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Etapas de la vida grupal1

Existen numerosas clasificaciones de los estadios del desarrollo que no coinciden entre s.
Aqu slo nos interesa sealar que la subjetividad humana es,
por as decirlo, como el estrato superior de un edificio cuyos cimientos se hunden
profundamente en niveles evolutivos anteriores.
Jos Luis Pinillos
La mente humana, 1969

Luis Lpez-Yarto Erizalde.

os grupos tienen vida como la tenemos las personas individuales. Una vida
que supone nacimiento, seguido de diversas etapas de crecimiento y posibles
crisis, hasta acabar inexorablemente en la muerte. Un curso de dinmica de grupos
es, precisamente, una forma de acompaar a un grupo en el complicado proceso de
recorrer las diferentes etapas de su vida de modo que las personas que lo
componen vayan tomando conciencia de esas etapas, y aprendan a recorrerlas con
soltura y sin excesivos sobresaltos.
Todo dinamista de grupos parte, de forma implcita o explcita, de una concepcin
de la vida del grupo que le dice qu etapas suele recorrer ste por que dificultades
es previsible que pase, y cules son los mtodos de ayudarle a recorrer cada tramo
del camino con provecho. No es nada extraordinario. Un terapeuta individual, o
un educador, conocen la psicologa evolutiva con la suficiente precisin como para
detectar si lo que en este momento le pasa al paciente o al educando que tienen
delante es un episodio anormal, o es lo esperable en un adolescente. Tenemos que
aceptar que tambin los grupos atraviesan perodos de niez, de adolescencia,
perodos llenos de problemticas situaciones de eleccin, de madurez, y quiz, al
fin, una penosa o feliz vejez terminal. Nos conviene mucho conocer las
caractersticas de esas etapas, para as poder disear con fundamento nuestros
diagnsticos, y nuestros tratamientos ms acertados
1

Lpez-Yarto Elizalde. Luis. Dinmica de grupos. Cincuenta aos despus. Bilbao, Descle de
Brouwer, 1997 Pp.173 - 190

A lo largo de estos aos diferentes autores han elaborado sus concepciones acerca
de la historia del grupo, no de muy distinta manera a como los psiclogos
especialistas en psicologa evolutiva han diseado sus teoras explicativas del
desarrollo de la persona. En el caso de los evolutivistas no nos causa ninguna
extraeza el hecho de que unos sealen como inevitables, por ejemplo, las etapas
oral, anal, flica, de latencia y genital. Y que a otros les parezca parcial esta divisin
y propugnen una diferente. Este desacuerdo no invalida el hecho primordial: las
personas humanas recorren escalones de crecimiento en su vida, y cada uno los
enuncia de acuerdo con sus posturas tericas. En el caso de los estudiosos de los
grupos tambin existen diferentes formas de concebir la historia de un grupo. Lo
cual no arroja dudas sobre el hecho de que un grupo tenga una evolucin a lo largo
del tiempo, con etapas bien marcadas que lo hacen predecible.
Desde 1947 hasta hoy han sido muchos los autores que han investigado cules son
las etapas concretas por las que pasa un grupo, y que son, por tanto, las que hay
que ayudarle a recorrer durante un laboratorio, reunin o encuentro de dinmica.
Han observado, por ejemplo, que los objetivos del grupo cambian segn el grupo
crece y madura. Han notado cmo cambia el clima afectivo, el tipo de
comunicacin que se establece, o los roles que predominan. La misma forma de
vivirse la autoridad es diferente en cada una de las etapas, como los son tambin
los conflictos que se dan con ms frecuencia.
Siempre que vamos a comenzar alguna actividad con un grupo de trabajo (un
grupo que tiene una tarea), debemos preguntarnos en qu momento est este
grupo concreto en este momento concreto. As podremos estructurar
adecuadamente nuestra intervencin. En dinmica la pregunta es otra. Todo grupo
que se rene con el fin de vivir una dinmica comienza desde cero. Sabemos que su
historia no tiene pasado, y que pone su primera piedra en el momento inicial del
cursillo. As lo impone la situacin de laboratorio, la manera de haber reclutado a
los participantes, que normalmente vienen en forma de aluvin, y la situacin de
"isla cultural" que nosotros hemos provocado. La pregunta es: Por qu etapas
debe pasar el grupo para tener la oportunidad de vivir una experiencia realista y
verdadera, que reproduzca lo que normalmente sucede con los grupos en la vida?
Existen numerosas concepciones de lo que es la vida de un grupo, y de las etapas
por las que discurre. En el cuadro que va a continuacin podemos ver una sntesis
de las muchas sistematizaciones que ofrece la literatura. Pero queremos prestar

