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educacin

transformadora
autor: Jos Emiliano Ibez
Activista en el Consejo Educativo (MRP de Castilla y Leon),
En el foro social de Palencia,
enrredado en varios coletivos,
Profesor en Ciencias Sociales en la Educacin secundara

1. Introduccin
a El concepto de educacin crtico-transformadora
b) Educacin dominante, pedagogas humanistas y educacin transformadora
c) Referentes principales
d) Pedagoga crtica, postmodernismo y perspectiva dialgica
2. Los fines y los mtodos
a) El fundamento moral y poltico
b) La praxis: accin consciente, reflexin transformadora
c) El dilogo como encuentro pedaggico
d) Participacin, democracia radical y `empoderamiento
e) El contexto educativo y el contexto social como lugar de intervencin
f) La experiencia vital y el deseo

1. Introduccin
a) El concepto de educacin crtico-transformadora
No estamos hablando de un mtodo educativo concreto, sino de una filosofa pedaggica que, eso
s, requiere una implementacin coherente, o bien, si empezamos por el otro lado, de una prctica
que tiene que ver con referentes emancipadores. Se trata, por tanto, de un enfoque que admite la
pluralidad dentro de s, incluso en los nombres: hay quien habla de educacin crtica, educacin
transformadora, educacin liberadora, educacin popular, educacin emancipatoria...
Intentaremos resear lo que nos parece que son los fundamentos ms valiosos y con los que ms
nos identificamos de entre las diferentes formas de entender la educacin crtico-transformadora.
Creemos en una escuela que despierte los sueos de nuestra juventud, que cultive la solidaridad,
la esperanza y el deseo de aprender, ensear y transformar el mundo. Estas palabras suelen
figurar colgadas de la pared o de un rbol en las escuelas creadas en las fincas agrarias ocupadas por
el Movimiento de los Trabajadores sin Tierra de Brasil. Quiz no haya forma ms sencilla y
contundente de expresar los objetivos de una educacin emancipatoria, con el valor aadido que le
da el contexto en el que operan. Segn expresa Mary E. Boyce, tres son los principios
organizadores en la pedagoga crtica: a) la educacin no es neutral; b) la sociedad puede ser
transformada mediante el compromiso de personas conscientes y crticas; y c) la praxis conecta la
educacin liberadora con la transformacin social (Boyce, 1996).
La educacin crtica parte de la profunda insatisfaccin que genera una sociedad injusta y de la
voluntad de transformarla. No hay educacin liberadora si no pensamos que hay algo de lo que

liberarse, no hay educacin transformadora si no se siente un deseo y una posibilidad de cambio


social. No es necesario estar de acuerdo en un mismo modelo ideal, ni siquiera tener una alternativa
global ya diseada, sino compartir una orientacin utpica para superar las limitaciones del
presente, y creer que la educacin no puede ni debe rehuir sus responsabilidades.
Segn Peter McLaren, la pedagoga crtica invita a analizar la relacin entre experiencia,
conocimiento y orden social, con una perspectiva transformadora:
"Todo el proyecto de la pedagoga critica est dirigido a invitar a los estudiantes y a los
profesores a analizar la relacin entre sus propias experiencias cotidianas, sus prcticas
pedaggicas de aula, los conocimientos que producen, y las disposiciones sociales,
culturales y econmicas del orden social en general (...). La pedagoga crtica se ocupa de
ayudar a los estudiantes a cuestionar la formacin de sus subjetividades en el contexto de las
avanzadas formaciones capitalistas con la intencin de generar prcticas pedaggicas que
sean no racistas, no sexistas, no homofbicas y que estn dirigidas hacia la transformacin
del orden social general en inters de una mayor justicia racial, de gnero y econmica."
(McLaren, 1997, p. 270)

b) Educacin dominante, pedagogas humanistas y educacin transformadora


El desacuerdo con la educacin dominante ha de contemplarse como una parte del desacuerdo con
la sociedad en la que se da, y no como una insatisfaccin puramente pedaggica y mucho menos
acadmica. No desarrollaremos aqu las mltiples facetas de la crtica a la educacin que Freire
llam bancaria, o que Freinet denomin "escolstica"1, por ser transmisiva, por ser autoritaria, por
considerar inertes a las personas y a las ideas, por ser conservadora en el ms profundo sentido de la
palabra al considerar la realidad como algo dado...2 Podramos hablar, concretando en la institucin
escolar, de la desigualdad real, en perjuicio de los sectores populares, que se esconde bajo la
aparente igualdad de oportunidades, del aburrimiento que sufre la gran mayora del alumnado, de
los aprendizajes tan superficiales y escasos que obtienen incluso quienes superan los controles, de la
desconexin con el mundo vital, de la ausencia de compromiso social a pesar de que se estudie a
Marx o el hambre en el mundo... Vamos a conformarnos con plantear algunas cuestiones.
Por un lado, resulta sorprendente que se dedique tan poca atencin al fracaso comparativamente
mucho mayor que sufren las clases populares respecto a las clases ms asentadas, lo que debera
resultar un escndalo social al no admitir que todo se deba a las diferencias individuales. La cultura
escolar est ms cerca de ciertos grupos sociales que de otros, as que la escuela, mientras
contribuye a igualar en cierto sentido, legitima la desigualdad bsica por otro lado. En palabras
del movimiento pedaggico freinetiano,
"... el que ha fracasado reconoce su inferioridad o bien debe admitir que no ha hecho el
esfuerzo necesario, y el sistema educativo desarrolla una ideologa del esfuerzo que no es
inocente. Los que adoptamos el objetivo de Freinet, la educacin del trabajo, no
condenamos en s misma esta llamada al esfuerzo, pero es preciso superar el aspecto
superficial del problema. Si algn nio vive en un medio ms habituado al esfuerzo que a la
facilidad ese nio es el de los medios populares, y no el de la burguesa. Se podra, pues,
pensar que l va poner un esfuerzo mayor en obtener buenos resultados.
Eso sera olvidar el contexto en el que se hace esa llamada al esfuerzo. El realismo de los
medios populares orienta siempre el esfuerzo hacia objetivos concretos, generalmente tiles,
claramente delimitados (...). Pero los objetivos de la escuela son siempre abstractos,

1
2

Por ejemplo, vase Freinet, 1982, e.o. 1964.

Resulta obviamente imposible resear ni siquiera una representacin de las crticas que se han hecho a la
educacin tradicional, por lo que nos limitaremos a dejar constancia de algunas, en una seleccin muy personal y
creemos que muy variada: Torres, 1991; Fernndez de Castro y Rogero, 2001; Gimeno Sacristn, Prez Gmez et
al.,1985; Garrigs, 1999; Moncada, 1991.

desligados de toda realidad; aun cuando tienen unos aspectos utilitarios, stos son
cuidadosamente situados en la lejana."
(Institut Cooperatif dEcole Moderne, 1980, pp. 29-30)

Por otro lado, nada hay ms contundente en la crtica que someter a sta los mismos fines de la
educacin, incluso cuando stos parecen loables. Esto es lo que se hace, con su estilo demoledor y
claro (quiz discutible) en Carta a una maestra:
"Slo una compaera [en la escuela de Magisterio] me pareci un poco elevada. Estudiaba
por amor al estudio. Lea hermosos libros. Se encerraba en su habitacin a escuchar a Bach.
Es el mximo fruto al que puede aspirar una escuela como la vuestra.
A m sin embargo, me han enseado que sta es la tentacin ms fea.. El saber slo sirve
para darlo. `Se llama maestro a quien no tiene ningn inters cultural cuando est solo"
(Alumnos de la escuela de Barbiana, 1982, e.o. 1967, p. 112)
En todo caso, la educacin crtico-transformadora, adems de situarse en contra de la educacin
transmisiva y/o conservadora, se diferencia de lo que podemos llamar pedagogas reformistas,
`activas, humanistas... (aunque pueda incorporar lo que en ellas exista de valioso). Stephen
Kemmis, a partir de la clsica distincin de la `teora crtica, sintetiza en el siguiente cuadro los tres
puntos de vista sobre la teora del curriculum:
TCNICO

PRCTICO

CRTICO

Cientifisista

Humanstico

Dialctico

Relaciones sociales y Burocrticas


organizacin

Liberales

Participativas,
democrticas,
comuntarias

Acciones prcticas

Racionalistas

Emancipadoras
(preparacin

Lenguaje y discurso

tecnicistas

(Kemmis, 1988, p. 134)

