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Alfredo Velasco Nurez

Gesta
:

Los anarquistas vascos


y la Guerra Civili*
en Euskal Herriak
(Julio 1936 - Junto 1937)

Alfredo
Velasco
Nez
(Bilbao, 1973) es licenciado
en Derecho (especialidad
jurdica) e Historia (especia
lidad Moderna y Contempo
rnea) por la Universidad de
Deusto.
Ha colaborado con las
publicaciones libertarias Al
Margen (publicacin de
debate libertario) de Valencia,
Ekintza Zuzena (Aldizkari Libertarioa) de Bilbo,
Germinal (Revista de Estu
dios Libertarios) de Madrid
y del ao 2003 al 2006 edi
t el fanzine autogestionado
Cartas a la Anarqua - La
Opinin Libertaria sacando
9 nmeros. Tambin particip
de la obra colectiva CNT
1.910-2.010. Cien imgenes
para un centenario. Es autor,
en esta misma editorial, de El
hilo negro vasco. Anarquismo
y Anarcosindicalismo en el
Pas Vasco (1870-1936),
del que la presente obra es su
continuacin cronolgica.

La Gesta
traicionada
Los anarquistas vascos
y la Guerra Civil en Euskal Herriak
(Julio 1936-Junio 1937)

Alfredo Velasco Nez

Est permitido el uso total o parcial de la presente obra para todo tipo de uso,
siempre que se cite su procedencia, salvo el comercial. Asimismo, tampoco
est permitido el uso de ninguna de las imgenes que ilustran la obra, salvo
autorizacin expresa solicitada a la Fundacin Anselmo Lorenzo de Madrid.

Gatazkaren Aztarnak 5

Ttulo: La Gesta traicionada. Los anarquistas vascos y la Guerra Civil en Euskal


Herriak (Julio 1 9 3 6 Junio 1937)
Autor: Aljredo Velasco Nez
Fotografa de la cubierta: Milicianos anarquistas al asalto en los combates por
la defensa de Irn (Archivo fotogrfico de la Fundacin Anselmo Lorenzo)
Primera edicin: Octubre de 2011
Pide que este libro est en la biblioteca de tu centro, facultad, pueblo o ciudad.
Liburu hau zure herri, hiri, fakultate edo ikastegiko liburutegin izan dadin eskatu.

Gatazka Gunea
Ronda Kalea 12
48005 Bilbo
Tel/Fax: 944790120
E-posta: gatazka@ddtgatazka.com
Web orria: www.ddtgatazka.com
ISBN: 978-84-615-4020-4
Depsito legal: SE-7869-2011
Printed by Publidisa

Indice
Introduccin
1. La sublevacin facciosa en Euzkadi y la consiguiente represin.
2. La comuna de Donostia.
3. La lucha en Gipuzkoa y la batalla de Irn.
4. La cada de Gipuzkoa.
5. El Gobierno Provisional de Euzkadi y los anarquistas.
6. Los asaltos a los prisioneros derechistas de las crceles.
7 I -os anhelos revolucionarios anarquistas y la poltica
realista de la victoria.
7.1. La revolucin terica.
7.1.1. El Comunism o Libertario.
7.1.2. La Revolucin Social.
7.1.3. La unificacin sindical.
7.1.4. Espaolismo.
7.1.5. El Gobierno Sindical.
7.2. Sindicalizacin social.
7.2.1. Sindicalizacin.
7.2.2. Anarquizacin.
7.2.3.Cooperativizacin.
7.2.4.
Colectivizacin.
7.2.5. Municipalizacin.
7.2.6. Comits.
7.2.7. Criticismo.
7.2.8. Culturizacin.
7.2.9. Individualismo.
7.2.10. Apoliticismo.
7.3. Militarizacin de la vanguardia.
7.3.1. Unidad de Mando.
7.3.2. Disciplina.
7.3.3. Obediencia.
7.3.4. Ejrcito regular.
7.3.5. Ocio miliciano.
7.3.6. Antifascismo.

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7.3.7. Moral.
7.3.8. Fortificacin.
7.3.9. Crueldad.
7.3.10. Conclusin.
7.4. La victoria como nico objetivo.
7.5. Militarizacin de la retaguardia.
7-5.1. Responsabilidad.
7.5.2. Gubernamentalismo.
7.5.3. Circunstancialismo colaboracionista.
7.5.4. Depuracin.
7.5.5. Austeridad.
7.5.6. Moralizacin.
7.5.7. Control.
7.5-8. Conclusin.
7.6. Internacionalismo proletario.
7.7. Papel de la mujer.
8. La cotidianidad anarquista en el C N T del Norte.
8.1. Historia del peridico C N T del Norte.
8.2. C N T del Norte y la censura.
9. La ofensiva nacional contra Bizkaia hasta la cada de Bilbao.
9.1. La cuestin de la intervencin de la C N T
en el Gobierno Vasco.
9.2. Cronologa de los hechos ms relevantes desde
la aprobacin del Estatuto Vascohasta la ofensiva deMola.
9.3. Cronologa de los hechos ms relevantes desde
la ofensiva de Mola contra Bizkaia a la cadade Bilbao.
10. La cada del Norte.
10.1. De la cada de Bilbao al hundim iento de Santander.
10.2. Los anarquistas vascos y la cada del Norte.
Conclusin
Bibliografa
Anexo grfico

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A mi madre
Alfredo Velasco Nez y Gatazka Gunea agradecemos sinceramente a la
Fundacin Anselmo Lorenzo la cesin del material grfico que se publica en
este libro, procedente de su amplio archivo fotogrfico.
Agradecemos tambin a la Federacin Local de la C N T de Bilbao
la ayuda proporcionada.

La Gesta traicionada

Introduccin
En la pgina web de Noticias de Gipuzkoa del 21 de marzo de 2009
(http://w w w .noticiasdegipuzkoa.com /ediciones/200 9 /0 3 /2 1 / sociedad/
euskadi/d21eusl5...) hay colgado un artculo periodstico que constituye
una crnica de la participacin del catedrtico de Historia Contempornea
de la Universidad de Zaragoza Julin Casanova en las IX Jornadas de Historia
celebradas en Donostia y organizadas por Aranzadi. C on el titular que reza
El no anarquismo vasco de la Guerra empieza diciendo el texto que antes
de que comenzara el conflicto blico, y a diferencia de otros muchos pases
de Europa, el anarquismo contaba en Espaa con una base slida que fue
desapareciendo tras el golpe. Y adelanta la tesis fundamental del catedrtico
Casanova en su intervencin: En Euskadi, sin embargo, su presencia fue
tan escasa como poco significativa. Por el contrario, el libro que el lector
tiene en sus manos trata de probar esta presencia que no fue tan escasa y
de desvelar su significatividad, por lo que afirma la tesis opuesta. Casanova
afirm en su conferencia que el anarquismo no arraig en Gipuzkoa por
la rpida toma de la provincia por las tropas de Mola y la poca resistencia
que encontraron, resultando que el anarquismo desapareci sin haber lle
gado a asentarse. Afirm el historiador social que y eso que, si hubo un
territorio vasco en el que el anarquismo ech algunas races, se fue G i
puzkoa, porque, en el resto, su implantacin fue an m enor. Su presencia
fue casi nula en lava y muy escasa en Bizkaia. Claro que tuvo defensores
y gente implicada, pero, a diferencia de lo que sucede con la U G T o el
socialismo, que s fueron relevantes, el anarquismo no es un movimiento
im portante para explicar la historia vasca de la Guerra asegur Casanova.
Diversamente, en la presente obra se ver que, muy lejos de ser testimonial,

Alfredo Vclasco Nez

la participacin anarquista vasca a nivel de Euskadi fue relevante no solo


en el plano militar (levant 7 batallones bajo el pendn de la C N T) sino
en prcticamente todos los sucesos relevantes que pincelaron la historia de
este perodo, tanto polticos, como econmicos, sociales y culturales. En ese
acto, y acicateando indirectamente el conocimiento que este libro presta al
lector de un perodo de nuestra historia tan determinante por lo que hubo
en juego, el catedrtico disert acerca de la revolucin y la violencia poltica
que rodearon al conflicto blico. Y stas, explic, no fueron significativas,
desde un punto de vista anarquista, en Euskadi. En el presente libro, por
el contrario, se ver con algn detalle la Com una de Donostia, la batalla
de Irn, etc., en las que la participacin anarquista fue decisiva, si bien
es cierto que en Euzkadi no hubo ninguna Revolucin libertaria. Una de
las claras seas de identidad que tuvo el movimiento antes de la Guerra
fue que arraig mucho y en zonas determinadas. Bsicamente en Catalua,
Levante, Andaluca, parte de Aragn y algunos puntos de Galicia. En otras
regiones, como Bizkaia, lo que se asent en aquel perodo fue el socialismo.
Aunque acab habiendo, como en todas partes, sindicatos de todo tipo, la
principal central obrera de izquierdas fue la UGT. No la C N T , coment.
Sin embargo, al seguir el hilo de la parte histrica del presente libro se ver
que la importancia del anarquismo vasco se increment con la guerra, con
el hecho significativo de su relevancia para el Gobierno Vasco como sector
dinmico y activo de la sociedad leal, lo que llev, si bien ya en el exilio, a su
asuncin de responsabilidades de gobierno superando las reticencias de las
restantes formaciones polticas vascas y de otros anarquistas. Si hablamos,
por ejemplo, del exilio, igual encontramos 300 anarquistas vascos que
huyeron, pero es que en Catalua esa cifra se calcula en decenas de miles. A
eso es a lo que me refiero cuando digo que no arraig. No fue significativo,
reiter el catedrtico. Este matiz del exilio no considera las bajas en combate,
los cados por la represin franquista, las crceles llenas de libertarios y el
efecto psicolgico de la derrota militar que hicieron la vivenciacin del ideal
libertario algo proscrito y subterrneo en que los imperativos de la supervi
vencia aterrorizada hicieron languidecer las ideas. El genocidio ideolgico
del anarquismo que llev a cabo el rgimen franquista fue un factor que se
sum al caracterstico de la ideologa anarquista en la que la total coherencia
supone el enfrentamiento directo con las fuerzas coercitivas de la sociedad,
con lo que su capacidad de arraigar es poco menos que imposible salvo por

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La Gesta traicionada
el triunfo de la revolucin, si bien como tendencia hum ana antiautoritaria
siempre tendr defensores. C ontinuando el comentario del catedrtico,
afirma que el verdadero rival del anarquismo durante la guerra fue el
comunismo que gan posiciones por la internacionalizacin del conflicto
y la intervencin sovitica. La centralizacin poltica juega en contra de
quien no defiende esa centralizacin. Una vez que se cre un ejrcito regular,
quienes mejor dominaron la situacin fueron quienes defendan esas pol
ticas centralizadas. Y stos no eran precisamente los anarquistas, sino los
comunistas y una tendencia im portante del socialismo. El anarquismo fue
perdiendo fuerza porque su movimiento se lleva muy mal con la coyuntura
blica, opin el historiador. A nuestro juicio, esta opinin de Casanova
es acertada, y como se ver a travs de la parte de anlisis ideolgico de
la presente obra. Concluye el catedrtico diciendo que la contienda fue,
en definitiva, el principio del fin del movimiento. Despus, tras el fin de
la dictadura, el hecho de no contar con una organizacin internacional a
sus espaldas (al contrario que socialistas y comunistas) y el tener dispersas
sus bases hizo muy difcil su supervivencia. Su resurgir era prcticamente
inviable. Quien realmente hizo desaparecer el anarquismo fue la represin,
pero tambin la modernizacin poltica y social. Espaa haba cambiado
mucho en 40 aos. Aadimos, como con causa explicativa, las divergencias
internas que reaccionaron ante dicha modernizacin y la tracin a s mismos
de los anarquistas de los aos treinta, pero coincidimos con el diagnstico
del historiador acadmico.
Tras esta breve referencia al estado de la cuestin de la que trata este libro
hay que entrar en la materia sealando algunos aspectos que contextualizan
el perodo estudiado. En primer lugar, la particularidad de la guerra civil
en Euzkadi es que una fuerza de derechas y catlica, el Partido Naciona
lista Vasco (PNV), se sum en tierra vasca al bando republicano. La otra
particularidad es que en las provincias vascas no hubo Revolucin a dife
rencia de otras reas geogrficas que se mantuvieron leales al rgimen leg
timo. Esto supuso la prctica ausencia de violencia anticlerical en territorio
bajo la frula del Gobierno Vasco, algo bastante inslito y la obtencin de
la autonoma poltica con la concesin por el parlamento de la Repblica
espaola de un Estatuto de Autonoma que organiz la zona bajo el mismo
Gobierno Provisional Vasco, en el que no particip el movimiento liber
tario local a diferencia de otros sitios, y que, en realidad, fue semi-inde-

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Alfredo Velasco Nez


pendiente (con acuacin de moneda propia, relaciones internacionales al
margen de M adrid, direccin militar de la guerra desde el propio pas, etc).
Los estudios histricos sobre el nacionalismo vasco durante su actuacin
en la guerra han sido abundantes, pero el inslito hecho de renuncia revo
lucionaria no ha recibido demasiada atencin. Por ello, el ncleo de este
trabajo, un anlisis ideolgico del portavoz de la Regional N orte de la CNT,
el peridico C N T del Norte durante la poca acotada de la contienda en
el norte del Estado Espaol hasta la cada de Bilbao, tratar de explicar
esta perplejidad histrica y sus responsabilidades ante la Historia. Frente a
la historiografa nacionalista que habla del oasis vasco, autnomo y, por
ello, bien gestionado y sin calamidades izquierdistas ni caos social, se ver la
tensin poltica del pas, recorrido por fracturas sociales y campo de batalla
de las ideologas internacionales que pretendan asumir la direccin poltica
del progreso histrico contemporneo. Un progreso tcnico, industrial,
productivista, materialista, autoritario, de masas, con uso de propaganda
aleccionadora, urbanstico, totalitario, de explosin demogrfica, cientficoracional, militarista, hostil a los particularismos humanos y que converta
las sociedades por intervencionismo estatal en dolo de los individuos al que
deban someter sus caractersticas humanas, su m undo afectivo, su esfuerzo
y su individualidad. Frente a la crisis del m undo tradicional vasco, con sus
pilares familiares, religiosos y comunitarios, aparecieron nuevas estructuras
sociales revolucionarias con nuevas afinidades como la clase social, el racio
nalismo cientificista y el hombre-masa en continua innovacin. Esto hizo
nacer teoras revolucionarias y reaccionarias cuya impaciencia en la lucha
poltica acab creando un conflicto violento por el que se puede afirmar que
la guerra civil en Euzkadi fue tambin una guerra civil y social entre vascos.
Prueba de ello un botn. El revanchismo carlista navarro por su derrota
en las guerras carlistas del siglo XIX fue probervial. La liberacin de Bilbao
fue considerada por los carlistas navarros como un desquite de los famosos
sitios de la villa por sus antepasados tradicionalistas. Pero, ms tristemente
conocida es la represin por los alzados de los propios vecinos navarros y de
pueblos de los territorios vascos en que tenan presencia. Los testimonios del
mom ento eran escalofriantes sobre una represin pavorosa y sistemtica que
slo se poda dar entre hermanos. El cineasta libertario Armand Guerra, en
su memoria de la guerra titulada A travs de la metralla. Escenas vividas en los
frentes y en la retaguardia, cita un testimonio de Jos Goicoechea Gerurba,

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La Gesta traicionada
pamplnica y que tena 27 aos de edad cuando empez la guerra. Es un
testimonio atroz de barbarie que no desentonara demasiado con lo que
pas en el resto de la Espaa en que triunf la sublevacin. La cita literal es
como sigue:
Yo estaba afiliado al sindicato de Peones de la CNT, en Pamplona.
Apenas se declar la sublevacin, los militares, los falangistas y los requets
se apoderaron fcilmente de la ciudad. Comprendimos que toda resistencia
era intil y acordamos buscar los medios de salvar nuestras vidas. Ya en
la primera noche, las escuadras negras, integradas por falangistas y capita
neadas por un fraile, se dedicaron a recorrer las casas de los obreros para
detenerlos. Los llevaban a la crcel, y all les daban tormento, quemndo
les las manos, hasta que el dolor les obligaba a delatar a sus camaradas. Y
acto seguido se proceda a la detencin de los delatados. Algunos compa
eros consiguieron pasar los Pirineos e internarse en Francia. Otros fueron
muertos a tiros antes de alcanzar la frontera francesa. Por la noche, los de
tenidos eran bajados al patio de la crcel, en donde el fraile que capitanea
ba las escuadras les echaba un sermn y les invitaba a jurar la fe catlica...
Algunos, creyendo salvar as la vida, juraban y declaraban su fe en la religin;
pero acto seguido el fraile les separaba de los dems y les haca pasar a una
pequea corle interna, anunciando que les pona en libertad, por haberse
declarado buenos catlicos. Se oa el crepitar de las pistolas, pues los de la
escuadra ya saban su misin. Y as sucesivamente, hasta que haban sido
todos fusilados. Los falangistas llamaban a aquel pequeo patio interior, el
patinillo de limpieza. Yo habitaba cerca de la crcel, y una noche sal a dar
un paseo y pude or las voces y el fusilamiento de los infelices. Un falangista
de la escuadra negra, a quien llamaban de apodo el Cristo, cont una vez, en
el caf, que l solito haba limpiado un centenar de revolucionarios, y que
le dola el dedo de apretar el gatillo de su pistola. Relat tambin lo de los
tormentos inquisitoriales, diciendo que los ejecutores eran seminaristas, a
los que se les deca que tenan que entrenarse a esta labor del tormento,
ya que habra que hacer lo mismo en toda Espaa con millones de herejes,
pues que la Santa Inquisicin iba a ser proclamada y ellos seran funcio
narios del Santo Oficio. Todo esto que os cuento lo oy la novia de un
compaero mo, que serva en aqul caf. Yo calculo que slo en el primer
mes del Movimiento, se fusil a ms de tres mil personas en Pamplona, sin
contar la provincia. Tambin se asesin a algunas mujeres, y las hijas de los