especial atencin ahora a las que presentan autores representativos de las tres
orientaciones que hemos estudiado en la primera parte de este libro. BennisShepard, Bion y Schutz proponen unas sistematizaciones de la historia del grupo
que han resultado ser especialmente influyentes. Ellas nos pueden servir de base
para la elaboracin de un modelo propio que intente integrar lo que tienen de
vlido las tres. En una figura aparte se pueden ver muy sintticamente las
opiniones de distintos autores2.

En la figura que sigue se pueden ver, suficientemente ordenados, los resultados, sintetizados y
resumidos, de una serie de estudios que han intentado exponer las etapas por las que pasa un
grupo en su historia. El lector puede verificar las semejanzas y diferencias de cada uno de ellos con
todos los dems.

La historia del grupo: Teoras

Thelen y
Dickerman
1949

Miles
1953
Bennis y
Shepard
1956
Schutz
1958
Bion
1961
Golenbiewski
1962
Bradford
1964

Mills
1964
Tuckman
1965
Mann
1967

Dunphy
1968

Fase I:
individualismo

Fase I:
Desorientacin

Fase II:
Frustracin y conflicto

Fase III:
Intento de
consolidacin de la
armona grupal

Fase II:
Conversacin abstracta acerca de
temas de autoridad

Fase IV:
Autodefinicin de
los sujetos.
Flexibilidad y
productividad
Fase III:
Se habla de aqu y
ahora; se pasa al
hacer
Subfase 5:
Subfase 6:
Disolucin
Validacin

Subfase 1:
Subfase 2:
Subfase 3:
Subfase 4:
Dependencia ContraResolucin Ilusin
-Huida
dependencia
Fase I: Dependencia
Fase II: Interdependencia
Fase I:
Fase II:
Fase III:
Inclusin
Control
Afecto
Fase I:
Fase II:
Fase III:
Dependencia
Lucha-Huda
Fusin
Fase I:
Fase II:
Fase III:
Fase IV:
Establecimiento de Conflicto y
Seguridad y
Estructuracin en
una jerarqua
frustracin
autonoma
funcin de la tarea
Estadio I:
Estadio II:
Estadio III:
Estadio IV:
Estadio V:
Estadio VI:
Ambige- Participacin
ColaboraNueva
Feedback
Crecimient
dad
(implicacin
cin
motivacin
o grupal
personal)
(aprender de para
otros)
aprender
Estadio I:
Estadio II:
Estadio III:
Estadio IV:
Estadio V:
Encuentro
Tanteo de
Se negocia
Produccin
Crecimiento
lmites,
sistema de
grupal
imitacin
normas
Estadio I:
Estadio II:
Estadio III:
Estadio IV:
Formacin.
Explosin.
Sujecin.
Ejecucin.
Tanteo y dependencia
Conflicto grupal
Cohesin grupal
Roles funcionales
Fase I:
Fase II:
Fase III:
Fase IV:
Fase V-VI:
Quejas
Actuacin
Confrontacin internalizacin Separacin.
iniciales
prematura
Revisin final
Fase I, II y III:
Fase IV:
Fase V y VI:
Transicin:
Preocupacin por lo
Negatividad y
emocional
elaboracin de ser
Se mantiene la Rivalidad
Se realizan
Fin del
miembro del grupo
normatividad
individual y
objetivos que
grupo
externa
agresiones
eran utpicos