En Concejo Educativo, hemos realizado una diferenciacin entre el enfoque `socioeducativo crtico
el `transmisivoy el `activo dado que se tiende a considerar todo lo `activocomo transformador
simplemente porque se diferencia del enfoque ms tradicional (Concejo Educativo de Castilla y
Len, 1995, pp. 20-22)3. Bsicamente, se trata de ser conscientes de si se incorpora un componente
social crtico-transformador o no. Como dice Michael W. Apple, "hay que tener mucho cuidado
para que esas estrategias educativas no sean pedagogas para la adaptacin individual en vez de
pedagogas para la transformacin social. La enseanza y los curricula prcticos y `progresistas no
siempre son crticos, desde el punto de vista social" (Apple, 1996, p. 138). Y, de forma ms radical,
Samuel Bowles y Herbert Gintis criticaron el movimiento reformista escolar de los EEUU a partir
de Dewey: "los movimientos en pro de la reforma educativa han fracasado por negarse a cuestionar
la estructura bsica de la propiedad y el poder en la vida econmica" (Bowles y Gintis, 1985, p. 26);
no vamos a discutir ahora si de ah podemos pasar a un reproduccionismo peligroso, pero s nos
interesa sealar que estamos de acuerdo con el planteamiento de que no puede haber transformacin
educativa radical sin que se toque el sistema social (aunque no hay que esperar a que ste cambie
para actuar).4
3
4

Puede verse tambin en www.concejoeducativo.org/alternat/tres_enf.htm

La reforma educativa dirigida por el PSOE en Espaa (de forma experimental en los aos ochenta y plasmada
legalmente en los primeros noventa) ha dado lugar a una amplsima discusin. Mi posicin est condensada en Ibez,
J.E., 1996. Desde otras perspectivas crticas, podemos sealar: Camps y Sempere, 1997 o Fernndez Enguita, 1990. Y
con su particular punto de vista, muy discutible en algunos sentidos, son interesantes las reflexiones de Julia Varela
(Varela, 1990, 1991a, 1991b).

Otro tipo de crticas a las pedagogas `psicolgicas han venido de autoras/es foucaltianos como
Julia Varela y Fernando lvarez-Ura (Varela, 1991a, 1993; Varela y lvarez-Ura 1991; lvarezUra, 1992), Julio Mateos, a partir principalmente de los planteamientos de Julia Varela, realiza una
sntesis aclaratoria de este tipo de posiciones:
"En qu consiste la quimera sobre la funcin emancipatoria de las pedagogas "psi"? En
que la subjetividad esencial (aquellos que caracteriza al sujeto) no puede existir fuera del
orden discursivo que la produce, y desde tal premisa la subjetividad no puede oponerse a las
relaciones de poder ya que ella misma es su criatura. El error, en definitiva, de las
pedagogas psicolgicas sera tomar como fuente de oposicin aquello que, precisamente,
debe ser problematizado: la conciencia. Desaparece en este esquema crtico la dualidad
dominio/libertad del sujeto o, si se prefiere, poder/autonoma. Olvidmonos de un sujeto de
conocimiento con identidad originaria y esencial. El Yo psicolgico no existe y aquellos
saberes, tcnicas y prcticas que quieran acceder a l para liberarlo de los depsitos
ideolgicos operarn como el que quita capas de la cebolla para encontrar un centro seminal
que se desvanece en la operacin."
(Mateos, 2001, p. 69)

En lneas muy generales, podemos decir que apreciamos algunas crticas que hacen a la
psicologizacin de la pedagoga, o al pretendido carcter crtico de pedagogas que se reducen al
cambio metodolgico, o a la ambivalencia social de ciertas propuestas pedaggicas presentadas
como progresistas. Sin embargo, no queda claro qu es lo que proponen y en algunas ocasiones
pueden llegar a facilitar el `regreso a las pedagogas de la transmisin5, a las pedagogas `visibles6
en general.
Tambin Carlos Lerena (Lerena, 1976, 1983) o Tomaz Tadeu da Silva (Tadeu da Silva, 1999)
realizan cuestionamientos radicales. En el caso de Carlos Lerena, como en otros, parece derivarse
hacia un reproduccionismo estricto, de raz marxista primero y foucaltiana despus, de tal manera
que deja sin explicar cules son sus propuestas mientras desarma toda tentativa transformadora: no
conseguimos encontrar su vena crtico-transformadora. Como dijo Paulo Freire, "sin un mnimo de
esperanza no podemos siquiera comenzar el embate" (Freire, 1998, p. 8).

c) Referentes principales
Entendemos la educacin transformadora ligada a la accin de los movimientos sociales liberadores
y al conocimiento crtico. No es una mera derivacin o aplicacin de estos dos referentes, sino que
podramos decir que se trata de tres formas complementarias de acercarse a un comn enfoque
intelectual, moral y de accin, que podemos definir como crtico, transformador o emancipatorio7.
Forzosamente han de existir diferencias segn nos hallemos en el campo de los movimientos
sociales, en el de la ciencia social crtica o en el de la educacin, pero defendemos que, con
diferentes puntos de partida y actos concretos, ha de haber un hilo conductor comn, y que, adems,
la filosofa de actuacin se enriquece si tenemos en cuenta en cada campo las aportaciones de cada
uno de los dems. En esta visin, la educacin no asume una posicin subalterna (ensear lo que
otros descubren o defienden), puesto que el mismo proceso de accin sociopoltica y de
conocimiento participante tambin tienen un componente cultural o educativo. La educacin, por su
parte, no se considera de ninguna manera al margen de la sociedad en la que interviene.
5

Por ejemplo, Jean-Claude Micha, en La escuela de la ignorancia, realiza una crtica de las nuevas formas
educativas, con un exceso de mezcla indiscriminada, de tal manera que presentndose como socialmente crtico parece
echar en falta la escuela tradicional (Micha, 2002).

Basil Bernstein realiza una aguda distincin entre pedagogas `visibles e `invisibles, relacionndolas con
supuestos de clase (en Bernstein, 1985 y en otros escritos).

Lo que no quiere decir, obviamente, que todas las personas que lo compartan tengan exactamente la misma
ideologa o la misma toma de postura en cada asunto concreto.

Movimientos sociales transformadores8


Los movimientos sociales constituyen uno de tales referentes9, dado que, como dicen Anna Ros y
Jos A. Antn,
[la sociedad] "demuestra una pluralidad organizativa importante que muestra no solamente,
la diversidad de enfoques de los problemas y conflictos que la aquejan, sino tambin los
cauces plurales posibles para resolverlos. Esta posibilidad de lo plural sera precisamente
uno de los aspectos donde han crecido las ONG que demostraran no slo la posibilidad,
sino tambin la necesidad de romper el monopolio del saber social."
(Ros y Antn, s.f.)

Jaume Martnez Bonaf resalta cmo la puesta en prctica de la renovacin en la enseanza suele
supervivir, no como una estrategia tcnico-profesional aislada, sino "en conexin con otras
estrategias de cambio impulsadas por compromisos sociales, culturales e ideolgicos que desbordan
el conocimiento prctico edificado en el trabajo" (Martnez Bonaf, J., 1993, p. 324). Jos Antonio
Antn, por su parte, seala que para que las escuelas se conviertan en espacios de debate crtico
contrahegemnico, "estos espacios de intercambio y reconstruccin cultural alternativo deben
reforzarse con los discursos crticos que pueden aportar los movimientos sociales frente a un
`pensamiento nico cada vez ms presente" (Antn, 1998). Y Marco Rizzardini refuerza la idea de
la insuficiencia de una educacin centrada en su propia realidad interna: "la sola educacin no es
suficiente. (...) La educacin en valores y actitudes debe traducirse en una prctica concreta y
`contaminarse con lo que est fuera de la institucin escolar (Rizzardini, 2002, p. 312). Las
movimientos de transformacin socioeducativa han de formar redes con los movimientos sociales
transformadores si unos y otros quieren ser agentes de transformacin sociocultural y superar tanto
el activismo como el idealismo, como hemos desarrollado en otro lugar (Ibez, J.E., 2003).
El conocimiento social crtico10
El conocimiento social crtico, por su parte, reclama tambin nuestra atencin. En primer lugar,
como realidad social, la educacin debe ser analizada desde el punto de vista de la ciencia social
crtica. En segundo lugar, los fines y caractersticas de la ciencia crtica suministran aportaciones
sobre el proceso educativo, que tambin es un proceso de conocimiento participativo. En tercer
lugar, los conocimientos crticos concretos han de proporcionar ideas y datos que pueden
examinarse en la prctica pedaggica. Como afirman Ana Ayuste et al.:
"No se trata, pues, de la concepcin de la modernidad tradicional, basada en una
racionalidad instrumental, que llevaba a que alguien tena la solucin ms cientfica a un
problema y se la enseaba a los dems. (...)
Tampoco se trata del relativismo posmoderno de que no hay criterio para establecer qu es
racionalmente mejor o peor. (...)
El modelo comunicativo recoge las aportaciones ms recientes de las ciencias sociales como
la teora de la accin comunicativa (J. Habermas) y la radicalizacin de la modernidad (A.
Giddens). Sin embargo, no se trata de una aplicacin a la educacin de las teoras de estos
autores. Por ejemplo, no asume el concepto evolucionista que tiene Habermas del
aprendizaje, sino que se basa en este aspecto en el enfoque sociocultural de autores como
Vygotski, Silvia Scribner y Michel Cole."
8

Existe otro apartado independiente dedicado al papel transformador de los movimientos sociales; aqu se
recogen solamente algunos aspectos muy especficos de su relacin con la educacin.

