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LA FORMACIN DEL ESPACIO VENEZOLANO

Autora: Beatriz Ceballos Garca


Fondo Editorial De La Universidad Pedaggica Experimental Libertador (Fedeupel)
Caracas 1999

Las Estructuras Espaciales Dominantes En Venezuela. Teora y praxis.


La estructura del espacio est definida como un producto social; resume la dinmica
desencadenada por los grupos humanos al relacionarse con su medio; dinmica que
responde a propsitos bien definidos propios de condiciones histricas dadas. La
conformacin de la estructura espacial de Venezuela reproduce los intereses del sistema
capitalista, dentro del cual se han localizado tres manifestaciones histricas esenciales:
mercantilista, de libre comercio y monopolista. En el proceso han jugado papel
fundamental los grupos sociales privilegiados del pas y el Estado, con su accin poltica,
por dominar y sacarle provecho al medio, han coincidido en crear y aceptar nuevas
condiciones de produccin que aceleran las tendencias intrnsecas implcitas en la
utilizacin del espacio.
El espacio en Venezuela, en su formacin, registra caracteres cnsonos con diferentes
modalidades de organizaciones espaciales, la sistematizacin de una teora explicativa de
la interdependencia de los elementos que comprenden el sistema espacial de Venezuela
a travs del tiempo, nos han impuesto la necesidad de diferenciar las estructuras
espaciales dominantes desde la colonia hasta nuestros das. En este sentido logramos
diferenciar dos grandes estructuras "seccionada" que define al espacio de la Venezuela
agraria (colonia y naciente Repblica, hasta fines del siglo XIX) y la estructura
"centralizada" que define al espacio de la Venezuela petrolera (1950 hasta nuestros das).
Entre estas dos manifestaciones se nos presenta el espacio del petrleo (principios del
siglo XX hasta la dcada del 40).
Primer mapa: El Espacio seccionado
La combinacin de los elementos integrantes de la organizacin espacial de Venezuela
para este perodo descubre una estructura espacial dominante "seccionada" (o
realizada); reas o secciones con relativa interdependencia o autonoma entre ellas,
organizadas desde sus respectivos puertos para satisfacer las demandas de un mercado
exterior.
Esta capacidad dominante responde a un proceso de penetracin colonizadora cuyo
propsito fue incorporar cada espacio al monopolio de ese proceso productivo que
arranca desde los inicios del silo XVI, dirigido desde la metrpoli. Al ubicarnos en ese

tiempo encontramos una Espaa orientada por los principios del mercantilismo, a partir
de los cuales la base del movimiento comercial descansa en la obtencin y colonizacin
espaola en los nuevos dominios territoriales; Venezuela es uno de ellos, donde los
espaoles entran en contacto con comunidades indgenas que, por su estructura
econmica familiar y de parentesco, corresponden a sociedades primitivas. Se calcula en
unos 500.000 los indgenas que haban estructurado el territorio de Venezuela en tres
grandes reas demogrficas.
Brito Figueroa, Federico: La estructura econmica de Venezuela Colonial, P. 38. La
costa-montaosa (muy poblada, centros de relativa densidad, agricultura, de azada
e intercambios); los llanos (escasa poblacin, nomadismo, aldeas con relativa
densidad concentradas en los interfluvios, pesca intensiva e intercambios): el rea
Amaznica-Orinoquence (escasa poblacin recolectores, cazadores y pescadores).
Paralelo al proceso de sometimiento definitivo de la poblacin indgena se introduce
una superestructura poltico-administrativa, trasplantada de la metrpoli, con la cual
evolucionar la sociedad colonial. La rareza de los ricos yacimientos de metales preciosos
oblig al conquistador a buscar otra fuente de riqueza: la tierra; la tase extractiva da
paso a la agrcola con visos de esclavista: primero el aborigen y luego el negro trado de
frica; se instituyen en fuerza de trabajo, uno por la va de la encomienda y otro por la
esclavitud, que harn posible en lo sucesivo la economa Colonial.
En este marco estructural se conform la organizacin espacial de Venezuela agraria,
propia de un pas inserto en un mercado externo, que le exiga producir cacao y caf
fundamentalmente para dar satisfaccin al consumo extico de los europeos y
norteamericanos.
El espacio de la Venezuela agraria adoptar as, una estructura "seccionada". Cada
seccin o rea ha sido seleccionada al ofrecer las condiciones ecolgicas necesarias para
desarrollar los cultivos mencionados y atender a las exigencias de ese mercado externo.
La importancia de tales "secciones" se complementa por la cercana al mar y la
conformacin de puertos como La Guaira, Puerto cabello, Maracaibo y los de cabotaje,
asociados a los referidos, alrededor de los cuales se organizar la produccin,
recoleccin, almacenaje y transporte de los cultivos sealados, as como otros productos:
cuero, ail y tabaco. La red de comunicaciones (caminos de recuas, ros, e te), incorporan
las haciendas monoproductoras (plantaciones) y hatos, a los puertos. Cada hacienda,
plantacin y hato, lejos de mantener una interdependencia frente a un mercado interno
responde a intereses del mercado exterior, primero como colonia y luego como Repblica
naciente.4