1.
Bennis y Shepard propusieron en 19563 la sucesin de etapas que ha llegado
a ser ms clsica de todas. Fue fruto de la detallada y repetida observacin de un
grupo de estudiantes, del que anotaron cada palabra durante los cinco aos que
duraron unas reuniones peridicas en las que funcionaban al estilo de un T-Group.
La naturalidad y el acierto con los que Bennis y Shepard mezclan conceptos
tomados de Freud, Sullivan y otros autores hace a este estudio especialmente
valioso. De hecho ha servido de matriz para la casi totalidad de teoras que se han
elaborado con posteridad.
Para Bennnis y Shepard el grupo pasa por dos grandes fases, cada una de las
cuales est a su vez constituida por tres subfases bien diferenciadas. Lo
caracterstico es que durante la primera fase se ventilan en el grupo problemas de
autoridad y de dependencia, mientras que durante la segunda se ventilan
cuestiones de intimidad y de interdependencia. Las exponemos con algn detalle:
FASE 1: Etapa de dependencia. Los problemas de Poder.
Va desde el momento del nacimiento del grupo hasta la resolucin de sus primeras
y graves crisis. Tiene, como decamos tres subfases caractersticas.
1. Subfase: Dependencia-Huida. Los miembros del grupo acaban de conocerse. Se
han sentado juntos por primera vez y nadie les da muchas instrucciones. La falta
de estructura produce en el ambiente una palpable ansiedad. Nadie sabe qu es lo
que hay que hacer, y se capta que todos desearan una forma de dirigir el grupo
ms decidida o incluso ms autoritaria, para que quedaran claros los objetivos, la
tarea y los pasos a dar.
Esta situacin lleva a que unos y otros intenten conseguir rebajar la ansiedad
inicial. Para ello parece ser imprescindible que el moderador del grupo acte ms.
Y as se lo piden. Las miradas se vuelven a l en la esperanza de que les ayude a
salir de su incomodidad. Esta es la clave del nombre de la subetapa: es de
Dependencia porque no hay grandes iniciativas personales, sino un deseo ms o
menos confesado de que la autoridad competente solucione por nosotros el
problema de echar a andar, y de encontrar cmo hacerlo.
3

Se puede ver una traduccin de su exposicin original en el siguiente libro: Kissen, M., Ed.,
Dinmica de grupo y psicoanlisis de grupo, Mxico 1979, Captulo 10: Warren G. Bennis y Herbert A.
Shepard, Una teora sobre le desarrollo de los grupos pags. 173-201.

Una y otra vez surge el tema: qu tenemos que hacer aqu? Y, por qu no se nos
dice ms claramente? La vida nos tiene tan acostumbrados a que las cosas se
solucionan desde arriba, que no se ocurre otra manera de actuar. El mismo
moderador del grupo se siente tentado a dar instrucciones precisas. Aunque sabe
bien que, si lo hace, el grupo habr llegado probablemente al trmino de su
evolucin. Se habr instalado en la dependencia (no de muy diferente manera a
como sucede en la vida real en cualquier situacin de autoritarismo que se
perpeta a si mismo).
2' Subfase: Contradependencia-lucha. El que lleva el grupo no cede. Son las reglas
elementales de la dinmica. No sucumbe a los deseos, manifestados o no, de los
miembros del grupo, y no da instrucciones precisas. Se limita, irritantemente para
muchos, a observar lo que ocurre y a hacer algunas observaciones cuando le parece
bien, y de manera muy descriptiva, ("parece que os cuesta mucho comenzar, la
propuesta de Jaime de que cada uno se presente ha fracasado por la oposicin de
Pepe"). Pero sus observaciones resultan frustrantes, especialmente para los que no
tienen ninguna idea de la peculiar manera de funcionar en grupos de este tipo.
Los sujetos ms contradependientes, es decir, los que tienen ms problemas de
aceptacin de la autoridad, y que tienden con ms ahnco a oponerse a ella,
comienzan a manifestar su rebelda. Hasta ahora haban estado ms o menos en
silencio. En un silencio expectante. Pero eso ya no les es posible. No estn
contentos con la manera como esto va funcionando, y as lo comienzan a
manifestar. Cada uno intenta atraer a sus filas a alguno de los sujetos ms
dependientes, que a falta de un lder ms efectivo aceptan seguir a estos pequeos
hijos de un dios menor que son los contradependientes ocasionales.
Es sta una etapa dura en la vida de todo grupo. Nadie escucha a nadie con cierta
garanta de comprensin. Se cuestiona la forma de autoridad, se critica a la
organizacin del curso, que es la responsable de todo lo que se est haciendo, al
sistema, o a la misma Psicologa en toda su abstraccin. No sera raro que en estos
momentos un moderador de grupo principiante se sintiera alarmado por el
desastre que parece avecinarse. Especialmente si le teme a la lucha y al
enfrentamiento. Incluso puede llegar a ceder, respondiendo con retraso a las
demandas que se le hicieron en la etapa anterior, convirtindose en un lder
convencional y creador de dependencia.

