016)


Fotografas de portada de la iglesia:
- Vista desde la Plazuela San Luis - Avenida Alemania, Cerro Alegre
- Vista desde el Paseo 21 de Mayo, Cerro Artillera
Herldica de la pgina: Municipalidad de Valparaso, Obispado de Valparaso y
Congregacin Carmelitas Descalzos

IGLESIA CONVENTO NUESTRA SEORA DEL CARMEN - PADRES


CARMELITAS - VALPARAISO (Cerro Bellavista)
En un lugar privilegiado en los cerros de Valparaso se encuentra la iglesia convento
Nuestra Seora del Carmen, quiz la segunda iglesia ms conocida por los marinos
en alta mar, luego del templo de San Francisco del Barn, identificada por su tpica
construccin de ladrillo rojo. Sin embargo, sta sobresale entre las casas del Cerro
Bellavista por lo alto de su campanario y el color blanco de su fachada.
PRIMEROS PADRES CARMELITAS EN CHILE
El 11 de febrero de 1899 (*1), da en que se recordaba la primera aparicin de la
Virgen Mara en Lourdes, Francia, desembarcaron en Valparaso los primeros
padres carmelitas descalzos llegados a Chile. Eran Ernesto de Jess y Epifanio de la
Purificacin, provenientes del Per.
Los padres fueron recibidos por la comunidad de la Parroquia Espritu Santo del
puerto y aqu el padre Ernesto celebrara su primera misa en Chile.
El prroco de sta iglesia, padre Cristbal Villalobos, muy querido en la sociedad
portea, y verdaderamente bendecido por tan noble visita, ofreci a estos
sacerdotes la capilla San Jos, donde vivan las monjas carmelitas de Via del Mar.
Las religiosas carmelitas de Via del Mar haban dejado su Monasterio debido a la
dura experiencia que haban tenido durante el ltimo mes de la Guerra Civil de 1891,
trasladndose a Valparaso a un terreno en calles Coln y Las Delicias, donde
fundaron la capilla San Jos en 1895
Durante su visita, los padres carmelitas recibieron de parte del padre Villalobos la
propuesta para fundar la orden carmelita en el puerto, y tambin se reunieron con el
obispo Luis Enrique Izquierdo.
El 14 de febrero los carmelitas viajaron en tren rumbo a Santiago.
A fines de 1899, de vuelta de una visita a La Serena, llegan a Valparaso, los
carmelitas Valentn de la Asuncin y Ernesto de Jess, los que aceptan el
ofrecimiento que el padre Villalobos le hiciera en el mes de febrero para fundar un
convento en el puerto, cedindoles una pequea capilla y una casa en el Cerro
Bellavista, lugar que ocupaban tambin las monjas de Santa Ana.
Este hecho fue algo milagroso, ya que el padre Valentn deba viajar a Espaa para
tomar el cargo de Prior de la Provincia Carmelita, lo que permiti luego agilizar la
documentacin de creacin de la orden en Valparaso.
El Cerro Bellavista era para los carmelitas una maravilla, que no poda compararse
s completamente al Monte Carmelo de Israel. Pero tanto para ellos, como para
muchos viajeros, marinos, escritores, poetas e historiadores, Valparaso no era
comparable ni con Lisboa, Npoles o Constantinopla. De da lo eran sus rasgos
geogrficos a orillas del mar, con una esplndida vista a la baha, siempre tapizada
de barcos, el espectacular paisaje a los dems cerros del puerto, los bosques y
arroyos en sus quebradas, las planicies tapizadas de flores en primavera, los altos

