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NUEVA PROPUESTA DE CLASIFICACIN DE PELCULAS HISTRICAS

J. M. CAPARRS LERA
Que el arte cinematogrfico es un testimonio de la sociedad de su tiempo, hoy nadie lo
duda. Es ms, el film es una fuente instrumental de la ciencia histrica, ya que refleja
mejor o peor las mentalidades de los hombres y las mujeres de una determinada poca.
Adems, las pelculas pueden ser un medio didctico para ensear Historia.
Es obvio que la evocacin de la Historia ha supuesto para el cine uno de los gneros
primigenios y ms populares. En la actualidad, el film histrico se confunde con el cine
de ficcin, pues toda pelcula es de algn modo histrica, viene a ser dira el primer
especialista Marc Ferro un contraanlisis de la historia oficial 1; no interesa tanto el
rigor de la reconstitucin del pasado, sino cmo ven ese pasado los cineastas de hoy,
influidos por lo que se piensa del ayer en ciertos estratos de la sociedad del momento.

FERRO, Marc (1995). Historia contempornea y cine. Barcelona: Ariel (2 ed., 2000); FERRO, M. (1975). Analyse
de film, analyse de socits. Un source nouvelle pour lHistoire. Pars: Hachette.

A veces dir su colega Pierre Sorlin las pelculas nos hablan ms de cmo es la
sociedad que las ha realizado, del contexto, que del hecho histrico o referente que
intentan evocar2.
As, a partir de los aos setenta y, sobre todo, durante la dcada de los noventa, una serie
de historiadores han ido acometiendo el estudio del fenmeno flmico desde una
perspectiva ms sociolgica que estrictamente cinematogrfica 3. Adems, el estudio del
cine como arte es, hoy por hoy, una materia bastante esttica; mientras que su
profundizacin como reflejo de las mentalidades de la sociedad y como materia auxiliar
de la Historia es una ciencia dinmica, en constante evolucin y desarrollo
metodolgico. Sobre el arte de las imgenes flmicas est casi todo prcticamente escrito
y discutido, pero acerca de sus posibilidades investigativas las relaciones entre el Cine y
la Historia, queda mucho camino por andar; es ms, resulta todava un pozo sin fondo 4.
De ah que, en el ao 2005, Peter Burke uno de los ms prestigiosos historiadores de la
Cultura se pronunciara en estos trminos:
Dada la importancia que tienen la mano sujeta a la cmara, y el ojo y el cerebro que la
dirigen, convendra hablar del realizador cinematogrfico como historiador. La capacidad
que tiene una pelcula de hacer que el pasado parezca estar presente y de evocar el espritu
de tiempos pretritos es bastante evidente.
En otras palabras, el testimonio acerca del pasado que ofrecen las imgenes es realmente
valioso, completando y corroborando el de los documentos escritos. Muestran ciertos
aspectos del pasado a los que otros tipos de fuentes no llegan5.

Por tanto, los documentos visuales pueden transformarse en testimonios histricos. Sin
embargo, la diversidad es grande; estn hechos con intenciones muy diferentes y dirigidos
a distintos sectores de pblico.

SORLIN, Pierre (1985). Sociologa del Cine. La apertura para la historia de maana. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica; SORLIN, P. (1980). The Film in History. Restaging the Past. Oxford: Blackwell.
3
JARVIE, Ian J. (1979). El cine como crtica social. Mxico: Prisma; JARVIE, I. J. (1974). Sociologa del Cine.
Madrid: Guadarrama.
4
ROSENSTONE, Robert A. (1997). El pasado en imgenes. El desafo del cine a nuestra idea de la historia.
Barcelona: Ariel; ROSENSTONE, R. A., ed. (1994). Revisioning History: Film and the Construction of a New Past.
Princeton: Princeton University Press.
5
BURKE, Peter (2005). Visto y no visto. El uso de la imagen como documento histrico. Barcelona: Crtica.

Desde el noticiario informativo hasta un film de ficcin, pasando por una pelcula
documental, el cine es decir, las imgenes en movimiento si entendemos el concepto en
su acepcin global, y en la que se incluye tanto la televisin como el vdeo puede
dividirse de diversas maneras.
Hasta el presente, todas las clasificaciones parten de la distincin existente entre filmes de
ficcin o pelculas argumentales (fiction films o feature films, en la terminologa inglesa) y
filmes que no son de ficcin (non-fiction films). Resulta curiosa esta unanimidad, dado que
posteriormente se puede comprobar que las diferencias que inicialmente parecan muy
claras y bien delimitadas no son tan precisas a medida que profundizamos en ellas.
Son numerosas las pelculas como luego veremos que podran pertenecer a ambas
categoras, o que poseen la intencionalidad que caracteriza a las unas y el estilo de
realizacin propio de las otras. Esa diferencia inicial, la mayora de las veces, suele basarse
en criterios metodolgicos.
No parece, pues como afirmaba el referido especialista Marc Ferro, en una entrevista6,
que el hecho de establecer una clasificacin suponga admitir la existencia de fronteras, en
las que el gran terico galo manifiesta no creer. No se trata de separar; sino que, como
existen diferencias entre diversos tipos de pelculas, puede resultar til conocer en qu
consisten tales diferencias. Aun as, en 1982 el profesor Denis Richet se plante la
siguiente cuestin antes de exponer los tres tipos de filmes histricos que l diferenciaba:
En qu medida y de qu modo puede la Historia beneficiarse de la ayuda flmica?7.
Pienso que ste puede ser un buen punto de partida para explicar los posteriores criterios
de clasificacin, dentro de las convenciones metodolgicas que preside toda sistematizacin clasificatoria, que en nuestro caso cabe esquematizar de la siguiente forma:
reportajes
Noticiarios
actualidades
Filmes de no ficcin
filmes didcticos
Documentales
filmes de montaje

