Está en la página 1de 5

Qu son la ventaja comparativa y la ventaja competitiva?

La ventaja comparativa, a diferencia de la ventaja competitiva, se encuentra


entre los trminos ms antiguos dentro de los estudios econmicos. La
importancia de tener claro lo que distingue a cada uno de estos trminos se
hace patente cuando, por ejemplo, la "competitividad" se usa de manera
generalizada por los gobiernos para justificar en gran medida sus polticas
econmicas sin reflejar a veces lo que el trmino en s conlleva.
En principio, para definir lo que es la teora de la "ventaja comparativa",
recurriremos al autor de la misma, el economista britnico David Ricardo,
quien postula que si un pas no posee ventaja absoluta sobre ningn bien o
producto, a ese pas le conviene especializarse en la produccin de dichos
productos en los que tenga menos desventajas. En base a esto, el comercio
exterior y los precios dentro del mercado internacional de un producto se
fijan de acuerdo a los costes del trabajo dentro de las fronteras de cada
pas.
Bsicamente se puede decir que un pas posee una ventaja comparativa
cuando los costes de producir un bien, comparndolos con los de otros
bienes producidos por el mismo pas, son menores; hablamos de los costes
de inversin y por supuesto de mano de obra.
Michael E. Porter en su obra "Ventaja competitiva. Creacin y sostenimiento
de un desempeo superior" nos define la "ventaja competitiva" como la
utilidad que una empresa es capaz de generar para sus clientes. Esto se
traduce en precios ms bajos de produccin obteniendo beneficios similares
a los de las empresas competidoras. Esta "utilidad se define como la
cantidad que los clientes estn dispuestos a pagar por los productos de una
empresa, es decir, el "valor", siempre segn Porter. Si este "valor" es
superior a los costes de produccin, se dice que el producto es competitivo.
Es decir, cuanto mayor capacidad tenga una empresa de transformar en
beneficios los costes de inversin y la mano de obra, es decir, los insumos,
la empresa ser ms competitiva.
En nuestros tiempos se habla de que un pas debera dejar de competir
sobre ventajas comparativas y competir sobre ventajas competitivas que
surjan de productos nicos. Se busca que haya un grado ms alto de
competitividad en base a la especializacin de la mano de obra y de los
procesos de produccin que se basen en las nuevas tecnologas para
aumentar la eficiencia de los mismos. De esta manera se deja de depender
de la mano de obra barata en exceso y se potencia la optimizacin de
recursos, generando productos de mayor calidad e igualmente competitivos
dentro de los mercados internacionales e incentivando a su vez el desarrollo
de innovaciones tecnolgicas.
A pesar de ello, los economistas aseguran que estos dos trminos no son
independientes de ninguna manera y que estn ligados el uno con el otro,
ya que en realidad la ventaja competitiva se construye sobre la ventaja

comparativa y los factores que la determinan, y a veces los costos de


produccin son tan elevados que no es viable realizar proyectos que puedan
obtener a la vez una ventaja competitiva sobre la produccin de dichos
productos en otro pas.

Ventaja Absoluta
Capacidad de un pas para producir ms de un bien con sus recursos
propios.

Ventaja Comparativa
Situacin en la que una persona o pas es ms eficiente en la produccin de
un bien, en comparacin con otra persona o pas.

Ventaja Competitiva
Situacin en la que una persona o pas es ms eficiente en la produccin de
un bien, en comparacin con otra persona o pas.

Cul es la diferencia entre ventaja comparativa y ventaja competitiva?


Por un lado "ventaja comparativa" [low cost or local natural resources] con
el de "ventaja competitiva" [unique products and processes] por el otro.

Las "ventajas comparativas" estn relacionadas con la especializacin


propia de cada pas: aquello que es capaz de producir comparativamente
mejor, es decir, donde la ventaja es mayor o la desventaja menor.

Las fuentes de las "ventajas comparativas" se basan fundamentalmente en


la productividad, y sta a su vez, en los factores productivos: trabajo,
capital, recursos naturales y tecnologa.

La "ventaja comparativa", en oposicin a la ventaja absoluta, es un trmino


relativo. Esencialmente se utiliza la misma desigualdad para determinar la
"ventaja competitiva".

Se entiende por "ventaja competitiva" o diferencial, a cualquier


caracterstica de la organizacin o marca que el pblico considera
conveniente y distinta de las de la competencia.

Las nicas dos fuentes generadoras de una "ventaja competitiva" son la


diferenciacin y el liderazgo en costos, los cuales deben ser mantenidos
durante el tiempo, de lo contrario, dicha ventaja ser "comparativa".