Pero dar instrucciones ahora, incluso dar rdenes, sera como regresar desde la
adolescencia a una etapa infantil. Y la vuelta atrs es el equivalente a un golpe de
estado. Por otra parte ya no se desea su autoridad. El grupo desea, lo confiese o no,
tener iniciativas, explorar nuevos roles, e ir elaborando normas que le sirvan para
funcionar mejor.
La etapa de contradependencia-lucha, cuando se da en la vida real (y se da antes o
despus en todos los grupos), suele suponer la muerte del grupo. Muchos grupos
terminan aqu, y se dividen o cesan en su actividad ante la incomodidad del
enfrentamiento continuo. El privilegio del grupo de dinmica es que no tiene la
oportunidad de disolverse, y va a seguir viviendo. As podr tener una riqusima
experiencia de cmo las crisis adolescentes se pueden superar.
3. Subfase: Resolucin y catarsis. Si el moderador sabe favorecer el dilogo y
ayudar al grupo a poner en palabras lo que va sucediendo ver pronto, con alivio,
cmo surgen voces de equilibrio que van a restituir la paz. Son las voces de los
miembros que no tienen especiales problemas de autoridad, los que Bennis y
Shepard llamaran los autnomos o independientes. Slo ellos pueden mediar
entre los ms dependientes y los contradependientes. Y a la vez son los que no han
dejado en el olvido las observaciones del moderador del grupo. Las recuerdan y
las reformulan: efectivamente haba en ellas algo que aprender aunque no fueran
directivas y aunque nos dejaran en un cierto abandono.
Frecuentemente a estas alturas de la vida del grupo sucede algo, por ejemplo una
revelacin personal que alguien hace de s mismo' y que produce una emocin
sbita en todos los dems. Suele ser un suceso que explica conductas, situaciones o
reacciones que han sucedido en las sesiones anteriores y que hasta ahora no se
entendan con claridad. Sbitamente comienza a percibirse el funcionamiento del
grupo como algo transparente, se ve por qu suceden las cosas, y se intuye en qu
consiste aprender. Hay un sentimiento de alivio y respiro que con verdad puede
recibir el nombre de catarsis. Se instala en el grupo un clima de euforia que hace
que sus miembros empiecen a sentir que ste es un grupo muy bueno. Mejor,
desde luego, que los dos o tres restantes que constituyen el laboratorio, y con los
que la comparacin comienza a ser favorable por primera vez.
Desde este momento el moderador dejar de ser una figura tan controvertida y
perder protagonismo

Est terminando la etapa de dependencia, y al imperio de las relaciones verticales