DANEY, Serge; RAMONET, Ignacio (1975). Sur trois faons dcrire lHistoire , Cahiers du Cinma, 257, p. 23.
Vid., tambin, el cap. 19 de Historia contempornea y cine, cit., pp. 190-198; nueva edicin aumentada, donde este
autor incluye una propuesta de clasificacin global de los filmes segn su relacin con la historia, que no apareca en
la 1 ed. de 1977 francesa ni en la espaola de 1980 (Barcelona: Gustavo Gili).
7
RICHET, Denis (1982). Le cinma au service de lHistoire, Les Cahiers de la Cinmathque, 35-36, p. 8;
importante monogrfico dedicado al cine histrico.

Pelculas de ficcin

Filmes de reconstruccin histrica


Filmes de ficcin histrica
Filmes de reconstitucin histrica

A continuacin, vamos a comentar cada uno de estos tipos de pelculas histricas.


Noticiarios
La definicin del concepto noticiario o de noticiero en Latinoamrica (newsreel, en la
terminologa inglesa), que algunos incluyen dentro del denominado documental, nos puede
llevar a la consideracin de que es aquel film que no es de ficcin y, por tanto, realizado
sin actores, y con el nimo de mostrar un hecho real en imgenes. Bien es cierto que hay
que desmitificar un poco el aspecto de cine-verdad el clebre cinma-vrit, que en
numerosas ocasiones se le ha atribuido errneamente.
En este sentido, es interesante constatar las teoras del lingista y desaparecido cineasta
belga Andr Delvaux, al razonar que es mnima la diferencia entre el film de ficcin y el
documental o pelcula de actualidades (actualits). Deca Delvaux: No es la irrealidad del
primero lo que se distingue, puesto que el montaje del documental tiene tambin su parte
de imaginacin8.
Pero todava sera ms concluyente el crtico e historiador cataln Esteve Riambau, al
afirmar que una rpida mirada sobre el film histrico de ficcin, demuestra que la
manipulacin de la Historia es independiente del carcter documental o de ficcin de los
filmes9.

DELVAUX, Andr (1961). Le cinma et lhistoire contemporaine, Un art du faux tmoignage, Cahier
pdagogique, 26, p. 14, otro monogrfico dedicado al cine; revelador artculo que procede de una ponencia
presentada en el Institut de Sociologie Solvay (Bruselas, 20-25 de abril de 1959) reproducido en CAPARRS
LERA, Jos Mara (1997). 100 pelculas sobre Historia Contempornea. Madrid: Alianza, apndice II, pp. 755-757
(2 ed. actualizada, 2004, pp. 737-739).
9
RIAMBAU, Esteve (1982). Le film de montage: mmoire historique ou manipulation cinmatographique, Les
Cahiers de la Cinmathque, cit., p. 88.

Por eso, entre el cine de no ficcin podemos diferenciar muy claramente aquellos filmes
que, si bien sus imgenes constituyen un documento de primera mano, no poseen una
estructura flmico-narrativa compleja. Suelen ser filmaciones breves y sencillas, y casi
nunca se efecta en estas pelculas una laboriosa labor de montaje. De aqu que, bajo la
denominacin de noticiario, se puedan incluir las imgenes que para un informativo se
toman de una manifestacin sociopoltica, o las del encuentro entre destacadas
personalidades, hasta viajes de gran trascendencia, un atentado, una batalla, etc. Son
noticias periodsticas; pero, en ocasiones, dada su importancia, pueden constituirse en un
valioso documento histrico.
En este apartado podemos incluir las filmaciones primigenias de los hermanos Lumire: el
histrico rodaje de la salida de los obreros de su fbrica de Lyon, o la llegada de un tren a
la estacin de La Ciotat, que presentaron al pblico el 28 de diciembre de 1895.
Son imgenes que no se fijan en los acontecimientos importantes o trascendentales, sino en
hechos cotidianos, que suceden diariamente. Algunas de ellas, por determinadas
caractersticas, tambin pueden constituir un valiossimo documento histrico:
normalmente, lo sern ms las filmaciones realizadas hace muchos aos, y que muestran
una serie de edificios, paisajes, objetos o actitudes que hoy ya han desaparecido.
sta es, pues, la clasificacin que proponemos con respecto a los noticiarios
cinematogrficos (o noticieros insisto, en la terminologa latinoamericana):
1) reportajes de informacin, tal como podemos ver por las numerosas cadenas
televisivas (que se incluyen en los telediarios o telenoticias), debidamente
montados, que muchas veces se integran en los noticiarios o, ms adelante, en los
documentales.
2) actualidades, los rollos de noticias (newsreels) de actualidad, las cuales muchas
veces forman una parte de una serie concreta (Path News, Paramount, Fox,
Gaumont... o el ya histrico NO-DO espaol), que se editaban con una periodicidad
fija (habitualmente uno o dos nmeros semanales).
Esta sera, pues, la materia prima cinematogrfica, slo aparentemente ms prxima a la
realidad histrica. Los primeros, equivaldran a un peridico; y los segundos, a una revista.
Por ltimo, cabra aadir que Marc Ferro posee una valiosa metodologa, la cual logra
clarificar y dilucidar mejor los pros y los contras de tales apartados, cuyas conclusiones
intentaremos sintetizar a continuacin.