Puede verse un desarrollo ms amplio de la relacin entre movimientos sociales y transformacin


socioeducativa en: Antn, 2003; Concejo Educativo de Castilla y Len, 2002b; Ibez, J.E., 2003.

10
crtico.

Hemos realizado en otro apartado independiente una mayor profundizacin sobre el conocimiento social

(Ayuste et al., 1994, p. 81)

Aunque la denominada `teora crtica no se constituye en el nico referente para un conocimiento


social crtico11, sin duda ha realizado aportaciones de inters12, como la idea de conocimiento
construido mediante la accin social o un diferente concepto de inteligencia. Como seala Costa
Criticos:
"La teora de Habermas de cmo los intereses humanos fundamentales influyen en la
construccin social del conocimiento, es otra contribucin valiosa a este anlisis de la
pedagoga y psicologa del aprendizaje. Rechaza el punto de vista dominante del
conocimiento de que est separado y ha sido descubierto por el individuo a favor de un
conocimiento construido en la accin comunal (Habermas 1972). Aparte de la dimensin
social hacia la educacin progresiva, tambin valora formas especiales de aprendizaje.
Stanton, que propone el aprendizaje social, resalta algunas de estas caractersticas: La
educacin para la emancipacin tiene una epistemologa alternativa que, en contraste con
el conocimiento objetivo, se basa en el conocimiento conectado. Es una educacin que es
generativa y no consumista, preocupada por la percepcin y no la recepcin, que busca, no
slo investiga. En este sistema la inteligencia es un proceso, no un producto, y la
inteligencia iguala al comportamiento inteligente. (Stanton)."
(Criticos, 2000, p. 39)

Pedagogas alternativas
Otro conjunto de aportaciones viene especficamente del mbito educativo. Aqu tendramos que
incluir la tradicin de renovacin pedaggica, aunque slo cuando est ligada al cambio social y va
ms all de planteamientos didcticos (movimiento Freinet13, movimientos de renovacin
pedaggica en Espaa14, etc...), movimientos socioeducativos y socioculturales diversos, y, cmo
no, al brasileo Paulo Freire, con su propuesta de educacin liberadora y dialgica15:
"La pedagoga del oprimido que, en el fondo, es la pedagoga de los hombres que se
empean en la lucha por su liberacin, tiene sus races ah [insercin crtica en la realidad
mediante la praxis transformadora]. Y debe tener, en los propios oprimidos que se saben o
empiezan a conocerse crticamente como oprimidos, uno de sus sujetos."
(Freire, 1997, e.o. 1970, p. 52)

[los educandos] "en vez de ser dciles receptores de los depsitos se transforman ahora en
investigadores crticos en dilogo con el educador, quien a su vez es tambin un investigador
crtico."
(Freire, 1997, e.o. 1970, p. 91)

11

Por ejemplo, se necesita una diferente valoracin de la experiencia vital, de la accin no comunicativa, etc.
Jos Luis Rebellato, por otro lado, al realizar una comparacin de la filosofa de Habermas con la de Freire, deja claro
que en aqul falta la certeza tica de la opresin, como principio de partida: "Si Habermas parte de la ausencia de una
certeza tica, Paulo Freire parte de la certeza tica de que el oprimido debe dejar de ser tal" (Rebellato, 1997).

12

En Espaa, Paz Gimeno Lorente ha realizado un extenso estudio sobre la `teora crtica y la educacin
(Gimeno Lorente, 1995). En algunos artculos pueden verse aproximaciones ms sintticas: Gimeno Lorente, 1999,
2001.

13

Del propio Clestin Freinet, vase Freinet, 1982, e.o. 1962; 1982, e.o. 1964; 1986, e.o. 1969.

14

Sobre los MRPs en Espaa, vase el monogrfico sobre renovacin pedaggica, transformacin
socioeducativa y MRPs (Ibez, J.E., coord., 2003) o el artculo de Martnez Bonaf (2002), todo ello escrito desde el
interior de los propios movimientos.

15

Su principal libro puede considerarse Pedagoga del oprimido (Freire, 1997, e.o. 1970), superando en l
algunas concepciones de La educacin como prctica de la libertad (Freire, 1983, e.o. 1967).

Frente a quienes ven a Freire como un autor de otra poca o de otro lugar (el mundo rural de los
campesinos analfabetos de Brasil con los que trabaj en los aos sesenta...), creemos que su
enfoque, por ms que haya de ser enriquecido, contextualizado y criticado como cualquier otro,
resulta el ms completo y coherente en una educacin que se pretenda emancipatoria. Es ms, sus
reflexiones desbordan el plano educativo y son tremendamente sugerentes para todo proceso de
transformacin social y conocimiento crtico, dado que no estableca fronteras entre ninguno de los
tres aspectos.
En Espaa, y en la actualidad, el Centro de Investigacin Social y Educativa (CREA, Universidad
de Barcelona) defiende el objetivo de democracia cultural en lugar de democratizacin de la
cultura, as como un enfoque comunicativo y un aprendizaje dialgico basndose principalmente en
Freire y Habermas:
"En las ltimas dcadas se ha pasado del objetivo de la democratizacin cultural al de la
democracia cultural. Si la prctica de la primera consista en (Ander-Egg) `proporcionar
conocimientos culturales, en hacer participar de los beneficios de la lite cultural, la segunda
consiste en asegurar a cada uno (individuos, grupos o pueblos) los instrumentos para que
con libertad, responsabilidad y autonoma puedan desarrollar su vida cultural"
(Flecha, 1990, p. 76)

"La perspectiva comunicativa supone la aceptacin de que nadie tiene la solucin sobre el
qu, cundo y cmo ensear y evaluar, pero que se pueden ir construyendo soluciones
provisionales, siempre mejorables posteriormente, a travs de la dinmica intersubjetiva."
(Ayuste et al., 1994, p. 81)

Carlos Nez, hablando desde la `educacin popular latinoamericana, afirma que sta,
"Es el campo de la `pedagoga de la autonoma, de la pregunta y del dilogo. Es
comunicacin verdadera, y no simple extensin soberbia y autoritaria del saber establecido y
dominante. Es en sntesis, la triple combinacin de sus valores, sus opciones y las formas de
luchar por ellos, la que define e identifica, al igual que siempre, la propuesta tericoprctica, histrica y contextual, de la EP."
(Nez, 2003)

d) Pedagoga crtica, postmodernismo y perspectiva dialgica


Al margen de las crticas realizadas desde el campo conservador o liberal a la pedagoga crtica,
desde el postmodernismo se han cuestionado sus mismos fundamentos, en lnea con la
deconstruccin, la `crtica de la crtica, la destruccin de las metanarrativas y la denuncia de
nuevos `regmenes de verdad foucaltianos. Anneliese Kramer-Dahl, por ejemplo, reconsidera las
ideas de `vozy `experiencia de la pedagoga crtica", desde un feminismo postmodernista
(Kramer-Dahl, 1999). Desde posiciones menos contundentes, otros autores y autoras han tratado de
buscar nuevos enfoques educativos crticos, o enriquecer los existentes, buscando aportaciones en la
filosofa postmoderna (incluyendo en ella a Foucault). Podemos mencionar a Giroux (1994a,
1994b), McLaren (1998), Ball y otros/as (Ball, comp., 1993), Carr (1993), Bayer y Liston (2001);
los diversos autores/as incluidos en Popkewitz & Fendler (eds., 1999) o Prez Gmez (1997, 2000).
Sin embargo, sus posturas son muy variadas, pues hay entre estos autores quienes intentan conjugar
aspectos ilustrados y postmodernos16, quienes se sitan claramente desde el postmodernismo o
quienes lo critican en trminos generales, aunque reconozcan algunas aportaciones.
16

Thomas S. Popkewitz seala (aunque creemos que la cuestin es ms compleja): "All the chapters maintain
faith in the Enlightments attitude toward reason in working toward a better world. The challenges of the `post
literatures to critical modernism should not be read, as is sometimes the case, as disregarding reason but as debates
about the rules of reasoning for understanding social life and change" (Popkewitz, 1999, p. 4).