Las diferenciaciones ms comunes son:

La diferenciacin del producto: Una empresa puede diferenciar su producto


segn su material, su diseo, estilo, caractersticas de seguridad,
comodidad, facilidad de uso, etc. La mayora de las empresas utilizan esta
estrategia resaltando los atributos de su producto en comparacin con los
de la competencia para posicionarse en la mente del consumidor como el
nmero uno.

La diferenciacin de los servicios: Algunas empresas consiguen su ventaja


competitiva en razn de una entrega rpida, esmerada y confiable; en su
instalacin, reparacin y capacitacin; as como en el servicio de asesora.

La diferenciacin del personal: Esta diferenciacin consiste en contratar y


capacitar a su personal para que sea mejor que el de la compaa. Para que
esta diferenciacin funcione se tendr que tener mucho cuidado en la
seleccin y capacitacin del personal que tendr contacto directo con la
gente.

La diferenciacin de la imagen: las empresas se esfuerzan por crear


imgenes que las distingan de la competencia. La imagen de una empresa o
una marca debe transmitir un mensaje singular y distintivo, que comunique
los beneficios principales del producto y su posicin. Los smbolos pueden
conllevar al reconocimiento de la empresa o la marca y a la diferenciacin
de la imagen. Las empresas disean letreros y logos que permiten
reconocerlas enseguida. Adems se asocian con objetos o letras que son
smbolos de calidad o de otros atributos.
La ventaja comparativa de un pais se determina a partir de las dotaciones
relativas de factores de produccion. Asi, un pais con abundancia de tierra
sera mas competitivo en actividades agricolas.

****************************************************************************
La ventaja competitiva no esta influida por consideraciones acerca de la
disponibilidad de factores. Por ejemplo, pases donde escasea tierra (porque
su productividad es baja por ejemplo) podrian llegar a ser competitivos en
bienes agricolas por el solo hecho de invertir en tecnologias que superen
esa limitacion.
La teoria de la ventaja comparativa ha sido fuertemente criticada tanto
desde lo conceptual como desde la evidencia. No tanto porque los paises
construyan sus ventajas comerciales en terminos competitivos, sino porque
las ventajas de un pais frente a otro son absolutas, ms que comparativas.

Qu es ventaja comparativa y Dar un ejemplo?


Una ventaja comparativa es la ventaja que disfruta un pas sobre otro en la
elaboracin de un producto cuando ste se puede producir a menor costo,
en trminos de otros bienes y en comparacin con su coste en el otro pas.
Teora desarrollada por David Ricardo (a principios del siglo XIX) cuyo
postulado bsico es que, aunque un pas no tenga ventaja absoluta en la
produccin de ningn bien, le convendr especializarse en aquellas
mercancas para las que su ventaja sea comparativamente mayor o su
desventaja comparativamente menor.
Esta teora supone una evolucin respecto a la teora de Adam Smith. Para
Ricardo, lo decisivo en el comercio internacional no seran los costes
absolutos de produccin en cada pas, sino los costes relativos.
Ejemplos:

Primero:

Supongamos un abogado que es 200 veces mejor abogado que su


secretaria y adems a la vez es capaz de mecanografar 2 veces ms rpido
que ella. A pesar de que el abogado realiza ambas actividades mejor que su
secretaria, no realizar ambas, se especializar en el trabajo que le resulte
ms productivo, en este caso el de abogado, ya que sera el que le
proporcionara una mayor renta, por lo tanto un menor coste relativo (por el
mismo tiempo gana el doble de renta). Ambos ganaran con el
intercambio....

Segundo:

Supongamos que el mejor jugador de golf de todos los tiempos tiene una
casa con jardn que usa para practicar. Imaginemos que el jugador de golf
puede cortar el csped de su jardn en 3 horas, tiempo que igualmente
puede dedicar a rodar un anuncio con el que obtendr unos ingresos de
100.000. Su vecino puede cortar el csped del jardn de nuestro golfista en
5 horas, tiempo que podra dedicar a trabajar en una empresa y ganar 100.
En este ejemplo, el coste de oportunidad de cortar el csped es de
100.000 para el golfista y de 100 para el vecino. Vemos que el golfista
tiene ventaja absoluta en la actividad de cortar el csped pero el vecino
tiene ventaja comparativa en esa actividad porque tiene un coste de
oportunidad menor (debe renunciar a menos). En este caso, las ventajas
derivadas del comercio son grandsimas. Mientras el golfista contrate al
vecino para que le corte el csped y le pague ms de 100 y menos de
100.000, ambos saldrn ganando.