A partir de tres diferentes aspectos, podemos establecer el grado de autenticidad de las


imgenes de los non-fiction films, que, como verdaderas, se ofrecen a los espectadores. Es
una triple crtica la que establece en su sistema metodolgico: autenticidad, identificacin
y anlisis.
-

Crtica de la autenticidad: en la que explica las posibilidades de alteraciones,


modificaciones y reconstituciones de un film; pueden ser detectadas,
observando detalladamente el montaje del mismo (plano-contraplanos, que en
realidad no se corresponden, aunque as se pretenda).

Como ejemplo, puede ser vlida la imagen, habitual en las filmaciones blicas, de un plano
en el que se observa un can haciendo fuego, e inmediatamente despus vemos el
contraplano de la explosin: obviamente, es imposible que ambas tomas pertenezcan al
mismo disparo.
-

Crtica de la identificacin: est centrada en la posibilidad de manipulacin


temtica; puede ser analizada a partir de la comprobacin de objetos en relacin
al ao de supuesta filmacin de las imgenes.

Por ejemplo, se nos puede hacer creer que vemos unas imgenes tomadas en 1917, en que
aparece un grupo de soldados franceses; analizando detenidamente los planos, podemos
comprobar que no llevan el casco que ya se haba adoptado en ese ao, sino la gorra que
usaban en 1914 o 1915, que es por tanto la fecha de filmacin.
-

Crtica de anlisis: en este apartado se analiza la intencionalidad poltica del


film, as como las condiciones de produccin, entre las que se incluyen la
observacin y el estudio de aquellos factores no deliberados e imprevistos por el
equipo de rodaje; pero que, sin embargo, s aparecen en la pelcula.

Este ltimo aspecto es igualmente vlido para el film de ficcin, lo que denomina Ferro lo
visible y lo no visible en una pelcula.

Documentales
Asimismo, los llamados documentales (documentary film, en su terminologa anglosajona)
cabe dividirlos en los otros sendos grupos sealados ms arriba:
1) filmes didcticos, pelculas preparadas para la enseanza (series dedicadas a
materias como las Ciencias Naturales, Geografa, Biologa, Historia, etc.).
2) filmes de montaje, filmaciones de la realidad que utilizan la materia prima ya
rodada, las cuales se pueden combinar con entrevistas y poseen el punto de vista
del realizador. Estas pelculas de no ficcin se conocen tambin como de
reconstitucin histrica.
Pero cabe especificar mejor ambos tipos de documentales con otros ejemplos, a saber:
Los documentales que tienen una finalidad eminentemente didctica son aquellos
realizados por profesionales en este caso, por historiadores, pedagogos, etc., los cuales
estn pensados para ser exhibidos en centros docentes; aunque, lgicamente, no es ste el
nico marco en que pueden proyectarse, ni los alumnos slo sus destinatarios (cada vez
son ms las cadenas televisivas que emiten documentales en sus programas, sobre todo
matutinos). ltimamente, tambin las salas comerciales ofrecen proyecciones de
documentales.
Estos filmes pueden recoger imgenes de archivo de diversos noticiarios y reportajes,
especialmente e incluso otro tipo de imgenes normalmente fotografas de objetos o de
obras de arte; pero tambin filmaciones elaboradas por el propio equipo de realizacin,
siempre que sea posible y si el relato lo requiere.
Documentales, pues, que parten de la idea de ilustrar un aspecto del programa o de la
temtica general del curso, en el caso ms habitual de tener una audiencia escolar, o de
poner imgenes a un captulo concreto de la Historia, si est producido segn otro
planteamiento.
Los filmes dirigidos por Marc Ferro constituyen el mejor ejemplo de este tipo de
documentales, aunque tambin hay que constatar que en Gran Bretaa es donde existen
ms realizaciones histrico-didcticas10.

10

Es muy interesante el Catlogo editado en 1974. Films for Historians. Londres: British Universities Film Council
(BUFC).

No obstante, debido a su importancia para la enseanza de la Historia, relacionaremos aqu


ordenados cronolgicamente la serie de 14 cortos producidos por Path Cinma,
realizada por el profesor Ferro la mayora codirigidos por Marie-Louise Derrien y
filmada en 16 mm, que despus fue editada en vdeo por Hachette (Pars), con unas
esplndidas guas:

Ho Chi Minh, mise en cause du systme colonial, 1883-1943 (1972), 13 min.

Guerrilla, Guerre d'Indochine, 1945-1954 (1972), 13 min.

Tunisie, Marroc, lutte pour l'indepndance (1972), 14 min.

Algrie 1954, la rvolte d'un colonis (1973), 13 min.

Comment l'Allemagne est devenue nazi (1973), 16 min.

De Marx la rvolution mondiale (1973), 13 min.

Dernire conqutes coloniales (1973), 13 min.

De Ku Klux Klan aux panthre noires (1974), 16 min.

La voie indinne vers l'indpendance (1974), 14 min.

Les trois exprincies de la Chine communiste (1974), 14 min.