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Alfredo Velasco Nez


pendiente (con acuacin de moneda propia, relaciones internacionales al
margen de M adrid, direccin militar de la guerra desde el propio pas, etc).
Los estudios histricos sobre el nacionalismo vasco durante su actuacin
en la guerra han sido abundantes, pero el inslito hecho de renuncia revo
lucionaria no ha recibido demasiada atencin. Por ello, el ncleo de este
trabajo, un anlisis ideolgico del portavoz de la Regional N orte de la CNT,
el peridico C N T del Norte durante la poca acotada de la contienda en
el norte del Estado Espaol hasta la cada de Bilbao, tratar de explicar
esta perplejidad histrica y sus responsabilidades ante la Historia. Frente a
la historiografa nacionalista que habla del oasis vasco, autnomo y, por
ello, bien gestionado y sin calamidades izquierdistas ni caos social, se ver la
tensin poltica del pas, recorrido por fracturas sociales y campo de batalla
de las ideologas internacionales que pretendan asumir la direccin poltica
del progreso histrico contemporneo. Un progreso tcnico, industrial,
productivista, materialista, autoritario, de masas, con uso de propaganda
aleccionadora, urbanstico, totalitario, de explosin demogrfica, cientficoracional, militarista, hostil a los particularismos humanos y que converta
las sociedades por intervencionismo estatal en dolo de los individuos al que
deban someter sus caractersticas humanas, su m undo afectivo, su esfuerzo
y su individualidad. Frente a la crisis del m undo tradicional vasco, con sus
pilares familiares, religiosos y comunitarios, aparecieron nuevas estructuras
sociales revolucionarias con nuevas afinidades como la clase social, el racio
nalismo cientificista y el hombre-masa en continua innovacin. Esto hizo
nacer teoras revolucionarias y reaccionarias cuya impaciencia en la lucha
poltica acab creando un conflicto violento por el que se puede afirmar que
la guerra civil en Euzkadi fue tambin una guerra civil y social entre vascos.
Prueba de ello un botn. El revanchismo carlista navarro por su derrota
en las guerras carlistas del siglo XIX fue probervial. La liberacin de Bilbao
fue considerada por los carlistas navarros como un desquite de los famosos
sitios de la villa por sus antepasados tradicionalistas. Pero, ms tristemente
conocida es la represin por los alzados de los propios vecinos navarros y de
pueblos de los territorios vascos en que tenan presencia. Los testimonios del
momento eran escalofriantes sobre una represin pavorosa y sistemtica que
slo se poda dar entre hermanos. El cineasta libertario Armand Guerra, en
su memoria de la guerra titulada A travs de la metralla. Escenas vividas en los
frentes y en la retaguardia, cita un testimonio de Jos Goicoechea Gerurba,

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La Gesta traicionada
pamplnica y que tena 27 aos de edad cuando empez la guerra. Es un
testimonio atroz de barbarie que no desentonara demasiado con lo que
pas en el resto de la Espaa en que triunf la sublevacin. La cita literal es
como sigue:
Yo estaba afiliado al sindicato de Peones de la CNT, en Pamplona.
Apenas se declar la sublevacin, los militares, los falangistas y los requets
se apoderaron fcilmente de la ciudad. Comprendimos que toda resistencia
era intil y acordamos buscar los medios de salvar nuestras vidas. Ya en
la primera noche, las escuadras negras, integradas por falangistas y capita
neadas por un fraile, se dedicaron a recorrer las casas de los obreros para
detenerlos. Los llevaban a la crcel, y all les daban tormento, quemndo
les las manos, hasta que el dolor les obligaba a delatar a sus camaradas. Y
acto seguido se proceda a la detencin de los delatados. Algunos compa
eros consiguieron pasar los Pirineos e internarse en Francia. Otros fueron
muertos a tiros antes de alcanzar la frontera francesa. Por la noche, los de
tenidos eran bajados al patio de la crcel, en donde el fraile que capitanea
ba las escuadras les echaba un sermn y les invitaba a jurar la fe catlica...
Algunos, creyendo salvar as la vida, juraban y declaraban su fe en la religin;
pero acto seguido el fraile les separaba de los dems y les haca pasar a una
pequea corle interna, anunciando que les pona en libertad, por haberse
declarado buenos catlicos. Se oa el crepitar de las pistolas, pues los de la
escuadra ya saban su misin. Y as sucesivamente, hasta que haban sido
todos fusilados. Los falangistas llamaban a aquel pequeo patio interior, el
patinillo de limpieza. Yo habitaba cerca de la crcel, y una noche sal a dar
un paseo y pude or las voces y el fusilamiento de los infelices. Un falangista
de la escuadra negra, a quien llamaban de apodo el Cristo, cont una vez, en
el caf, que l solito haba limpiado un centenar de revolucionarios, y que
le dola el dedo de apretar el gatillo de su pistola. Relat tambin lo de los
tormentos inquisitoriales, diciendo que los ejecutores eran seminaristas, a
los que se les deca que tenan que entrenarse a esta labor del tormento,
ya que habra que hacer lo mismo en toda Espaa con millones de herejes,
pues que la Santa Inquisicin iba a ser proclamada y ellos seran funcio
narios del Santo Oficio. Todo esto que os cuento lo oy la novia de un
compaero mo, que serva en aqul caf. Yo calculo que slo en el primer
mes del Movimiento, se fusil a ms de tres mil personas en Pamplona, sin
contar la provincia. Tambin se asesin a algunas mujeres, y las hijas de los

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Alfredo Velasco Nez

...........

. ...............

obreros con carnet confederal fueron llevadas a un prostbulo de la ciudad,


despus de haber sido violadas por los de la escuadra. La ferocidad de esas
gentes lleg a un punto tal, que dos hermanitas de once y doce aos de edad,
hijas de un herrero fusilado, fueron violadas en la trastienda de una taberna
y llevadas luego al prostbulo. La novia del compaero de quien os hablo,
hermosa muchacha de dieciocho aos, en casa de la cual me ocultaba yo,
tuvo que dejarse querer de un falangista para lograr un salvoconducto para
su compaero, ignoro si lo logr (Pags. 100, 101 y 102).
El terror y la barbarie nacionales extremara, mediante este tipo de
testimonios, el cainismo tradicional de los enfrentamientos civiles hispanos
sumndole como novedad, el ataque a los civiles como objetivo militar
explcito y el uso de armamento de gran capacidad destructiva. En ambos
bandos la guerra cobrara el imperativo de la destruccin fsica de los
contrarios en su totalidad.
En los captulos histricos de la presente obra no se ha tratado de hacer
una historia blica ni de la represin franquista. Por ello slo se resumen los
acontecimientos blicos y represivos desde el lado leal y con los libertarios
como sujeto de victimizacin o victimarios. S se ha considerado intere
sante hacer un recorrido por la violencia revolucionaria responsabilidad del
movimiento libertario vasco. Tambin se ha detallado el enfrentamiento de
los inicios de la guerra en Donostia por la destacada participacin libertaria
y su carcter de enfrentamiento popular contra la trama militar alzada.
Los primeros das de la guerra constituyen el momento ms mitificado y
relevante de la actuacin de la C N T vasca a la altura de su extensa y brillante
historia de conflictividad social. Pero la generacin de la guerra, cuyo anhelo
profundo era hacer la Revolucin, la gesta humanista que iba a constituir la
liberacin del pueblo espaol, aparc sta por otro tipo de consideraciones
(el hecho de la guerra), lo cual llev en ltima instancia a la traicin de
los propios ideales y la derrota. No se plante una guerra revolucionaria,
popular, guerrillera, hasta que fue demasiado tarde. La Revolucin brill por
su ausencia en suelo vasco.
As, la parte ideolgica del libro analiza conceptualmente esta traicin
revolucionaria que evit prcticamente el enfrentamiento interno dentro
del bando leal con la oposicin de todas las fuerzas polticas a cualquier
intento social de transformacin radical de la sociedad vasca. El rechazo de
la Revolucin social del PN V fue frontal. El de los socialistas y comunistas

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La Gesta traicionada

(marxistas vascos) fue de obstruccin total. Y el movimiento libertario, en el


que el reformismo encontr pocas rplicas, se adapt al complejo autoritario
de los restantes sectores polticos y sociales.
Pasando a otras cuestiones, es de destacar que ha habido un renovado
inters por el estudio de los anarquistas vascos, y este perodo de la Guerra
civil es el ms habitado por dicho inters. Destacamos la excelente obra
Cecilia G. de Guilarte, reprter de la C N T, de los historiadores de la Aso
ciacin Sancho de Beurko Guillermo Tabernilla y Julen Lezamiz. De este
libro destacamos lo que dice la ltima investigacin sobre los sucesos del 4
de enero de 1937 con el asalto a las crceles por una turba de bilbanos tras
un bombardeo de la aviacin alemana sobre la villa. Parece que confirma la
intervencin de anarquistas en el luctuoso acontecimiento pero sin poder
determinar a ciencia cierta su grado de participacin, cosa difcil de aclarar
dado el carcter criminal de los hechos con agravantes de barbarie. Su valor
es que aporta informacin de participantes en la agresin, pues la historio
grafa franquista sobre el martirio de sus prisioneros adolece de una total
ignorancia sobre las seas de identidad de los anarquistas. El hecho tension
las relaciones del Gobierno Provisional Vasco y los libertarios, por lo que fue
muy relevante determinar quin agit a las masas y tan espontneamente.
De todas formas, la participacin de milicianos de la U G T en la excitacin
de los nimos de la turba no libra de responsabilidad a aislados elementos
de la CNT.
O tro conjunto de obras que tratan directamente del anarquismo vasco
y la guerra civil en los ltimos aos han sido la reedicin de las obras
autobiogrficas del destacado libertario vasco Manuel Chiapuso tituladas Los
anarquistas y la guerra en Euskadi. La comuna de San Sebastin y El Gobierno
Vasco y los anarquistas. Bilbao en guerra, que dan una cumplida cuenta del
perodo y la participacin anarquista vasca en la guerra. Junto a esas obras,
bien escritas y con un excelente pulso narrativo de los acontecimientos,
aunque con destacados silencios, el historiador de la guerra civil J.C. Jimnez
de Aberasturi ha reeditado la obra sobre la mas destacada de las milicianas
anarquistas vascas de comienzos de la guerra, titulada Casilda miliciana.
Historia de un sentimiento en que se hace justicia a la participacin, si bien
en este caso armada, de las mujeres en el esfuerzo blico desde el bando
leal. Es de destacar que en Euzkadi, al igual que en el resto de la Espaa
republicana, hubo milicianas que actuaron en primera lnea, sobre todo

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Alfredo Velasco Nez

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durante los primeros meses de la guerra, aunque pronto las devolvieron a


sus hogares. El papel de la mujer fue ms bien de auxiliar a los hombres
en tareas de segunda lnea pero, por ejemplo, en los combates de Peas
de Aia murieron al menos tres mujeres. Y, por supuesto, hubo acciones de
espionaje llevadas a cabo por mujeres como el caso de la agente Jacqueline
Dessirae, que fue secuestrada en Miarritze el 7 de enero de 1937 por los
servicios secretos franquistas: dos falangistas de Irn la introdujeron en un
automvil y cruzaron la frontera con ella en el maletero. O tro caso a destacar
fue el de la libertaria donostiarra Mercedes M artn, que contaba con slo
16 aos, y que cay en el frente del ro Oria. Pero la im portante partici
pacin femenina fue ms annima y desconocida ante la magnitud de la
tragedia, con lo que el testimonio de la donostiarra Casilda Hernez, que
prefiri llamarse revolucionaria o luchadora antes que miliciana, cobra
un sentido mas relevante. H ubo un corto verano de la anarqua para las ms
ardientes e idealistas libertarias vascas.
El resto de obras utilizadas que se consignan en la bibliografa del final
son estudios histricos asentados que tratan el perodo desde un punto de
vista ms general, aunque llenas de inters en las estriles polmicas que
crearon mitos histricos muy prdigos en la Guerra Civil, como los sucesos
del 4 de enero, el bombardeo de Gernika, el Pacto de San toa, etc., que han
sobrevivido en la memoria com n de la contienda alimentando agravios
comparativos de las diferentes perspectivas polticas. El anlisis ideolgico
de la cabecera C N T del Norte se basa en un estudio de la documentacin
original complementado con la historia de la publicacin y sus problemas
con la censura del Gobierno Vasco para contextualizar el desarrollo del
pensamiento libertario vasco durante el conflicto.
Una gran dificultad se ha presentado en la fijacin cronolgica de los
hechos del enfrentamiento armado durante la sublevacin en Donostia. Las
fuentes tenan fuerte divergencia en un mom ento en el que el enfrentamiento
afect a la vida de toda la ciudad y fue tan decisivo que determin la derrota
de los alzados. Los hechos consignados siguen una sucesin correcta pero
su localizacin temporal puede haber quedado confusa pues el trastorno
que caus el enfrentamiento en todos los participantes en los hechos llega
hasta el grado de confundir no slo los testimonios presenciales sino la
documentacin de la poca (el peridico Frente Popular). Por ello adver
timos, a falta de una investigacin mas contrastada, que la convulsin del

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.....

............

....- La Gesta traicionada

enfrentamiento se tradujo en una confusin sobre bastantes de los hechos


acaecidos en el plano temporal. La gravedad del momento afect el anlisis
de su significatividad y la correcta consignacin temporal de lo acaecido.
Nos interesa destacar el papel de los cratas donostiarras en el conjunto de
acontecimientos, pero no puede tomarse el texto como definitivo dada la
escasa fiabilidad de la memoria presencial y de la documentacin en ella
basada.
En historia, siempre es una cuestin determinante la periodificacin de
los hechos y su artificial delimitacin temporal. Hemos decidido dar un
somero repaso de lo acaecido en la Guerra Civil hasta la cada de Asturias
por ser el ltimo lugar en que hubo resistencia de consideracin de parte
de los anarquistas vascos. Pero ello, sin perjuicio de que la guerra continu
con combatientes vascos activos en otras partes de la pennsula y que,
posteiormente, llegara el exilio con participacin en la resistencia interior y
exterior a Espaa y, en el caso vasco, hay que reconocer que la generacin de
la guerra no finaliz su oposicin al Franquismo hasta el inicio de la Guerra
Fra con la huelga general de Bizkaia de 1947. La Guerra Civil Espaola
fue antesala de la Guerra Mundial y dilucid la derrota revolucionaria del
movimiento obrero antiautoritario de aquella poca en una lucha que se
quiso, y de hecho lo fue, intemacionalista. Pero a los efectos del presente
trabajo, la contextualizacin histrica no tiene mayor sentido despus de la
cada de Bilbao que, serenamente considerada ya lo decimos, no hundi la
lucha libertaria vasca de aqulla generacin. Como coletazo habr referencia
a las responsabilidades de la derrota en Euzkadi, que, al igual que a otras
fuerzas polticas, fue una cuestin que interes sobremanera a los anarquistas
del Norte.
En resumen, la cuestin a desarrollar en el presente estudio es la de las
causas que impidieron la Revolucin en Euzkadi, a diferencia de otras zonas,
y en la conclusin se ver que, a pesar de los sacrificios importantes de una
generacin de antiautoritarios, su politicismo tan lejano de las principales
y clsicas constataciones de varias generaciones de luchadores sociales anar
quistas constituira una traicin a su ser y misin histrica de la que muchos
no se recuperaron. Pero es preciso ver el desarrollo de esta renuncia revolu
cionaria a lo largo de la historia de la contienda para determinar las respon
sabilidades internas y las externas en una situacin en que los principios se
enfrentaron a un contexto totalmente hostil.

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I a Parte:
De la sublevacin
al Estatuto de
Autonoma

La Gesta traicionada

1. La sublevacin facciosa en Euskal Herriak


y la consiguiente represin (17 de julio 1936-20
de julio 1936).
El da 17 de julio de 1936 las guarniciones militares del Ejrcito espaol
de Africa iniciaron el Alzamiento contra el rgimen de la II Repblica.
Una basta conjura civil y militar comenz a aparecer y actuar a travs de
toda Espaa dando comienzo a una terrible guerra civil que asolara el pas
durante tres aos.
El Pas Vasco sera escenario del enfrentamiento desde los primeros das,
aunque la mayor parte de la gente y de las autoridades fueron tomadas
por sorpresa por la confusa noticia del movimiento armado. Entre ellas se
encontraba una fuerza poltica y sindical que combata el rgimen instituido
pero, a la vez, se hallaba en las antpodas de las motivaciones y convicciones
de los alzados. Esta fuerza, atenta al desarrollo de los acontecimientos, era
la anarcosindicalista, organizada en el sindicato Confederacin Nacional del
Trabajo (CN T).
La C N T y los anarquistas vascos tenan una diversa presencia en las
provincias vascas aquel julio de 1936. En Gipuzkoa se encontraban presentes
en dos ncleos principales: la capital de la provincia, Donostia, y la localidad
portuaria de Pasaia-San Pedro (Trintxerpe). En Donostia haba organizados
nueve sindicatos cenetistas: oficios varios, construccin, ramo de la piel,
madera, camareros, metalrgicos, ferroviarios, industria del automvil y
alimentacin. En Pasaia-Antxo haba dos sindicatos de obreros de la industria
pesquera, la mayora de origen gallego, con 1140 afiliados. En la localidad
fronteriza de Irn, por su parte, su Sindicato Unico de la C N T contaba
con 68 afiliados. Errenteria contaba con 73 afiliados. Y en otras localidades
guipuzcoanas existan ncleos menores como en Tolosa, Beasain, Deba, etc.