De forma ms contundente, Ramn Flecha y CREA (vase especialmente Flecha, 1994b; Flecha
1997b; Ayuste et al., 1994) denuncian como ntidamente perjudicial para los intereses crticos la
filosofa postmoderna y su influencia educativa, en tanto en cuanto pude contribuir a desactivar los
movimientos de oposicin, al desconfiar de las posibilidades transformadoras y no realizar
propuestas que alienten los cambios. Tampoco aceptan la `modernidad tradicional, sino que
defienden una visin cultural-educativa en lnea con la `nueva teora crtica. As critican la visin
tradicional de la modernidad respecto a las instituciones educativas, en sus vertientes conservadora
(nostalgia de supuestos tiempos pasados mejores...) y adaptadora (reforma y extensin continua de
la escuela, vista como entidad totalizadora), pero tambin los enfoques genealgico (Foucault) y
posmoderno (Lyotard), por suponer stos un debilitamiento de lo transformador en el campo de la
cultura y la educacin:
"La nueva teora crtica contempla los aspectos ambivalentes de las instituciones
tradicionales y analiza las potencialidades de la modernidad para nuevos desarrollos
institucionales que contribuyan a hacer avanzar el proyecto del derecho igual a la cultura
para todas las personas sin ningn tipo de discriminacin. Pertenecen a esta orientacin los
nuevos desarrollos de la sociologa (Habermas, Giddens) y las corrientes vinculadas a los
movimientos sociales.
Se diferencia del postmodernismo por su apoyo a las instituciones de la modernidad y su
valoracin de la mejora que supusieron respecto de las posibilidades de garantizar ese
derecho en cualquier modelo premoderno. Se diferencia del modernismo tradicional por su
crtica a los efectos que han contribuido ms a realizarlo y por su voluntad de superacin de
sus consustanciales limitaciones no slo a travs de una reforma de las mismas instituciones
sino tambin con el desarrollo de otras nuevas.
Esta nueva visin crtica basa su concepto de cultura en un proceso de comunicacin entre
iguales. No es esttico, sino que resulta de la interaccin entre diferentes personas y
comunidades. No hay culturas superiores a otras, aunque algunas de sus concreciones logran
imponerse sobre las dems en el transcurso de la evolucin social. No hay gente culta y
gente inculta, aunque la privacin de determinados conocimientos y habilidades puede crear
dificultades de desenvolvimiento en un marco sociocultural concreto.
Las instituciones culturales deben asegurar que toda persona y comunidad puedan adquirir,
si lo desean, las destrezas que sirven para desenvolverse mejor en un marco concreto. Pero
tambin para el mantenimiento y la renovacin de todos aquellos elementos culturales que
responden a sus necesidades colectivas e individuales."
(Flecha, 1994a, pp. 33-34)

2. Los fines y los mtodos


Necesariamente, al caracterizar una educacin liberadora, comprometida, los fines y los medios
aparecen ntimamente relacionados, aunque no sean lo mismo. Los fines son anteriores a los
medios, puesto que stos estn en funcin de aqullos. Sin embargo, hablar de fines sin hablar de
medios para ponerlos en prctica lleva al verbalismo, e incluso a no entenderse de forma real sobre
lo que se pretende; los conceptos son utilizados con diferentes intenciones y slo al empezar a
relacionarlos con la realidad se revela el verdadero sentido. Por el contrario, hablar de los medios
sin referirnos a los fines es caer en un activismo ms o menos superficial, tecnocrtico o ingenuo.
Quienes quieren `ensear a sus alumnos una concepcin crtica de la sociedad sin cuestionar el
modelo educativo bancario se hallan en un error; quienes reducen todo a una cuestin de mtodos a
usar caen en otro. En la tarea educativa, y seguramente en cualquier situacin social, los medios no
son neutrales, y menos cuando lo que se pretende implica el desarrollo de cualidades humanas y de
pensamiento que, por definicin, slo pueden crecer mediante la prctica relevante. Una pedagoga
emancipatoria no se reduce a una metodologa, y an menos a identificarse con un mtodo cerrado,
pero negara su compromiso con la realidad si no contase con medios y mtodos coherentes con sus

fines.17

a) El fundamento moral y poltico


La educacin no es neutral, y puede hablarse de la complementariedad de los proyectos pedggico y
poltico, en su sentido amplio (Charlot, 2003). La educacin emancipatoria debe hacer explcitos
sus fines y presupuestos para que puedan ser sometidos a crtica, en lugar se ocultarlos como hace la
educacin dominante. Son vlidos los valores propios de los movimientos sociales emancipatorios
(igualdad no uniformizadora, libertad real y en todas las esferas, solidaridad universal,
sustentabilidad ambiental, etc.). Como afirman Giorux y McLaren:
"El imperativo de este curriculum es crear condiciones para el ejercicio del poder y la autoconstitucin del estudiante como un sujeto activo poltica y moralmente. Estamos usando el
trmino `ejercicio del poder para referirnos al proceso en el que los estudiantes adquieren
los medios para apropiarse crticamente del conocimiento existente fuera de su experiencia
inmediata, para ampliar la comprensin de s mismos, del mundo, y las posibilidades de
transformar las presuposiciones, vistas como dadas para siempre, acerca de la forma en que
vivimos."
(Giroux y McLaren, 1998, pp. 113-114)

El objetivo consiste en la emancipacin de quienes participan en cada acto y, simultneamente, la


construccin de condiciones para que esa emancipacin sea la de toda la sociedad. Hemos de incluir
en la emancipacin el `empoderamiento (-empowerment- tomar el control de las propias vidas de
forma personal y colectiva, por parte de los grupos sociales que disponen de menos poder) y la
igualacin de las condiciones econmicas y simblicas. Todo ello ha de ser generalizable y
potencialmente universal, pero la atencin primera la reclaman para s los sectores ms oprimidos y
menos poderosos, en todos los sentidos de la palabra.
El fundamento de la accin pedaggica es, por tanto, moral o ideolgico: la opcin por el amor, la
cooperacin humana y el desarrollo personal constituye el punto de partida que defendemos,
sabiendo que el modelo social, para que ello sea posible, ha de ser otro. Por otro lado, una
educacin emancipadora, a diferencia de otros modelos, abre a la discusin pblica los fines que
persigue, es autocrtica, lo que le confiere mayor racionalidad y valor democrtico.18

b) La praxis: accin consciente, reflexin transformadora


En la educacin emancipatoria, el conocimiento no se estudia por s mismo, sino que es
contemplado como una mediacin entre el individuo y la realidad social ms amplia (Giroux,
1990, p. 110). El conocimiento es tambin de otro tipo: a diferencia del conocimiento tcnicoinstrumental (causa-consecuencia) o del prctico (entendimiento, interpretacin), el conocimiento
crtico se corresponde con un inters emancipador: tomar el control de las propias vidas y
transformar la realidad, mediante la reflexin y control sobre las metas y no slo sobre los medios.
Incluye as a los otros tipos de conocimiento al abarcarlos en la praxis desde una perspectiva
autorreflexiva, tal como defiende Habermas.
17

Existen numerosas experiencias que podran incluirse dentro de la educacin crtico-transformadora, pero no
tantas que tengan un carcter global, que abarquen a todo un centro y que hayan sido descritas y analizadas de forma
extensa. Podemos citar, por poner algunos ejemplos: la experiencia en educacin de adultos recogida y comentada por
Ramn Flecha en el libro Compartiendo palabras. El aprendizaje de las personas adultas a travs del dilogo (Flecha,
1997a); el anlisis etnogrfico de una escuela de primaria y las reflexiones realizadas por Jesse Goodman en La
educacin democrtica en la escuela (aunque se trata de una escuela privada en EEUU, eso s, una escuela muy
especial); y finalmente, las experiencias recogidas por Apple y Beane (comps., 1997) en Escuelas democrticas, de
entre las que podemos destacar las explicadas por Meier y Schwarz (1997) y Rosenstock y Steinberg (1997), referentes
a institutos de secundaria, en el segundo caso centrado en la formacin profesional.