de la Cordillera de la Costa al norte y las grandiosas montaas de Los Andes al


oriente, donde se aprecia el siempre nevado monte Aconcagua. Y en las noches, un
corredor de luces que iluminaban las calles y que les recordaban las procesiones
nocturnas en Nazareth.
FUNDACION - PRIMERA ETAPA DE CONSTRUCCION
El 13 de marzo de 1900 llegan a Valparaso los padres Ernesto de Jess y Mauricio
de Santa Teresa, y el hermano Cirilo de la Cruz, para preparar la ceremonia de
entrega oficial de la capilla el da domingo 18 de marzo, un evento social que monjas
y vecinos ya encaminaban.
Luego del medioda de ese domingo 18, los padres carmelitas avanzaron con un
squito de religiosos y autoridades desde la capilla San Jos hasta la iglesia Espritu
Santo, y luego al ascensor Cordillera, rodeados de una enorme multitud de fieles y
curiosos, y bajo arcos florales adornados sobre las calles. El padre Ernesto recuerda
que en el cerro, entre la salida del ascensor y la capilla, "las calles estaban
adornadas de flores, guirnaldas, banderas chilenas y espaolas entrelazadas... con
una enorme concurrencia... (*2)". Acompaaban a los padres, autoridades eclesiales
y polticas del puerto, sacerdotes de otras congregaciones, representantes de
colegios, trabajadores y periodistas.
En la capilla el obispo enton el Te Deum en vestimenta de gala, se entregaron
oficialmente las llaves del templo y luego de la misa se efectuaron diversos
discursos.
Los religiosos fundadores del Convento de Valparaso fueron los padres Epifanio de
la Purificacin (nombrado superior), Mauricio de Santa Teresa, Estanislao de San
Juan de la Cruz y Telsforo de los Apstoles, y los hermanos Cirilo de la Cruz y
Angelo de la Natividad.
El 28 de junio de 1900, en Espaa, se concedi la ereccin cannica del Convento
del Cerro Cordillera, y con fecha 10 de mayo de 1901, se ceda el terreno para la
construccin del Monasterio.
Mientras se construa el Convento, los carmelitas realizaban misiones como
capellanas, novenarios y retiros en sectores de Via del Mar y los campos del
interior, como Quilpu y Limache. Esto llev a crear la Comunidad Carmelita de Via
del Mar en la actual Avenida Libertad, el 5 de diciembre de 1905, con su iglesia
inaugurada en 1926.
LA VIRUELA DE 1905
La peste de la viruela se haba desatado en varias oportunidades en Chile desde la
llegada de los espaoles, incluso aniquilando comunidades enteras de indgenas.
La peste desatada entre 1890 a 1895 haba dejado 24.618 muertos, y volvi a surgir
entre 1905 y 1913 dejando 30.967 muertos segn la cifra oficial. Slo en 1905
fallecieron 10.184 personas.

Los enfermos casi terminales ingresaban a los lazaretos, que infundan gran miedo
entre los dems, por lo que muchas familias ocultaban a sus enfermos en sus casas.
Al ser descubiertos, la polica las aislaba, quedando bajo observacin. Debido a
sto, la autoridad recurri a los sacerdotes para que intercedieran con las familias,
para internar a los enfermos y vacunar a los nios entre los 3 y 4 meses de edad.
EL TERREMOTO DE 1906
El 16 de agosto de 1906 un gran terremoto y los incendios posteriores, destruyeron
los dos tercios de Valparaso, lo que oblig mas tarde a redisear las calles y
edificaciones del puerto. Ms de 3 mil muertos dej la catstrofe, miles de heridos y
gran cantidad de nios hurfanos.
Desde el mismo da del siniestro y los das siguientes a la tragedia, fueron para los
padres carmelitas un penoso andar de da y de noche, bajo el fro y la lluvia, entre el
barro y los arroyos, llevando consuelo y auxilio a toda la comunidad de los cerros.
Tambin los padres redendoristas de la iglesia del Perpetuo Socorro del Cerro
Cordillera y los pasionistas de San Luis Gonzaga del Cerro Alegre hicieron lo suyo.
CONSOLIDACION E INAUGURACION - SEGUNDA ETAPA DE CONSTRUCCION
Entre 1916 y 1924, la obra del convento e iglesia carmelita en el Cerro Bellavista se
encontraba paralizada, y con la capilla San Jos an semidestruda por el terremoto,
oblig a los padres a pensar en abandonar la misin en Valparaso y trasladarse a
Limache. No haban suficientes recursos, porque tambin combatan su propia
necesidad otras comunidades carmelitas de Chile, cuando los padres del puerto
solicitaban apoyo en Santiago. Tambin debido a la migracin de religiosos a otras
regiones, quedando slo cuatro padres en Valparaso, y a la proliferacin de
construcciones que se extendan por el Cerro Cordillera y que ponan en peligro la
obra carmelita.
Fue as que recin el 25 de septiembre de 1923, Mercedes Rosa Vergara de Barros
dona los terrenos suficientes para construir la iglesia, y el 6 de marzo de 1926 se
pona la primera piedra bendecida por el obispo Eduardo Gimpert en una ceremonia
con misa de campaa y msica de la banda de la Marina, a la cual concurrieron
diversas autoridades. La iglesia fue bendeca en honor a Nuestra Seora del
Carmen y bajo la advocacin del Nio Jess de Praga.
Con el tiempo, la obra carmelita vuelve a caer en desgracia. En diciembre de 1926,
debido a la quiebra de la compaa Lacalle, pierden sus ahorros. Y el 22 de enero de
1928, falleca el arquitecto y constructor padre Rufo de San Jos, encargado de la
construccin de la iglesia. La obra quedaba nuevamente paralizada.
El padre Rufo haba construdo otros templos en Santiago, y tambin la iglesia y
convento de los carmelitas de Via del Mar.
El 17 de febrero de 1930 la iglesia es nombrada parroquia, que inclua entre otros
sectores, el pasaje Walker Martnez, la falda del Cerro Florida Chica y la Quebrada
Las Jarcias al norte; el camino a Casablanca y el limite de la Parroquia San Luis
Gonzaga al sur; la Quebrada Las Jarcias al oriente y el Cerro Yungay y la Avenida
Guillermo Rivera al poniente.