1959, l'exemple cubain (1974), 16 min.

Les tres principes du peuble (1974), 14 min.

1931-1949. Les trois etapes de la rvolution chinoise (1974), 14 min.


1914-1918. Transformation de la guerre (1976), co-dir. Pierre Gauge, 15 min.

Aparte de sus tres largometrajes no comerciales:

Trenta ans d'Histoire: La Grande Guerre (1964), co-dir.Solange Peter, 140 min.

Lnine par Lnine (1970), co-dir. Pierre Samson, 90 min.

Ptain (1990), dir. Jean Marboeuf, segn el libro del propio Ferro, 85 min.

Todos estos filmes didcticos estaban pensados para alumnos de los liceos franceses
dirigidos entonces a estudiantes de Bachillerato y Preuniversitario, pero tambin para
pblico ms especializado.
Asimismo, por las caractersticas y posibilidades que presentan los documentales
habitualmente, cortometrajes son las pelculas que ms adecuadamente pueden ser
utilizados en los centros docentes sin romper el horario escolar o la duracin de una clase.

Por otra parte, bajo la denominacin de filmes de montaje, cabe incluir aquellas pelculas
de no ficcin que nacen con la pretensin de mostrar un suceso real sin recurrir a la ficcin
interpretativa; es decir, sin utilizar actores que representen e interpreten a los personajes
reales o histricos. La ficcin interpretativa, por tanto, es el aspecto que ms claramente
permite distinguir la ficcionalidad o no de una pelcula, y la no existencia previa de un
guin en los reportajes y noticiarios de actualidad (aunque haya una seleccin y montaje
posterior); pues los documentales s poseen un guin, una planificacin cinematogrfica
anterior. Aun as, con la hibridacin del actual cine documental, se hace difcil mantener
hoy una distincin tan clara. Adems, el gnero documental es una opcin artstica de
muchos autores.
Con todo, la clebre serie norteamericana The March of Time (1937-1943), a la hora de
presentar los temas de actualidad, ya combinaba el estilo documental con una
interpretacin de personajes reales por parte de actores famosos11.
Estos filmes toman elementos de la realidad, bien directamente, bien de segunda mano
(utilizando materiales ya existentes, como comentamos ms arriba), o bien combinando
ambas posibilidades, para ofrecer una visin en teora ms realista de un acontecimiento
concreto; aunque eso s utilizando en la mayora de los casos los cdigos narrativos de los
filmes de ficcin. Pues, como ya antes se apunt, este tipo de cine no siempre recoge con
ms fidelidad los acontecimientos reales que las pelculas argumentales o de ficcin.
Generalmente, esta clase de cine de no ficcin es denominada documental de
reconstitucin histrica (o tambin compilation film, en la denominacin inglesa), el cual
se diferencia del resto de documentales. Como explicara muy bien Pablo Bonell:
El montaje es una operacin cinematogrfica (consistente en la seleccin y unin de las
secuencias filmadas durante el rodaje, as como establecer una relacin definitiva entre la
imagen y el sonido) que se realiza en todos los filmes, pero que en este caso adquiere una
mayor importancia, dado que en muchos de estos filmes se recurre a su vez a introducir
antiguas tomas de noticiarios 12.

11

Cfr. SHORT, Kenneth. R. M. (1998). The Royal Air Force: World War II Film Propaganda and The
March of the Time, Film-Historia, 8, pp. 153-186.
12

BONELL GOYTISOLO, Pablo (1986). El film en la enseanza de la Historia. Barcelona: Universidad de


Barcelona, p. 26; tesina de licenciatura indita, que dirig. Discutimos y establecimos una primera propuesta de
clasificacin conjuntamente. Despus, he ido ampliando algunas teoras de Bonell hoy profesor de Historia en un
Instituto de Secundaria, con la propia experiencia investigadora y pedaggica en este campo.

En estos filmes de montaje o de reconstitucin histrica, pues, todava podemos diferenciar


tres tipos de pelculas. Dependiendo si los materiales que utiliza son o no de primera mano,
variar la estructura del documental. Nos explicaremos brevemente, con algunos ejemplos
de documentales conocidos:
a) Existen determinadas pelculas en las que el realizador y el equipo tcnico
toman directamente de la realidad aquellas imgenes que luego utilizarn en el
montaje. Dentro de esta clase concreta de filmes es la nica que no recurre al
doble proceso de montaje antes aludido.
Resultan aqu muy clarificador aqu el documental de Luis Buuel Tierra sin pan (1933),
rodado en la regin extremea de Las Hurdes, y en el que se muestra la pobreza y la
escasez de las gentes y de la tierra; y Norteamrica en Espaa (1937), producido por la
firma comunista Film Popular, donde se narra la estancia de dos miembros de la Cmara
de Representantes USA, en plena Guerra Civil espaola, cuya visita tuvo gran importancia
para la defensa de la causa republicana en Estados Unidos, al tiempo que constata el
homenaje que se rindi a las Brigadas Internacionales en Albacete 13.
b) Por otro lado, tenemos aquellos documentales que estn realizados a partir de
otros materiales; materiales que fueron rodados por un equipo distinto al que
realiza la pelcula. La labor de este segundo equipo tcnico se basa en
seleccionar y luego montar compilar las imgenes de otros filmes.
Los documentales de Basilio Martn Patino, Canciones para despus de una guerra (1971)
y Retablo de la Guerra Civil espaola (1980), pueden servir perfectamente para clarificar
tales pelculas. En el primer film de reconstitucin histrica, Patino seleccion y uni fragmentos de noticiarios y de pelculas argumentales de la posguerra espaola, aadiendo a su
vez una msica y las canciones caractersticas de ese perodo. Y en el segundo caso,
combin noticiarios y documentales de los aos 30 en Espaa, junto a imgenes de diarios
de la poca y el sonido original de las pelculas unas pocas de ficcin, aunque de
apariencia documental, a fin de ofrecer una panormica testimonial del conflicto blico.
c) Finalmente, en este tipo de filmes podemos hallar aquellos que combinan la
unin y el montaje de materiales antiguos con el de rodajes realizados a
posteriori por el equipo de filmacin de la pelcula.
13