18

Giulio Girardi, que escribi tan contundentemente que "la revolucin debe ser educadora; la educacin debe
ser revolucionaria." (Girardi, 1977, p. 78), tambin dijo la educacin no es liberadora si prepara para someterse a los
resultados de la revolucin.

Tal como la entendemos, la praxis realiza la sntesis entre teora y prctica, es la accin consciente
y reflexiva que desborda los lmites de lo concreto, tanto como accin como reflexin, dado que
abarca lo que es externo al acto concreto, para ir ms all de l. La relacin entre accin-prctica y
teora-reflexin es dialctica, pues si el pensamiento influye en la accin, sta tambin transforma el
pensamiento, al ponerse ste en contacto con lo concreto. Freire define la concienciacin como el
proceso mediante el cual los seres humanos participan crticamente en un acto transformador
(Freire, 1990, p. 120), y defiende la necesidad tanto del `contexto terico (cuando se produce la
reflexin) como de la insercin en el `contexto concreto, la realidad social que ha de ser
transformada:
"No puede haber `contexto terico si no es en una unidad dialctica con el `contexto
concreto. En este contexto en el que estn los hechos- nos encontramos tambin nosotros
mismos (...). Hablar de contexto terico es expresar la bsqueda afanosa de la razn de ser
de los hechos"
(Freire / Cuadernos de Pedagoga, 1984, p. 42)

"me parece obvio que los campesinos analfabetos no necesitan un contexto terico (en
nuestro caso, el crculo de cultura) para percatarse de su situacin objetiva de opresin.
Alcanzan esta conciencia en el contexto concreto de su vida. Se percatan de su situacin de
opresin a travs de su experiencia cotidiana, cargada de evidencias dramticas. Lo que su
conciencia, derivada de la cotidiana inmersin en ciertas condiciones de vida, no les
proporciona, es la causa de su condicin de explotacin. Esta es una de las tareas que
debemos efectuar en el contexto terico. Precisamente, puesto que la conciencia slo se
transforma a travs de la praxis, el contexto terico no se puede reducir a un asptico centro
de investigacin. El crculo de cultura debe encontrar modos, que le sealar en cada caso la
realidad local, de transformarse en un centro de accin poltica"
(Freire, 1990, 157-158)

"el proceso de concientizacin implica la prctica de transformacin de la realidad o no es


concientizacin
(Freire, 1979, p. 80)

En esta integracin entre accin social y educacin, la educacin popular latinoamericana se ha


convertido en referente indiscutible (vase, por ejemplo: Korol 2002; Gracia, 2003; Nez, 2003;
Castilla, 2001). Desde el contexto ms escolar, Concejo Educativo ha desarrollado la propuesta de
`actividad con sentido personal y social (Concejo Educativo de Castilla y Len, 2002a).

c) El dilogo como encuentro pedaggico


Incluso si comenzamos pensando sobre cmo es aprehendido el conocimiento, David Lusted
puntualiza que ste no se traspasa, sino que ha de ser entendido en la interaccin:
"El conocimiento no se produce en las intenciones de los que creen que lo poseen, ya sea en
la pluma o en la voz. Se produce en el proceso de interaccin, entre escritor y lector durante
la lectura, y entre profesor y alumno durante las acciones en el aula. El conocimiento no es
algo que se ofrece sino algo que es entendido. Concebir los campos o los cuerpos de
conocimiento como si fuesen propiedad de acadmicos y profesores es un error. Niega la
igualdad de relaciones en los momentos de interaccin, y privilegia falsamente un lado del
intercambio y lo que ste sabe por encima del otro."
(Lusted, citado en McLaren, y Giroux, 1997, p. 62)

La cita anterior nos ha hecho ver tambin que la opcin por el dilogo en la educacin no tiene
solamente implicaciones para el aprendizaje de conocimientos. Bruner, a propsito de los
postulados de la perspectiva psicolgico-cultural que defiende, enfatiza las capacidades de la
conciencia, la reflexin, la amplitud del dilogo y la negociacin, dndose cuenta de que y todos
estos factores son peligrosos en sistemas que dependen de la autoridad, por lo que afirma que "La

educacin es arriesgada, ya que refuerza el sentido de la posibilidad" (Bruner, 1997, p, 62). El


dilogo juega un papel primordial en la creacin de nuevas posibilidades, al superar la idea de
sujeto-objeto en la educacin y tambin los lmites de la individualidad: "la toma de conciencia, no
se da en los hombres aislados, sino en cuanto traban, entre s y el mundo, relaciones de
transformacin, as tambin, solamente ah puede instaurarse la concientizacin" (Freire, 1973, p.
88).
La educacin emancipatoria, por tanto, ya no ha de entenderse como una accin de unas personas
sobre otras, pues sera inconsecuente con sus presupuestos bsicos: nadie educa a nadie nadie se
educa a s mismo los hombres se educan entre s mediatizados por el mundo (Freire, 1997, e.o.
1970, p. 73). As, el verdadero dilogo rene a los sujetos en torno al conocimiento de un objeto
cognoscible que acta como mediador entre ellos(Freire, 1990, p. 70). Segn CREA,
"A diferencia de las habilidades acadmicas o prcticas, las habilidades comunicativas se
aprenden a travs de una relacin entre iguales cuyo objetivo es entenderse, actuar en el
entorno entre iguales y resolver cooperativamente una situacin problemtica. El uso de
estas habilidades comunicativas tiene como consecuencia el aprendizaje dialgico, esto es el
resultado de las interacciones que produce el dilogo igualitario, entre iguales, para llegar a
consensos con pretensiones de validez. Como puede comprenderse, el aprendizaje dialgico
tiene unas claras races habermasianas y freirianas."
(Elboj et al., 2000, p. 134)

"Desde esta perspectiva ya no se piensa en trminos de sujeto-profesor que transforma a los


objetos-alumnos sacndoles de su ignorancia, sino en comunidades educativas que
aprenden colectivamente a travs de un dilogo en el que cada una de las personas que
participan contribuyen desde la diversidad de su propia cultura. Tampoco se piensa en
trminos de partido-sujeto que conciencia al objeto-masa, sino en sociedades democrticas
en continuo proceso de transformacin por sus ciudadanos y por las organizaciones que
promueven."
(Ayuste et al., 1994, p. 40)

As, para Freire, la educacin problematizadora antepone, desde luego, la exigencia de la


superacin de la contradiccin educador-educandos. Sin sta no es posible la relacin dialgica"
(Freire, 1997, e.o. 1970, p. 89):
"Nuestro papel [educador/a o lder social] no es hablar al pueblo sobre nuestra visin del
mundo, o intentar imponerla a l, sino dialogar con l sobre su visin y la nuestra. Tenemos
que estar convencidos de que su visin del mundo, manifestada en las diversas formas de su
accin, refleja su situacin en el mundo en el que se constituye. La accin educativa y la
accin poltica no pueden prescindir del conocimiento crtico de esta situacin, so pena de
que se transformen en bancarias o en una prdica en el desierto."
(Freire, 1997, e.o. 1970, p. 116)

"Ni a los campesinos, ni a nadie, se persuade, se somete, a la fuerza mtica de la propaganda,


cuando se tiene una opcin liberadora. En este caso, se les problematiza su situacin
concreta, objetiva, real, para que, captndola crticamente, acten, tambin crticamente
sobre ella."
(Freire, 1973, p. 23)

Sin embargo, no se trata de ningn espontanesmo; no ha de entenderse que haya de reconstruirse


todo el conocimiento de nuevo, ni que sea irrelevante el papel del educador/a o de sus
conocimientos:
"estamos abogando por una sntesis entre los conocimientos ms sistematizados del
educador y los conocimientos mnimamente sistematizados de los educandos, sntesis que se
alcanza a travs del dilogo. El rol del educador consiste en proponer problemas en torno a

situaciones existenciales codificadas para ayudar a los educandos a alcanzar una visin cada
vez ms crtica de la realidad."
(Freire, 1990, p. 75)

Creemos que aqu subyace una de los ejes centrales de esta propuesta educativa: el aprendizaje no
coincide con lo que lleva" el o la educadora, sino que es el resultado del dilogo entre la
experiencia y conocimientos de las personas que en ese momento tienen el rol de educadores/as y
quienes tienen el rol de aprendices; esos conocimientos y esas experiencias son necesariamente
diferentes, y de ah la posibilidad de aprendizaje compartido, de sntesis entre unos y otros, de
creacin cultural y no de transmisin. Si, en una situacin escolar, el alumnado no tiene por qu
tener el conocimiento general propio del profesorado, ste no dispone de las experiencias concretas
del alumnado, y, sin ellas, el aprendizaje relevante no ser posible (ni del alumnado, ni del
profesorado).
Ramn Flecha destaca la participacin social, la transformacin del contexto y el dilogo como las
claves de una educacin crtica. Resume en siete los principios del aprendizaje dialgico (Flecha,
1997a, pp. 13-46):

Dilogo igualitario: "El dilogo es igualitario cuando considera las diferentes aportaciones
en funcin de la validez de sus argumentos, en lugar de valorarlas por las posiciones de
poder de quienes las realizan" (Flecha, 1997a, p. 14).