En el espacio de estructura "seccionada" el papel de las ciudades consiste en recibir y


despachar la produccin agrcola exportable y trasegar hacia el campo escasas
mercancas manufacturadas en el extranjero. Es lgico considerar, por las condiciones en
que se manifiesta la dinmica del espacio que fuesen burgos de las zonas cacaoteras y
cafeteras y algunos puertos los que monopolizasen el ms prudente auge urbano.
El cambio poltico introducido con el proceso de independencia a principios del siglo
XIX no alter esta estructura "seccionada" producto histrico de la insercin del pas en
un mercado colonial externo.
Durante la Repblica, el Estado venezolano abre el territorio al Comercio Internacional
capitalista a travs de casas comerciales extranjeras, pero en lo interno se conservan
relaciones de produccin pre-capitalistas, semi-feudales y hasta esclavistas. Los cambios,
socioeconmicos, generados por el proceso independentista, parecen reducidos a la
intensidad con que es utilizada, en adelante, la mano de obra esclava que tiende a
decaer, en favor de otras relaciones pre-capitalistas de corte "semi-feudal" que
parcialmente estn presentes desde la Colonia y dieron origen al medianero, aparcero o
pen, etc. La generalizacin de estas relaciones de produccin asegur a los grandes
propietarios de tierras una mano de obra servil y

barata que les facilit ampliar los

cultivos y extender la superficie de sus fundos con la incorporacin de baldos.


Los grandes terratenientes terminan por compartir el poder poltico con los
comerciantes asociados a las casas extranjeras monopolistas que funcionan desde
mediados del siglo XIX. Dichas casas importan y exportan libremente, suministran
prstamos a crdito a grandes terratenientes y a medianos y pequeos propietarios de
tierra y productores.
La estructura espacia l contina "seccionada" en reas pro-ductoras organizadas en
funcin de los puertos de exportacin con los que conforman los denominados hinterland.
La estructura agro-exportadora de Venezuela y las condiciones naturales de sitio no slo
constituyen factores valorizados de dichas reas, sino tambin de fortalecimiento de los
ncleos urbanos (centros de distribucin) mejor situados en ellos con relacin a esa
actividad comercial y en donde se concentran las clases que perciben mayores ingresos
de los generados por dichas exportaciones agrcolas.