Para un estudio de estos filmes, vid. IBARZ, Merc (1999). Buuel documental. Tierra sin pan y su tiempo.
Zaragoza: Prensas Universitarias, donde descubre algunas manipulaciones realizadas por el propio autor; y
CRUSELLS, Mag (2001). Las Brigadas Internacionales en la pantalla. Ciudad Real: Universidad de Castilla-La
Mancha.

En esta ltima subclasificacin tal vez la ms numerosa, cinematogrficamente hablando


valga citar sendos ejemplos: el famoso film de Alain Resnais, Nuit et bruillant (1956), en
el que el realizador contrasta las imgenes de un campo de concentracin alemn rodadas
durante la II Guerra Mundial con otras de esos mismos lugares, tal como quedaran unos
aos despus; y la pelcula de Gonzalo Herralde Raza, el espritu de Franco (1977), en el
que el realizador contrasta las imgenes de Raza (1941), de Jos Luis Senz de Heredia la
pelcula que escribi el general Franco, con entrevistas a su protagonista, Alfredo Mayo, y
a la hermana del dictador, Pilar Franco.
Un aspecto a destacar en los documentary films es que el punto de vista del realizador al
revs de lo que ocurre habitualmente con los reportajes y los noticiarios de actualidad se
impone, en buena medida, sobre la realidad de los materiales que se ofrecen; ello suele
suceder independientemente de los tres tipos distintos de filmes de montaje que acabamos
de comentar.
El cine documental insisto que no es ms objetivo que el de ficcin, pues la memoria
histrica que puede ofrecer lapsos, voluntarios o no y la manipulacin cinematogrfica
de cada autor es obvia. El mismo Marc Ferro me confes personalmente en Pars que,
cuando l montaba sus documentales didcticos antes reseados, escoga aquellas
imgenes que refrendaban mejor su visin apriorstica de la Historia.
Pelculas argumentales
Por tanto, resulta evidente que el arte de las imgenes flmicas es un testigo implacable de
la Historia, un testimonio a tener en cuenta, tanto como medio auxiliar para la
investigacin como material complementario para la enseanza de esta asignatura o
interdisciplinario con otras. Pocos medios de comunicacin subrayan mejor la actualidad
del mundo en que vivimos, ya que las palpitantes imgenes de las pelculas testimonian el
acontecer de los pueblos, reflejan las mentalidades contemporneas.

De ah que el desaparecido maestro del Neorrealismo italiano, Roberto Rossellini,


declarara en 1963:
La historia, a travs de la enseanza audiovisual, puede moverse en su terreno y no
volatilizarse en fechas y nombres. Puede abandonar el cuadro historia-batalla para
constituirse en sus dominantes socio-econmico-polticas. Puede construir no en la
vertiente de la fantasa, sino en la de la ciencia histrica: climas, costumbres, ambientes,
hombres... que tuvieron relieve histrico y promovieron los avances sociales que hoy
vivimos. Algunos personajes, regenerados psicolgicamente, pueden convertirse por sus
cualidades humanas en mdulos de accin.

Largo discurso de Rossellini que se concretara en ese singular cine didctico realizado
para la TV italiana.
Por otro lado, sin llegar al maximalismo del maestro D. W. Griffith (que, en 1915,
manifest que los filmes sustituiran a los libros en la enseanza de la Historia), el
referido Andr Delvaux, que fue uno de los tericos ms importantes del Sptimo Arte,
con su mencionada ponencia sobre el tema presentada en la XXVII Semana Social
Universitaria de Bruselas, en 1959, pondra prcticamente la primera pica en Frandes
en este terreno14.

14

Entre los pioneros, vid. el ensayo del antroplogo HEUSCH, Luc de (1962). L cinma comme science sociale.
Pars: Unesco.