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Alfredo Velasco Nez

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En total, aquel 17 de julio, en Gipuzkoa haba una fuerza de unos 1.400 afi
liados a la CNT. En dicha provincia, ltimamente, haban estado muy activos
junto a las otras fuerzas sindicales (U G T y STV) con sendas prolongadas
huelgas en el sector de la construccin y el pesquero. La tensin laboral en
la provincia no tena precedentes y las noticias polticas nacionales la extre
maron an ms. Por otro lado, el sector pesquero, en el que participaba el
sindicato llamado Avance Marino de Pasaia, haba celebrado los das 12 y 13
de julio de ese ao el congreso constitutivo en Santander de la Federacin
Cantbrica de la Industria Pesquera. Representando a Pasaia estuvieron Jos
Ces y Miguel Gonzlez Inestal con una masa de afiliados segn las actas de
1.050 individuos. Miguel Gonzlez Inestal haba organizado el sindicato
pesquero Avance Marino y poco antes de julio haba dejado su secretara
general que asumi Juan Varela. En general, los combativos anarcosindica
listas guipuzcoanos haban previsto un movimiento como el alzamiento y
andaban a la bsqueda de todo tipo de armas para enfrentarse a l.
En Araba la presencia de los anarcosindicalistas haba sido muy fuerte
en Vitoria-Gasteiz pero, desgastadas las fuerzas, se haban moderado
limitndose a controlar a sus trabajadores y venan acercndose a socialistas
y comunistas en la llamada Alianza Obrera. En el campo haba alguna
presencia anarquista en Bastida donde, en diciembre de 1933, hubo una
insurreccin libertaria, y en Maeztu, en torno a la figura del mdico Isaac
Puente. La provincia se encontraba en manos de las derechas y, la izquierda,
fundamentalmente, se encontraba dbil por los pasados conflictos laborales
y polticos del perodo republicano. Esto explica la pobre reaccin de la
izquierda del Frente Popular y los anarcosindicalistas al Alzamiento en Araba.
Por su parte, en Bizkaia, existan grandes ncleos industriales en donde la
presencia anarquista era ms notoria. Sobre todo Bilbao y la Margen Izquierda
del Nervin contaban con numerosos sindicatos y grupos anarquistas. La
comarcal de Bizkaia de la Federacin Regional de Grupos Anarquistas del
Norte se encontraba rearticulndose tras los conflictos republicanos, funda
mentalmente, la Revolucin de Octubre de 1934. La Federacin Anarquista
Ibrica (FAI) se encontraba poco organizada pues casi todos los anarquistas
militaban en los cuadros de defensa confederal. En Bizkaia, y contrariamen
te a Araba y Gipuzkoa, las fuerzas polticas y sindicales de izquierda eran
poderosas.

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La Gesta traicionada

As, por diferentes juegos de poder de las diversas fuerzas polticas, sin
dicales y militares en los diversos territorios, Araba y Nafarroa cayeron r
pidamente en poder de los facciosos. En Gipuzkoa se produjo un enfren
tamiento, como se ver en el siguiente captulo, y en Bizkaia a la legalidad
republicana le sucedi una llamada Junta de Defensa de Bizkaia posicionada
a favor del gobierno legtimo republicano.
A escala espaola, los hitos fundamentales de los siguientes das fueron
el discurso radiofnico del general Francisco Franco a los espaoles desde
Tenerife del da 18 de julio y que, ese mismo da, el gobierno de Madrid
reaccionara destituyendo a los mandos militares en Marruecos y licenciando
a las fuerzas de la Pennsula. El da 19 dimiti el gobierno de Casares Quiroga
constituyndose el de Martnez Barrio, que dur unas horas y fue sustituido
por el de Giral. Mientras, en Nafarroa, el general Mola declar el Estado de
Guerra. El da 20 comenz el asedio en M adrid del cuartel de la montaa y
la columna navarra entr en Logroo. En Zaragoza se armaron 4.000 volun
tarios nacionales y en Cascaes, localidad portuguesa, muri en accidente de
aviacin el general Sanjurjo, uno de los principales conspiradores, cuando
se diriga a Espaa.
Araba

Mientras se precipitaban todos estos acontecimientos, la reaccin de las


fuerzas del Frente Popular, incluidos los anarquistas, a la proclamacin del
Estado de Guerra a primera hora de la maana del da 19 de julio en Araba
por el jefe de la conspiracin en la provincia, el teniente coronel de infantera
Camilo Alonso Vega, fue la de convocar una huelga general al da siguiente.
La Falange vitoriana, no muy numerosa pero bien armada, sali a la calle
haciendo ostentacin de su armamento. Un bando prohibi la formacin
de grupos de tres personas o ms. No obstante, hubo el acostumbrado paseo
en la calle Dato, al medioda y, por la tarde, al caer la noche. La juventud se
pase desde la entrada de la calle hasta la confluencia de San Prudencio. El
paseo del medioda fue poco frecuentado, pero no as el de la tarde, aunque
menos concurrido de lo normal. Hubo gritos de Viva la Repblica!.
Luego, los paseantes se dirigieron a la H ermandad Alavesa, en donde estaban
instalados los requets venidos de Nafarroa, sita en calle del general Alava,
perpendicular a la calle Dato. Aunque desarmados, pretendieron tomarla
por asalto, pero fueron dispersados a tiros por los guardias de asalto, quienes

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ya no hacan caso de las rdenes del gobernador Ballesteros aunque no hubo


que lamentar vctimas. Las izquierdas estaban desconcertadas, mxime al ver
que seguan llegando a la capital alavesa camiones de requets que, armados
con fusiles, dispararon por futilidades para amedentrar a la poblacin.
Clausuraron los sindicatos y empezaron a detener a los militantes izquier
distas. No hubo resolucin alguna de las dos centrales U G T y CNT, ni
del Partido Socialista, ni del minsculo Partido Comunista. Los militares
no encontraron ninguna resistencia seria y los edificios relevantes fueron
ocupados por la guardia civil y de asalto. El gobernador civil fue detenido.
En dos das se detuvo a 120 personas. En la Metalurgia y la construccin
se hizo la huelga, pero en otros gremios a medias. Pronto decreci el inters
por la huelga, debido a las evasiones a la zona republicana que vaciaron de
su substancia a la oposicin al golpe militar. Adems, fueron detenidos los
integrantes del ltimo comit de Huelga, Nicasio de Marcos y Alarcia. De
esta forma, la huelga general del da 20 fue abortada por las amenazas de
muerte y despido, y por la detencin de afiliados de partidos y sindicatos
izquierdistas. El da 22 aparecieron unos pasquines semejantes a los que
usaba la CNT, con la sigla CNS en rojo y negro invertido, invitando a los
trabajadores a cesar la huelga. Estos pasquines estubieron firmados por los
miembros del Com it de Huelga falsamente. Los miembros de ese Comit,
detenidos en sus casas, fueron fusilados sin simulacro de proceso, lo que su
pone que no haban firmado ningn documento. En cuanto a los libertarios,
muchos se evadieron a zonas leales. De hecho, muchos de los integrantes de
los futuros batallones de la C N T de Euzkadi, sobretodo el Bakunin y el Isaac
Puente, fueron alaveses. En general, la represin fue moderada en la provin
cia, comparndola con la desarrollada en Nafarroa, y fue mayor contra los
nacionalistas vascos, pese a que el greso de los mismos se sumaran al bando
fascista en Araba, que contra los republicanos.
La sistemtica represin de los sublevados en Araba contra izquierdistas,
nacionalistas vascos y republicanos era equivalente con lo que ocurri en
todos los territorios en que triunf el Movimiento Nacional. Ya en marzo
de 1936, cuando el general Mola se puso al frente de los preparativos de la
sublevacin, una de sus primeras actividades fue remitir a los conjurados
un documento que se denomin Instruccin Reservada n 1, fechada en
Irua el 25 de mayo de 1936. En dicho documento Mola, tratando sobre
el movimiento que se estaba preparando, indic que se tendr en cuenta

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La Gesta traicionada
que la accin ha de ser en extremo violenta, para reducir lo antes posible al
enemigo, que es fuerte y bien organizado, sealando como primeros obje
tivos a todos los directivos de los partidos polticos, sociedades o sindicatos
no afectos al M ovimiento. Asimismo determin que a stos se les deban
aplicar castigos ejemplares... para estrangular los movimientos de rebelda
o huelgas.
Como desafectos al Movimiento Nacional, los anarquistas alaveses
sufrieron con celeridad el hecho de la represin facciosa. La represin, en
general, consisti en ejecuciones, encarcelamientos, requisa de bienes y
humillaciones, incluso a los familiares de los represaliados. La represin de
libertarios, aparte de en Gasteiz, se ceb especialmente en dos ncleos de
la provincia de Araba. Uno fue la localidad de Maeztu, contra Isaac Puente
y parte de la juventud del pueblo que se hallaba bajo su influjo. Y otro fue
Labastida, donde a pesar de la fuerte represin ejercida tras la insurreccin
de 1933, ao en el que muchos anarquistas tuvieron que huir y exiliarse,
sigui el ambiente revolucionario que inspir aqul hecho.
Maeztu era un pueblo agrcola y bsicamente derechista. Slo en la
fbrica de asfaltos situada en Atauri tena una pequea implantacin el
sindicato CNT. Parte de la juventud ms rebelde del pueblo estaba relacio
nada con la C N T y la FAI y no se encontraban mal vistos siendo aficionados
a las marchas por los montes cercanos. Al iniciarse el Alzamiento llegaron al
pueblo, llamado La pequea Rusia, requets y falangistas que detuvieron
a 36 personas, a las que encerraron en una crcel habilitada en el mismo
pueblo antes de trasladarlos a la de Gasteiz. La mayora de los detenidos
tena planeado escapar a Gipuzkoa por Araia pero fueron detenidos antes.
Diez de ellos, incluido Isaac Puente, fueron fusilados en lugar desconocido
salvo dos de ellos que lo fueron en el puerto de Azazeta. El 25 de agosto lleg
al pueblo el militar faccioso Milln Astray, que mand congregar al pueblo
en la plaza para cantar el himno fascista Cara al sol. Finalmente, como
nadie en el pueblo lo conoca, acabaron cantando el Corazn santo. Los
falangistas andaron por el pueblo acosando a los familiares de los detenidos,
cortando el pelo y obligando a beber aceite de ricino a las mujeres, allanando
casas entre insultos, obligando a los nios a hacer el saludo fascista y a
gritar Viva Espaa!, etc. Esta situacin perdur hasta que un capitn del
Ejrcito, natural de Maeztu, les envi al frente.

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Isaac Puente fue detenido dos veces hasta la tercera y definitiva el 28 de
julio en su casa de Maeztu a las tres de la madrugada por guardias civiles
y falangistas al mando del sargento del puesto de la Guardia Civil. Este
sargento, llamado Vitorino, odiaba asazmente al mdico libertario ya que
la Guardia Civil le responsabiliz, sin motivo alguno, de una huelga de los
obreros de las minas de asfalto del cercano pueblo de Corres. Durante esta
huelga, una hija de Vitorino se fractur el hombro y acudi a Puente para
que se lo curase. Puente le cobr la desorbitada cifra de 300 pesetas por su
intervencin, cantidad que entreg al sindicato para mantener la huelga
diciendo a su padre: Yo no he tenido parte en este conflicto, que es pro
ducido por el hambre y las psimas condiciones de trabajo de esos obreros,
mas puesto que usted quiere hacerme responsable, hgalo con razn. Sus
trescientas pesetas han servido para mantener la huelga un da ms. Puente
fue conducido a la crcel de la calle La Paz en Gasteiz y conminado a cons
truir trincheras en el frente del m onte Gorbeia.
La C N T no se olvid de Puente y trat de liberarlo en dos ocasiones. La
primera fue la formacin de un comando que se encargara de sacarlo de
Maeztu. Pero la detencin frustr sta intentona. La segunda fue un intento
de canjearlo por los industriales Arangiz y Ajuria, detenidos en Donostia.
Pero fue intil, pues la determinacin de los militares era ejecutarlo. El
2 de septiembre de 1936, Galo Zabalza, oficial de prisiones, se present
vestido con uniforme falangista en su celda y le oblig a ponerse la gabar
dina encima del pijama. Le subieron a un camin y se le perdi el rastro.
Probablemente fue asesinado en las proximidades de la localidad burgalesa
de Pancorbo. Ese da, su compaera fue a la prisin para llevarle comida y
le dijeron framente que ya no estaba all y que se haba marchado. Al da
siguiente, el cura Primitivo Ibez les dijo que haba muerto y que tena
prohibido celebrar los funerales. Sus propiedades fueron confiscadas y su
familia se vio obligada a pagar multas. Por su parte, el Tribunal Regional de
Responsabilidades Polticas de Burgos lo conden a muerte. Tras el fusila
miento, su compaera recibi una notificacin firmada por Rafael Aparicio
prohibindole su vuelta a Maeztu.
Por otro lado, en la localidad de Bastida, como en toda Araba, las personas
con ideales revolucionarios no huyeron ya que no creyeron que el alzamiento
triunfara. Pocos das despus del 18 de julio empezaron las razias ejecutadas
por los jvenes requets del pueblo y otros cercanos. Las juventudes carlistas

26

.. i

La Gesta traicionada

de los distintos pueblos se intercambiaban la informacin sobre objetivos a


reprimir pues, generalmente, los requets del propio pueblo no asesinaban a
sus vecinos. Los requets que llevaron a efecto los asesinatos tenan una edad
entre diecisiete y dieciocho aos y estaban dirigidos por otros caciques del
pueblo, que eran los que se ocupaban de realizar las listas e indicar la gente
susceptible de fusilamiento. La represin en Bastida se centr en las familias
de los huidos en 1933 tras la insurreccin. Adems de los 27 fusilamientos
se dieron cortes del pelo al cero a mujeres, incautaciones de bienes, insultos
y amenazas. Varios libertarios lograron esconderse o huir y, entre ellos, Jos
Gil, lder de la C N T de Bastida que consigui llegar hasta Francia. Una
docena de los fusilados lo fueron a dos kilmetros del pueblo, en el trmino
de la Virgen, en la carretera Bastida-Rivas de Tereso.
Com o consecuencia de la represin en Araba la C N T qued totalmen
te desarticulada y, mientras dur la guerra en Euzkadi, muchos cenetistas
lograran atravesar las lneas y llegar a Bizkaia con los de su bando. La perso
na de ms relevancia que lo lograra fue el dirigente de la C N T gasteiztarra
durante la II Repblica Daniel Orille que escribira en el rgano libertario
C N T del Norte crnicas de su estancia entre los facciosos.
Bizkaia

En estos primeros das de la guerra, Bizkaia entera permaneci leal a las


autoridades de la Repblica. Inspirada en la tradicin de la guerra contra
la invasin napolenica, la sublevacin militar y el inminente peligro de
invasin, se cre el organismo unitario poltico-militar llamado Junta de
Defensa de Bizkaia. Ante la nueva situacin creada por el Alzamiento
las fuerzas frentepopulistas se agruparon en torno al gobernador civil,
representante del gobierno legtimo de M adrid. Varios das despus, se
integr tambin el Partido Nacionalista Vasco, una vez que tom la postura
de apoyar a la Repblica. La Junta de Defensa asumi la direccin de la vida
en su zona de mando: la poltica, la economa, el orden pblico y la guerra,
dividindose la actividad en diferentes departamentos a cuyo frente se desig
n un dirigente de alguno de los partidos defensores de la Repblica adems
de la CNT-FAI que particip en ella desde el principio. La Junta se dividi
en los departamentos de Defensa, Gobernacin, Finanzas, Trabajo, Abastos,
Comunicaciones, Sanidad, Asistencia Social y Transporte. En el organismo,
por tanto, estaban representados todos los partidos democrticos, propor

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cionalmente a su influencia, as como las organizaciones sindicales y los


mandos militares que se haban m antenido fieles a la Repblica.
La Junta de Defensa de Bizkaia, bajo la direcin del gobernador civil
Echeverra Novoa trat, en los primeros das, de organizar la normal vida
ciudadana y encuadrar a los miles de voluntarios que queran partir hacia
los inestables frentes. Al intento de sublevacin de parte de la guarnicin
vizcana sigui una huelga general y la amenaza del caos. Al fracasar la suble
vacin en Bizkaia, muchos de los propietarios de fbricas que se encontra
ban comprometidos con el Alzamiento huyeron de la provincia dejndolas
abandonadas. La Junta de Defensa, entonces, y con la colaboracin de los
sindicatos, logr en pocos das que los obreros volvieran al trabajo y que se
organizara la produccin a todos los niveles, garantizando el abastecimiento
a la poblacin y la vuelta a la normalidad. Adems, la Junta de Defensa se
previno ante posibles sabotajes manteniendo limpia la retaguardia.
Por otra parte, la difcil situacin de Donostia y con ella, de toda la
provincia de Gipuzkoa, as como el cierre de una hipottica pero posible
invasin a travs de Araba, oblig a la Junta de Defensa de Bizkaia a tomar
determinaciones especficas y rpidas. Para ello contaba con la parte de la
guarnicin militar que era leal y los voluntarios que queran marchar hacia el
frente. As, envi a Donostia una columna armada mandada por el teniente
de asalto Justo Rodrguez, quien sera una de las primeras bajas de la guerra.
Pero la ayuda a los guipuzcoanos fue mas bien escasa y fugaz dejndoles
abandonados a su propia suerte.
En cuanto a la participacin anarquista en los acontecimientos que se
sucedan en Bizkaia, a pesar de no pertenecer al Frente Popular, que en
realidad haba sido creado para las elecciones generales de febrero de 1936,
entr en contacto con l y ya sigui sus vicisitudes. La CNT, junto a la U G T
y STV, ordenaron el paro general, salvo en ciertos servicios, como el de la
prensa y las panaderas.
Un hecho curioso de los primeros das fue el que llevaron a cabo unos
gitanos que se vistieron de curas y monaguillos en una iglesia del barrio
bilbano de Zorroza. El prroco de Areeta comunic este hecho a su sobrino,
Jess Eskauriaza, militante anarquista y ste consult con la U G T sobre
cmo poner fin al escndalo. Al final, afiliados a la C N T pusieron fin a la
fiesta gitana encarcelando a los alborotadores.