Segundo Mapa: El espacio de la Venezuela del Petrleo


La Venezuela del Petrleo se identifica con el proceso de desestructuracin
(econmica, social y espacial). La introduccin de un nuevo elemento (el petrleo) inicia
cambios en el conjunto de relaciones generando un nuevo proceso de estructuracin. La
no asimilacin de toda la estructura por el nuevo elemento impide su crecimiento
orgnico y provoca el proceso de distorsin en el mbito nacional del presente siglo.
Las inversiones directas de comienzo del presente siglo son claves en la explicacin de
los cambios en este perodo. Se busca el combustible indispensable para el desarrollo
industrial de los pases de economas avanzadas: el petrleo. Venezuela gracias a su
configuracin geolgica posee este recurso del subsuelo. No as la tecnologa y la
legislacin propiamente petrolea.
El inters de esos capitales por nuestro recurso petrolero y la necesidad del Estado
venezolano por obtener mayores ingresos para el fisco y poder realizar obras pblicas
conducen a negociaciones en las que nuestros espacios son colocados al servicio de esos
intereses forneos que inscriben los mecanismos antes sugeridos. En consecuencia, la
exploracin, explotacin y cualquiera otra actividad relacionada con la industria petrolera
depende directa o indirectamente de factores externos.
Se conforma una estructura econmica diferente de la agroexportadora del perodo
anterior, como expresin de la condicin del rea dependiente de los pases industriales.
Venezuela responde as a las nuevas necesidades de los monopolios internacionales. El
proceso de deformacin de la economa con implicaciones- sociales, se arraiga en el pas.
Los beneficios de la actividad productiva, apoyada en una alta tecnologa, ahorradora de
mano de obra, no trascienden a la mayora de la poblacin nacional, localizada
fundamentalmente en el sector agrcola tradicional, en decadencia desde comienzos del
siglo, al no haber podido responder a las variaciones de precios y nivel de la demanda
mundial.
Mientras sube el P.B.T., por efectos del sector petrolero, desciende la poblacin
empleada en el mismo en contraste con el peso de la empleada en la agricultura: "la
principal fuente de trabajo no es la principal fuente de riqueza".
En

la

expansin

de

las

inversiones

directas

extranjeras

(especialmente

norteamericanas) juega un papel importante la accin del Estado Venezolano, el cual


gracias a nuestro legado histrico, representa a la Nacin como duea de los recursos del
subsuelo y puede explotar directamente, a travs del Estado, tales riquezas (o mediante
institutos autnomos oficiales), o conceder a un sujeto privado nacional o extranjero la
autorizacin de exploracin, explotacin y comercializacin. A principios de este perodo,

el de la Venezuela del petrleo, la accin del Estado est representada primero por
Cipriano Castro y luego por el General Juan Vicente Gmez, quien bajo un rgimen
dictatorial hace del Estado un aparato represivo garante de la reproduccin de las
grandes inversiones realizadas en la explotacin de la "industria petrolera".
Esta accin del capital extranjero con el apoyo y actitud complaciente del gobierno
venezolano, contribuye a configurar reas o centros dinmicos reducidos; unos, que
funcionan como fuentes de materia prima para la exportacin (centros petroleros y sus
reas de influencia), al occidente y oriente, y otros, que funcionan como mercado de
productos manufactureros importados (ciudades ms importantes y sus reas de
influencia), al centro del pas. Estos centros constituyen la nota espacial en el desigual
crecimiento que genera la distorsionante penetracin de los capitales extranjeros en una
explotacin que en ese momento no responda a la evolucin econmica social del pas.
Aquellas reas que no participan ni de las actividades petroleras, ni de los programas
estatales, siguen congeladas en las estructuras pre-capitalistas de relaciones de
produccin, basadas en la explotacin de la fuerza de trabajo en forma servil.
En consecuencia en la "Venezuela del petrleo" asistimos a la coexistencia de dos
expresiones econmico-sociales: la agrcola o agraria y petrolera en el proceso de la
nueva estructuracin del espacio nacional.