En Espaa aparte de los ya constatados tambin han surgido otros especialistas en


torno a las pelculas argumentales: el pionero en el presente campo es ngel Luis Hueso,
catedrtico de Historia del Cine de la Universidad de Santiago de Compostela 15; as como
los pedagogos Juan C. Flores Aun, Javier Fernndez Sebastin y Toms Valero16, los
profesores universitarios Jos Enrique Monterde, Mara Antonia Paz, Julio Montero,
Aitor Yraola, Emilio C. Garca Fernndez, Santiago de Pablo, Jos Luis Snchez Noriega,
Ramon Alquzar, Jos Carlos Surez, Alberto Prieto, Gloria Camarero17, Rafael de
Espaa y Mag Crusells, o el fundador del Centre dInvestigacions Film-Histria
precisamente el autor de este artculo y editor desde 1991 de la revista especializada
Film-Historia, quien ha ido impulsando una escuela de historia contextual del cine
cinematic contextual history, siguiendo la denominacin anglosajona en el seno del
Departamento de Historia Contempornea de la Universidad de Barcelona. All
celebramos del 12 al 15 de febrero de 1992 un Congreso Internacional sobre Guerra, Cine
y Sociedad, que constituy la puesta de largo de este grupo investigador18.
Por eso, refirindose al cine de ficcin, el profesor Jean Tulard se pronunci as en 1982:
La ficcin histrica es raramente interesante en un primer grado, salvo obras como
Enrique V (Laurence Olivier, 1944). Pero en un segundo grado, su inters es grande. He
mostrado como los filmes consagrados a Napolen son normalmente el reflejo de una
ideologa o de las preocupaciones de una poca. El simple film de ficcin puede introducir
un testimonio sobre la sociedad, pues hace de reflejo19.

No cabe duda, pues, que los filmes de ficcin o pelculas argumentales (fiction films o
feature films, insisto en la terminologa original) ofrecen una doble representacin: por un
lado, la de aquellos ambientes, escenas y dilogos que se estn recreando para que sean
filmados por la cmara; y, por otro, la de unos actores que estn encarnando a unos
personajes reales e histricos (Anthony Hopkins, en el Nixon de Oliver Stone, por poner
un nico ejemplo).
15

HUESO, ngel Luis (1998). El cine y el siglo XX. Barcelona: Ariel. La primera edicin data de 1983, basada en su
tesis doctoral El cine, fuente histrica del siglo XX (1974).
16

Director de la web www.cinehistoria.com, es tambin autor de un reciente libro especializado:


VALERO, Toms (2010): Historia de Espaa contempornea vista por el cine. Barcelona: UB.
17

Profesora Titular de Historia del Cine de la Universidad Carlos III de Madrid, Gloria Camarero organiz en Espaa
dos Congresos Internacionales de Historia y Cine, en los meses de septiembre de 2007 y 2010. Las Actas vieron la
luz al ao siguiente con los ttulos de Una ventana indiscreta. La Historia desde el Cine. Madrid: JC, 2008; y Vidas
de cine. El biopic como gnero cinematogrfico. Madrid: T&B, 2011.
18
Centro de Investigaciones que despus tambin se desarrollara con la asignatura oficial que imparto desde el ao
1995: Histria Contempornia i Cinema, y la realizacin de 13 tesis doctorales sobre el tema, la mayora publicadas
y siguiendo la denominada Metodologa Film-Historia. Cfr. CAPARRS LERA, J. M.; ALEGRE, Sergio (1999).
Anlisis histrico de los films de ficcin, Cuadernos Cinematogrficos, 10, pp. 7-26.
19
TULARD, Jean (1982). Points de vue sur les rapports de lHistoire et le Cinma, Les Cahiers de la
Cinmathque, cit., pp. 17-18.

Una propuesta de clasificacin del cine histrico argumental como ya hemos hecho para
los noticiarios y documentales nos puede ayudar a clarificar mejor esta valoracin:
a) Filmes de reconstruccin histrica
Se trata de aquellos filmes que, sin una voluntad directa de hacer Historia, poseen
un contenido social y, con el tiempo, pueden convertirse en testimonios
importantes de la Historia, o para conocer las mentalidades de cierta sociedad en
una determinada poca.
Un ejemplo muy claro lo tenemos en las pelculas del movimiento neorrealista
(Roma, citt aperta, Pais, del referido Rossellini, o El limpiabotas y Ladrn de
bicicletas, del binomio De Sica-Zavattini), e incluso en el cine de ric Rohmer,
quien desde sus denominados Seis cuentos morales (1962-1972), Comedias y
proverbios (1980-1987) hasta los ms recientes Cuentos de las cuatro estaciones
(1989-1998) no ha hecho ms que estudiar el comportamiento pequeo-burgus
de una juventud intelectual francesa con vocacin de etnlogo; o el mismo cmico
Woody Allen, el cual ha ofrecido con sus filmes un retrato de la sociedad
norteamericana contempornea, especialmente del intelectual judo de Manhattan.
Asimismo, habra que situar en esta primera clasificacin buena parte de los
filmes de la escuela sovitica de los aos veinte, o aquellas pelculas basadas en
obras literarias que reflejan una poca y unos tipos que hoy ya forman parte del
pasado histrico.
Tal es el caso, por no citar ms, de Las uvas de la ira (1940), de John Ford, segn
la novela de John Steinbeck, que reproduce el clima de la Depresin
norteamericana. Sin olvidarnos del cine espaol de los aos de la Dictadura
(especialmente, las pelculas de Bardem y Berlanga), que puede ser un catalizador
del perodo franquista, as como las cintas de la actual Democracia. E incluso los
mismos filmes serios de ciencia-ficcin (2001: Una odisea del espacio, Blade
Runner, Matrix) pueden apuntar hiptesis sobre el maana o acerca de los miedos
e incertidumbres del hombre y la mujer contemporneos en torno al nuevo
milenio.

