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Cmo convertir al estrs en tu amigo

El estrs puede producir en nuestras vidas tanto efectos positivos como negativos. La
psicloga Kelly McGonigal en su charla Cmo convertir al estrs en tu amigo ha
propuesto ver el estrs de forma positiva y no como el enemigo que se ha visto durante
tanto tiempo debido a las enfermedades cardiovasculares con las que lo asocian muchos
mdicos.
Incluso McGonigal confiesa que tambin lo vea as, hasta que descubri una investigacin
que conclua que lo perjudicial para la salud no es el estrs en s mismo, sino la creencia
que el estrs es malo. Es as como en su conferencia explica cmo, cambiando nuestra
opinin sobre el estrs, lo podemos hacer jugar a nuestro favor.
Tengo que confesar algo soy psicloga de la salud y mi misin es ayudar a la gente a ser
ms feliz y saludable. Pero me temo que algo que he enseado en los ltimos 10 aos est
haciendo ms dao que bien, y tiene que ver con el estrs. Por aos he estado diciendo que
el estrs nos hace enfermar. Incrementa el riesgo de todo, desde un resfriado comn a
enfermedades cardiovasculares. Bsicamente, he convertido al estrs en el enemigo, pero
he cambiado de opinin, comienza la psicloga.
Segn seala, su opinin cambi a partir de las conclusiones de un estudio sobre los
efectos del estrs. Dicho estudio dur 8 aos y comenz haciendo dos preguntas a 30.000
adultos de los EE.UU. Primero, cunto estrs haban experimentado durante los ltimos
doce meses y, segundo, si crean que el estrs era perjudicial para su salud.
Pasados los 8 aos los resultados fueron sorprendentes: los que afirmaron haber sufrido
estrs tenan un 43% ms de probabilidad de morir, pero esto slo era cierto entre las
personas que tambin haban contestado afirmativamente a la segunda pregunta, es
decir, aquellas que consideraban el estrs como nocivo para su salud. En cambio, las
personas que crean que haban sufrido mucho estrs pero no lo vean como una cosa
negativa, eran las que menos probabilidad de muerte tenan de todo el estudio, incluso
menos que las personas que haban declarado sufrir relativamente poco estrs.
De esta forma, la psicloga llega a las siguientes conclusiones:
Lo que es realmente perjudicial para la salud no es el estrs, sino la creencia que el
estrs es malo. He gastado mucha energa dicindole a la gente que el estrs es malo
para la salud. As que este estudio me hizo preguntarme: Cambiar nuestra perspectiva
sobre el estrs puede hacernos ms saludable? Y aqu la ciencia dice que s. Al cambiar de
opinin sobre el estrs, se puede cambiar la respuesta del cuerpo ante el estrs, afirma
McGonigal.

Para explicar cmo funciona esto, indic a la audiencia que al sentirse estresados el
corazn les latira rpidamente, respiraran ms rpido y tal vez empezaran a sudar. Y
luego manifest lo siguiente:
Normalmente, interpretamos estos cambios fsicos como ansiedad o seales de que no
lidiamos muy bien con la presin. Pero, qu pasara, si en cambio, vieran esas
seales como signos de que su cuerpo se carga de energa, se prepara para enfrentar
este desafo?
En el estudio de la Universidad de Harvard, antes de la prueba de estrs social a los
participantes se les ense a repensar su respuesta al estrs como provechosa.
Dicho cambio de mentalidad modificara los efectos negativos que el estrs puede tener
en nuestros vasos sanguneos y disminuira el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
McGonigal nos explica que normalmente los vasos sanguneos se hacen ms estrechos
cuando sufrimos estrs pero que, en cambio, si pensamos de forma positiva cuando lo
sentimos, los vasos sanguneos se mantienen relajados creando una reaccin parecida a la
que tenemos cuando estamos alegres o cuando nos sentimos con valenta para afrontar
un reto.
Y esto es lo que revela la nueva ciencia del estrs, que nuestra visin sobre el estrs es
importante. As que mi objetivo como psicloga ha cambiado. Ya no quiero deshacerme
del estrs. Quiero prepararlos mejor ante el estrs, es la primera conclusin.
El segundo tema tratado en la charla es que el estrs nos hace ser ms sociables. Esta idea
se basa en que cuando estamos en una situacin estresante liberamos una
neurohormona: la oxitocina. Algunos de los efectos que provoca esta hormona es que
afina los instintos sociales de nuestro cerebro. Nos prepara para hacer las cosas que
fortalecen las relaciones cercanas. La oxitocina hace anhelar el contacto fsico con amigos
y familiares, mejora la empata y mejora nuestra disposicin a ayudar y apoyar a la gente
que nos importa.
A nivel fsico eso tambin tiene efectos positivos, puesto que con la oxitocina los vasos
sanguneos se relajan y las clulas cardacas se regeneran.
La oxitocina no slo acta en el cerebro. Tambin acta sobre el cuerpo, y uno de sus
papeles principales en el cuerpo es proteger el sistema cardiovascular de los efectos del
estrs, afirma Kelly McGonigal.
De esta forma, la segunda conclusin de la conferencia es que la respuesta al estrs lleva
incorporado un mecanismo para recuperarse del propio estrs, y dicho mecanismo es el
contacto humano.

Para finalizar la charla, McGonigal hace referencia a otro estudio realizado por la Harvard
University y parecido al mencionado antes. Este estudio hizo un seguimiento de unos 1000
adultos en EE.UU., entre los 34 y 93 aos de edad, el estudio comenzaba con la
pregunta: "Cunto estrs ha experimentado en el ltimo ao?" Tambin preguntaron:
"Cunto tiempo ha pasado ayudando a amigos, vecinos, personas en su comunidad?"
Este estudio determin que la gente que pasa ms tiempo cuidando o ayudando a los
dems tiene una mnima probabilidad de muerte por estrs. Es decir, que ayudar los
dems permite sobreponerse a perodos de dolor emocional y situaciones adversas. Y as
vemos una vez ms que los efectos nocivos del estrs en la salud no son
inevitables. Nuestra manera de pensar y actuar puede transformar nuestra experiencia
ante el estrs. Cuando se elige ver la respuesta al estrs como algo til, se crea la biologa
del coraje. Y cuando decidimos relacionarnos con otras personas bajo estrs, podemos
crear resiliencia, concluye Kelly McGonigal, resaltando que cuando vemos el estrs de
esta forma afirmamos que confiamos en nosotros mismos para enfrentar los retos de la
vida y que estamos recordando que no tenemos que hacerlo solos.

Referencias:
McGonigal,Kelly (2013). Cmo convertir al estrs en tu amigo. Conferencia disponible [en lnea] en
http://www.ted.com/talks/lang/es/kelly_mcgonigal_how_to_make_stress_your_friend.html