Inteligencia cultural: "Todas las personas tienen las mismas capacidades para participar en
un dilogo igualitario, aunque cada una puede demostrarlas en ambientes distintos" (Flecha,
1997a, p. 20). "Todas las destrezas son funcionales en sus propios contextos y pueden ser
transferibles a otros en determinadas condiciones" (Flecha, 1997a, p. 22).

Transformacin: "El aprendizaje dialgico transforma las relaciones entre la gente y su


entorno. Como dice Paulo Freire, `las personas no somos seres de adaptacin sino de
transformacin" (Flecha, 1997a, p. 28). La transformacin igualitaria es resultado del
dilogo, no como en la modernidad tradicional, que un sujeto transforma a otros, y a
doferencia de la postura posmoderna que niega la posibilidad y conveniencia de la
transformacin.

Dimensin instrumental: "El aprendizaje dialgico abarca todos los aspectos que se
acuerdan aprender. Incluye, por tanto, el aprendizaje instrumental de aquellos conocimientos
y habilidades que se considera necesario poseer. El dialgico no se opone al instrumental,
sino a la colonizacin tecnocrtica del aprendizaje" (Flecha, 1997a, p. 33).

Creacin de sentido: todo el mundo puede soar y sentir, y dar sentido a su existencia, la
aportacin de cada uno es diferente, por eso es irreemplazable para las dems. "La clave
para que la enseanza realice una contribucin positiva a esa perspectiva es que promueva la
comunicacin t a t entre las personas" (Flecha, 1997a, pp. 35-36). "El aprendizaje
dialgico afirma (...) que son las personas quienes crean los medios, los mensajes y los
sentidos de ambos en nuestras existencias. De esta forma, supera el dogma
postestructuralista que lleva a negar la produccin humana de los medios." (Flecha, 1997a,
p. 36)

Solidaridad: "Las prcticas educativas igualitarias slo pueden fundamentarse en


concepciones solidarias." (Flecha, 1997a, p. 39)

Igualdad de diferencias: "La igualdad es el valor fundamental que debe orientar toda
educacin progresista." (Flecha, 1997a, p. 41). En lo escolar, adems de criticarse las
`reformas de la diversidad:
"Se atacan dos posturas: la concepcin homogeneizadora de la igualdad y su reduccin a la
igualdad de oportunidades. La primera pretende integrar a todo el alumnado en un currculo
homogneo, llevando as al fracaso a quienes tienen en sus familias y comunidades saberes

diferentes a los que impone la escuela. La segunda intenta que toda nia o nio tenga las
mismas oportunidades de llegar a las posiciones altas o bajas de una sociedad, pero sin
cuestionar las distancias existentes entre ellas. (...) El aprendizaje dialgico se orienta hacia
la igualdad de las diferencias afirmando que la verdadera igualdad incluye el mismo derecho
de toda personas vivir diferente."
(Flecha, 1997a, p. 42)

Resaltemos finalmente que, en nuestra opinin, la perspectiva comunicativa, para ser emancipadora,
necesita de que, al menos una de las dos partes del encuentro pedaggico (educadores educandos)
aporte una visin crtico-transformadora y se de en un contexto de transformacin crtica: en caso
contrario, el dilogo no salta la barrera del pensamiento dominante. As ser posible que el
encuentro educativo sea un compromiso de todas las personas participantes para cambiar lo que
restringe el aprendizaje y la libertad, como afirma Criticos (1993).

d) Participacin, democracia radical y `empoderamiento


Suele hablarse en cualquier modelo educativo no transmisivo, pero no necesariamente crtico, de la
participacin como principio pedaggico. En algunos casos, esto ha llegado a formularse de manera
ms radical, partiendo de la necesidad y el derecho del alumnado a la negociacin del currculo
(Boomer, G. et al., eds. 1992). Tambin se han denunciado las modalidades de participacin
habituales como formas ms sofisticadas de control o de disfrazar la realidad:
"El alumnado no est interesado en participar cuando se le prescribe externamente y adems
se hace en unas condiciones ajenas. En las clases que hemos analizado el profesor
coaccionaba a la participacin y el alumnado se resista, lo que era indicativo de una terrible
paradoja"
(Martnez Rodrguez, 1999, p. 104)

Partiendo de ello, Juan Bautista Martnez Rodrguez ha propuesto que la negociacin del currculo
con el alumnado se convierta en una realidad, pero teniendo en cuenta la desigualdad de poder de
ciertos grupos sociales. Por ejemplo, al negociar los contenidos: es necesario reconocer que existen
dos culturas en interaccin, la popular y la dominante y que "quien ve la cultura legtima desde el
punto de vista de la cultura dominada no ve la misma cultura que aquel que se ve [sic] legitimada su
posicin por la misma cultura" (Martnez Rodrguez, 1999, p. 160).
Incluyendo a toda la comunidad educativa e incluso a la local, hay quienes defienden (y estamos de
acuerdo con ello), que la transformacin educativa no puede hacerse ms que mediante la
participacin comunitaria, ms all de los cauces formales de la democracia representativa,
haciendo que toda la prctica educativa se transforme mediante las aportaciones tericas (intereses,
prioridades...) y prcticas (recursos, colaboraciones, presencia...) de asociaciones, padres, madres,
instituciones, profesorado y alumnado. Esta es la idea base de las `escuelas aceleradoras19 iniciadas
principalmente por Henry M. Levin en EEUU o de las `comunidades de aprendizaje20 en Espaa,
impulsadas por CREA (Universidad de Barcelona), y en ambos casos, estn dirigidas
principalmente a los centros educativos con mayor alumnado en situacin de riesgo educativo. Para
Levin y las escuelas aceleradoras, tres son los principios fundamentales: "Propsito comn" (toda la
comunidad escolar y local); "Poder y responsabilidad"; "Construir sobre las virtudes". Recogemos
alguna aclaracin ms para entender su filosofa de actuacin:
"Partamos de una premisa muy bsica: los estudiantes en situacin de riesgo deben

19

Puede verse su sitio web www.acceleratedschools.net. Existen numerossimas escuelas trabajando desde
hace aos como `escuelas aceleradoras (`accelerated schools).