A estas pelculas de valor histrico o sociolgico, Marc Ferro las denomina de


reconstruccin histrica, pues son filmes que retratan a la gente de una poca, su
modo de vivir, sentir, comportarse, de vestir e incluso de hablar. Obviamente son,
sin pretenderlo, testimonios de la Historia. Filmes de ficcin o aparentemente de
ficcin que requieren ya la atencin del historiador, investigador o pedagogo.
b) Filmes de ficcin histrica
Cabe enclavar aqu aquellos ttulos que evocan un pasaje de la Historia, o se basan
en unos personajes histricos, con el fin de narrar acontecimientos del pasado
aunque su enfoque histrico no sea riguroso, acercndose ms a la leyenda o al
carcter novelado del relato. Tal es el caso, indiscutiblemente, del cine de
Hollywood. Y de filmes mticos como Lo que el viento se llev (1939). Pelculas
que ofrecen, al mismo tiempo, una idealizacin del pasado, de cmo lo ve en esa
poca la industria hollywoodiense, dentro de las constantes del gnero tradicional
y de sus intereses tambin comerciales, siguiendo las modas de un perodo o el
estilo de determinada productora; como, por ejemplo, la versin de Los tres
mosqueteros (1948), de George Sidney, para la Metro.
Estas pelculas, denominadas de gnero y algunas de gran calidad cinematogrfica
(recurdese, si no, la gran tradicin del cine histrico ingls, con cintas modlicas
como Un hombre para la eternidad, realizada en 1966 por Fred Zinnemann), son
dignas representantes del film-espectculo y utilizan el pasado histrico
nicamente como marco referencial, sin realizar habitualmente anlisis alguno
(lase el llamado cine de romanos, made in Hollywood, o coproducido en
Europa20). No obstante, por su ambientacin, escenarios y vestuario, etc., pueden
tener cierto inters didctico. Por ejemplo, los filmes del gnero peplum de Marcel
L'Herbier y Mario Bonard Gli ultimi giorni di Pompei, de 1949 y 1951, para
ilustrar el Mundo Antiguo a los alumnos de Secundaria21.

20

Entre la numerosa bibliografa sobre este tema, destaca el reciente libro del especialista ESPAA, Rafael de
(2009). La pantalla pica. Los hroes de la Antiguedad vistos por el cine. Madrid: T&B.
21
Cfr., al respecto, el artculo de INCLN, Luis (1994). Uso didctico de dos versiones de Los ltimos das de
Pompeya, Film-Historia, 4, pp. 223-236; o el anlisis de la pelcula La cada del Imperio Romano (1964), de
Anthony Mann, realizado por PRIETO, Alberto (1991). El fin del Imperio Romano. Madrid: Sntesis, pp. 127-135.
Vid. tambin su reciente libro La Antigedad a travs del cine. Barcelona: UB, 2010.

Aun as, los lmites entre el siguiente y definitivo apartado es, en algunos casos,
difcil de definir; como ocurre con las piezas de los britnicos David Lean (quin
no ha admirado de nuevo la hoy reconstruida Lawrence de Arabia, modelo del
tipo de cine histrico-novelado que ha cultivado este autor!: El puente sobre el ro
Kwai, Doctor Zhivago, La hija de Ryan, Pasaje a la India) y Richard
Attenborough, con Gandhi (1982), por no citar ms. Con todo, se trata de un
gnero que sufri una crisis, pero imperecedero como tal y el cual parece haberse
revitalizado en los ltimos aos; pues son bastantes las pelculas histricas o los
biopics que saltan a las pantallas comerciales. Estas pelculas cabra denominarlas
con el trmino acuado por el terico y cineasta galo, asimismo profesor de cine
en la Universidad de Pars, Jean-Pierre Comolli: filmes de ficcin histrica 22.
c) Filmes de reconstitucin histrica
Son aquellos que, con una voluntad directa de hacer Historia, evocan un perodo o
hecho histrico, reconstituyndolo con ms o menos rigor, dentro de la visin
subjetiva de cada realizador, de sus autores. Se trata, pues, de un trabajo artsticocreativo que est ms prximo a la operacin historiogrfica moderna que del
libro de divulgacin.
Estos filmes de reconstitucin histrica, en la terminologa establecida por Marc
Ferro no confundir con el trmino reconstruccin, que no es lo mismo, son
obras fundamentales como fuentes de investigacin histrica y como medio
didctico. Pero precisan de un anlisis riguroso para ver en qu sirven como nueva
reescritura de la ciencia histrica. En este sentido, podramos citar numerosos
ttulos: desde la triple visin de la Revolucin inglesa del siglo XVII que nos dan
Cromwell (1970), de Ken Hughes, Winstanley (1975), del historiador Kevin
Brownlow & Andrew Mollo, y Matar a un rey (2003), de Tim Roth, hasta la
evocacin del Risorgimento italiano realizadas por Roberto Rossellini (Viva
l'Italia, 1960; Vanina Vanini, 1961) y Luchino Visconti (Senso, 1954; El
Gatopardo, 1963), o los diversos filmes y lecturas sobre la Guerra Civil
espaola23, por no citar ms temas de la Historia Contempornea.

22

Cfr. sus artculos publicados en 1977: Le pass film y Le fiction historique, Cahiers du Cinma, 277 y 278,
pp. 5-14 y 5-16, respectivamente; revista de la que fue redactor-jefe. Vid. Tambin su reciente libro La Antigedad a
travs del cine. Barcelona: UB, 2010.
23
Vid. el ms reciente libro del especialista CRUSELLS, Mag (2006). Cine y Guerra Civil espaola: Imgenes para
la memoria. Madrid: JC.