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La Gesta traicionada
En el comit Provincial de Defensa de la Repblica, constituido en una
reunin celebrada en el Gobierno Civil, presidido por Echevarra Novoa,
como gobernador, le correspondi a la C N T el cargo de Sanidad. El Comit,
adems de armar y distribuir las fuerzas humanas de que dispona, trat
de recuperar la normalidad de la provincia. Por eso las centrales sindicales
ordenaron la vuelta al trabajo el 24 de julio. El sbado 25, se procedi al alis
tamiento para organizar las milicias, de entrenarlas, de crear ya las primeras
fuerzas de choque y, por otro lado, organizar Bilbao en sus estructuras admi
nistrativas y econmicas, bajo la direcin del Comit Provincial de Defensa.
El O rden Pblico del Comit Provincial realiz numerosas detenciones
de derechistas y carlistas que fueron hacinados en la crcel bilbana de
Larrinaga. Ms tarde, seran aposentados en algunos barcos-prisin para
aliviar su nmero de la crcel bilbana. Las ejecuciones sumarias de presos
polticos fueron excepcionales.
El 12 de agosto se celebr una reunin en el Palacio Provincial, presidida
por Rufino Laiseca, de la Diputacin Provincial, que segua sus actividades,
y acudi la C N T para discutir el mejor modo de organizarse militar y eco
nmicamente, ya que el Comit Provincial de Defensa haba sido creado
con las miras puestas en una rpida decantacin por uno de los dos campos.
La realidad se estaba imponiendo y se prevea ya una larga e incierta guerra
civil. La C N T acord la constitucin de una Junta de Defensa, como la
de Donostia, que concentrase todos los poderes polticos y militares de un
gobierno, a cuya autoridad deban supeditarse todos los organismos e indivi
duos. Esta posicin, es de destacar, contravendra los principios anarquistas
clsicos debido a la asuncin de la responsabilidad por las circunstancias
especiales del mom ento y la posicin minoritaria de los anarcosindicalistas
que les hizo contemporizar gravemente con frentepopulistas y nacionalistas
vascos.
Horacio M artnez Prieto, el dirigente de la C N T nacido en Bilbao, y
Manuel Foyos, representando el primero a la C N T en calidad de comisario
de Sanidad del Com it Provincial de Defensa de la Repblica, defendieron
la postura de la creacin de una Junta de Defensa con omnmodos atributos
gubernamentales. Alrededor de esta propuesta inicial se centr la discusin.
Tras debatirse cuestiones de detalle se aprob, por unanimidad, la consti
tucin del nuevo organismo. La naciente Junta de Defensa tuvo que tomar
rpidamente una disposicin fundamental: nombrar un delegado que fuera

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a la zona republicana a comprar alimentos para Bizkaia. El nombramiento


recay en Horacio M artnez Prieto que haba sido secretario general del
comit Nacional de la C N T en Zaragoza y haba organizado el im portante
Congreso de mayo de 1936, y que haba regresado a Bilbao a reponerse de
un problema de salud. Se pens que un hombre de la C N T lograra una
grata acogida en la pennsula donde tan im portante era en esos momentos
su organizacin. La previsora Junta de Defensa descubri el fantasma del
racionamiento en Bizkaia ya a mediados de agosto.
Por otro lado, constituida la Junta de Defensa con las actividades que
antes se han sealado, correspondi el cargo de Asistencia social al cenetista Valle. Los otros sindicatos, STV y UGT, no tuvieron departamento
por considerarse representados por el PN V y el Partido Socialista, aunque
tuvieran voz y voto en las discusiones de la Junta. El puesto de la C N T se le
concedi, a pesar de ser un organismo sindical, por su particularidad de no
estar defendida por ningn partido en el terreno poltico.
El 18 de agosto la prensa public una carta dirigida a la Junta de Defensa
y a la opinin pblica firmada por Carlos Goldoni, de la CNT, en nombre
de un grupo de presos antifascistas detenidos en la crcel de Larrinaga solici
tando su puesta en libertad para unirse al esfuerzo militar en primera lnea.
Tambin protestaron de su mala alimentacin cocinada de forma infecta. Se
trataba de delincuentes comunes y sociales, atracadores y de hombres que
se haban comportado violentamente en las ltimas huelgas. La Junta de
Defensa consider el asunto y finalmente algunos presos fueron liberados
ms tarde.
La labor del Departamento de Gobernacin de la Junta de Defensa trat
de depurar los carlistas y derechistas emboscados en la retaguardia, incluso
en organismos oficiales, y se depuraron los ayuntamientos destituyendo el
da 23 de agosto a 236 concejales, dando mayor seguridad.
El 13 de septiembre, la Junta de Defensa tom la decisin de incautarse
de los bienes de los facciosos huidos o detenidos para sufragar en parte el
costo de la guerra. Ya el 27 de septiembre la guerra lleg a la retaguardia de
Bizkaia con el primer bombardeo de la aviacin alemana sobre Bilbao y dos
das despus sobre otras poblaciones menores. Estos bombardeos fueron la
causa del asalto por la poblacin de la crcel de Larrinaga, que ya se ver
ms adelante.

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La Gesta traicionada
Finalmente, el 2 de octubre, se aprob en M adrid el Estatuto de Auto
noma Vasco y llegaron armas y municiones a Euzkadi. As se iniciara una
nueva fase de la guerra con la formacin del primer Gobierno Provisional
Vasco liderado por el peneuvista Jos Antonio Aguirre el da 7 de octubre.
Para acabar este recorrido sobre las provincias vascas despus del Alza
miento contra el gobierno legtimo vamos a referirnos a continuacin a la
historia del anarquismo en Nafarroa y la represin sobre los libertarios en
esta provincia desde julio de 1936.
Nafarroa

La primera noticia sobre el movimiento obrero en Nafarroa fue la firma


de un millar de navarros de la Exposicin de la clase obrera espaola a las
Cortes de 1855.
En octubre de 1871 hubo algunas adhesiones individuales al Consejo
Federal de la Regin Espaola de la I Internacional. Un ao ms tarde, se
constituy la Federacin Local en la capital navarra, que tuvo dificultades
para propagar su ideario por la oposicin de los republicanos. El consejo
local pamplons de la I Internacional se decant por la fraccin bakuninista
frente a la marxista o autoritaria y estuvo representado en el Congreso de
Crdoba de diciembre de 1872-enero de 1873. En ese momento, los obreros
adscritos a las trece secciones de la Federacin Local de Pamplona eran 333.
Sufran largas jornadas de trabajo y escasos salarios adems de la Guerra
Carlista.
En enero de 1874 dej de existir este nutrido grupo de intemacionalistas
navarros. En 1882 hubo un intento de fundar una Asociacin Tipogrfica
en Iruea. Pero en 1885, un impresor pamplons se quejaba de la indife
rencia de sus compaeros hacia el asociacionismo. En el segundo lustro de
los aos ochenta, hubo alguna individualidad favorable al societarismo y al
socialismo con alguna publicacin efmera.
Con la crisis del anarquismo de los aos noventa se arraig el socialismo
en Pamplona aunque sin mucho xito, por la moderacin innata de los
obreros pamploneses.
Al iniciarse el nuevo siglo, se asociaron profesionalmente los diversos
oficios obreros de Iruea por influencia socialista y republicana y se lea por
algunos obreros publicaciones anarquistas ajenas a la regin. En 1901 se
fund la Federacin Local de Sociedades Obreras, apoltica, y que lleg a

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Alfredo Velasco Nez


agrupar las sociedades de resistencia de un millar de obreros. Algunas de las
sociedades de Pamplona se federaron al sindicato U G T en 1903. La FLSO
realiz actividades reivindicativas pero fue combatida por instancias conser
vadoras y para 1907 languideci, justo cuando se organiz con extensin
provincial.
A mediados de la segunda dcada del siglo XX la caresta de la vida
provocada por la I Guerra M undial y la propagacin de las ideas societarias,
extendidas tambin a pueblos de la provincia, agudiz las tensiones sociales.
Surgieron nuevas sociedades de resistencia y se convocaron ms huelgas y
de mayores proporciones que a principios de siglo con la participacin de
obreros encuadrados en organizaciones ajenas a la Federacin Obrera. Los
sindicatos catlicos amarillos adoptaron tcticas reivindicativas y aparecieron
las primeras sociedades obreras vinculadas al anarcosindicalismo, cuya
influencia se dej sentir en algunos pueblos de la Ribera antes de 1920. Ese
ao se fund el Sindicato Unico de Trabajadores de Lodosa, que fue la primera
entidad cenetista de la provincia, y ya en marzo de 1922 comenzaron las
labores para crear el Sindicato nico de Pamplona, cuyos promotores fueron
un excarabinero y pen de albail, Enrique Melchor, un obrero metalrgico,
Jos Anzano, y un jornalero, Jaime Luch. Su constitucin definitiva tuvo
lugar en un acto celebrado en las Escuelas de San Francisco el 5 de agosto de
ese ao, en el que hablaron ante 200 personas los propagandistas aragoneses
M artnez y Parera. En l se ley y aprob el reglamento del nuevo sindicato,
que qued adscrito a la C N T y a la Federacin Regional de Aragn, Rioja
y Navarra.
Los cenetistas organizaron algunos mtines como los de junio y diciembre
de 1922, en los que intervinieron Buenacasa, Parera, Gracia, Segu (El Noi
del Sucre) y Abs, y los que tuvieron lugar en algunos pueblos de la Ribera,
en Altsasu y en Urdiin.
Hubo gran cantidad de huelgas, duraderas, con muchos trabajadores
afectados y reivindicaciones de calado. Se exigi la reduccin de la jornada
de trabajo (las 8 horas), el reconocimiento de las sociedades y el aumento
de los salarios.
Antes de la Dictadura de Primo de Rivera, el sindicalismo rojo de la
C N T disput el control de las sociedades obreras a los ugetistas y socia
listas en localidades como Iruea, Lodosa, Tafalla, Altsasu, Mendabia,
Tutera y Martzilla. La preocupacin que despert la huelga de noviem

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La Gesta traicionada
bre de 1920 en las fbricas azucareras de las dos ltimas y de Cortes, que
demostraba el avance del anarcosindicalismo por la Ribera de Nafarroa, es
buena muestra de ello. A principios de los aos veinte se detect en Tafalla
la existencia de un ncleo anarcosindicalista vinculado a la Confederacin
Regional de Aragn, Rioja y Navarra. En Martzilla, ya en 1920 haba una
seccin del Sindicato Unico Regional de Obreros Azucareros y Alcohole
ros, que secund la huelga convocada por los correligionarios aragoneses
para conseguir la libertad de algunos de sus compaeros detenidos. En
1922 se cre un Centro Obrero anarcosindicalista presidido por Suescun
en Martzilla. En Lodosa, la explosin de un petardo en un conflicto laboral
campesino supuso la condena de 30 aos de presidio de un lodosano y la
persecucin de los anarcosindicalistas ms conocidos del potente Sindicato
anarquista de este pueblo. En febrero de 1920, y en pugna con los ugetistas,
la mayora de obreros del pueblo fund un Sindicato Unico de Trabajadores
a cuya iniciativa se debieron otros conflictos locales. Tambin hay constancia
de influencia de los anarcosindicalistas en Altsasu y Olazagutia en 1927. En
el pueblo de Peralta se cre una Sociedad de Trabajadores del Campo en
1922 llamada Justicia y Tierra, afn a la CNT. Su promotor parece que fue
Esteban Echeverra, pen caminero de la Diputacin y vecino de Martzilla,
de cuya sociedad ugetista haba sido presidente hasta que se disolvi en abril
de 1921. En Tutera se legaliz en junio de 1920 la Sociedad de Obreros de la
Azucarera de Tudela que fue, al principio, una sociedad de resistencia, pero
pronto oscil hacia el Sindicato nico y como tal organiz un m itin para el
31 de octubre de 1920 en el que intervinieron propagandistas de Zaragoza.
La caresta de la vida en el pueblo ese noviembre fue superior a la de Madrid.
Con todo, en abril de 1921, surgieron diferencias entre los que queran
cotizar con carnet del Sindicato nico Regional de Obreros Azucareros y
Alcoholeros y los que no. El mes siguiente el alcalde, Cndido Franca, y
el teniente de la Guardia Civil informaron de que se haban separado del
nico slo aparentemente, pues seguan en contacto con los dirigentes de
ste en Zaragoza. Un ao despus optaron por entrar al fin en el Sindicato
nico en una asamblea en julio. Votaron a favor 99, en contra 34 y hubo 5
abstenciones. Fubo varias huelgas con victoria obrera. En Castejn, a prin
cipios de 1923 la Sociedad de Trabajadores del pueblo, de la UGT, quiso
ser captada por los anarcosindicalistas. El Sindicato Unico de Logroo se
ofreci a ayudar a esta agrupacin para crear una organizacin similar a la

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Alfredo Velasco Nez


suya pero respondieron que no. En Zangoza hubo algunos obreros simpa
tizantes con los anarcosindicalistas. En octubre de 1921 tuvo lugar en las
afueras de la ciudad una reunin de propaganda anarquista. Sus promotores
(3 de Zangoza a uno de ellos se le ocuparon en su casa libros y peridi
cos anarquistas-, uno residente en San M artn de Unx, otro de Logroo,
pero residente en Iruea, al igual que el lder del Sindicato Unico, Enrique
Melchor Irure) fueron detenidos y el hecho cre no poca conmocin en las
autoridades de la ciudad, que los tildaron de anarquistas de accin.
C on la Dictadura de Primo de Rivera la C N T languideci y tras su reor
ganizacin y legalizacin, ya con la II Repblica, slo contaba en 1932 con
853 afiliados frente a los 3.846 de la U G T a mediados de octubre de 1931
en Nafarroa. Agrupaba sobretodo a jornaleros y obreros industriales, y se
hallaba presente en Iruea, la Ribera y otros pueblos que tenan presencia
obrera. Por su parte, la tarta sindical se completaba con el sindicato nacio
nalista vasco STV, que contaba con un millar de afiliados en la provincia a
comienzos de 1936. El resto eran sindicatos amarillos o catlicos.
En la Repblica, en Nafarroa, la Ribera, Tafalla, Iruea, AltsasuOlazagutia, Yesa y valles de Zaraitzu y Erronkari eran las zonas de predominio
izquierdista. Pero la mayora popular era de derechas en toda Nafarroa. De
hecho, Nafarroa fue la nica regin del Estado en la que la insurreccin
militar de julio de 1936 se vi acompaada de un levantamiento popular
auspiciado fundamentalmente por los carlistas. En Nafarroa, no se produjo
resistencia alguna al Alzamiento por la entidad de la doble fuerza militar
y carlista, lo que no evit una cruel represin. La represin generalizada
estuvo prevista en los planes de los conspiradores. El jefe superior de la
conspiracin, Mola, dijo frases espantosas sobre la represin como : No hay
aqu otro camino que llevar las cosas hasta el final, hasta el aplastamiento
del adversario; Parlamentar? Jams! Esta guerra tiene que terminar con
el exterminio de los enemigos de Espaa; En este trance de la guerra yo
ya he decidido la guerra sin cuartel (...) a los militares que han hecho armas
contra nosotros, contra el ejrcito, fusilarlos. Yo veo a mi padre en las filas
contrarias y lo fusilo. El arte de la guerra yo lo definira as: Es el medio
de juntar 20 hombres contra uno y, a ser posible, matarlo por la espalda.
As que, a continuacin, se ver la dura represin alevosa por los pueblos
de Nafarroa donde ms significativa fue la presencia libertaria aunque, por
supuesto, tambin afect a los no adictos al levantamiento.