Tercer mapa: El espacio centralizado


El espacio de la Venezuela petrolera es respuesta de la transferencia del ingreso
petrolero por arte de la poltica del Estado "empresario", con intereses de las empresas
multinacionales y de los grupos de empresarios nacionales. La estructura espacial, en
consecuencia, es producto de la accin combinada de estos intereses frente al aumento
del sector petrolero en los ingresos fiscales a mediados de siglo.
Freyssinet, Jacques, El Concepto de subdesarrollo. p.110, Este fenmeno de
coexistencia no lo entendemos como un simple dualismo, es decir, como una
yuxtaposicin de dos sectores heterogneos. Entre ambos sectores existe una
relacin dialctica:...La economa capitalista ha destruido al sistema pre-capitalista;
su espritu, su forma se han visto grandemente alterados, han perdido su unidad y
su 'libertad de comportamiento. En cuanto a la economa capitalista local, sta no
constituye un sistema, sino slo la excrecencia de un sistema capitalista
extranjero...lo que existe es la desintegracin del sector tradicional y la no
integracin al sector moderno.
Despus de 1943 cambia la estructura del ingreso fiscal; la participacin estatal en los
beneficios petroleros aumenta, primero, gracias a la Ley de Hidrocarburos (1943) y,
luego, con las modificaciones de la Ley de Impuesto Directo sobre la Renta. Es as como
entre 1943 y 1950 el Estado millonario inicia y promueve la construccin de la
infraestructura fsica (especialmente la red vial) y la creacin de servicios. Estas
inversiones se orientan especialmente en las reas ms pobladas, donde converge la red
de vas que se construyen en el perodo propuesto. Esta infraestructura sirve a la
consolidacin del proceso migratorio de Venezuela. El xodo rural es masivo como
respuesta a las condiciones precarias del campo frente a la concentracin de los
beneficios petroleros en dichas reas pobladas y, en donde, la respuesta a este juego de
fuerzas genera la macrocefalia urbana.
En estas reas se dan las condiciones propicias para la inversin de capitales
extranjeros y nacionales en especial en el sector industrial bajo el modelo de "sustitucin
de importaciones" inducido por el capitalismo financiero.
Ahora el espacio nacional adopta una estructura Centralizada? definida a partir de los
espacios de inversin que han sido seleccionados en atencin a ventajas corporativas. El
Estado no slo proporciona la infraestructura de relacin y crea los servicios necesarios
en apoyo a una economa de aglomeracin, sino tambin es "empresario"

y se reserva

la administracin de las industrias bsicas (siderrgica, administracin de industrias


bsicas

(siderrgica,

administracin,

petroqumica,

etc).

"El

capitalista

tiende

concentrar sus inversiones en aquellos puntos que garanticen la mayor rentabilidad


originando un proceso en una sola direccin que hace que los puntos que ofrecan las

mejores condiciones de rentabilidad inicial se mantengan como espacios de la riqueza,


donde se concentra el grueso de las inversiones, manteniendo una situacin de
estancamiento generalizado sobre el resto del terri-torio".
Auglade, Georgs: "Le Risque en la chance" (mimeo), p,16. La centralidad es
entendida como "la estructura espacial de la dependencia del capitalismo industrial
y financiero. Economa de aglomeracin, centro de consumo, reserva de mano de
obra, son los atributos indispensables en la realizacin de las rentas de las tierras
urbanas y los beneficios comerciales en manos de grupos inversionistas nacionales
y extranjeros*.
Los beneficios de la actividad petrolera se centralizaron en Caracas y resto del centronorte del pas, y en Maracaibo; en la primera por ser tradicional centro hegemnico
nacional, cuya rea de difusin comprende el resto de las ciudades ubicadas en el eje
Caracas-La Guaira-Valencia-Puerto Cabello, y en Maracaibo por ser el nico centro de
importancia, heredado del perodo agrario, incluido, en el rea petrolera nacional de
mayor importancia productiva. Sin embargo, es "El Centro" que abarca territorialmente el
eje Caracas-La Guaira-Valencia-Puerto Cabello, el espacio dominante de inversin,
engendro del proceso de Petrolizacin.