20

Su sitio web es www.comunidadesdeaprendizaje.net , y el de CREA, www.pcb.ub.es/crea. Tambin


pueden leerse varios artculos en Aula de Innovacin Educativa, n72 (VV.AA., 1998) y en Cuadernos de pedagoga,
n316 (VV.AA., 2002).

aoprender a un ritmo ms rpido, y no a uno ms lento que los retrasa cada vez ms. Para
ello, hace falta una estrategia de enriquecimiento y no de recuperacin."
(Levin, 1993, p. 82)

"El Accelerated Schools Project se establece sobre la premisa de que queremos para todos
los nios los mismos tipos de escuelas que para los nuestros."
(Levin, 1993, p. 83)

"Nuestra concepcin del aprendizaje potente se basa en la premisa de que la educacin que
utilizamos con los nios `superdotados funciona bien con TODOS los nios."
(Levin, 1993, p. 85)

"Segn nuestra experiencia, la capacidad para vigorizar una escuela y conseguir que se
centre de manera productiva en un conjunto de objetivos comunes, utilizando los talentos de
los maestros, padres y alumnos, es mucho ms importante que cualquier coleccin curricular
prefabricada o mtodo de enseanza."
(Levin, 1993, p. 93)

Muy conectada con la idea de participacin comunitaria aparece la idea de democracia radical.
Henry A. Giroux, pensando en la educacin institucional, ha realizado la propuesta de contemplar
las escuelas como esferas pblicas democrticas y contrahegemnicas, al hilo del pensamiento de
Gramsci y de Freire:
"la necesidad de contemplar las escuelas como esferas pblicas democrticas es central para
una pedagoga crtica viable. Esto significa que las escuelas se han de ver como lugares
democrticos dedicados a potenciar, de diversas formas, a la persona y la sociedad. En este
sentido, las escuelas son lugares pblicos donde los estudiantes aprenden los conocimientos
y las habilidades necesarios para vivir en una autntica democracia. (...) las escuelas como
esferas pblicas democrticas se construyen en torno a formas de investigacin crtica que
ennoblecen el dilogo significativo y la iniciativa humana. Los estudiantes aprenden el
discurso de la asociacin pblica y de la responsabilidad social. Este discurso trata de
recobrar la idea de democracia crtica entendida como un movimiento social que impulsa la
libertad individual y la justicia social."
(Giroux, 1990, 34-35)

Michael W. Apple y James A. Beane, a partir de Dewey, defienden la necesidad y recogen las
experiencias de lo que llaman `escuelas democrticas, afirmando que stas son resultado de
intentos explcitos por parte de los educadores/as, implicando dos lneas de trabajo: "Una es crear
estructuras y procesos democrticos mediante los cuales se configure la vida en la escuela. La otra
es crear un curriculum que aporte experiencias democrticas a los jvenes" (Apple, y Beane, 1997,
p. 24). As, las personas implicadas en estas escuelas democrticas "se ven a s mismas como
participantes en comunidades de aprendizaje." (Apple, y Beane, 1997, p. 26). Jaume Martnez
Bonaf habla de dos claves para formular la idea de democracia en la escuela: "queremos
interpretar, comprender y transformar las relaciones de poder y la construccin del saber en la
escuela, para hacer su vida ms democrtica (...) el poder y el saber, y sus interrelaciones."
(Martnez Bonaf, J., 1995, p. 62). El Seminario Democracia y escuela, que ha elaborado una
carpeta de materiales para `vivir la democracia en la escuela habla de cuatro claves: saber, poder,
ciudadana e identidad (Martnez Bonaf, ., coord., 2002).
Particularmente interesante nos resulta el concepto de `empoderamiento (del trmino ingls
`empowerment, aplicado en las situaciones educativas de grupos con escaso poder en la sociedad.
Lo define de forma muy acertada Juan Bautista Martnez Rodrguez:
"Podramos definir este concepto como el proceso de adquisicin de poder o el proceso de
transicin de una falta de control a la adquisicin del control sobre la propia vida y el
entorno inmediato. Es identificado con la posesin de poder para actuar o con la adquisicin

de un status asociado con el juicio de los derechos humanos y privilegios universalmente y


supraculturalmente reconocidos acordados por los miembros de una raza humana Delgado
Gaitn).
(Martnez Rodrguez, 1993, pp. 110-111)

En el terreno educativo, y especficamente referido a la multiculturalidad y desigualdad, afirma que


los principios del empoderamiento, se refieren a:
"1) Los grupos infrarrepresentados, entre los que se incluyen las mujeres, los tnica y
lingsticamente diferentes, y los pobres a los que se asigna un status no igualitario en la
sociedad. Una autntica sociedad democrtica est organizada para proporcionar a todas las
personas, cualquiera que fuese su bagaje, elecciones y oportunidades para ejercitar el poder.
2) Todos los grupos de alumnos/as tienen fuerzas y el cambio cultural debera emanar de esa
posicin. 3) Para determinar las estrategias apropiadas para la reduccin de la desigualdad,
es indispensable entender la historia de una comunidad o grupo de alumnos/as determinados,
incluido el lenguaje, los valores y las convenciones asociadas con significado cultural. 4) El
aprendizaje de nuevos roles proporciona a la gente acceso a recursos y dicho aprendizaje
ocurre a travs de la participacin en esos nuevos contextos. 5) La reflexin crtica colectiva
es un proceso integral para la participacin y el empowerment al llevar las cuestiones a un
nivel consciente. Una definicin de empowerment engloba tres dimensiones del poder que
incluyen las nociones de proceso colectivo, reflexin crtica y respeto mutuo."
(Martnez Rodrguez, 1993, p. 111)

En el contexto de la educacin popular latinoamericana, Mara Gracia afirma que "ejercer el poder
significa que los sectores populares se apropien de ese poder que han generado" (Gracia, 2003). Por
tanto,
"la tarea del educador consiste en crear las condiciones para que los sectores populares con
los que trabaja, sean sujetos del poder. Objetivo estratgico de la educacin popular, es que
los movimientos populares se apropien de su poder a nivel poltico, a nivel econmico y a
nivel cultural. Este poder popular no se decreta; es fruto de un prolongado proceso de lucha,
de organizacin, de autoeducacin."
(Gracia, 2003)

e) El contexto educativo y el contexto social como lugar de intervencin


"Cuando las actividades autnticas son transferidas al aula, su contexto se transmuta
inevitablemente, se convierten en tareas acadmicas y forman parte de la cultura escolar" (Brown,
Collins y Duguid, en Prez Gmez, 2000, p. 263). Siendo esto cierto, quiz haya que transformar
todo lo que entendemos por contexto y cultura escolar, de tal manera que la separacin deje de ser
tan ntida como aparece en la cita y como resulta habitual. Pocas dudas caben de que un contexto
educativo enriquecedor constituye uno de los factores clave para el aprendizaje, aunque tiende a
olvidarse en la prctica con demasiada facilidad. En una concepcin comunicativa del aprendizaje,
un contexto educativo enriquecedor es aquel lugar en el que se dan relaciones humanas vivas y en el
que se realizan acciones de forma colaborativa en un ambiente de desafo intelectual y prctico. La
creacin de este contexto, por tanto, ha de ser una de las preocupaciones bsicas de todas las
personas intervinientes.
El medio educativo no se circunscribe al centro de estudio, sino que ste se halla incluido en un
medio social concreto. La educacin transformadora se vincula con la comunidad en la que se halla
el centro educativo:
"La mayor parte de autores de pedagoga crtica consideran esenciales tanto las relaciones
internas de la escuela como las que se producen en el exterior. En este sentido, vinculan el
proyecto educativo al mbito de la comunidad en la que se inscribe y participa en la vida de
sta. Parten de un cuestionamiento y una reflexin constante de los hechos sociales,

culturales y polticos de ms trascendencia y toman posturas ante los actos de injusticia,


discriminacin y violencia."
(Ayuste et al., 1994, p. 41)

Pero, frente a quienes utilizan la realidad del medio cultural para justificar la rebaja de expectativas
(la peligrossima caracterizacin como medio sociocultural pobre) y la adaptacin a un medio
limitador, la orientacin debe ser la transformacin del contexto tal como propona Vygotsky y
como proponen las teoras sociales (Beck; Giddens; Habermas) y educativas (Freire) ms
referenciadas actualmente en el mundo (Flecha, 2000, p. 13). Para tal transformacin, se necesita
la participacin social. Simultneamente, la prctica educativa y el contexto sociocultural podrn
enriquecerse mutuamente. En este sentido, podemos considerar, con Antonio Saldvar que con este
enfoque "la realidad no es vista slo como escenario, sino como el espacio de interaccin donde de
manera permanente se estn construyendo nuevos conocimientos" (Saldvar, 2001, p. 24), tal como
l ilustra con una experiencia concreta. Tambin Concejo Educativo de Castilla y Len (1995) ha
venido proponiendo una concepcin del entorno escolar como lugar de accin, como escenario de
agentes activos con los que se relacionan las actividades escolares y apoyado algunas experiencias
en este sentido21.
Illich (1974) complement su crtica a la escolarizacin con algunas propuestas interesantes22,
facilitadas por las tecnologas de la informacin (entonces incipientes, aunque l ya las nombra):

"Servicios de Referencia respecto de Objetos Educativos" (para facilitar el acceso a cosas o


procesos usados en el aprendizaje; bibliotecas, museos, fbricas, granjas, etc.).

