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EPOCA PREHISPANICA Y DEL DESCUBRIMIENTO DE AMERICA

El Periodo Prehispnico abarca desde la llegada de los primeros humanos al continente


americano, hace ms de 30,000 aos, hasta inicios del siglo XVI. Hay dos teoras
principales que explican la llegada de seres humanos al nuevo continente:
La teora migracionista explica que hace ms de 40,000 aos, cazadores y recolectores
provenientes de Asia, atravesaron el estrecho de Bering en busca de animales.
La teora del origen mltiple afirma que grupos procedentes de varias regiones, como
Oceana, tambin llegaron al sur del continente navegando por el ocano Pacfico.
Los climas del norte del continente eran muy fros. Los nmadas buscaban sitios con
alimento. Parte de los grupos se asentaron en el norte del continente, construyeron
viviendas y recolectaron frutos, hojas y races para alimentarse. Con el paso del tiempo
descubrieron

los

ciclos

de

los

cultivos

practicaron

la

agricultura.

Posteriormente domesticaron animales e iniciaron la ganadera, se asentaron en poblados y


se volvieron sedentarios. As formaron las primeras poblaciones con una extensin y
nmero de habitantes muy reducidos y elaboraron utensilios de labranza, de uso domstico
y ornamental. Estas poblaciones organizaron sus actividades, distribuyeron el trabajo,
crearon leyes, desarrollaron creencias y costumbres; adems se destacaron en las ciencias
como la astronoma y matemticas.
Perodo prehispnico

El trmino prehispnico se utiliza para identificar todo aquello que se origin durante la
poca que precedi a la llegada de los europeos al continente americano. Los principales
grupos prehispnicos que habitaron Centroamrica se ubicaban en Guatemala, El Salvador
y parte de Honduras. Las colectividades de mayor importancia que habitaron El Salvador
eran de origen maya (del actual territorio de Guatemala) y nahua (del actual territorio de
Mxico). Desarrollaron formas avanzadas de organizacin econmica, social, poltica,

religiosa, cientfica, tcnica y cultural, que eran dirigidas por un pequeo grupo. A esa
forma de organizacin se le llam cacicazgo.

La influencia de las condiciones geogrficas en las principales etnias de Mesoamrica


Mesoamrica se caracteriza por
poseer regiones elevadas y bajas,
que le dan su diversidad climtica.
Las tierras elevadas son conocidas
como altiplanos, poseen un clima
que va desde el fro seco de
montaa hasta el seco tropical.
Tambin

climas

templados

con

lluvias que van de moderadas a


escasas y lugares donde hay pocas corrientes hdricas, de caudal reducido. En las tierras
bajas, en cambio, predominan los climas tropicales con abundantes lluvias que propician el
desarrollo

de

selvas

que

cubren

parte

de

las

llanuras

costeras.

Las tierras mesoamericanas poseen una gran cantidad de ecosistemas y biodiversidaden su


extensin territorial, la cual es variable, segn el lugar en que nos ubicamos. Esto dificult
que los pueblos prehispnicos fueran autosuficientes, as que tuvieron que especializarse en
la explotacin de recursos naturales que eran abundantes en su regin. Luego, establecieron
redes de intercambio comercial que les ayud a suplir las necesidades de sus poblaciones.
Por ejemplo: en las tierras bajas del rea maya y del golfo se produca cacao, pieles de
jaguar, plumas preciosas como las del quetzal o la guacamaya; del centro sala buena parte
de la obsidiana que se empleaba en la fabricacin de armas y herramientas. Este sistema
permiti la especializacin tanto en la produccin agrcola como en el arte y ciencia.
DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

no de los hechos histricos ms importantes en la historia


de la humanidad: fue el descubrimiento de Amrica y si
bien en una entrada anterior ya os hablamos de cmo se
produjo la conquista de Amrica. A continuacin, os
contamos todo sobre Cristobal Coln y el descubrimiento de
Amrica en este artculo especial.

EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA:
Pintura que recrea el desembarco de Coln en Guanahani
Cada 12 de Octubre, se conmemora el Descubrimiento de Amrica, realizado
por Cristbal Coln en el ao 1492. Con l se abre uno de los ms complejos captulos de
la historia universal. Involucra a la naciente sociedad moderna europea y sus viajes de
exploracin, a las civilizaciones originarias deAmrica, y el inicio de un imperio
colonial que durara siglos. Y -en medio de todo esto- un navegantecon
un proyecto arriesgado y un destino que nadie hubiera previsto: el Descubrimiento de
un Nuevo Continente.
Este descubrimiento cambi el curso de la historia, y aunque resulta difcil pensar o saber
qu hubiera pasado si Coln hubiera seguido otra ruta, parece claro que el descubrir
Amrica supuso gran riqueza para Europa, aunque pocos o ninguno fueron los
beneficios para los que por aquel entonces poblaban aquellas tierras.
Al margen de la conquista de los territorios de Amrica, cabe aadir que la llegada de
europeos supuso adems un colapso demogrfico de la poblacin indgena, debido
principalmente a los genocidios indiscriminados, o la llegada de enfermedades epidmicas
ante las que los indgenas carecan de defensas biolgicas.
CONTEXTO HISTRICO DEL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA:
Mapa del Primer Viaje de Coln

Antes de hablar del este importantsimo personaje histrico es necesario aclarar algo que
muchas veces es pasado por alto. Los expedicionarios que viajaron con Cristbal Coln no
fueron los primeroseuropeos en llegar a Amrica. Varios siglos antes los
marinos vikingos haban navegado las costas deAmrica del Norte. Sin embargo, para
el siglo XV ya haban desaparecido sus asentamientos.
El siglo XV fue una poca de difciles pero paulatinos avances en la exploracin del
mundo, motivados por encontrar rutas comerciales alternativas para llegar a las Indias.
De hecho podemos decir que provocaodo por las crecientes dificultades del Imperio
Bizantino, que finalmente caera con la toma por los turcos de Constantinopla en 1453,
los europeos occidentales se vieron forzados a buscar rutas alternativas a Asia.
Fruto de estas expediciones fue la conquista castellana de las islas Canarias, que comenz
en 1402 por la isla de Lanzarote y concluy en 1496 con la conquista de Tenerife.
En este contexto, Cristbal Coln, present a la corona de Portugal un proyecto para
llegar a lasIndias desde el Oeste.
Los portugueses le rechazaron, debido a que sus navegantes estaban logrando
importantes avances en sus viajes por la costa de frica. Una ruta ms confiable que
una navegacin atravesando el desconocido e inhspito ocano. Su proyecto era una
verdadera aventura sin ningn tipo de garantas.
Fue entonces, con el rechazo de los portugues que Cristbal Coln, que haba estado a
las rdenes del rey de Portugal, ofrece a los Reyes Catlicos el proyecto de llegar a las
Indias siguiendo una ruta hacia el oeste en lugar de bordeando todo el continente africano.
Para poner en prctica su proyecto, Coln parta de la idea de la esfericidad de la Tierra,
cuestin controvertida en la poca. Finalmente, por las Capitulaciones de Santa Fe, los
Reyes Catlicos acordaron con Coln el inicio de la expedicin.
LA EXPEDICIN DE COLN:
Las tres carabelas de Coln

Como los Reyes Catlicos estaban en


desventaja respecto de los portugueses en la
competencia por llegar a las Indias. As es como
los Reinos de Castilla y
Aragn deciden apoyar el proyecto de
Cristbal Colon. Sin embargo, su concrecin se
demor siete aos porque, hasta 1492, su
principal objetivo fue expulsar a los musulmanes de la pennsula.
En abril de 1492, los Reyes Isabel y Fernando firmaron junto a Coln un acuerdo, las
Capitulaciones de Santa Fe. En ellas se estableca que Coln recibira
el Almirantazgo perpetuo, el Virreinato y laGobernacin de todas las tierras que
descubriese y adems- la dcima parte de las riquezashalladas.