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La Gesta traicionada
Asi, en Alio, que fue en los aos treinta el enclave anarquista ms
importante de Nafarroa, y donde la trayectoria anarquista fue ms consoli
dada, durante la Dictadura de Primo de Rivera, los anarquistas influyeron
notablemente en el Centro Catlico de Obreros de Alio, hasta el extremo
que el 25 de noviembre de 1927 fue suspendido por el Gobierno Civil
por estar en l peligrosos sindicalistas de corte anarquista, prohibiendo la
participacin de estos socios tras la reapertura de 1928. Al frente de la C N T
estaba Aurelio Iigo. En mayo de 1932 crearon el Ateneo Libre Acuerdo con
numerosos socios y una biblioteca. En las elecciones de febrero de 1936 la
influencia anarquista con consigna abstencionista llev a un 43,7% de no
votacin, algo excepcional en Nafarroa. La represin desmantel el Ateneo
y su biblioteca quemando frente al cuartel de la Guardia Civil los libros,
muebles y cuadros con imgenes de la Libertad. Los ricos del pueblo, el cura,
ayudados por el cabo de la Guardia Civil y carlistas y matones de pueblos
cercanos recorrieron las casas de los socios del Ateneo instndoles a que se
presentasen en el cuartel. Algunos se escondieron y no fueron, otros fueron
puestos en libertad y otros fueron detenidos. Los sublevados se organizaron
en partidas y persiguieron a los escapados. La libertaria Blasa Roncal fue
capturada y se enfrent valientemente a sus asesinos, una partida compuesta
por dos guardias civiles y dos requets que la mat cerca de Lern, intentando
antes abusar de ella. Algunas decenas de hombres fueron asesinados y unos
pocos lograron escapar a Francia. 50 jvenes de izquierda fueron obligados
a luchar en el bando nacional. Aurelio Iigo, que practicaba el amor libre
con su compaera, fue tambin asesinado. A las mujeres no les cortaron el
pelo, pero dos fueron obligadas a acostarse con un sublevado a cambio de
no matar a sus hermanos. A Anacleta la M onda le hicieron beber durante
bastantes das aceite de ricino. A un grupo del pueblo le hicieron cantar
algunas veces el him no fascista Cara al Sol en la plaza.
En Andosilla, los vecinos pobres exigieron mediante numerosos incidentes
corracileros el labranto de las tierras de los caciques y construyeron un
Casino Principal o Centro de Obreros llamado casino de los pobres para
distinguirlo del de los ricos propietarios de la Sociedad de Labradores Amigos
de Andosilla. U G T y C N T se repartieron las simpatas izquierdistas de la
villa si bien los segundos fueron mucho ms perseguidos durante y despus
de la Repblica. Toms Gurrea, Jos Mndez y Matas M uro eran los ms
significados cenetistas locales. La C N T de Crcar, .Andosilla y Santaguda

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Alfredo Velasco Nez


mand a Jos Mndez en mayo de 1936 al congreso de Zaragoza. Hubo
varios entierros civiles durante la Repblica. Se detuvo, tras el Alzamiento,
a decenas de vecinos, pero no se mat a nadie hasta el mes de septiembre.
Algunos vecinos fueron encarcelados en la crcel de Lizarra y una parte fue
ron sacados de all y asesinados. Toms Gurrea, presidente cenetista, fue
digno hasta su fin. Jos Mndez fue golpeado por el cura con el crucifijo por
negarse a confesar, recibi 4 tiros y el de gracia le roz la cara logrando huir
a la zona republicana va Francia. No hubo humillaciones de mujeres pero
s requisas y multas.
Altsasu era una poblacin industrial, nudo de ferrocarril y foco del
movimiento obrero. Las primeras noticias de grupos obreros organizados
en la zona se remontaron a 1914, con un activo anarquismo que coloc
en esos aos diversos petardos en la comarca. En los aos 20 se consolid
la C N T con cerca de un centenar de afiliados, es decir, tantos como haba
en la propia capital y dirigiendo una huelga de casi cuatro meses en la
fbrica de cementos con la celebracin de mtines en los que su dirigente
local, Gorospe, destac que este pueblo fue uno de los que ms felizmente
abrazaron el ideal emancipador. En la Repblica, la C N T continu mante
niendo una im portante influencia y un activo local. En los mtines la U G T
y la C N T locales no perdieron ocasin de insultarse m utuam ente por sus
diferentes concepciones sindicales. D urante la Revolucin de Octubre de
1934 la villa se hizo eco de la convocatoria y fue volcado un camin del tren
y fue colocado un petardo en otro. El 18 de julio contingentes de la Guardia
Civil y militares controlaron la villa de la que huyeron 350 obreros al no
tener armas para resistir en Gipuzkoa. El da 20 escaparon entre 150 y 200
alsasuarras ms y tras armarse como pudieron y descartar formar un batalln
conjunto se enfrentaron a los facciosos en Hernani, San Marcial y otros
lugares. 55 alsasuarras combatieron por la Repblica resultando muertos en
el Frente Vasco, en Asturias, Catalunya y M adrid. 16 ms, de los muchos
que cayeron prisioneros en los distintos lugares, fueron fusilados. 13 ms
fueron asesinados en la retaguardia. En agosto comenzaron las ejecuciones
de alsasuarras no huidos y detenidos y algunos simplemente heridos, fueron
arrojados a las simas de Urbasa.
En Olazti/Olazagutia, anexa a Altsasu, hubo proletariado industrial y los
primeros que protagonizaron insurrecciones y protestas obreras fueron los
anarcosindicalistas. El 2 de junio de 1914 fue colocado un petardo contra

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La Gesta traicionada
la casa parroquial de Olazti, seguido de otros contra intereses empresariales
en algunos pueblos del valle. En junio de 1923, con motivo de una im por
tante huelga, se habl de la preparacin de un atentado contra el consejo
de Administracin de la fbrica de Cementos que al final no se llev a
cabo. En la Repblica sigui existiendo presencia crata. En este pueblo
de mayora izquierdista hubo asesinatos, algunos huyeron y combatieron
en la zona republicana muriendo en las luchas o al caer prisioneros o tras
ser encarcelados. Hubo mujeres represaliadas con cortes de pelo, paseos y el
ricino.
En el pueblo agrcola de Caparroso el Sindicato Unico de la C N T
contaba con varias decenas de afiliados. Su activo dirigente, Jos Calvo, de
24 aos, fue detenido el da de Santiago, en 1936, permaneciendo preso
hasta el 20 de febrero del 37, fecha en que le desaparecieron. La represin en
este pueblo fue muy cruel.
En Crcar, la CNT, sin tener la fuerza y el nmero del sindicato socia
lista, formaba un grupo activo y juvenil con bastantes simpatizantes, entre
ellos algunas chicas. Mas de 60 vecinos fueron asesinados, especialmente
cuando traan el cadver de alguno del pueblo cado por el bando faccioso y
el pueblo fue arruinado y deshecho.
En la villa de Caseda se form la C N T con la afluencia de un gran nmero
de trabajadores forasteros llegados al pueblo para trabajar en las obras del
Canal de las Bardenas, en la que ingresaron algunos vecinos. Las relaciones
en 1935 entre la U G T y la C N T fueron excelentes, as como la existente
entre trabajadores casedanos y forneos. Despus de las elecciones de 1936 el
Centro Obrero del Sindicato nico de Trabajadores, afecto a la CNT, renov
su junta directiva siendo nombrados Juan Mata como presidente y Jess
Falces y Juan Campoy, vicepresidente y Secretario respectivamente. En el
mes de abril de 1936 se inici una dura huelga de los trabajadores del Canal.
El Primero de Mayo se celebr con una manifestacin conjunta de U G T y
CNT. Al paso de sta, los fascistas, desde una ventana arrojaron 2 bombas
que no llegaron a explotar. Registrada la casa, los agresores resultaron ser
capataces y jefes del Canal, siendo detenidos. El 5 de julio, una comisin de
la U G T y la C N T avis al gobernador que al da siguiente los obreros afilia
dos procederan a la incautacin de los trabajos realizados, objeto de conflicto
con la sociedad propietaria de las obras del Canal. Das antes de la subleva
cin los trabajadores del Canal de las Bardenas llevaban 2 meses de huelga,

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Alfredo Velasco Nez

vindose obligados muchos de ellos a trasladar a sus hijos a Iruea para que
fueran acogidos solidariamente entre varias familias de compaeros. El 19
de julio, sali en un taxi hacia Pamplona una comisin con, entre otros,
Juan Campoy, de la CNT, para entrevistarse con el Gobernador y recibir
instrucciones. Pero ste ya haba sido destituido y en un control fueron
detenidos. En el pueblo trataban de reunirse los de izquierdas pero fueron
disueltos y algunos escaparon. Una parte, por los montes, llegaron al Aragn
republicano. Los que se quedaron fueron detenidos y encerrados. Se produ
jeron diversos fusilamientos de izquierdistas y mientras los hombres estaban
repartidos entre crceles, exilios, frentes y cunetas, las mujeres fueron hum i
lladas y paseadas por las calles del pueblo despus de haberles cortado el pelo
al cero. El maestro Jernimo Lusarreta fue de ronda con ellas. Este hombre
que en tiempos de la Repblica cantaba con los chavales Viva la FAI/muera
el fascismo/viva la C N T / y el comunismo, con msica de Viva Mara,
cambi la chaqueta rpidamente.
En la izquierdista Corella la C N T consigui esconder la vspera del
Alzamiento todos sus archivos, que no seran encontrados. Los corellanos
asesinados fueron 98.
En Cortes, en 1916, se tenan noticias de la actividad cenetista en torno a
la fbrica azucarera. La influencia de los anarquistas se reflej en la huelga de
las azucareras de 1920 en la que participaron activamente los obreros de las
dos importantes fbricas de Cortes. A medida que se postergaba la reforma
agraria por la Repblica, la U G T y la C N T locales se fueron radicalizando
con la quema de algunos pajares y fascales, la ocupacin de alguna finca
y en julio de 1933, en demanda de tierra, se produjo una huelga total de
braceros y pastores promovida por U G T y secundada por la C N T y por el
Sindicato Agrcola, filial a la derecha. Con la Sublevacin los izquierdistas
fueron encarcelados y a sto le siguieron diversas sacas.
En Lizarra, la C N T slo tena un local y una afiliacin minoritaria y
algunos dirigentes, como Francisco Elizalde, significados en la FAI. Lizarra,
tras el Alzamiento, fue el centro de la represin en la Merindad. El dirigente
anarquista Francisco Elizalde mantuvo hasta el ltimo mom ento su actitud
rebelde. El 18 de julio intent, sin conseguirlo, convencer a sus compaeros
para apoderarse de la ametralladora instalada por los militares en la plaza de
los Fueros. Una vez detenido fue torturado salvajemente para que confesase
donde tenan alijos de armas, que solo existan en la imaginacin de los

38

i,'

....... La Gesta traicionada

sublevados. Finalmente declar a la Guardia Civil que stas se hallaban


escondidas en el paraje de Arrieta (Santa Brbara), al borde del corte vertical
de la pea sobre el ro. Una vez all, y a pesar de estar atado, Francisco
intent arrojar a los guardias al vaco; fracasado en su intento, se arroj l,
y muri despeado. Varios cenetistas de la histrica localidad autonomista
fueron fusilados.
En Faltzes, otro pueblo con un importante problema agrario, el Centro de
Regeneracin Obrera, afecto a la CNT, fue, dentro de la izquierda, la organi
zacin ms numerosa, destacando entre sus dirigentes Preciado, Ochogava,
Pelayo Biurrun, Alio y otros. Con local propio, organizaba bailes, cine y,
adems, contaba tambin con un grupo de teatro. No se llevaban bien con
la UGT. En la Repblica, la voladura de un transformador trajo consigo las
posteriores detenciones de Julio Maestro y Julin Marn, ambos militantes
de la CNT. En 1935 se constituy Izquierda Republicana contndose entre
sus componentes algunos viejos militantes de la CNT; Sandalio, Pelayo
Biurrun, Francisco Alio y otros. Todos los que opusieron una mnima resis
tencia fueron detenidos a partir del 20 de julio de 1936. Muchos cenetistas
fueron asesinados.
En Larraga, localidad enfrentada por el problema de la tierra, la C N T
tena menos incidencia que la UGT, pero lleg a tener local cedido por el
propio Ayuntamiento y una notable presencia entre la gente joven. La repre
sin en este pueblo fue retrasada para que los jornaleros acabaran de recoger
la cosecha. Luego lo fue con cuentagotas hasta una saca producida el 26 de
octubre de 1936 con dos decenas de vecinos de los sindicatos y la izquierda.
En la villa de Lern, en la margen izquierda del ro Ega, la C N T tena
su sede en la casa de Jacinto Otxoa. Varias decenas de vecinos izquierdistas
fueron detenidos y muchos llevados a la crcel de Iruea. Algunos acabaron
asesinados o combatiendo en el bando faccioso. Marcos Gil, dirigente de la
C N T lerinesa pudo escapar y recomenzar su vida en otro lugar.
En Lodosa hubo una gran tradicin de sindicalismo agrario. En 1914
exista ya una sociedad de Obreros Campesinos; en 1920 en plena actividad
anarcosindicalista le fue colocado un petardo a un vecino de Lodosa y a
partir de 1921 ya haba noticias de la existencia del Sindicato nico de
Trabajadores. Con la Repblica la FAI-CNT supo aglutinar a la mayora
de la juventud de izquierdas realizando su gestin sindical por medio del
Sindicato Unico que estaba presidido por Antonio Romero. En las elecciones

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Alfredo Velasco Nez

de febrero de 1936, Lodosa fue una de las pocas localidades navarras en las
que triunf el FP. Ai producirse el Alzamiento los vecinos afiliados a las
organizaciones obreras lodosanas ocuparon puntos estratgicos formando
barricadas y armndose como pudieron. Tras varios incidentes, el 19 de julio
la Guardia Civil proclam el Estado de Guerra y se produjeron intensos
tiroteos. Los obreros resistieron hasta el da siguiente vencidos por refuerzos
militares de los sublevados. Comenzaron inmediatamente las detenciones y
la persecucin de los que lograron huir. Muchos lodosanos huidos fueron
capturados en otros pueblos y fusilados. Se fusil y represali cruelmente a
mujeres. Destac el caso de Mercedes Colas Irisarri. Fusilaron a su padre en
Tutera, al cual se le consideraba uno de los principales dirigentes de la C N T
local. A ella, con apenas 12 aos, le cortaron el pelo, acusada de tener una
gran inteligencia y de haber dado varios mtines comunistas pronunciando
vibrantes y alentadores discursos a los de la C N T . Con un gorro y unas
trenzas postizas que disimulaban su cabeza, Mercedes fue vestida de blanco y
llevada a bautizar y comulgar junto con una hermana de 17 aos. Su madre,
abuelo y otros parientes de la significada familia anarquista fueron asimismo
obligados a comulgar entre la satisfaccin derechista del pblico que acudi
al acto. El responsable de la detencin de su padre, Luciano Aramenda,
hizo de padrino de la recin bautizada acompaado en el acto de Lolita
Gascn siendo ambos quienes regalaron el vestido a la nia. Condenada,
al parecer, a soportar durante toda su vida los abusos del fascismo, 50 aos
ms tarde Mercedes Colas se encontraba en Argentina entre las Madres de la
Plaza de Mayo, intentando recuperar a su hija Alicia secuestrada, y al parecer
muerta, como antes lo fue su padre, por un gobierno militar fascista. En
total hubo 131 asesinados de Lodosa, la mxima cantidad de toda Nafarroa
si exceptuamos Iruea. Algunos murieron obligados a combatir en el bando
nacional y tres vecinos afiliados a la C N T pudieron llegar al ejrcito de
Euzkadi, donde pelearon hasta la cada del Frente Norte.
En Mendabia, con un grave problema de desigualdades sociales, a
la izquierda del potente sindicato ugetista, la C N T agrup a la mayora
de la juventud. El Sindicato Unico qued constituido en agosto de 1931
con Julin Suberbiola, Felipe Elvira, Apolinar Maiza, Gregorio Sagasti,
Estanislao Lorenzo y otros dirigentes; su local fue clausurado en varias oca
siones. Contaban asimismo con un grupo artstico que organiz veladas
teatrales. A pesar de alguna polmica, la relacin con la U G T fue franca

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La Gesta traicionada
mente buena y el sindicato socialista se dej llevar en ocasiones del idealismo
de los anarquistas hasta el extremo de proclamar en la villa, el 7 de febrero de
1932, el comunismo libertario, ocupando las calles y cruzando disparos con
la Guardia Civil. El 19 de julio las organizaciones obreras y el Ayuntamiento
leal controlaron la situacin hasta la tarde, mom ento en el que llegaron al
pueblo varios camiones de requets armados que neutralizaron todo intento
de resistencia. Unos 200 mendavieses huyeron para reorganizarse en otras
localidades fieles a la Repblica. Muchos fueron asesinados, obligados a
combatir en las fuerzas sublevadas o fueron presos. Las mujeres sufrieron
los cortes de pelo tristemente popularizados por los falangistas y fueron
insultadas con el trmino despectivo de mochonas. Ms de cien menda
vieses fueron asesinados aunque alguno logr escapar a Francia.
En Milagro, con gran parte de los habitantes viviendo en la ms absoluta
de las miserias, la C N T agrup en su torno varias decenas de simpatizantes.
A Milagro le arrebataron de golpe 78 hombres, adems de los cados en el
frente y diez desaparecidos. Por citar un caso a Modesto Pardo, el tesorero de
la C N T detenido en agosto, huido en Funes, lo enterraron de medio cuerpo
y despus lo mataron a palos.
En M iranda de Arga, con una larga y dolorosa lucha corracilera, en julio
de 1932 se form el Sindicato nico de Obreros y Campesinos, bajo la
influencia del anarquista Francisco Musgo. Los 19 socios fundadores eligieron
a Donato Marcilla, Severiano Ezquerro y Felipe Elizalde como directivos.
La represin, similar a la de otras localidades tuvo la particularidad de que
cortaron el pelo junto a las mujeres a un hombre.
En Iruea, las eleciones municipales del 12 de abril de 1931 trajeron el
triunfo de la coalicin monrquico-derechista, siendo la capital navarra una
de las nueve del estado donde no triunfaron las fuerzas republicanas. Para
los republicano-socialistas el triunfo derechista fue debido al ingenio del
zacuto hbil y a la influencia de otro gnero de coacciones an ms eficaces.
Las elecciones municipales se repitieron el 31 de mayo del mismo ao,
dando el triunfo a la coalicin republicano-socialista gracias al nuevo clima
republicano que respiraba la ciudad y a la retirada de los representantes del
Partido Nacionalista Vasco que pasaron a apoyar la candidatura republicana.
Los partidos y sindicatos de izquierda adquirieron un empuje enorme en
este primer perodo republicano. Los anarquistas tuvieron una presencia
importante en la capital en torno a la Federacin Local de Sindicatos