"Lonjas de Habilidades" (las personas que quieren, hacen una lista de sus habilidades,
condiciones bajo las cuales pueden servir de modelos para el aprendizaje y cmo se las
puede encontrar)

"Servicio de Bsqueda de Compaero" (mediante red de comunicaciones, computadores...,


se trata de encontrar a personas con los mismos intereses de aprendizaje).

"Servicios de Referencia respecto de Educadores Independientes" (catlogo con las


direcciones y las descripciones, hechas por ellos mismos, de profesionales,
paraprofesionales e independientes, con las condiciones de acceso a sus servicios).

f) La experiencia vital y el deseo


No puede haber educacin liberadora reduciendo a la nada la cultura y las experiencias de los y las
aprendices (seguramente, tampoco hay aprendizaje relevante de ningn tipo). Como escribe Henry
A. Giroux:
"Para el desarrollo de unas relaciones sociales progresistas del aula resulta crucial la apertura
de canales de comunicacin en los que los estudiantes utilicen el capital lingstico y
cultural que llevan consigo al aula. Si se encuentran sometidos a un lenguaje y a un cuadro
de creencias y valores cuyo mensaje implcito los considera culturalmente analfabetos, los
estudiantes aprendern poco acerca del pensamiento crtico y mucho sobre lo que Paulo
Freire ha llamado la `cultura del silencio"
(Giroux, 1990, p. 110)

Cmo llevarlo a cabo?:


21

Puede verse el desarrollo terico en www.concejoeducativo.org/alternat/entorno.htm y algunas


experiencias en la seccin de `educacin alternativa en www.concejoeducativo.org/alternat.

22

Aunque habra que integrarlas en una perspectiva social y econmica alternativa, cosa que este autor parece
obviar, corriendo el peligro de liberar la educacin del estado, pero para dejarla en manos del mercado y las desiguales
e interesadas fuerzas que en l operan.

"Giroux sostiene que los estudiantes deberan aprender a comprender las posibilidades
transformadoras encerradas en la experiencia. Con el fin de acrecentar el valor de esta
posibilidad, los profesores deben hacer que el conocimiento del aula sea relevante para la
vida de los estudiantes, (...) los profesores deben confirmar la experiencia del estudiante
como parte del encuentro pedaggico, para el cual han de ofrecer contenidos curriculares y
prcticas pedaggicas que encuentren resonancia en las experiencias vitales de los
estudiantes. Tambin es importante (...) que conviertan esa experiencia en algo problemtico
y crtico; para ello han de investigar los supuestos ocultos de dicha experiencia. Y
finalmente, Giroux afirma que, en ltimo trmino, los profesores han de conseguir que el
conocimiento y la experiencia sean emancipadores."
(McLaren, 1990, p. 19)

Incluir en el proceso de aprendizaje la cultura de los/as aprendices tiene una importancia


trascendental cuando se trata de grupos cuya cultura ocupa un lugar subordinado respecto a la
cultura dominante. Giroux propone recuperar las experiencias de los y las estudiantes, de modo que
puedan comprender las circunstancias histricas en que han tenido lugar y se han legitimado, y
recurre para explicarlo a la experiencia y las palabras de la educadora Michelle Gibbs Russell:
"La educacin poltica de las mujeres negras estadounidenses comienza por hacer una
memoria de cuatrocientos aos de esclavitud, dispora, trabajos forzados, palizas,
bombazos, linchamientos y violaciones. Adquiere dimensiones inspiradoras cuando
empezamos a catalogar a los individuos y organizaciones heroicos de nuestra historia que
han combatido contra esas atrocidades, y han triunfado sobre ellas. Se convierte en cosa
prctica cuando nos vemos ante los problemas de cmo organizar cooperativas de alimentos
para mujeres que viven con presupuestos a base de cupones para comida, o de cmo
demostrar ante los tribunales que una es apta como madre. Y pasa a ser radical cuando,
como maestras, desarrollamos una metodologa que coloca la vida cotidiana en el centro de
la historia y les permite a las mujeres negras luchar por la supervivencia, a sabiendas de que
estn haciendo historia."
(Michelle Gibbs Russell, en Giroux, 1993, pp. 167-168)

"Cul es el papel del maestro? [en el `testimoniar de la cultura negra, que implica hablar
de lo sucede, narrar la experiencias] Hacer que el proceso sea consciente, que el contenido
sea significativo. Querer saber t mismo cmo se resuelven los problemas de las
narraciones. Aprender qu sabidura de la supervivencia diaria poseen estas mujeres.
Importante. No dejar que las cosas paren en la conmiseracin. Tratar de ayudarlos a
generalizar a partir de asuntos especficos. Sacar a relucir las cuestiones de contra quin y
contra qu se tienen que topar continuamente en el camino de la vida que se han trazado
para s mismos"
(Michelle Gibbs Russell, en Giroux, 1993, p. 168)

Sin embargo, trabajar sobre las culturas subordinadas no significa nicamente confirmar las
experiencias culturales subordinadas, sino tambin someterlas a una crtica que nos permita
recuperar tanto sus puntos fuertes como sus debilidades (Giroux, 1990, p. 236), al igual que ha de
hacerse con cualquier cultura.
Unos aos despus, Giroux y McLaren hablan de ocuparse de la experiencia del estudiante en tres
sentidos, intentando integrar los aspectos antisubjetivos del postestructuralismo:
"Primero, la concepcin postestructuralista de la experiencia estudiantil permite analizar la
subjetividad fuera de las exigencias de la psicologa humanista. Desde esta perspectiva,
experiencia y subjetividad no colisionan dentro de la nocin humanista del ego integrado

como la fuente de todas las acciones y comportamientos. Si se considera que la experiencia


del estudiante est constituida de y por diferencias, y enraizada en prcticas contradictorias
discursivas y no discursivas, entonces las experiencias que los estudiantes traen a las aulas,
as como las formas culturales a partir de las que se producen dichas experiencias, operan
entre tensiones permanentes e inabordables. (...)
Segundo, la pedagoga de la experiencia del estudiante potencia la crtica de las formas
dominantes de conocimiento y de mediacin cultural que colectivamente moldean las
experiencias del estudiante. (...) [Hay que] ayudar a los estudiantes a analizar sus propias
experiencias fuera de los marcos de referencia producidos en la casa del seor, as como
iluminar el proceso por el que son producidas, legitimadas o desconfirmadas. (...)
[Tercero] El conocimiento, antes de que se haga crtico, ha de tener un significado para los
estudiantes. El conocimiento escolar nunca habla por s mismo, sino que es constantemente
filtrado por las experiencias, el lenguaje coloquial crtico y los conocimientos mutuos que los
estudiantes traen a las aulas."
(McLaren, y Giroux, 1997, pp. 61-62)

Estos mismos autores recalcan, en otro texto, la importancia del lenguaje en el aprendizaje crtico
porque a travs de l se interpreta la experiencia: "La lucha sobre cmo nombrar y transformar la
experiencia es uno de los problemas ms cruciales en la pedagoga crtica y en la lucha por el
cambio social." (Giroux y McLaren, 1998, p. 150). sta es la argumentacin:
"Krystyna Pomeroska escribe que predicar o sealar constituye el ncleo del poder creativo
del lenguaje, y que al predicar o sealar "creamos la realidad" (...). La naturaleza del
lenguaje que usamos determina cmo podemos construir el sentido de nuestras
experiencias, y el tipo de accin social que elegimos para comprometernos es el resultado de
la interpretacin de nuestras experiencias."
(Giroux y McLaren, 1998, p.151)

Por otro lado, otro elemento ha de considerarse central, ms all de los significados y la reflexin
racional: la constitucin y expresin del deseo, su relacin con la cultura popular y la dominante.
Tanto es as que afirman que "la produccin y regulacin del deseo es tan importante como la
elaboracin de significado" (Giroux y McLaren, 1998, p. 197). Sin embargo, no anda descaminado
Martnez Rodrguez cuando afirma que deseos y necesidades han sido a menudo relegadas en
muchas propuestas de la pedagoga radical, defendiendo, por el contrario, su carcter nuclear:
"Los educadores radicales han mostrado preferencia por las cuestiones de la ideologa y la
conciencia y han ignorado la cuestin de los deseos y de las necesidades. La cuestin de la
gnesis histrica y la transformacin de los deseos y de las necesidades que se constituyen
en mi mente es la base ms importante para una teora de la praxis educativa radical"
(Martnez Rodrguez, 1993, p. 101)

actualizacin 16.08.2004