Por tanto, las pelculas de reconstitucin histrica, a veces, nos dicen ms de cmo
pensaban o piensan los hombres y las mujeres de una generacin, la sociedad de
una determinada poca, sobre un hecho pretrito que acerca del mismo hecho
histrico en s; es decir, clarifican ms el hoy o el ayer el contexto en que ha sido
realizado el film que la Historia evocada. As, el director cinematogrfico se
transforma en un historiador. Y el historiador que realiza filmes histricos se
convierte utilizando ahora la terminologa acuada por el profesor John
Grenville en un film-maker II, en un segundo realizador24.
Son muchos los ejemplos que podemos poner: desde las obras maestras de Jean
Renoir La gran ilusin y La Marsellesa, realizadas bajo el influjo ideolgico del
Frente Popular francs, hasta las diversas versiones sobre Napolen, sin olvidarnos de las particulares visiones de la poca revolucionaria sovitica de S. M.
Eisenstein (El acorazado Potemkin, Octubre, La lnea general) y del cine del
realismo socialista de la Dictadura de Stalin (el clebre Tchapaiev, Los marinos
del Cronstadt y tantos otros), o las numerosas pelculas dedicadas a la guerra de
Vietnam25 y al apartheid sudafricano (Grita libertad; Un mundo aparte), por no
hacer exhaustiva la lista de temas y ttulos.
Tambin cabra aadir aqu las biografas desmitificadoras de autores como James
Ivory: Jefferson en Pars (1995) y Sobrevivir a Picasso (1996); o la doble versin
comercial sobre el fenmeno de Eva Pern: Evita, de Alan Parker, con Madonna,
y la rplica argentina de Juan Carlos Desanzo (ambas de 1996). De ah que, para
terminar, el cine de reconstitucin histrica o de resurreccin, como dira Max
Weber est ms directamente al servicio de la Historia. Y que tales filmes
resulten verdaderamente interesantes como fuente de investigacin y reflejo de las
mentalidades contemporneas.

24

GRENVILLE, John. The historian as film-maker II, SMITH, Paul, ed. (1976). The Historian and Film.
Cambridge-Nueva York: Cambridge University Press.
25
Vid. CAPARRS LERA, J. M. (1998). La guerra de Vietnam, entre la historia y el cine. Barcelona: Ariel.

En 1974, ya lo afirm el historiador norteamericano Martin A. Jackson cofundador del


Historians Film Committee ante la UNESCO:
Es imposible comprender la sociedad contempornea sin referirse a los filmes que se han
venido realizando desde hace setenta aos. El cine, y no debemos cansarnos en repetirlo,
es una parte integrante del mundo moderno. Aquel que se niegue a reconocerle su lugar y
su sentido en la vida de la humanidad privar a la Historia de una de sus dimensiones, y
se arriesgar a malinterpretar por completo los sentimientos y los actos de los hombres y
las mujeres de nuestro tiempo26.

Sin embargo, en las pelculas argumentales muchas veces se solapan los tres niveles
comentados. Por ejemplo, Las uvas de la ira explica su tiempo la Depresin
estadounidense, en el mundo rural y reconstruye la Historia, pero no es un film de
ficcin histrica. Mientras La Marsellesa (1937), que evidencia tambin su poca el
Frente Popular galo, es un film de ficcin histrica y posee una clara voluntad de
reconstituir la Historia; como la pelcula de ric Rohmer, La inglesa y el Duque (2001),
que estara ms en la lnea revisionista de Franois Furet sobre la Revolucin Francesa, o
asimismo caballo del biopic y de la Historia oral.
En cambio, las cintas comerciales de Richard Thorpe, Ivanhoe (1953) y Los Caballeros
del Rey Arturo (1954), adems de ser pelculas de ficcin histrica, tienen cierto valor
didctico en cuanto a ambientacin de la Edad Media, aunque sea ms arquetpica que
rigurosa y sirven para explicar la Historia del Cine o, ms concretamente, el estilo de
una determinada productora (MGM) y los filmes de gnero hollywoodienses.
Aun as, el historiador Daniel A. Verd ha ampliado esta triple clasificacin de filmes de
ficcin con una cuarta propuesta posmoderna siguiendo la nueva lnea terica iniciada
por el profesor Rosenstone: las pelculas de (de)construccin histrica, que desarrolla
en un libro colectivo que acabo de coordinar 27.
En definitiva, se trata de sustituir el medio: los cineastas, en lugar de escribir un libro,
hacen textos de Historia. Por eso, la interpretacin de los filmes, para fijar su verdadero
sentido, pertenece tambin al arte de la hermenutica. Enfoque hermenutico que estudia
el acto particular la pelcula, en nuestro caso dentro del contexto que ocurre se realiza
o exhibe y toma como referencia los antecedentes histricos, sociales y personales.
26

JACKSON, Martin A. El historiador y el cine, reproducido en ROMAGUERA, Joaquim; RIAMBAU, Esteve,


eds. (1983). La Historia y el Cine. Barcelona: Fontamara, p. 21.
27
VERD SCHUMANN, Daniel A. Hacia un cine histrico posmoderno: las pelculas de (de)construccin
histrica, CAPARRS LERA, J. M., coord. (2009). Historia & Cinema. 25 aniversario del Centre dInvestigacions
Film-Histria. Barcelona: UB, pp. 273-291.

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