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Alfredo Velasco Nez

nicos. A partir de 1932, los carlistas de Iruea aparecieron envueltos en


numerosos incidentes violentos. Los incidentes provocados por pistoleros
carlistas aumentaron durante el bienio derechista. En febrero de 1934, con
motivo de la presencia de Gil Robles (lider de la derecha a nivel estatal)
en Iruea, UGT, C N T y Radio Comunista organizaron un m itin y una
manifestacin contra el bandidaje fascista que ocasion incidentes y car
gas de la fuerza pblica. Carlistas y falangistas aum entaron sus activida
des tras la entrada del FP en el Gobierno de M adrid. Las derechas haban
triunfado en Iruea con el doble de votos que las izquierdas y seis veces
los de los nacionalistas vascos, pero sus esfuerzos estaban centrados en el
golpe militar. Todo el da 18 de julio transcurri con una enorme tensin;
en torno a la Comandancia M ilitar los partidarios de Mola, y al Gobierno
Civil los del Gobierno. La muerte, al atardecer, de Rodrguez Medel por
sus propios guardias civiles supuso un salto definitivo, desbaratndose los
planes defensivos de las autoridades republicanas. Los fascistas comenzaron
a ocupar todos los centros oficiales, se cerraron las sociedades del FP y
fueron puestos en libertad los presos derechistas. El 19 de julio amaneci
con un desfile de una compaa de fusiles decretando el Estado de Gue
rra y colocando el bando de Mola por las esquinas. Comenzaron a llegar
los primeros grupos de requets de los pueblos de Nafarroa. Mientras las
derechas se iban concentrando en la Plaza del Castillo, fundamentalmente
en torno al Crculo Carlista, por las calles adyacentes grupos de izquier
das comenzaron a hostigarles producindose algunos enfrentamientos. Los
incidentes y escaramuzas fueron creciendo durante la tarde. Las izquierdas
de Iruea intentaron una dbil defensa con algunos tiroteos, sobre todo por
Jarauta, Descalzos y Rochapea, ininterrumpidos hasta entrada la madruga
da. Intil la resistencia, algunos consiguieron tomar los ltimos trenes hacia
Gipuzkoa; otros se dirigieron hacia lugares ms seguros y la mayora esper,
de forma pasiva, el desarrollo de los acontecimientos. Esa noche sali la
columna del coronel Garca Escmez en direccin a Logroo, comenzaron
las primeras detenciones y una obsesiva bsqueda de armas sin apenas resul
tados. Es muy difcil fijar con exactitud el nmero de vctimas que la repre
sin origin en la capital navarra que, en aquella poca, rondaba los 50.000
habitantes. En todo caso fueron ms de los 283 asesinados que constan en
los diversos registros. El esquema represivo fue similar al del resto de pue
blos de Nafarroa slo que en mayor escala: Piquetes de Falange y Requet

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La Gesta traicionada
registraban los domicilios llevndose a los detenidos. Al escoger las vctimas
se observaron criterios ms polticos en los primeros y ms religiosos en los
tradicionalistas. Los presos fueron conducidos al Fuerte de San Cristbal
en el monte Ezkaba, a la crcel o a la improvisada prisin de los Escolapios,
lugar donde tenan mayores posibilidades de ser inmediatamente fusilados.
Muchos fueron trasladados directamente al lugar de ejecucin. La represin
se ceb principalmente en las zonas ms humildes de la ciudad, sobre todo
del casco antiguo, de mayor incidencia izquierdista. Jvenes militantes, diri
gentes y cargos pblicos, fueron especialmente perseguidos. Algunas familias
perdieron todos o casi todos sus miembros. La particularidad de la represin
en Iruea fueron los fusilamientos legales en la Vuelta del Castillo, junto
a los muros de la Ciudadela, que se constituyeron en espectculo pblico.
Junto a los fusilamientos, Iruea sufri todas las variedades represivas que
se prodigaron en Nafarroa aquellos meses: detenciones, registros, exilios,
enrolamientos forzados, quemas de libros, destrozos y usurpacin de locales,
cortes de pelo, ricino y abusos a las mujeres, palizas, expedientes de incau
tacin de bienes, robos, vejaciones, trabajos obligatorios no remunerados,
prdidas de empleo, desahucios, etc.
Peralta recibi la Segunda Repblica con una injusta distribucin de la
propiedad de su trmino municipal. En 1922 la C N T form la agrupacin
Justicia y Tierra impulsada por Esteban Echeverra. En Peralta la represin
fue especialmente espantosa con 89 fusilados y muchos cortes de pelo de
mujeres. Muchos, antes de morir, tuvieron que escuchar la frase irnica que
resuma el motivo de su muerte: No queras tierra? Pues toma, toda para
t. Tambin mataron a un prroco natural de la localidad por ser contrario
a la represin.
En Ribaforada, un grupo de jvenes anarquistas encuadrados dentro de
la Agrupacin socialista decidieron en una asamblea conjunta permanecer
unidos para tener ms peso poltico en las elecciones del 36. Jos Zardoya
fue el introductor de las ideas libertarias y, junto con Domingo el Fraile, su
principal impulsor. Familias enteras fueron impulsadas del pueblo, hubo
cortes de pelo a mujeres y varias decenas de fusilados.
En Zangoza, las organizaciones obreras adquirieron un impulso rele
vante con el comienzo de las obras del Canal de las Bardenas y la consi
guiente afluencia de trabajadores a pesar de la hegemona carlista. Junto
a la UGT, una C N T muy activa mantuvo considerable presencia con los

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Alfredo Velasco Nez

.....

hermanos Palacn y Lamberto Caballero entre sus mas destacados dirigentes.


Al contrario de lo sucedido en otros lugares, las relaciones entre U G T y
C N T fueron en todo m om ento cordiales, apareciendo unidas en num e
rosos comunicados y reivindicaciones. El 27 de marzo de 1936, por fin, la
UGT, C N T y el Sindicato de Profesionales declararon la huelga del canal
contra la empresa Portolsy Ca. Tras el 1 de mayo se consigui la readmisin
de los despedidos, el pago de diferencias salariales y otras reivindicaciones,
reincorporndose los trabajadores a los tajos. La colocacin de un artefacto
en la Iglesia de S. Francisco, mientras se reuna la Adoracin Nocturna, sirvi
de pretexto para que se montara guardia carlista en lugares determinados de
la ciudad. Se sospech la propia autora carlista del hecho. La noche del 18
de julio, mientras los carlistas ya tenan armamento, los obreros del canal,
celebraron una asamblea en el Centro Republicano donde se discuti la
necesidad de resistir a la sublevacin y defender al gobierno republicano.
Acto seguido, un grupo de ellos, dirigido por el cenetista Eugenio Palacn,
se dirigieron al Crculo Carlista con la intencin de asaltarlo. En el tejado
del Casino Mercantil situado enfrente, se encontraba la guardia carlista.
Desde un bar dispararon e hirieron a un carlista que se encontraba en el
balcn del Crculo. Los carlistas se defendieron y su fuego desconcert a los
asaltantes que tuvieron que huir. La Guardia Civil hizo acto de presencia
para mitigar este tiroteo y otros que hubo. Al da siguiente aparecieron nu
merosos requets y comenzaron la persecucin de los izquierdistas y su de
tencin. Un centenar de obreros del Canal se reagruparon en el alto de Sos
con la intencin de pasar a alguna localidad leal al Gobierno. C on muy
pocas armas, tuvieron un enfrentamiento con la Guardia Civil resultando
2 muertos, 12 heridos y ms de 80 detenciones. Otros se dispersaron por
los montes de Pea que seran escenario de posteriores batidas, acabadas a
veces con fusilamientos in situ de los detenidos. El resto seran enviados a
Zaragoza y fusilados all como les sucedi a los Palacn. La de los Palacn
fue otra familia prcticamente desaparecida. Aunque procedan de Sos, los
hermanos residan en Zangoza debido a su trabajo en el Canal. A Primitivo
y Mximo los mataron en Zaragoza; a Eugenio lo sacaron de la crcel de Sos,
donde haba sido violentamente maltratado, para matarlo en medio de la
plaza con un ceremonial que fue profusamente anunciado. Desde Zangoza
incluso se organiz un viaje para asistir a su muerte. Entre risas e insultos
de los asistentes acabaron con la vida del anarcosindicalista. Era la una del

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La Gesta traicionada
medioda. Al atardecer la madre de los Palacn, Asuncin Campaa, y una
hermana de sta, salieron hacia Iruea en el Correo. Al llegar a la venta de
Izco, fueron abordadas y obligadas a bajar, encontrndose sus cadveres das
despus, en una casilla, con claros sntomas de violacin.
En Sartaguda, a pesar de su extenso y feraz regado que le daba una
imagen de abundancia y prosperidad, muchas de sus familias se ahogaban
en la miseria. En el pueblo llegaron a funcionar diversas organizaciones. Los
jvenes pertenecan a Juventudes Socialistas o a CNT, que tambin tuvo
su pequeo local y biblioteca. Al menos 33 nios no fueron bautizados
entre los aos 1932-1936 y por primera vez se escucharon los nombres de
Libertad, Progreso, Igualdad, Galn, etc. El triunfo del FP en el pueblo
reanim las reivindicaciones y el 15 de marzo de 1936 una manifestacin
convocada por Unin Republicana, U G T y CNT, pidi, entre otras cosas,
la expropiacin del pueblo sin indemnizaciones y que se quitara el puesto
de la Guardia Civil. El 3 de mayo a la noche unos elementos fascistas reali
zaron algunos disparos en el pueblo y al da siguiente se produjeron indig
nadas manifestaciones por las calles en reaccin. Estallado el Alzamiento
fascista, el pueblo se vi sorprendido por la aparicin djs una veintena de
boinas rojas armados que con la Guardia Civil se hicieron dueos de la
situacin. Confirmado el triunfo derechista en Nafarroa, faltos de armas
y de preparacin militar, las izquierdas optaron entre escapar a otras zonas
bajo dominio republicano, esconderse en el pueblo o intentar pasar desaper
cibidos. Se empezaron a detener a izquierdistas y el resto de la poblacin de
esta filiacin obligadamente comenz a portar el brazalete blanco. N um e
rosos hombres fueron fusilados. El 16 de agosto, en plena marea represiva,
comenzaron a detener a numerosas mujeres para cortarles el pelo. Prctica
mente todas ellas tenan parientes, esposos o novios detenidos y posterior
mente fusilados. Dos barberos fueron encargados de hacerlo y uno de ellos
les cobraba por raparles. Las burlas y bromas de los fascistas completaron el
escarnio: a algunas les dejaban un ridculo mechn de pelo colgando para
ponerles un lazo, o un cabestro de caballera; a otras les rasuraban una ceja; a
la mayora les dieron aceite y les obligaron a desfilar por el pueblo, ordenn
doles que gritaran Abajo las putas, Viva la Guardia Civil, etc. H ubo nue
vas redadas y ejecuciones. Algunos fueron enrolados a la fuerza en el Tercio
de Sanjurjo y fusilados. H onorato Oate, de 36 aos, padre de dos hijos
(Bienvenido y Libertad), responsable de la C N T y Elias Sesma, jornalero y

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Alfredo Velasco Nez

...............

presidente de C N T fueron detenidos en Iruea y fusilados. Con 86 varones


fusilados a Sartaguda se le llam El pueblo de las viudas. Las viudas de los
asesinados sufrieron el desvalijamiento de sus casas y multas y les embar
garon tierras y productos agrcolas. Los prrocos del pueblo bautizaron y
cambiaron el nombre de 33 crios. Se celebraron matrimonios religiosos de
personas que estaban casadas por lo civil antes de que algn marido fuera
fusilado.
En Tafalla, pueblo im portante de gran pluralidad poltica, la CNT, de
menor incidencia que los socialistas, tuvo su local, y en Aquilino Acn su
ms significado representante. En octubre de 1934 se produjeron algunas
huelgas y quemas de pajeras tras las que se efectuaron numerosas deten
ciones de miembros de todas las organizaciones sindicales hasta llenar por
completo la crcel del distrito. Tras este intento revolucionario se produjo
una mayor unidad en torno a las izquierdas locales y comenzara a funcionar
en la zona una seccin del Socorro Rojo Internacional dedicada a la ayuda
de los presos de octubre, realizndose un sin fin de colectas y veladas en
solidaridad con los mismos. H ubo 34 personas de Tafalla fusiladas despus
del Alzamiento. Ambrosio Pascual, Jess Liberal y Gervasio Gurpegui, de la
C N T tafallesa, fueron fusilados en Zaragoza, denunciados por sus propios
vecinos.
En Tutera, Leoncio Castillejo, de la CNT, cuando fue sacado a matar
grit: Compaeros! Estos creen que porque nos matan a nosotros matan a
la Idea. El hombre muere pero la Idea vive. Compaeros! Adis.
En Uxue 16 uxuetarras figuraron en la lista de Cados por Dios y por
Espaa. Flix Goyen, de la CNT, estaba entre ellos.
En Gares-Puente la Reina la C N T tuvo un local pero la Repblica apenas
se not.
En Viana, a primeros del mes de agosto de 1936, fue asesinado un
cenetista de Logroo (Cruz Vicente Larrera), jornalero y natural del pueblo
con 30 aos.
En Villafranca/Alesbes la C N T era minoritaria y tuvo poco eco en un
pueblo de significado color ugetista.
En Zuiga/Valle de Lana la C N T cont con varios simpatizantes. Uno de
ellos, el anarquista Vital Suso, aunque afiliado a la UGT, se enrol tras huir
del pueblo en las brigadas de la C N T en el Frente Norte. Hecho prisionero en
Laredo, salt del camin, logrando escapar cuando lo trasladaban al campo

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La Gesta traicionada
de concentracin de M iranda de Ebro. Una vez en el pueblo, permaneci
escondido durante 4 aos, dndosele por muerto y desaparecido. Acab en
el exilio.
As, como se ha visto, el dbil, idealista y juvenil movimiento libertario
navarro fue neutralizado prontam ente por una cruel represin en la que
destacaron los asesinatos de las personas ms localmente significadas y se
elimin todo asomo de rebelda. Todo tras el esperanzador perodo republi
cano en el que se preparaba una transformacin social que diluyera atroces
desigualdades cuyas vctimas fueron obreros industriales y trabajadores del
campo. La C N T form en Nafarroa el ala ms radical del ms arraigado
movimiento socialista encauzado por la U G T y, su implantacin, deriv
de diversas personalidades anarquistas que contagiaron a la juventud de sus
ansias manumisoras con reivindicaciones sociales y prcticas alejadas del
catolicismo institucionalizado. La preponderancia carlista castig especial
mente a los libertarios y sus mujeres ms por motivaciones religiosas que
puramente polticas y, siendo imposible la resistencia, solo la huida a zona
republicana o a Francia permiti a unos pocos enfrentarse con las armas al
fascismo.

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La Gesta traicionada

2. La Comuna de D onostia
El 17 de julio de 1936 los libertarios guipuzcoanos se encontraban alar
mados por las noticias nacionales de violencia poltica y la amenaza de un
golpe de estado contra la Repblica por parte de las derechas espaolas.
Tenan fama de ser los ms activos de la Confederacin Regional y se
hallaban inmersos en Pasaia en el conflicto laboral mas enconado de toda
la historia social de Gipuzkoa. Todos los barcos de la industria pesquera de
la provincia llevaban anclados ms de 40 das y el conflicto se encontraba
bastante lejos de una solucin.
Al igual que los comunistas, que fueron los ms previsores de la suble
vacin facciosa, los anarquistas donostiarras se venan preparando almace
nando armas e infiltrndose en la Falange. El militante anarquista Eduardo
Likiniano llev una actividad de topo dentro de la Falange y, gracias a sus
informaciones, la C N T consigui varias partidas de armas que los falangistas
haban recibido desde Iruea.
O tro anarquista del que la Historia no conoce su identidad se aprovech,
por su parte, de que uno de los dos hermanos Aizpurua, homosexuales y
jefes de la Falange en Donostia, se encaprich de l y le llevaba a todas las
reuniones y actos privados en los que se tramaba la sublevacin. Gracias a los
informes del acompaante de Aizpurua, al comenzar la guerra, todos estos
responsables de la asonada seran inmediatamente detenidos por milicianos
anarquistas.
Pero, al llegar las primeras noticias del Alzamiento en Marruecos y
Canarias, fue el militante anarquista y hombre de accin Flix Likiniano
el que se encarg de sondear y contactar con el resto de organizaciones de
izquierda. Flix Likiniano Hriz haba nacido en la localidad guipuzcoana
de Eskoriatza en 1909 aunque pronto se traslad a vivir a Arrasare. Estudi
en Donostia y se puso a trabajar de albail con su padre que era contratista

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Alfredo Velasco Nez


de obras. Trabaj en Gasteiz y M adrid donde se inici en el anarquismo
con los grupos de defensa confederal y se afili en 1929 a la CNT. En el
Servicio M ilitar organiz una protesta en Donostia por el rancho que se
daba a los soldados y fue condenado a 15 aos de crcel. Fue amnistiado en
1931 y de nuevo pas a la crcel por su intervencin en la huelga general
de Donostia de 1933 en la que trat de parar tranvas. C on la amnista de
1936 fue excarcelado y se dedic con tesn a la organizacin y extensin de
las Juventudes Libertarias y la C N T en la comarca donostiarra. Ese 17 de
julio, pues, Flix Likiniano puso en movimiento a las Juventudes Libertarias
y se entrevist con los de Euzko Indarra y con las Juventudes Comunistas y
Socialistas. Por la radio se afirmaba que Franco se haba sublevado y contro
laba las Islas Canarias casi sin encontrar resistencia. Likiniano y su grupo de
afines evalu con los jvenes izquierdistas y nacionalistas vascos las fuerzas
con las que contaban, analizaron sus posibilidades de triunfo y estudiaron
las posibilidades de una estrategia conjunta.
Mientras tanto, otro dirigente anarcosindicalista y representante de los pes
cadores huelguistas, Miguel Gonzlez Inestal, fue quien transmiti la noticia
de la rebelin militar al entonces gobernador civil de Gipuzkoa, el navarro y
militante del partido Izquierda Republicana Jess Artola Goicoechea, quien
desconoca los sucesos de Marruecos. Este hecho demostr la despreocupa
cin institucional sobre los movimientos militares en Gipuzkoa.
Con ese conocimiento, esa noche del 17 de julio, se reuni el Frente
Popular de Donostia con el gobernador Artola para respaldar su accin en
favor de la Repblica. La CNT, decididamente e intuyendo la gravedad
del momento, se haba incorporado al Frente Popular. Todos los partidos y
sindicatos de la izquierda haban dejado aparte sus programas y se proponan
defender del golpe de estado. La C N T fue acogida sin reservas.
Al mismo tiempo, Likiniano haba formado tres grupos de choque con las
Juventudes Libertarias. Su accin inmediata fue ponerse a fabricar petardos
para el posible enfrentamiento. Por su parte, el Partido Socialista se puso a
distribuir armas, en concreto algunos naranjeros y pistolas, de acuerdo con
el Frente Popular de Eibar.
Adems, las organizaciones sindicales haban declarado la huelga general
indefinida en todo el pas. Estaban expectantes por si los militares se echaban
a la calle en la pennsula.

