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CATEDRA DE FISIOLOGIA DEL TRABAJO Y ERGONOMIA. Prof. Jos Laurencio Silva

ERGONOMIA: una herramienta al servicio de la salud


Autores: Lic. Gabriela Cuenca Dr. Hctor Nieto
Grupo Salud Laboral Hospital Piero Publicado en Boletin
Temas de Salud. Diario Mundo Hospitalario. Asociacin de Medicos
Municipales de la Ciudad de Buneos Aires. Abril 2001
Introduccin:
El nuevo milenio nos encuentra con viejos males no resueltos y
nuevos males aun por investigar. La necesidad de integrar en el
trabajo interdisciplinario a otras profesiones que no son del rea de la
salud es un paso importante pues nos resita entendiendo primero el
problema del trabajo para luego focalizar en las consecuencias sobre
la salud.
De aqu la necesidad de enmarcar primero el tema en el trabajo y
luego enfocar el tema de la salud a partir del aporte ergonmico
...Pensamos que no es conveniente considerar a los nuevos riesgos
profesionales como simples riesgos tcnicos o econmicos
desprovistos de todo valor. Sostenemos que los numerosos peligros a
que est confrontada la poltica de la salud laboral estn fuertemente
ligados a los valores profesionales as como a las ideologas polticas y
a los intereses econmicos de los principales actores del sistema
decisional..
An con las buenas intenciones, la realidad es que a principios del
siglo XXI, con este nuevo medio ambiente de trabajo, con nuevas
empresas, con nuevas tipologas de trabajadores aparecen nuevos
factores de riesgo.
El lugar de trabajo permanece como un lugar peligroso para la
mayora de los trabajadores. Los riesgos estn desigualmente
repartidos segn el pas, los sectores y la pertenencia tnica.1
En la Unin Europea 19,6 millones de personas no tienen trabajo. Sin
embargo las fronteras entre numerosos tipos de empleo flexibles y el
desempleo estn hoy por esfumarse: los trabajadores hacen la
experiencia de una diversidad de formas de dinmicas de empleo
segn un continuo ir del desempleo al subempleo y del empleo que
satisface al sobrempleo (obligacin de realizar horas suplementarias).
El empleo estndar, permanente, a tiempo completo con todas sus
ventajas esta disminuyendo, en tanto que se multiplican nuevos tipos
de trabajo flexible, como los trabajos a domicilio, el trabajo
temporario, el trabajo no declarado, donde la seguridad del empleo es
baja y las condiciones de trabajo difciles.
1

Vers des nouvelles stratgies de prevention. BTS, newsletter n15-16, fvrier 2001: J.Benach,
C.Muntaner, F.G.Benavides, M Amable, y P.Jodar.

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La OIT estima que en Europa las medias de los riesgos se elevan a


25/1000 para los accidentes y a 6,25/100.000 para los accidentes
mortales.
Segn una encuesta europea sobre las condiciones de trabajo en la
UE el estrs (28%) constituye uno de los problemas de salud mas
extendidos. La encuesta tambin demuestra que solamente un tercio
de los trabajadores tiene la posibilidad de elegir libremente sus
horarios de trabajo, sus fechas de vacaciones y sus pausas.
La necesidad de adaptarse a las nuevas formas de empleo y a nuevos
sistemas de gestin en un contexto no tradicional del tiempo de
trabajo, con una presin en la productividad cada vez mas fuerte,
aumentan, no solamente los factores de riesgo para la salud y la
seguridad sino tambin los factores de riesgo psicosociales,
influyendo sobre males tan conocidos como enfermedades coronarias,
problemas musculoesquelticos y el ausentismo.
TRABAJO, ERGONOMA, SALUD:
Creemos necesario para hablar de ergonoma, el poder situarla ya
que su mundo de accin es el trabajo humano, ya sea este fsico o
mental. Partimos del trabajo porque etimolgicamente proviene del
griego ergo que es sinnimo de trabajo y nomos como sinnimo de
ley o regla. Parecera entonces que la ergonoma es aquella ciencia
que regla el trabajo. Tal vez habra que entenderla mas como la que
mira y analiza el trabajo humano en pos de regular la cantidad que
puede realizar un hombre para que este no devenga en un riesgo
para l mismo.
La ergonoma es una ciencia que en su inicio parti de conjugar varias
disciplinas como la fisiologa, la biomecnica, la neurofisiologa, la
psicologa, la sociologa, hasta que por propio crecimiento gener su
corpus de conocimientos y deviniendo
la disciplina que hoy
conocemos.
Para ampliar lo dicho podemos decir que Histricamente el trmino
ergonoma fue inventado por un psiclogo ingls, justo despus de la
segunda guerra mundial (1949), en el momento en el que se
constitua, en Gran Bretaa, la primera asociacin que reuna
esencialmente y bajo esta denominacin, a psiclogos, fisilogos y
algunos ingenieros, y que consagra su primer coloquio a... la fatiga
(1951).2
Escuelas :

Catherine Teiger Le travail cet obscur objet de 1'Ergonomie. Texto presentado en el coloquio interdisciplinar Trabajo:
Investigacin y Prospectiva Lyon, 30 de noviembre, 1 y 2 de diciembre de 1992.

