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Neuronas espejo

seguramente, alguna vez te preguntaste qu pasa -literalmente- por tu


cabeza cuando te conects con lo que le sucede al que ests mirando,
qu es lo que te permite ponerte en su lugar, saber qu est sintiendo
el otro, conocer sus intenciones... Y, obviamente, es algo que se
cuestionaron, a lo largo de la historia, todo tipo de cientficos.
Desde la psicologa, se ofrecieron muchos argumentos para explicar la
capacidad humana de comprender al prjimo, este vnculo primario
que es lo bsico del comportamiento social. La novedad es que, en
este momento, la neurobiologa sigue una pista concreta, con pruebas
experimentales, que se inaugur con el descubrimiento de cmo
funcionan las neuronas espejo, y desde entonces se empezaron a
comprender los mecanismos cerebrales que estn por debajo de
procesos considerados subjetivos: las relaciones personales, la
intencionalidad y la empata.
Qu son?
Las neuronas espejo son clulas que estn en nuestro cerebro y que
se activan tanto cuando realizamos un movimiento como cuando
miramos a alguien realizar esa accin. Funcionan de la misma manera
en que lo haran si nosotras estuviramos experimentando lo que
estamos slo percibiendo. Y lo mismo ocurre con las emociones; las
neuronas que se encienden cuando nos emocionamos tambin se
ponen en marcha cuando vemos que los otros se emocionan del
mismo modo.
Es decir, as como hasta ahora se saba que, para realizar un
movimiento, haba neuronas motoras que nos permitan ejecutar una
accin sin necesidad de pensar en ella, ahora tambin se sabe que las
mismas neuronas pueden percibir acciones y emociones de los otros
sin necesidad de razonar sobre ellas. Mediante el funcionamiento en
espejo, nos ofrecen la capacidad de leer el mundo que nos rodea y
establecer una relacin emptica con los dems.

Cmo funcionan?
Es un mecanismo muy sutil que nos vincula con otras personas tanto
desde el punto de vista racional como del emocional y nos permite
conocer nuestro entorno social para adecuar los comportamientos a
las demandas de la vida en comn.
Capturas de imgenes cerebrales comprobaron que estas neuronas
se encienden por la percepcin de acciones, emociones o intenciones
de los otros y proporcionan al cerebro informacin de la misma
densidad que la que aportan las acciones o emociones propias.
Sabemos lo que siente el que llora porque al verlo, se activan en
nosotras las mismas reas que se ponen en juego cuando nosotras
lloramos.
Pero ojo!, no es que una persona siempre se ponga triste cuando
ve a alguien llorar de pena. Significa que una recibe neuronalmente
"informacin de que el otro est triste". No se trata necesariamente de
un "contagio" permanente, como si ocurre en algunas situaciones
como bostezar, o el llanto de los bebs , tampoco es tan lineal como
pensar que si permanezco en un entorno en el que percibo bienestar,
mis neuronas espejo me van a proporcionar bienestar y yo me voy a
sentir bien. Pero, es ms probable Estar informadas de algo no es lo
mismo que estar vivenciando ese algo, pero la sensacin a nivel
cerebral es similar.
Cmo se descubrieron?
Fue por casualidad. Nadie haba ido intencionalmente a buscar
neuronas espejo. Pero las encontraron. As de simple y sorprendente.
Un equipo de cientficos, liderado por Giacomo Rizzolatti, estaba
analizando las respuestas neuronales mediante un experimento con
monos a los que se les haba puesto un chip en el cerebro para ver
qu neuronas se activaban cuando hacan un movimiento.
Primero, se registr qu ocurra cuando el animal abra un man. En
eso, al ver o escuchar que un hombre parta la cscara de un man,

imprevistamente, el monitoreo cerebral del mono ofreci la misma


informacin que cuando l haba ejercido esa accin.
Esto ocurri en la dcada del 80, en la localidad italiana de Parma. A
partir de entonces, se sigui la pista y el tema fue retomado por otros
cientficos y, unos veinte aos ms tarde, en la Universidad de
California, Los Angeles (UCLA), donde el mdico italiano Marco
Lacoboni dirige actualmente un laboratorio de investigacin.
Hay quienes comparan la revolucin que caus en la biologa el
hallazgo del ADN con el impacto del descubrimiento de las
neuronas espejo en el campo de la neurociencia.
Para qu sirve conocerlas?
El hallazgo del sistema de las neuronas espejo abri un nuevo
camino, ya que juegan un papel fundamental en cuestiones como la
comunicacin, la transmisin implcita de mensajes, la imitacin y los
aprendizajes "no formales", y hay quienes opinan que son esenciales
en la aparicin del lenguaje en la especie humana.
Se obtuvieron bases firmes para disear nuevos estudios, y se estima
encontrar, a partir de ac, respuestas para explicar aspectos de
enfermedades como el autismo, la esquizofrenia, la fobia social o la
anorexia nerviosa.
Por eso despierta inters tanto en la medicina como en la psicologa,
en la fonoaudiologa y en la psicopedagoga. Pero tambin importa a
los que investigan en sociologa, educacin, recursos humanos o
marketing.
Est claro, son muchas las vertientes en las cuales podr derivar
conocer cmo leemos el mundo que tenemos frente a nosotros. Los
que estn en el tema opinan que esto recin empieza.
Tambin a partir de estas neuronas comprendemos el entorno, nos
emocionamos con la literatura y disfrutamos imaginando