va a seguir una etapa en que predominarn las relaciones horizontales.
El gran descubrimiento es que en el grupo hay personas muy interesantes y
valiosas, frente a las que todos tenemos actitudes, sentimientos y reacciones
importantes que hasta ahora haban pasado inadvertidas.
Fase II: Etapa de Interdependencia. Los problemas de afecto.
Esta etapa va desde el fin de la Subfase de Resolucin y catarsis hasta el fin del
grupo. Tiene tambin tres etapas caractersticas.
1. Subfase: Ilusin-huida. Es una fase de aparente armona y paz. La superacin
de las luchas an muy reciente, permite que se viva una sensacin universal de
gran cohesin y de xito. El grupo est funcionando bien.
Pero todos tienen en su equipaje mental las dificultades y escaramuzas vividas en
fases anteriores. En esas etapas las diferencias individuales (diferencias de cultura,
de procedencia social, de profesin, o de opinin sobre los temas que se han
intentado esbozar) han estado soterradas o han sido motivo de enfrentamientos.
Por eso la ilusin de que el grupo perfecto es posible lleva ahora a todos los
participantes a negar que haya diferencias entre unos y otros. En el fondo todos
somos iguales, piensan, para qu sacar a la luz lo que nos separa. No sirvi esto,
no hace mucho an, para que llegsemos a la dialctica verbal y a la pelea? Aquello
no se volver a repetir nunca ms.
Y as va tomando carta de ciudadana una actitud general de negacin de muchas
realidades importantes del grupo (de ah el nombre de etapa de huida), a la vez
que va desapareciendo el feedback que haba empezado a producirse. La
conversacin puede convertirse en un vaco y terico intercambio de proposiciones
tericas que no producen ningn conflicto, es verdad, pero que tampoco satisfacen
a nadie a estas alturas.
No ser raro, cuando el grupo entra en esta etapa, que todos se manifiesten
perfectamente de acuerdo en mostrar posturas de infinita tolerancia frente a
realidades tales como el reconocimiento de las parejas homosexuales de hecho, el
aborto en cualquier presupuesto imaginable, o las ms peregrinas opciones en

materia de religin. Hay algo de falso en tanta tolerancia que no se acaba de


percibir ni formular. Por eso no sera raro que alguno comenzara a manifestar, en
medio de la consternacin general, que considera a este grupo algo artificial, o, ms
en la jerga que va siendo habitual en dinmica de grupos, que no se siente siendo l
mismo o ella misma en este grupo. Esta voz est haciendo pblico lo que otros no
se atreven a formular.
Y es que si el grupo permanece ms largamente de lo debido en la situacin de
ilusin-huida es porque hay personas especialmente intimistas, temerosas del
abandono y de no recibir afecto, que estn dispuestas a sacrificarlo todo -tambin
la sinceridad- a la necesidad de evitar el enfrentamiento. Pero el grupo se va a
encargar de poner fin a su sueo de falso paraso dorado. Va a destruir su ilusin.
2. Subfase: Desilusin-lucha. Como en la primera Fase, y en paralelo con lo que
suceda en ella, tambin ahora a la etapa de huida sigue una de lucha. Las personas
menos intimistas (les podramos llamar contraintimistas), no soportan la situacin
de falsa cercana. Estas personas son las que tienen ms dificultad en las relaciones
interpersonales y aprovechan la oportunidad para vivir su problema trasladando
cmodamente las dificultades al grupo.
Y con sus problemas introducen en el grupo toda una temtica nueva. Ahora el
problema no consiste en aclarar las cuestiones verticales de autoridad, sino en
dilucidar trabajosamente cmo es posible dar y recibir afecto en la relacin
interpersonal. Hasta dnde estamos dispuestos a establecer una forma de
comunicacin que no es solamente funcional (para lograr mayor eficacia en
nuestras actuaciones), sino que es lo suficientemente ntima como para hacernos
sentir que somos alguien, un Yo, para un T verdaderamente humano y real.
El grupo comienza a descubrir que las grandes diferencias que distancian a los
humanos no son las que hasta ahora venan considerndose importantes. No son
las diferencias que llamaramos del terreno del poder (diferencias de cultura, de
procedencia geogrfica, de profesin), sino las diferencias que provienen del
campo del amor. Si en el grupo no hay unanimidad no es porque existan opiniones
diferentes entre nosotros, sino porque nos queremos unos a otros de muy distinta
manera.