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La Gesta traicionada

Likiniano y sus afines se pusieron a recorrer la ciudad con un coche


tirando disparos con objeto de crear el espritu de defensa y de combate.
A las once de la noche comenz el coche fantasma su trabajo de irritacin
ciudadana. Los viandantes de Donostia los identificaron como fascistas, m i
litares o sindicalistas y se empezaron a oir tiros por las calles. La radio co
municaba nuevos cuarteles que se iban levantando contra el Gobierno por
toda Espaa.
Al da siguiente, las noticias que llegaron fueron mucho ms alarmantes.
La sublevacin llevaba camino de triunfar tanto en Gasteiz como en Iruea,
mientras se conoca que en algunos puntos de Espaa se haba producido,
asimismo, una insurreccin militar (Sevilla, Burgos, Valladolid y Zaragoza).
En el Bulevar de Donostia se haban formado grupos compactos que iban
recorriendo las calles dando gritos hostiles contra el Ejrcito. En la Parte
Vieja, esa maana, un hervidero de gente entraba en los sindicatos marxistas
y en las sedes de los partidos polticos. Los militantes se reunan y estudiaban
la manera de enfrentarse con la situacin y con un enemigo que no daba
muestras de su presencia.
Por la radio se difunda que la reaccin del pueblo madrileo y barcelons
haba aplastado la revuelta de los militares. El gobernador militar y el civil de
Gipuzkoa, siguiendo al Gobierno, insistieron en que en Donostia no iba a
pasar nada. Pretendan llegar a un compromiso con el Ejrcito.
Mientras, en la sede de la C N T en la calle Larramendi reinaba una
atmsfera de combate. La preocupacin ms inmediata del momento era
la postura que adoptaran los partidos nacionalistas vascos que haban sido
invitados a unirse al bloque de las izquierdas. El partido Accin Nacionalista
Vasca (ANV) acept sin ninguna reticencia y con gran voluntad de lucha.
En cambio, el Partido Nacionalista Vasco (PNV), mucho ms potente,
sopesaba arduamente su postura. Entre los libertarios no haba grandes
simpatas por el PNV, pero su fuerza reforzara la Repblica. As que
sintieron alivio cuando, finalmente, se supo que el Euzkadi Buru Batzar se
pona incondicionalmente al lado de los poderes legales. Pero la alegra
de toda la izquierda por este motivo se tornara en desconcierto, primero,
y hostilidad, despus, al comprobar que las bien disciplinadas fuerzas del
PNV no participaban en la defensa de Donostia sino que permanecan
acuarteladas en territorio seguro, entre Azpeitia y Azkoitia, en el Santuario
de Loiola. El alineamiento del PNV con el FP lo explica Manuel Chiapuso

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Alfredo Velasco Nez


en su obra Los anarquistas y la guerra en Euskadi. La comuna de San Sebastin
por el hecho del valor poltico y la lealtad de la mayor parte de sus diputa
dos, dignos en honrar el mandato y el hecho del triunfo de las fuerzas po
pulares en M adrid y en Barcelona. Aade que la adhesin fue de principio,
pues no se dio con todo el potencial a la lucha.
La falta de decisin del gobernador Artola y la gravedad de los hechos
desagreg su autoridad, hasta el extremo de que los diputados de Gipuzkoa,
especialmente el socialista Tatxo Amilibia, tomaron el frente de resistencia
contra el posible levantamiento en Donostia. Las fuerzas populares y el
gobernador militar Carrasco se reunieron en el Gobierno Civil en una
atmsfera muy tensa. Ya el da anterior Carrasco dio seguridades de que
la guarnicin donostiarra seguira leal a la Repblica y que l responda de
la tropa. El hecho era que casi todas las guarniciones de Espaa se haban
sublevado contra el gobierno y era difcil admitir que Donostia fuera una
excepcin. De nuevo, insisti en su lealtad.
Mientras tanto, en las calles, los militantes de izquierda slo tenan el
nico objetivo de apoderarse de armas para seguir el ejemplo del pueblo
madrileo y barcelons. Los libertarios solo disponan de algunos chorizos
de dinamita, algo de plvora y viejas pistolas utilizadas en la revolucin de
octubre de 1934. Tampoco el resto de los partidos polticos dispona de
mucho material blico. Los ms arrojados se hicieron con unos pocos fusiles,
mosquetones y armas cortas almacenadas en el Gobierno Civil y otras depen
dencias oficiales. La tarde de ese sbado 18 de julio grupos de sindicalistas
asaltaron las armeras de la ciudad para hacer acopio de las armas que haba
all. La radio confirm este actuar al anunciar la gravedad de la sublevacin
en toda Espaa. La CNT, reaccionando al albur de estas noticias, construy
en Egia la primera barricada de sacos de arena preveyendo que los militares
del cuartel donostiarra de Loiola trataran de avanzar sobre la ciudad.
Por otro lado, lleg a Donostia el comandante de Estado Mayor Augusto
Prez Garmendia, destinado en Oviedo y de vacaciones en Miarritze, y se
puso a las rdenes de la Repblica. Ante la actitud equvoca de los acuarte
lados en Loiola y las fuerzas de orden pblico sera nombrado comandante
de las fuerzas leales por los dirigentes del FP.
Avanzada la noche del 18 de julio, los milicianos que disponan de
armamento comenzaron a vigilar y patrullar el centro de Donostia. De
madrugada, un coche de color amarillo, con el interior lleno de fascistas, se

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La Gesta traicionada
adentr por las vacas calles disparando contra los milicianos y desapareciendo
a gran velocidad. A las 3 de la madrugada, y conocidos los movimientos de
las fuerzas derechistas de la ciudad prestas para apoyar la inm inente subleva
cin militar, decenas de milicianos fueron concentrados en las proximidades
del Gobierno Militar, en la Diputacin, en el Bulevar, etc. El despliegue lo
fue de todas las fuerzas del FP: comunistas, socialistas, republicanos y anar
quistas con sus brazaletes de filiacin poltica.
A las cuatro de la madrugada, el gobernador militar Carrasco convoc en
el Gobierno Militar a los tenientes coroneles Eloy de la Brea y Jos Vallespn,
responsables del cuartel de Loiola. Vallespn y de la Brea acudieron a la
cita con una escolta de 18 hombres. Despus de que la comitiva deshiciera
varias barricadas en Egia, los militares fueron tiroteados por un grupo de
milicianos a la altura del Kiosko del Bulevar. Los soldados respondieron al
ataque y pidieron refuerzos a Loiola mandando disparar a las dos ametralla
doras ubicadas en el exterior de la calle Igentea. Com o resultado de la refriega
se produjeron varios heridos y la primera muerte entre los insurrectos,
precisamente un soldado de la propia escolta. Horas ms tarde se producira
la primera vctima civil, una mujer de 21 aos vecina de un casero, al
disparar varios desconocidos que crean que la sublevacin estaba en marcha
contra los grupos de milicianos que patrullaban por los alrededores. Tras el
tiroteo del Bulevar, los militares se replegaron a Loiola, destacando, a partir
de entonces, varias piezas de artillera en el exterior del cuartel, as como en
su permetro de M artutene y en las faldas de Ametzagaa.
Al iniciarse la maana del 19 de julio, vigente la huelga general y sin
circulacin de tranvas, los dirigentes del FP crearon una Junta de Autoridades
con todas las organizaciones polticas y sindicales leales, cuyo mandato se
extendi en los siguientes tres das, iniciando su labor analizando los acon
tecimientos de la madrugada anterior. Comunicaron al gobernador militar
Len Carrasco que el tiroteo del Bulevar constituy un inicio de las hosti
lidades.
Al da siguiente, los militares del cuartel de Artillera decidieron no
aceptar el decreto de disolucin del gobierno Giral. De momento, quedaron
dentro de las instalaciones militares. Esto produjo tensin mxima en la
ciudad.

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Alfredo Velasco Nez

=^=^..i.....:......

El Frente Popular decidi crear una columna con parte im portante de sus
fuerzas para que fueran a armarse a la localidad de Eibar, centro armero de la
provincia de Gipuzkoa. Cientos de militantes leales abandonaron Donostia
en coches y camiones requisados y en tren.
La polica se encontraba dividida en dos bandos y, por ello, no intervena
en la calle dejando que los milicianos se aduearan de la situacin. La
conjura facciosa segua sus contactos y las fuerzas derechistas se concentraron
en distintos puntos de la capital. Dos seciones de requets dirigidas por
Bustindui ocuparon la iglesia del Buen Pastor. O tra seccin, al mando de
Gorospe, se concentr en la iglesia de las Carmelitas de Amara. Otros dos
grupos ms se reunieron en el hotel Biarritz y en un restaurante de M artutene. Pero, al no llegar rdenes, se dispersaron yendo algunos a Nafarroa
y el resto, la mayora, a sus domicilios a esperar la salida a las calles de los
militares.
Esa maana lleg la noticia de que el PNV entraba en la guerra del lado
de los leales. En el peridico Euzkadi vino una nota oficial asegurndolo:
Ante los acontecimientos que se desarrollan en el Estado espaol, y que
tan directa y dolorosa repercusin pudieran alcanzar sobre Euzkadi y sus
destinos, el Partido Nacionalista declara -salvando todo aquello a que le
obliga su ideologa, que hoy rectifica solemnemente que, planteada la
lucha entre la ciudadana y el fascismo, entre la Repblica y la Monarqua,
sus principios le llevan indudablemente a caer del lado de la ciudadana y la
Repblica, en consonancia con el rgimen demcrata y republicano que fue
privativo de nuestro pueblo en sus siglos de libertad.
En la ciudad, el FP reparti armas y su vigilancia era constante. El dipu
tado socialista Alvarez del Vayo lleg a Donostia esa maana y en el palacio
de Bella M ar se entrevist con Carrasco y con los representantes de los
partidos y sindicatos fieles a la Repblica. Al tiempo, una tanqueta militar,
salida del cuartel de Loiola, avanz por la cuesta de Egia para tantear a las
fuerzas de izquierda. Flix Likiniano corri a dar la alarma a las autoridades
reunidas en el Gobierno Civil. El patio exterior del Gobierno Civil estaba
repleto de guardias de asalto y guardias civiles y hacia las cinco de la tarde,
policas, guardias civiles y de asalto, se fueron apoderando de los edificios
estratgicos de la ciudad: el hotel Mara Cristina, el edificio de la Equitativa,
que dominaba el puente de Santa Catalina, el Gran Casino, el Club Natico
y el Gobierno Militar.

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La Gesta traicionada
Estando as todas las piezas en el tablero de la ciudad apareci Valentn
Alvarez, llamado el mstico, con otros obreros al mando de un camin de
basura que haban blindado en la calle Larramendi donde estaba la sede de
la CNT. Son un disparo y los milicianos del FP se dirigieron a las armeras
a asaltarlas y armarse. Eran los dueos de las calles pues la polica no hizo
acto de presencia. La Parte Vieja, feudo marxista, fue vigilada por socialistas
y comunistas. Los libertarios, por su parte, pusieron controles en Egia,
Antiguo y, sobre todo, Amara actual Amara Zaharra, enclave de la CNT,
cuyos locales estaban en la calle Larramendi.
Pero la mxima urgencia libertaria se centr en el abastecimiento de ar
mas. Desde haca meses llevaban intentando hacerse con un buen arsenal,
aunque los resultados haban sido escasos. Haban creado unas primitivas
armeras al poco de establecerse la II Repblica, en cuanto los militantes
ms esforzados salieron con la amnista en libertad. La prueba de ello fueron
la fbrica de Oria o los ccteles molotov fabricados por las mujeres de
los marineros de Trintxerpe. Pero lo conseguido en cuestin de armamento
era muy parco frente a la amenaza de los militares. A los libertarios no les
haba correspondido nada en el reparto de armas de las armeras ni de las
disponibles en los edificios oficiales de Donostia.
A la tarde del 19 de julio, el ncleo de rebeldes situado en el hotel Mara
Cristina dispar sobre el edificio del Gobierno Civil. Este hecho forz a
los dirigentes del Frente Popular a trasladarse a otro edificio institucional,
la Diputacin, en la plaza Gipuzkoa. All, vista la situacin y obligado por
las circunstancias, el FP dispuso controlar todas las salidas de la ciudad y
cercar a todos los facciosos que no reconocan su autoridad ni las legtimas
del Estado.
Chiapuso reconoce en su obra la meritoria labor de municionamiento de
Valentn Alvarez que blind al servicio del FP los camiones de la basura y
m ont dos talleres de fabricacin de granadas y donde se instrua sobre su
uso en una villa de Ategorrieta y en la fbrica de hilados y tejidos de Brunet
y Ca, en Oria. Pero el armamento era tan escaso y desperdigado que surgi
la dea de ir a la localidad armera de Eibar para pertrecharse ya que all
se fabricaban armas. Un grupo numeroso de donostiarras leales march a
Eibar para armarse y recibi noticias de VitoriaGasteiz que se encontraba
alarmantemente amenazada de caer en poder de los sublevados. As, con

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Alfredo Velasco Nez

..

refuerzos de voluntarios que se les sumaron por el camino se form la llama


da Colum na de Mondragn.
Atendiendo a la gravedad del mom ento el FP conform e instituy un
rgano o mando nico en la denominada Junta de Defensa de Gipuzkoa.
Los diversos sectores designaron comisarios a Larraaga, comunista, en
Guerra; a Echeverra, socialista, en Actos; a M onzn, del PNV, en Orden
Pblico; a Imaz, jeltzale, en Finanzas; a Aguado, de Izquierda Republicana,
en Transportes, y, finalmente, a Miguel Gonzlez de Inestal, de la CNT, en
Comunicaciones. La Junta hizo llamamientos por radio para reclutar volun
tarios para caer sobre Vitoria-Gasteiz.
Al anochecer, los leales seguan temiendo a las tropas acuarteladas en el
cuartel de Loiola. Y sus temores no fueron infundados. El teniente coronel
Vallespn encabez la causa de los sublevados en Donostia que, en el cuartel,
no atendieron a su jefe jerrquico, el coronel Carrasco, y se aprestaron a
seguir al nuevo jefe que lo era del cuartel de artillera. Carrasco, finalmente,
al ver la determinacin mayoritaria de sus hombres, se sum al Alzamiento.
El bando republicano donostiarra, menguado de efectivos por el
abandono de la ciudad de los militantes que haban ido a Eibar, tambin se
aprest al combate. Esa noche, la actividad combativa se tradujo en el levan
tamiento de barricadas en las calles que desembocaban en la sede de la C N T
en la calle Larramendi. Tambin se establecieron puntos de observacin con
guardias en las terrazas de los edificios de la zona. Los libertarios tambin
incluyeron en su despliegue el colegio-convento de enfrente de la sede de
su sindicato y las escuelas cercanas del barrio de Amara. Pensaron que eran
los principales puntos estratgicos de defensa ante un posible ataque prove
niente del cuartel de Loiola.
Por su parte, Likiniano tom la iniciativa con sus afines de tantear a los
rebeldes del hotel Mara Cristina y del edificio de la Equitativa pasando
con un rolls-Royce requisado por el puente de Santa Catalina. Los faccio
sos atrincherados en ambas fincas dispararon al automvil que iba y ve
na a gran velocidad pero sin acertarlo. Los progubernamentales siguieron
en su empeo de armarse y requisaron coches propiedad, sobretodo, de
elementos de derecha, donde pintaron las siglas U.H.P. que era la consigna
de la Revolucin Asturiana de octubre de 1934 y significaba el lema Unios
Hermanos Proletarios.