El 7 de noviembre de 1931, el padre Redento del Nio Jess, Prior de la Provincia


General de Espaa en visita en Chile, bendice la iglesia y el Convento, en una
ceremonia privada junto al obispo Gimpert, padrinos de obras y religiosos. Al da
siguiente, durante la misa del domingo 8, la iglesia se inaugura oficialmente.
CARACTERISTICAS DEL TEMPLO
Aunque exteriormente el templo se construy de estilo simple con algunos retoques
gticos, era el campanario con sus 52 mts. de altura y de tpica talla gtica, el que
sobresala, ya que en todo Valparaso no haba otro mayor en aquella poca.
La iglesia fue construda de tres naves y con 48 mts. de longitud y 18 mts. de ancho.
El alhajamiento interior de sus altares y de los vitrales finamente trabajados, eran
una "joya de arte" para la poca, como lo detalla el padre Lzaro de la Asuncin en
su libro "Historia de la Orden del Carmen Descalzo en Chile".
Mientras interiormente la iglesia no ha tenido mayores problemas con los terremotos,
se lamenta la prdida del campanario original, que terminaron por modificar los
sismos de 1971 y 1985.
BIENHECHORES
Dentro de los fieles colaboradores destacan Juan Andrs Rivera y Espinosa, Rosa
Cerda de Salas Portales, Mara Bustamante, Eduardo Budge, Aurora Fuenzalida,
Mercedes de Cuno, Carmen Reyes de Fernndez y muchos otros, que
annimamente ayudaron a erigir el convento y la iglesia.
Dentro de stos ltimos, destaca una mujer, que solicit no dar su nombre, y que
contribuy con la construccin directa del retablo del Altar Mayor, del entarimado del
presbiterio y del plpito; y con la adquisicin de los retablos del Va Crusis y la
imagen de la Virgen del Carmen del Camarn del templo.
AGRUPACIONES CATOLICAS
Con la proyeccin del Convento y la iglesia, en 1908 nace la primera agrupacin
catlica de esta comunidad, llamada "Corte de la Virgen del Carmen".
En 1909, se crea la "Cofrada del Nio Jess de Praga"; en 1911, la "Cofrada de la
Doctrina Cristiana", y en 1915, la "Orden Tercera del Carmen".
En 1927, nace la primera agrupacin directamente relacionada con la juventud,
llamada "Juventudes Catlicas". En 1932, se crean las "Conferencias de San
Vicente de Paul" y la "Cofrada del Santsimo Sacramento". En 1933, se forma la
"Pa Unin de Santa Teresa"; y en 1935, la "Cofrada del Sagrado Corazn de
Jess" y la "Legin Infantil de Santa Teresa".
DECADENCIA DEL CONVENTO
Debido a las corrientes liberales (anticlericales anarquistas) y protestantes en abierto
combate contra la Iglesia Catlica, coludidos con ciertos medios de comunicacin, se