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En esta etapa el grupo puede vivir conflictos e intolerancias mltiples. Todo hace
pensar que el grupo vuelve a dividirse, que est dejando de ser un grupo para
convertirse en una coleccin de parejas, de tros, quiz incluso de pequeos
cuartetos en los que la amistad slo existe de paredes hacia adentro. La sensacin
es desasosegante porque parece que aquella magnfica unin de hace solamente
unas horas puede desaparecer. Y sin embargo se trata de una ltima dificultad que
se interpone entre la adolescencia y la madurez final.
El moderador, que en estos momentos puede volver a sufrir el miedo al fracaso o
la tentacin de dar un golpe de mano que restituya la sensatez, debe conservar su
calma. Si logra que la capacidad de comunicacin ya conquistada y la habilidad
para dar un feedback honesto y eficaz a los compaeros se ponga en accin, habr
logrado que el grupo tenga alguna de esas experiencias de superacin que le van a
servir para toda la vida.
3. Subfase: Validacin y catarsis final. Tambin hay un grupo de personas
independientes en materia de afecto. Son ellos los que harn posible que se haga la
unin entre los ms intimistas y los contraintimistas. Intervenciones suyas
reposadas y objetivas tienen que restablecer dos cosas: la capacidad de escucha y el
gusto por las diferencias. El grupo da con nuevas maneras ms vlidas y
satisfactorias de comunicarse. La sensacin de todos es que esta tarea de dar a luz
un grupo ha merecido la pena. Ahora se pueden abordar temas personales y de
relacin humana verdaderamente importantes, y de una manera que supone
aprendizaje y un crecimiento personal muy serio.
El grupo est preparado para reconocer que ha recorrido un camino, que ste toca
a su fin, y que comienza la etapa de llevar lo vivido al da a da que tiene lugar ms
all de las paredes de la isla cultural que es el laboratorio.
Bennis y Shepard dejaron bien claro desde el principio que no todos los grupos
pasan inexorablemente por todas estas etapas. Que caben las regresiones, como
caben los bloqueos. Lo que s parece cierto es que no se puede hacer reversible el
orden de las etapas. El orden es inverso al que sucede en la historia individual. En
sta sabemos que no es posible que un nio afronte con soltura y sin problemas la
presencia del padre, es decir, de lo prohibitivo y normativo, si antes no ha tenido
una relacin estrecha con la madre que haya creado en l la suficiente confianza
bsica y le haya fundado con su incondicional cario. En la vida del grupo no es
posible lograr una vida de relacin afectiva de cierta importancia (relacin con la

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madre) si antes no se han aprendido a vivir de manera suficientemente satisfactoria


las duras relaciones de autoridad (relaciones con el padre).
Lo que podramos llamar "materno" no se conquista sino a travs del desierto de la
vivencia de lo paterno. Nadie ama de veras si no ha peleado antes. Porque nadie
puede entregar su intimidad si no ha aclarado antes, con tanteos que tienen el
aspecto de luchas, qu puede esperar l de los dems, y qu pueden y deben
esperar los dems de l. La transgresin del orden de esta secuencia (es decir, la
decisin inicial de amarse incondicionalmente, dejando para luego las definiciones
de poder), no lleva ms que al fracaso en el mundo de la relacin interpersonal. Es
algo que todos hemos experimentado en ms de una ocasin.
2.
Wilfried R. Bion es ya conocido nuestro. Si repasamos lo expuesto ms
arriba a propsito de los supuestos bsicos4, parecera que Bion propugnara
tambin una secuencia de etapas en la vida del grupo. En realidad no es as. Es
verdad que los supuestos bsicos de Bion contienen las palabras Dependencia,
Ataque-fuga, y Emparejamiento, y que estos nombres sugieren los que Bennis y
Shepard dan a sus subfases. Pero Bion es cuidadoso en sealar que no pretende
con ellos hablar exactamente de una sucesin ordenada de etapas.
Bion, en opinin de los que le conocieron, tena una forma de llevar sus grupos
ajena a todo orden sistemtico. El pensamiento que conocemos de l por sus
escritos no es muy diferente. Pretendidamente rompe, con enorme cantidad de
ejemplos, el discurso lgico, y con ello logra una gran riqueza de pensamiento que
difcilmente queda reflejada en los breves conceptos que podemos extraer como
resumen. Consecuente con esta forma de hacer y de trabajar rechaza que los
grupos sigan con precisin un orden estricto a la hora de vivenciar unos estados
emocionales u otros. Los supuestos bsicos irn apareciendo, mezclndose, e
interfiriendo unos con otros a lo largo de la vida grupal. Intentar reducirlos a una
serie ordenada es labor interesante, pero no pasa de ser una abstraccin.
El ncleo del pensamiento de Bion es muy verdadero. Lo que en realidad quiere
dejar claro es que cada uno de los estados emocionales influye de manera muy
inmediata en los otros, de manera que en cada momento de la vida del grupo
podemos reconocer sentimientos y emociones que pertenecen a los tres estados
emocionales posibles.
4