Todo estuvo listo y, el 3 de Agosto de 1492, Coln parti


del Puerto de Palos con tres embarcaciones. Pasados ms de
dos meses de navegacin, avistaron tierra. Creyeron haber
llegado a las Indias Orientales, pero en realidad se haban
topado con un continente desconocido, Amrica, aunque no
seran conscientes de ello por un buen tiempo.
La Corona Espaola no obtuvo las especias de las Indias. Pero
en su lugar consigui algo mucho ms importante: la
oportunidad de construir un gran Imperio. En posteriores expediciones de conquista,
los reyes Catlicos vieron satisfechas sus objetivos. Los metales preciosos americanos y
laexplotacin de la fuerza de trabajo de los aborgenes enriquecieron a Espaa, y se
incorporaron a laeconoma europea, contribuyendo a su transformacin.
LA ALIMENTACIN TRAS EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA
Muchos hablan de los beneficios que trajo descubrir Amrica, por los minerales, las
plantaciones, sin dejar de lado la riqueza cultural que aunque explotaron, a ms no poder, lo

que ms aceptaron y esperaban con ganas las diferentes poblaciones, de la vuelta de los
viajes comerciales a Amrica, eran la cantidad de alimentos, no conocidos por ellos y que
conquistaron sus estmagos, tras las diferentesexpediciones que se realizaron.
LA ALIMENTACIN TRAS EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA:
ALIMENTOS QUE LLEGARON A ESPAA
Sin duda los alimentos ms populares, fueron frutas y verduras, que an nos seguimos
preguntando cmo llegaban en buen estado tras cruzar el ocano, pero se ve que muchas
civilizaciones aceptaron esos alimentos y los hicieron base de su alimentacin.

Los tomates y los pimientos que llegaron del


nuevo continente, fueron la base de que Espaa
y la costa de Europa, comenzara con la dieta
mediterrnea con alimentos ricos en
antioxidantes y ricos en vitamina C.
Las alubias y las patatas, aparecieron para
evolucionar en las cocinas y crear guisos,
especialmente en la cocina espaola. Y no slo la cocina, sino que gracias a la patata, un
alimento denso saciante y con muchos nutrientes, salv a muchas civilizaciones en pocas
de hambrunas, en la zona centroeuropea.
Los alimentos ms exticos, sin duda, fueron el maz y el aguacate. Tambin lleg
el pavo, como fuente crnica y aunque no terminaban de adaptarse del todo aqu, al
principio, actualmente, tras conocer los beneficios de estos productos de la tierra,
especialmente del aguacate, es trado y cultivado en grandes cantidades para el consumo
diario.

Y como estrella de los productos exportados


de Amrica a Espaa, fue el cacao. Que se
convirti en una delicatesen al que pocas
personas podan acceder. Se mova ms que
nada entre las altas esferas de la nobleza, que
compartan ese fruto para el deleite.

LA ALIMENTACIN TRAS EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA:


ALIMENTOS QUE ENVIARON DE ESPAA
Por supuesto, aunque Espaa disfrutara mucho de sus comienzos con la dieta
mediterrnea, de sus aguacates, de su pavo y se volvan locos con el cacao, Espaa
tambin respondi de manera positiva en cuanto a la alimentacin porque decidieron enviar
a Amrica productos propios de la tierra y que actualmente son la base de su alimentacin.

Acogieron con los brazos abiertos a las fuentes


crnicas como el cerdo, la vaca y el pollo, que es
la base de muchos platos sudamericanos y el trigo
y el arroz, que siempre estn en sus platos, como
el pan en el nuestro, fueron exportados desde
Espaa hacia el nuevo continente.

Exportaron frutas como las naranjas, las


manzanas y las uvas que tanto gustan en el
terreno peruano y enviaron miel, que
actualmente, tambin es la base de muchos de
sus dulces, porque endulzan con eso. Pero lo que
ms destac fue su apreciacin del pltano que

fue exportado desde las islas Canarias hacia Amrica, para ser una fruta de lo ms
socorrida en platos dulces y salados.
La alimentacin desde el descubrimiento de Amrica ha evolucionado muchsimo. Si
nos ponemos a pensar en cmo se alimentaban antes y qu hubiera pasado si no se hubieran
hecho ese intercambio de cultura gastronmica, nos enfrentaramos a una civilizacin,
totalmente diferente.