Cuarto mapa:

El Centro

EL CENTRO es el espacio dominante de inversin, donde se concentra el excedente de


todo el pas. Es el espacio privilegiado que sustrae una parte importante de la capacidad
de intervencin del Estado una vez conformada la estructura espacial "centralizada".
Coincide territorialmente con la porcin centro-norte del pas, especficamente el eje que
abarca Caracas -Maracay-Valencia-Puerto Cabello, y los Valles del Tuy hasta Barlovento.
Caracas ejerce el control poltico, econmico e ideolgico tanto a nivel regional como
nacional. De all que consideremos EL CENTRO como una unidad espacial definida a partir
de la dinmica que genera el sistema Caracas y su rea metropolitana bajo el proceso de
Petrolizacin y que provoca el auge de una economa de aglomeracin, de mercado y de
renta urbana.
La dcada de 1950 marca el inicio de la configuracin de la estructura "centralizada"
con un nuevo proceso de "urbanizacin". Ahora se apoya en mecanismos internos de
acumulacin de capital, como es el desarrollo industrial inducido por el aumento de los
gastos pblicos en infraestructura y servicios, los que son financiados por el sector clave
del aparato productivo: el sector petrolero (fundamentalmente bajo los efectos de la Ley
de Hidrocarburos de 1943 y las modificaciones de la Ley de Impuesto sobre la Renta).
Todo este proceso provoca cambios cuanti-cualitativos en la parte centro norte,
determinando una tendencia de integracin urbano-industrial, primero hacia la cuenca
del Lago de Valencia y recientemente hacia los Valles del Tuy. La autonoma de las
"secciones" organizadas en funcin de Puerto Cabello y de La Guaira se rompe bajo la
hegemona de la metrpoli de Caracas. La porcin norte de ambos hinterland (reas
inmediatas de los centros ms importantes: Valencia, Maracay y Caracas), quedan
incluidos en el espacio de EL CENTRO bajo una tendencia hacia la especializacin, pero
que se efecta en el sentido de una integracin progresiva del conjunto, alrededor y bajo
la direccin de Caracas.
Se trata de un proceso irreversible: la unicidad de un espacio que hemos denominado
EL CENTRO, definido por oposicin al resto llamado "EL INTERIOR". La causa de esta
oposicin parte del proceso de Petrolizacin dirigido fundamentalmente por la accin del
Estado al orientar el gasto pblico en infraestructura y en especial en la industria de la
construccin, como mecanismo principal de la difusin de la renta petrolera del Estado.
Su efecto multiplicador de empleo tanto directo como en servicio, es el principal atractivo
de las migraciones. De tal forma el Estado fortalece las bases fsicas y los mercados
urbanos que promueven el proceso de urbanizacin y localizacin industrial en EL
CENTRO bajo el modelo de la sustitucin de importaciones.