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Muy someramente pero a fin de que el lector pueda situarse debo


decir que existen dos grandes escuelas complementarias. Una es la
conocida como Human Factor (factores humanos) anglosajona en la
que predominan los estudios biomecnicos, tiene un gran nivel de
generalizacin y es de donde provienen la mayor cantidad de
mtodos para evaluar al individuo. El hombre para el human factor es
un sistema, que se denomina sistema hombre-mquina y se lo evala
como tal. La otra corriente es la francfona o Ergonoma de la
actividad, la misma tiene una mayor componente psicolgica y
social, tiene un menor poder de generalizacin y los mtodos que ha
generado dependen de la subjetividad del ergnomo. Otro punto
importante es que no evala al hombre sino a la situacin de trabajo.
Me referir a la Ergonoma de la actividad ya que es a la que
pertenezco, la misma apunta a la comprensin del trabajo como
objeto complejo en situacin concreta y a poder entender la serie de
compromisos que se generen en cada situacin y con operarios
dados.
La generalizacin debe hacerse cuidadosamente pues la
extrapolacin directa no es conveniente. Se busca analizar aspectos
pertinentes a la resolucin de problemas dando respuestas duraderas
y adaptadas a cada realidad de trabajo.
El nico lmite es que se requiere un anlisis minucioso de cada
situacin antes de arribar a conclusiones y volver a estudiarla cada
vez que se generan cambios.
La ergonoma de la actividad estudia la situacin real de
trabajo observando a trabajadores concretos en su medio y
mientras realizan su labor.
El enfoque de la Ergonoma de la actividad ser ayudar al trabajador
a establecer un buen diagnstico para que logre el mejor resultado de
confiabilidad a un costo de seguridad y salud nulo.
En este marco, la metodologa de intervencin ergonmica para el
anlisis de situaciones de trabajo y de la actividad guan al ergnomo
en la bsqueda de soluciones y su implementacin prctica.
Definicin de ergonoma centrada en la actividad
Al tener que dar alguna definicin elijo la de Monique Noulin ya que
se encuentran expresados en la misma los alcances posibles de esta
disciplina. La ergnoma define a la ergonoma como una
Multidisciplina cuyo objeto de estudio especfico es el trabajo
humano. Su objetivo es el de contribuir a la concepcin o a la
transformacin de las situaciones de trabajo, - no solo en sus
aspectos tcnicos, sino tambin en los socio-organizativos - para
que el trabajo pueda ser realizado respetndose la salud y la

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seguridad de los hombres, con el mximo confort y eficiencia. El


desarrollo de los conocimientos se basa esencialmente en
intervenciones de campo hechas con un enfoque clnico que apunta a
descubrir la particularidad de cada situacin de trabajo antes de
buscar las generalizaciones posibles.
Otra sntesis posible es describirla como el estudio cientfico
del trabajo

Aportes sustancial de la ergonoma de la actividad:


La ergonoma de la actividad le da capital importancia a las
representaciones que tiene el trabajador de su tarea. La
naturaleza social del trabajo, refuerza los aspectos colectivos en
los sistemas de produccin ya que estos son cada vez mas complejos
e interactivos.
Cuando se concibe y define una tarea, esta ser redefinida
por el operario.
Si queremos transformar una situacin de trabajo debemos ir
mas all de lo visible, no quedarnos en lo postural sino seguir
indagando en la esfera cognitiva y social del individuo as como el
profundizar sobre el sentido y el significado del trabajo nos
aportar datos de vital importancia a la hora de generar
recomendaciones ergonmicas del puesto o mejor dicho de la
situacin de trabajo establecida por el individuo y su puesto.
la accin ergonmica consiste esencialmente en llevar a cabo,
partiendo de la actividad de los sujetos, un desplazamiento del
punto de vista, un cambio de mirada, una deconstruccin de
las representaciones estereotipadas, lo que puede renovar la
filosofa que sostiene la concepcin de sistemas tcnicos y
organizacionales de la formacin, etc.3
Contribuciones de
productividad

la

ergonoma

la

competitividad

La ergonoma va ms all del modelo tradicional de management (no


basta con cambiar los comportamientos) y acepta que el conflicto
existente entre las exigencias del puesto y la posibilidad de accin de
los individuos en una determinada situacin es un dato de base que,
a lo sumo se puede disminuir, pero que nunca dejar de existir.
3

Catherine Teiger Le travail cet obscur objet de 1'Ergonomie. Texto presentado en el coloquio interdisciplinar Trabajo:
Investigacin y Prospectiva Lyon, 30 de noviembre, 1 y 2 de diciembre de 1992.