Pilar Gonzlez, en su reciente y excelente libro Orientaciones tericas fundamentales en psicologa de los
grupos, Barcelona 1995, los llama acertadamente estados emocionales bsicos. Este trmino refleja muy
fielmente el complejo concepto de Bion

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Dicho esto tenemos que reconocer que Bion no niega que un grupo tenga
evolucin. Lo que niega es que sta vaya a venirle de los supuestos bsicos, tan
irracionales. La maduracin y el progreso le vendrn al grupo de lo que vaya
habiendo en l de racionalidad, es decir de la canalizacin de los impulsos que
engendran los supuestos bsicos, hacia la consecucin de una meta. En este
itinerario tiene un papel preponderante la figura del lder, que ha de ser capaz de
ayudar al grupo a recorrer el camino hacia su objetivo final.
FIRO: Orientaciones fundamentales en la relacin interpersonal
Inclusin

Conducta
expresada

Hago esfuerzos por


incluir a otros en
mis actividades y
por incluirme en las
suyas. Intento
pertenecer, unirme
a grupos.
Procuro estar con
otros todo lo que
puedo.

Conducta
deseada

Quiero que otros


me incluyan en sus
actividades, que me
inviten a pertenecer
(aunque yo haga
poco por ser
incluido por ellos)

Control
Intento ejercer
control e influencia
sobre personas o
cosas.
Tomo a mi cargo
y digo a otros lo que
hay que hacer.

Quiero que otros me


controlen y me
influencien. Prefiero
ser seguidor. Quiero
que otros me digan
que es lo que hay
que hacer.

Afecto
Hago esfuerzos por
acercarme a los
dems y estar
prximo a ellos.
Expreso mis sentimientos amistosos y
cercanos e intento
llegar a lo personal e
ntimo en mis
relaciones

Quiero que otros


expresen sentimientos afectuosos y
amistosos respecto de
mi y que se me
acerquen (aunque yo
haga poco por
lograrlo).

Las descripciones estn tomadas del Manual para el test FIRO B (Firo Behaviors) de W.C.
Schutz. El mismo Schutz, adems de la Escala B ha construido un FIRO F (Firo Feelings).
Basado en la misma teora tridimensional bsica ha construido hasta seis diferentes de
medida. Quiz el mejor conocido despus de FIRO B sea COPE: Coping Mechanisms.

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3.
William C. Schutz escribe en 1958 su libro FIRO. Es un libro de corte
cuantitativista que tendr enorme repercusin en el futuro. Sus comienzos como
profesor de psicologa en Harvard apenas hacan presagiar al humanista de los
aos sesenta en California.
La palabra FIRO est formada por las iniciales de las palabras inglesas Fundamental
Interpersonal Relations Orientation. Es decir, Orientacin fundamental de las
relaciones interpersonales. Segn Schutz toda persona que se integra en un grupo
trae consigo unas necesidades fundamentales que se refieren a la relacin con los
dems y con la situacin grupal. Estas necesidades se activan ante la presencia de
los dems, y van surgiendo -esta vez s- en secuencia ordenada.
1o. La primera necesidad en surgir es la necesidad de Inclusin. La palabra
Inclusin expresa la necesidad de pertenencia al grupo. Es literalmente la
necesidad de ser incluido en l. Como suceder con las necesidades siguientes,
puede ser vivida de una forma pasiva: necesidad de que me incluyan en el grupo.
O de una forma activa: necesidad de incluir yo a otros para que entren a pertenecer
al mismo grupo que yo.
2o. La segunda necesidad que surge es la de Control. Esta palabra sugiere la
necesidad de ejercer un grado de autoridad en su forma activa, y una necesidad de
someterse en su forma pasiva.
3o. La tercera, por fin, en manifestarse, es la necesidad de Afecto. Con ella vendrn
las manifestaciones activas que surgen del impulso a manifestar sentimientos
positivos a los dems, y las ms pasivas de solicitar de otros que nos los
manifiesten a su vez.
Estas tres fases traen consigo problemas, y no se viven sin conflicto. Es como si
para que el grupo funcione correctamente todos y cada uno de los miembros
tuvieran que irse respondiendo a unas preguntas que pueden quedar sintetizadas
por los adverbios siguientes:
1. Dentro o Fuera? Hay que aclarar si deseo entrar a pertenecer con todas sus
consecuencias o no. Y si lo deseo, en qu grado. Porque la inclusin, que impone
deberes y derechos, que engendra vagos sentimientos de prdida de autonoma,