ha visto disminudo enormemente el nmero de fieles y la calidad de las fiestas


religiosas tradicionales, aquellas que hasta los aos 30 repletaban las calles de
Valparaso durante diversas procesiones, como asemejando las fiestas de nuestra
independencia.
Estos hechos tambin tuvieron implicancia en la cantidad de jvenes con vocacin
sacerdotal, lo que origin a inicios de los aos 80, que la comunidad carmelita de
Valparaso se retira a Santiago y entrega sus bienes al Obispado de Valparaso.
FUENTES: "Historia de la Orden del Carmen Descalzo en Chile, 1899 - 1935", Padre
Lzaro de la Asuncin, 1936; "Estado de la Iglesia en Chile", Accin Catlica
Chilena, 1946; "Valparaso 1536 - 1910, Recopilacin Histrica, Comercial y Social",
Juan Ugarte Yvar, 1910; "Iglesia Carmelita de Via del Mar" en "Chile, Iglesias
Catlicas Antiguas", de WFL, www.chile-iglesias-catolicas.blogspot.com; "Epidemias
de Viruela 1890 - 1895 y 1905 - 1913" y "Terremoto de 1906" en "Chile, Catstrofes
y Tragedias", de WFL, www.chile-catastrofes-tragedias.blogspot.com; y Padre Julio,
prroco iglesia Las Carmelitas de Via del Mar, e-mail del 31 de marzo de 2016
*(1) En "Valparaso 1536 - 1910", dice: "... llegaron el 9 de febrero de 1899..."
*(2) "Historia de la Orden del Carmen Descalzo en Chile, 1899 - 1935"
* NOTA: Otros pasajes de la historia de la iglesia y situaciones casi milagrosas son
dignas de leer en el Tomo I de "Historia de la Orden del Carmen Descalzo en Chile,
1899 - 1935"
UBICACION: Bernardo Ramos 424, Cerro Bellavista, Valparaso / acceso peatonal
va Plaza Victoria - Ascensor Espritu Santo / acceso vehicular Plazuela Ecuador calle Yerbas Buenas y Avenida Alemania - calle Yerbas Buenas
* Se agradece la informacin entregada por el Padre Julio, prroco de la iglesia
Nuestra Seora del Carmen de Via del Mar, una de las pocas personas que han
colaborado con la investigacin "Chile, Iglesias Catlicas Antiguas"

Calle Hctor Calvo

Calle Bernardo Ramos desde Ascensor Espritu Santo

DIA DE LA INAUGURACION DE LA IGLESIA

("Historia de la Orden del Carmen Descalzo en Chile, 1899 - 1935",


Padre Lzaro de la Asuncin, 1936)

Vista de la nave central desde el Altar Mayor junto a la Virgen del Carmen

Vista desde el coro

CONVENTO

Antiguas celdas de los padres

LOS CARMELITAS FUNDADORES

("Historia de la Orden del Carmen Descalzo en Chile, 1899 - 1935",


Padre Lzaro de la Asuncin, 1936)
MERCEDES ROSA VERGARA DE BARROS,
DONO LOS TERRENOS PARA LA IGLESIA

(fotografa en la secretara de la iglesia)

VISTA DE LA IGLESIA DESDE EL PASEO 21 DE MAYO EN 1936

(Revista "En Viaje" de Ferrocarriles del Estado, N.34, agosto 1936)

VISTA DE LA IGLESIA DURANTE EL TEMPORAL DE JUNIO DE 1966

(Revista "Ercilla", N.1.619, 15 de junio de 1966)

VISTA DESDE EL CAMPANARIO

LA IGLESIA VISTA DESDE VALPARAISO


Vista desde el Mirador Diego Portales, Cerro Barn

Vista desde el Paseo 21 de Mayo

Vista desde Plazuela San Luis - Avenida Alemania, Cerro Alegre

Vista desde el sector Avenida Alemania bajando a Avenida Francia

Vista desde la Plaza Victoria

Vista desde el Edificio Costanera Pacfico, piso 20, calle Blanco 1781

CASAS Y CALLES CONTIGUAS A LA IGLESIA

ASCENSOR ESPIRITU SANTO

Casas contiguas al Ascensor Espritu Santo

(mapas en Ascensor Cordillera)

Dibujo contraportada: Renzo Pecchenino, "Lukas",


(Revista "El Mirador de Lukas", N.7, 1999)

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