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En cuanto a la Gestin de la produccin: al mejorar la medicin y/o la


evaluacin de los resultados ayuda a revelar costos ocultos, prdidas
y necesidades reales que no se analizan con los modelos clsicos de
gestin tayloristas, la ergonoma de la actividad acepta la variabilidad
en oposicin a la invariabilidad del operario y de las condiciones y
medioambiente de trabajo propias de la corriente del Human Factor.
Permite un mayor valor agregado (se trabaja mejor cualitativamente,
en tiempos globales inferiores, con menores prdidas de tiempo en
reparar incidentes, etc.) esto se debe a un mayor desarrollo de la
anticipacin y reactividad ligados a la fidelidad de los empleados
que, entonces pueden permanecer a gusto en un lugar de trabajo,
capitalizan mejor lo aprendido por su experiencia, (aprendizaje a
partir de los errores y xitos obtenidos) y lo pueden volcar en
acciones concretas que resultan en mejores rendimientos.
Aportes a la calidad de vida: salud, seguridad, bienestar,
confort, etc.
La salud, segn la OMS, es el estado completo de bienestar fsico,
mental y social; no es solamente la ausencia de enfermedades. La
ergonoma mejora la salud as definida, gracias a:
- La prevencin de los accidentes y de enfermedades profesionales;
creacin de situaciones con menos estrs, menos miedo (menos
riesgos de accidente, de sancin, etc.).
- El favorecer situaciones de mayor inters para las personas
(sentido del trabajo, responsabilidad, etc.), mayor motivacin, ms
confianza en la organizacin, mayor reconocimiento, mayor
realizacin personal y mejor insercin social, considerando las
necesidades de la vida familiar y social.
Campo de accin de la ergonoma
As como la ergonoma naci de la interdisciplina tambin en su
trabajo cotidiano busca generar equipos de trabajo en los cuales toma
como referente al medico laboral, al gerente de recursos humanos y
al ingeniero en higiene y seguridad. Estas tres personas le darn
datos sobre la empresa que le son necesarios antes de comenzar a
trabajar.
El
ergnomo
debe
comprender
primero
a
la
institucin/empresa donde deber trabajar es decir analizarla a nivel
macro/institucional, para luego s empezar el anlisis del puesto. Esta
etapa exploratoria le servir tambin para lograr consenso sobre su
accionar en el lugar, ya que la premisa para tener xito en el trabajo
es lograr el involucramiento de todos los actores concernidos en la
accin. Esta etapa es muy importante y hay que darle tiempo para
que el ergnomo conozca bien el mbito donde desarrollara su
intervencin y adems porque la misin del ergnomo no es la
permanecer en forma estable dentro de la empresa como personal de

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planta sino que tiene un rol de formacin importante para que los
trabajadores sean los continuadores de su trabajo.
La ergonoma en la construccin de la salud
El siguiente prrafo pertenece a un ergnomo colombiano 4 que me
parece que de modo simple instaura el tema de la ergonoma, su rol y
la salud,
..la ergonoma de la actividad resita el trabajo y plantea que es en
el trabajo donde se construye la salud, creando vnculos sociales
asociados a la construccin y estructuracin de si mismo con su
proyeccin y por fin al encontrar el sentido de su rol en la sociedad es
que el trabajador puede desarrollar y recrear su personalidad.
As la Ergonoma al tratar de interpretar el sentido y el valor del
trabajo dentro de una organizacin, contribuye a comprender el
sentido del trabajo en la construccin de la salud.
A esta altura del relato y esperando que el lector tenga una idea
clara sobre las dos Ergonomas y mas acabada an sobre la
ergonoma de la actividad -a la que adhiero-, creo que ya es momento
de empezar a introducirnos en los aportes de la ergonoma en el rea
de la salud.

Juan A. Castillo M Ergnomo U. Lumiere Lyon2. Francia, Facultad de Diseo Industrial, CIEE - Centro de Estudios e
Investigaciones en Ergonoma