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pero que proporciona el premio de la ampliacin del Yo, no es uniforme para


todos.
Una vez solucionadas estas preguntas se pueden pasar a formular las siguientes.
2. Arriba o abajo? En este segundo momento hay que situarse en la invisible
jerarqua de poder que existe en todo grupo. Es privilegio de la situacin grupal
hacer sentir a sus miembros el grado de poder personal que estn dispuestos a
asumir, y la cantidad de poder personal a que estn dispuestos a renunciar.
Responderse a estas preguntas supone llegar a conocer cul es el terreno de cada
uno en la vida social. O si se quiere, aclarar quin es cada uno en este grupo, y
quin est dispuesto a ser.
Cuando los problemas de control se han llegado a hacer lo suficientemente
transparentes se pueden abordar los de afecto.
3. Cerca o lejos? Si la inclusin es una dimensin que relaciona a cada uno con el
grupo en su totalidad, el afecto relaciona a cada uno con las dems personas
individuales del grupo. Todas las personas tienen necesidad de dar y recibir afecto,
pero no es claro de quin y en qu grado. Irse situando de forma diferente ante
cada miembro del grupo es trabajoso y comprometido. Porque establecer una
cercana significa casi siempre fijar ms de una lejana tambin.
El itinerario a travs de estas tres necesidades determina las tres fases de un
recorrido que tanto tiene de historia personal de cada uno como de historia grupal.
Esta es la gran virtualidad de los grupos, que tienen capacidad para remover en los
que los componen las grandes temticas humanas que llevan al crecimiento
personal.
Resumiendo.
Para disear adecuadamente una dinmica de grupos hace falta tener una teora
que oriente en cada momento las intervenciones de los moderadores de grupo, y
los ejercicios de sensibilizacin ms oportunos. Algunas de las teoras que ms
ayudan a ello son las que suponen un orden secuencia de etapas en el
desarrollo del grupo.

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La contribucin de Bennis y Shepard, de la orientacin interaccional, ha sido


decisiva. Hizo ver en su momento que era posible descubrir una sucesin de
fases en la vida de un grupo. Formularon adems por primera vez que en esa
sucesin las etapas fundamentales se caracterizan por la aparicin de una
temtica tpica. Esta temtica es doble: primero tiene que ver con la dimensin
poder-autoridad, y despus con la dimensin interdependencia-intimidad.
Bion, fiel a sus presupuestos psicoanalticos, aun sin aceptar la existencia de una
secuencia que haga predecible la sucesin de etapas en la historia M grupo,
sugiere como bsicas en la vida de los grupos unas emociones profundas que
evocan los grandes temas de dependencia, lucha y afecto que ya haban sido
mencionadas por los autores anteriores.
Schutz, desde posturas afines a la psicologa humanstica, supone una primera
etapa inicial de Inclusin que introduce como novedad. Pero mantiene no muy
esquema de dos grandes temas que surgen en el mismo orden de secuencia que
queran Bennis y Shepard: control y afecto.
En realidad los tres autores que hemos considerado representativos no son sino la
muestra de lo que va siendo una amplia coincidencia en psicologa social.