Este proceso est inserto en la evolucin del capitalismo en su fase monopolistafinanciera. La promocin de esta dinmica estar representada por las acciones de las
llamadas Empresas Multinacionales. Estas son responsables de una nueva organizacin
del espacio mundial que responde a las exigencias del sistema capitalista en su proceso
de reajuste.
La productividad creciente es el objetivo fundamental en la reconstruccin del sistema.
Los mecanismos estn orientados a la necesidad de bajar los costos de produccin a
travs de cambios en los procedimientos tcnicos: reduccin del tiempo de trabajo y de
mano de obra mediante la acentuacin de la divisin social del trabajo internacional y
con la introduccin de nuevos equipos. Estos cambios llevan a la internacionalizacin de
la produccin (especializacin y a la integracin productiva).
En el proceso de internacionalizacin los pases no industriales son seleccionados por
las empresas transnacionales para cubrir las ltimas etapas del proceso productivo de
bienes de consumo (envasar, ensamblar), de esta manera sus insumes son bienes semielaborados producidos en el exterior por sus casas matrices, y lgicamente acorde con
los intereses de acumulacin de capitales de las grandes empresas metropolitanas.
La seleccin de los espacios a nivel mundial se ajusta a las ventajas comparativas
ligadas al desarrollo de las actividades industriales y espacios con una infraestructura de
produccin y movilizacin de recursos, posicin geogrfica favorable y cercana de los
mercados de consumo y fuentes de materias primas. La porcin centro-norte del pas
rene todas estas ventajas: un poblamiento histricamente importante es reforzado por
las migraciones masivas en respuesta a las construcciones de infraestructura vial y de
servicio concentrado en la misma. Las ciudades o mercados de consumo ms
importantes se comunican fcilmente con los puertos de exportacin e importacin, cuya
funcin pasa a ser fundamentalmente de importacin de bienes de insumes y de capital
indispensables para desarrollar una industria de acabado en las ciudades ms prximas a
ellos (Puerto Cabello-La Guaira).
El espacio de EL CENTRO comienza a estructurarse bajo la lgica del capitalismo: la
maximizacin de los beneficios. Los impactos espaciales se explican a partir de la
contradiccin campo-ciudad. La actividad agrcola se contrae en superficie y en mano de
obra. Se ver as limitada, bien a una agricultura dirigida a la industria (caa de azcar,
ctricos, etc,) o a la intensidad propia de las necesidades del consumo inmediato de las
grandes ciudades (hortalizas y flores).
La fuerte tendencia a la expansin del rea urbano-industrial en detrimento de las
reas rurales no encuentra grave "resistencia"; descansa fundamentalmente en la

estructura agraria (tenencia y sistema de explotacin agrcola) frente a la inyeccin de


capitales dirigidos a la actividad ms rentable en este espacio: la industria.
Las masas de la poblacin rural son atradas por los asentamientos industriales, pero
se trata de industrias cuyas tecnologas avanzadas permiten definir desigualdad en el
crecimiento socio-econmico en cualesquiera de las reas donde se establecen, por el
hecho de atraer una mano de obra poco calificada y mal remunerada.23 Es la proyeccin
de una tecnologa que no se corresponde con las necesidades de estos espacios, pero
van a influir con sentido muy particular en el proceso y contenido de la urbanizacin: se
refuerza la disparidad de ingreso entre la ciudad y el campo y se da lugar a la llamada
"urbanizacin de la economa", entendida como la tendencia al predominio urbano en las
relaciones econmicas urbano-rurales dentro del conjunto de la economa de cada pas
de Amrica Latina.
La contradiccin ciudad-campo la hemos identificado con la industrializacin sustantiva
asociada al proceso de Petrolizacin. La economa urbano-industrial se opone a la
economa rural y tradicional; esta oposicin se traduce en una situacin singular en la
contradiccin ciudad-campo, que no puede ser entendida como una simple diferenciacin
de formas espaciales, no es ni "una dicotoma ni una evolucin continua como dan por
supuesto el evolucionismo natural, incapaz de comprender estas formas espaciales como
producto de una estructura y procesos sociales.
Aceptamos la ciudad y el campo como una consecuencia de la divisin geogrfica del
trabajo en ntima relacin con la distribucin espacial de la poblacin y en funcin de sus
actividades econmicas, ajustadas tanto a sus "gneros de vida" como a sus "modos de
vida" especficos. Esta relacin ha variado a travs de la historia. En la actualidad el
campo cede frente a la ciudad; "...El campo pierde autonoma y la ciudad lo organiza en
funcin de sus particulares intereses. Se produce as una desestructuracin del paisaje
rural tradicional dentro de un proceso de urbanizacin acentuada".
La descomposicin de la estructura agraria (originada por la persistencia del sistema
tradicional de tenencia de la tierra en las nuevas condiciones econmicas) y la
industrializacin "dependiente" provocan la contraccin acelerada de la poblacin de los
centros ms importantes, y fundamentalmente la capital.