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I"

......... ...............................---"=

La Gesta traicionada

Todava esa misma noche, la Junta de Defensa de Donostia nombr un


Estado Mayor para la defensa militar de la ciudad. Al frente de este mando
nico de las milicias del FP y la C N T se design al diputado provincial
socialista Tatxo Amilibia apoyado por el comandante leal Garmendia y el
comandante de Intendencia Larrea. El comandante Garmendia orden a
Carrasco la entrega de una batera de artillera y de una compaa de inge
nieros para la columna leal que pretenda dirigir. Al desobedecer Carrasco,
supuso la declaracin formal de su rebelda y el fin de la ambigedad.
Vallespn elabor un plan de operaciones. Descart la toma de la ciudad
que deba caer, sin luchas casa por casa, cuando se incorporasen otras fuerzas
rebeldes provenientes de Nafarroa. El plan era fundamentalmente defensivo.
Trazaba la organizacin de una lnea defensiva apoyada en el fuerte de San
Marcos y en el convento de las Hermanitas de los Pobres, en las alturas del
barrio de Gros, que avistara al hotel Mara Cristina y a las principales ave
nidas de la urbe. La lnea deba de fortificarse intensamente en las alturas
estratgicas del cementerio y en los montes de Ametzagaa. Los cuarteles
deban defender los dos puentes de acceso sobre el ro Urumea, que, en caso
extremo, haban de volarse.
De acuerdo con el plan, el capitn faccioso Miquel, con un centenar de
soldados del Batalln de Zapadores, tom las alturas del cementerio y situ
setenta hombres, bajo el mando del capitn Padilla, en el convento de las
Hermanitas de los Pobres. A la vez, el capitn de Artillera Joaqun de Arana
estableci la defensa de Ametzagaa.
Sin embargo, mientras se realizaba su plan, Vallespn, que era el jefe
con mayor antigedad, recibi por correo areo la orden firmada por el
general Mola, a l dirigida: tome mando plaza y provincia de Guipuzcoa,
declare estado de guerra y honre memoria ingeniero Sanbens. Acatando
esta orden, Vallespn vari sus planes y abandon su intencin de reforzar el
destacamento del fuerte San Marcos con el objeto de organizar la columna
que deba ocupar Donostia, entrando por el barrio de Amara.
Vallespn amenaz telefnicamente a los dirigentes republicanos con
bombardear el Gobierno Civil y la ciudad entera si no se rendan. Entonces
el gobernador civil decidi su traslado a Eibar desalojando el Gobierno Civil.
Poco despus de la evacuacin del Gobierno Civil, el coronel Carrasco
concentr las fuerzas facciosas que protegan el edificio y las de la
Comandancia M ilitar en el hotel Mara Cristina, que era un lugar estrat

57

Alfredo Velasco Nez


gico para apoyar a los militares sublevados del cuartel de Loiola, al dominar
los puentes que atravesaban el ro Urumea. All se atrincheraron, por lo
tanto, 70 guardias de asalto con el capitn Cazorla, 30 guardias civiles con
los coroneles Lpez Ogauar y Arrue y 20 policas a las rdenes del comisario
Timoteo Escribano. Estas fuerzas estaban complementadas por algunos ofi
ciales militares y civiles del Requet y de Falange.
Tras instalarse en el hotel, a las once y media de la maana del da 21 de
julio, Carrasco efectu una llamada telefnica a los estudios de la emisora
Unin Radio cuya sede se encontraba en la Avenida de la Libertad. Solicit
al locutor que redactara un bando de declaracin del Estado de Guerra.
Le impeli a que informara de que la guarnicin donostiarra se sumaba al
Movimiento Nacional y que, declarado el Estado de Sitio, se procedera con
el rigor acostumbrado. Le dijo, finalmente, que leyera el bando, una vez
redactado, muchas veces por el micrfono.
A continuacin, Carrasco llam a Vallespn y le pidi que sacase sus
tropas a la calle y tomara la ciudad. Tras esta orden, l mismo se traslad al
cuartel de Loiola.
Unos milicianos oyeron el bando faccioso por la radio y, al encontrarse
cerca de su sede, conminaron al personal a dejar de emitir el comunicado.
Un suboficial y tres guardias de asalto, junto con los locutores, tuvieron que
huir de los locales de la radio. Los milicianos desmintieron la declaracin de
Estado de Guerra diciendo que era un infundio de unos fascistas que haban
tomado la radio momentneamente.
Los vigas libertarios fueron los primeros que detectaron a los militares de
Loiola saliendo del acuartelamiento. Flix Likiniano puso en conocimiento
del Alto Estado Mayor republicano la noticia: Los tanques ya estn en
Egia!.
A la tarde, mientras tanto, un numero de donostiarras leales se concen
tr frente al hotel Mara Cristina pues haban odo el rum or de que all se
distribuan armas. Un oficial rebelde fue al lugar donde estaba formada la
Guardia Civil y, dirigindose a ellos, exclam: Vamos por ellos, que van
contra nuestras familias!. Los benemritos soltaron una descarga cerrada
que caus a los leales dos muertos y varios heridos. Fue el primer acto de
agresin de la guerra en Donostia.

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La Gesta traicionada
As, al iniciarse los primeros enfrentamientos serios en la ciudad, los
rebeldes controlaban los cuarteles de Loiola, donde estaban un Batalln de
Ingenieros y un Regimiento de Artillera con los jefes y oficiales sublevados;
el hotel Mara Cristina, con las fuerzas de asalto, elementos de la guardia
civil, un piquete de carabineros leales que estaban prisioneros y algunos
civiles de derechas; el Gran Casino, con varios soldados de Artillera, una
docena de nmeros de la Guardia Civil y un destacamento de cabecillas
fascistas; la Comandancia Militar, donde estaba el retn.
Al anochecer, sin iluminacin alguna debido al corte del alumbrado de
la ciudad, una nueva columna de dos centenares de soldados, al mando
del comandante Velasco, sali de los cuarteles de Loiola para tantear a los
milicianos leales. Pero, como hizo la columna de la tarde, al llegar a la altura
del Puente de Hierro, volvieron atrs. No estaban seguros de sus tropas de
reemplazo con lo que acordaron atacar al da siguiente con oficiales y civiles
comprometidos con la sublevacin.
Por otro lado, la columna de Eibar se prepar para regresar a Donostia.
Los dirigentes Juan de los Toyos y Toribio Echevarra se reunieron con
el gobernador civil y con el comandante Garmendia. Decidieron sumar
las fuerzas leales que se encontraban en Arrasate y Eibar y caer sobre los
sublevados en Donostia. A las ocho de la tarde salieron unidas las fuerzas
rumbo a Donostia va Zumrraga, Beasain y Tolosa. Algunas fuerzas llegaron
a Donostia esa misma noche aunque el grueso lo hara de madrugada.
Eran cuatro mil hombres medianamente armados. Entre la columna haba
hombres procedentes de Bilbao al mando del teniente de asalto Rodrguez
que morira en las calles donostiarras.
Por fin, el mircoles 22 de julio, a las 5 de la madrugada, varios cientos
de militares y civiles sublevados salieron del cuartel de Loiola a la toma de
la ciudad. Inmediatamente fueron advertidos por los milicianos leales que
haban pasado toda la noche de guardia en los locales de la CNT, en la calle
Larramendi, junto a las requisadas escuelas de Amara y el Colegio de los
Corazonistas. As la verdadera batalla de Donostia se entabl en el reducido
espacio de Amara Zaharra, entre las calles Larramendi y Moraza.
Hacia las seis menos cuarto de la maana, los rebeldes se asomaron por
el final de la calle Urbieta. Se oyeron las voces de alarma y se iniciaron los
primeros disparos de los milicianos para repeler la agresin. Los militares
dispararon a su vez provenientes de las marismas de Amara. Los militares

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Alfredo Velasco Nez


avanzaron cautelosamente y en fila india progresando en dos columnas
paralelas en forma de flecha. Su ataque pretenda avanzar unos por la calle
Easo y otros por la orilla del ro Urumea para juntarse de nuevo en la Ave
nida de la Libertad y, desde all, con el apoyo de tanques, tomar los edificios
estratgicos y enfrentarse a los republicanos. Al encontrar la resistencia de las
barricadas de Amara Zaharra y, sobre todo, al carecer de mando directo pues
Vallespn y Carrasco se encontraban en los cuarteles de Loiola, los rebeldes
trataron de forzar la lnea defensiva de los libertarios en ataque frontal.
Los anarquistas, armados con varios fusiles de caza, algunos cartuchos de
dinamita, bombas caseras y numerosos ccteles molotov, les causaron
las primeras bajas, inicindose una encarnizada batalla en tan reducido
permetro.
Por su parte, al orse los primeros disparos y explosiones en la ciudad, los
rebeldes encerrados en los edificios de Donostia comenzaron a atacar a las
fuerzas republicanas que los cercaban.
El comandante del Estado Mayor Garmendia Maiza, obligado por la
situacin del principal enfrentamiento, instal su cuartel general en los bajos
de la casa nmero 47 de la calle Easo, casi en la misma esquina de la calle
Larramendi. Se encontraba asistido por Larrea, comandante de invlidos.
Bajo sus rdenes, los milicianos se enfrentaron a los rebeldes. El grueso del
ataque faccioso se centr en el sector de los locales de la C N T en la calle
Larramendi y el cuartel general de Garmendia.
La lucha incluy las azoteas y terrazas y los rebeldes avanzaban por la
calle Urbieta protegindose en las manzanas y por el Paseo de los Fueros
a la oscuridad de los rboles. Se acercaron a la calle Moraza. Los liberta
rios, causndoles algunas bajas, descargaron sobre ellos todo su variopinto
potencial de fuego y, detenidos en su avance, los rebeldes subieron por los
portales al inmueble cuya fachada daba sobre las escuelas de Amara y la calle
Larramendi. Desde los balcones siguieron disparando a los defensores de
Donostia.
El grupo de afinidad de Likiniano se desplaz por las terrazas y los
tejados de la calle Moraza, donde los rebeldes se agrupaban para continuar
el ataque, y les lanzaron bombas y cartuchos de dinamita a una seal de
mando. Las calles quedaron desoladas por las explosiones en un infierno de
cristales de ventanas hechos aicos, humo, rboles decapitados y cables del
tranva cados.

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La Gesta traicionada
Los rebeldes no pudieron sino retroceder hasta los jardines de Amara,
dejando algunas fuerzas por los inmuebles que dominaban la barricada
levantada en la bocacalle de las calles Urbieta y Larramendi. En otro intento,
los militares atacaron por la calle de detrs, la calle Prim. Pero, en cuanto
se acercaban, eran recibidos por un gran potencial de fuego anarquista y no
lograron pasar.
En la Parte Vieja, los milicianos republicanos atrincherados se enteraron
del escenario de la lucha y la mayora de clulas comunistas fueron a reforzar
a las fuerzas libertarias de la sede de la CNT.
Los combatientes de ambos bandos se jaleaban y encorajinaban con vivas
a las consignas que idealizaban su lucha. Tambin se insultaban en cuanto se
reduca el ruido del enfrentamiento.
Se sucedieron los ataques y todo el barrio de Amara estubo sometido
a la tensin de redoblados fuegos de armas y explosiones. En uno de los
retrocesos de los rebeldes a los jardines de Amara instalaron all dos morteros,
frente a la calle Urbieta, y el combate, con sus disparos de obs, se inten
sific. Los libertarios se retiraron de la primera barricada y salt con sus
adoquines hecha pedazos. Sin embargo, la barricada que cortaba el camino
directo al local de la C N T se mantuvo slidamente pese al bombardeo inin
terrumpido de toda la zona. Los defensores aguardaron el fin del bombardeo
protegidos en los portales.
Los rebeldes iniciaron otro ataque ms precavidos, tras la preparacin de
los morterazos. Uno a uno, de puerta en puerta y de reborde en reborde,
se fueron acercando sin ser hostigados por los defensores de la ciudad. No
dudaron en tom ar rehenes de las casas cercanas y obligarlos a lanzarse sobre
las barricadas amenazados con, de otra forma, morir junto a sus familias.
De pronto estall un pequeo cartucho de dinamita en el centro de la calle
Urbieta frente a una huevera. Era la seal de los defensores para el fuego
a discrecin. Entre las explosiones y los disparos, los rebeldes cejaron en su
empeo intil de avanzar en un combate callejero que los perjudicaba. La
lucha tambin se debata en las azoteas.
Los rebeldes se establecieron en los portales de los nmeros pares de la
calle Urbieta, en la manzana comprendida entre Moraza y Larramendi; en
los nmeros impares del trozo de esta calle comprendido entre las de Urbieta
y Easo y el trozo de la de Moraza, comprendido tambin entre aqullas
ltimamente citadas.

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Alfredo Velasco Nez


Se iban sucediendo las bajas por ambas partes y los militares concentraban
su fuego sobre el local de la C N T que mantena su resistencia. Tres soldados
llegaron a subir al tercer piso de la escalera del local, pero un libertario los
rechaz hirindoles mediante el lanzamiento de dos granadas.
Los combates se iban prolongando y apareci el problema para los
leales de la falta de explosivos y municin. Likiniano, con algunos afines,
sali para Trintxerpe con la intencin de traer para su uso en combate de
toda arma, m unicin y explosivo que encontrara. En la fbrica de Oria no
encontraron granadas, pero se pertrecharon de algunas de ellas en el cuartel
de la Guardia Civil del Antiguo, que haba sido abandonado por sus mora
dores. Tambin, de un pequeo taller de Trintxerpe llevaron hacia la calle
Larramendi doscientos ccteles molotov que haban fabricado un grupo
de mujeres.
Mientras tanto, ante el ataque obsesivo de los facciosos al local de la
CNT, Garmendia destac hacia all algunos guardias civiles y de asalto leales
para ayudar en la defensa. Adems, vinieron en ayuda de los libertarios 20
carabineros al mando de un teniente que se haba puesto a disposicin de
Garmendia tras saber que 30 carabineros en la frontera navarra haban sido
ejecutados por los navarros sublevados.
Prosigui el bombardeo de los morteros y la accin de algunos pacos o
francotiradores rebeldes de excelente puntera causando algunas bajas en las
azoteas. Fusileros facciosos hostigaban a las fuerzas leales por toda la ciudad.
La lucha se concentr en toda la calle Prim hasta el cruce con la calle San
M artn y los rebeldes contaban con el apoyo de los donostiarras de derechas
enardecidos.
Los carabineros llegaron a la Plaza del Buen Pastor y fueron tiroteados
por fascistas emboscados con lo que, a pesar de estar a 300 metros de la calle
Larramendi, se retiraron al edificio de la Diputacin ofreciendo sus fusiles a
los leales para la lucha.
El bombardeo de los morteros del Ejrcito sublevado se intensific. Los
locales de la C N T sufran el grueso del ataque. Mientras, el comisario del
FP Larraaga acapar el armamento producido durante la noche y plane
atacar el hotel Mara Cristina y reforzar la defensa de la Parte Vieja.
Un camin blindado de los leales cargado de granadas para los
combatientes sigui la ruta del Paseo de la Concha, la calle San M artn y
la calle Urbieta recibiendo el grueso del fuego de mortero enemigo. Tras

62

La Gesta traicionada
ser alcanzado sus conductores se refugiaron en las escuelas de Amara y en
el colegio-convento. Bajo el fuego enemigo varios hombres recuperaron las
granadas del camin y las distribuyeron a los defensores. Flix Likiniano
y sus compaeros tambin haban trado algunos cartuchos de dinamita y
botellas incendiarias tras ser muy hostigados por los pacos derechistas por
toda su ruta.
Rabiosos por no haber impedido el refuerzo de los leales, los morteros
de los militares redoblaron su bombardeo. Los sublevados prosiguieron su
avance por la calle Urbieta. Los libertarios, con las granadas, se distribuyeron
por los portales en una calle en la que ya no haba barricadas y esperaron a
los rebeldes que estaban ya cerca de la bocacalle UrbietaLarramendi. Los
defensores les disparaban sin cesar desde las escuelas de Amara. A costa de
gastar los ltimos cartuchos se rechaz el ataque a pesar de que algn rebelde
haba llegado a la calle Larramendi. El tiroteo ces y slo se oan algunos
disparos de francotirador.
Nuevamente sin explosivos ni municin, los defensores se aprestaron a
iniciar la quinta hora de combates ininterrumpidos. Likiniano, con su RollsRoyce requisado, se dirigi de nuevo a Trintxerpe a por ms botellas incen
diarias fabricadas por las mujeres del sindicato de la C N T de pescadores
Avance Marino.
Tras una pausa de calma tensa surgi un coche por la Plaza del Cente
nario. Cruz por la calle Urbieta a toda velocidad y a la altura de los restos
de la primera barricada que impeda la entrada de la calle Larramendi lanz
varias rfagas de ametralladora. Los defensores se mantuvieron expectantes
y no respondieron al fuego. El coche regres disparando.
Los libertarios, desmoralizados al prever un nuevo ataque al que no
podan responder por carecer de armamento, abandonaron sus puestos diri
gindose a la Parte Vieja de la ciudad. Los defensores evacuaron las escuelas
de Amara.
Iniciado el movimiento de repliegue, lleg a la ciudad un tren especial
proveniente de Eibar en el que se trasladaban unos cientos de milicianos
leales que no haban podido desplazarse en autobs. Unos cuantos guardias
de asalto y paisanos facciosos, apostados por los terrenos en los que se insta
laban las ferias de Amara, tirotearon a los del tren. El tiroteo por las colinas
y el llano de Amara, por la parte del Gas, se hizo muy intenso.

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Alfredo Velasco Nez


Los expedicionarios de Eibar, casi todos donostiarras, fueron tomados
por sorpresa ya que crean republicanas las fuerzas de asalto y no hostiles.
Su confusin les supuso tener dos muertos sobre los asientos del vagn
de ferrocarril. Pero se defendieron ferozmente una vez pasada la aprecia
cin errnea y arreci el tiroteo. Finalmente los alzados depusieron sus
propsitos y ces el tiroteo con la victoria de los leales. Provenientes de la es
tacin de ferrocarril de Amara, los expedicionarios armados se distribuyeron
por las calles escenario de los combates e incluso tomaron posesin de los
dos morteros rebeldes abandonados en el llano de Amara y que tanto dao
haban causado tirando contra los sindicatos de la CNT.
La euforia por la victoria hizo que numerosos ciudadanos de Donostia
fueran a la sede de la C N T a solicitar armas para unirse a la lucha. Ante esta
avalancha de gente, los responsables de la C N T donostiarra se establecieron
en el colegio-convento de enfrente para decidir los prximos pasos. Al
encontrarse las fuerzas populares mejor armadas decidieron la toma del
Casino y del hotel Mara Cristina, los dos bastiones mejor defendidos por
los faciosos de la ciudad. Se haba iniciado una pausa en los combates que
haban durado desde la madrugada a las 11 de la maana.
Los alzados se retiraron al Gran Casino, a la Comandancia Militar -q u e
se encontraban fachada contra fachada- y al hotel Mara Cristina. Durante
todo el da 22 no ces el paqueo de los fascistas que, a veces, se converta
en fuego intenso, especialmente desde el Casino hostigando a las fuerzas
populares. Los disparos continuaban en torno al hotel Mara Cristina, el
Casino, el Natico, el edificio de La Equitativa y la Comandancia Militar.
Mientras, los leales improvisaron esa tarde del da 22 un hospital de campaa
en el edificio de la Diputacin. Adems, se dio el caso en el hotel Mara
Cristina, al igual que en los cuarteles de Loiola, de que los sublevados haban
tomado varios rehenes que pusieron atados en las verjas del edificio para
evitar que los milicianos hicieran fuego por temor a provocar heridos entre
sus compaeros. Algunos de los rehenes murieron atrapados entre los dos
fuegos.
Al mismo tiempo que las fuerzas enemigas se castigaban mutuamente,
la C N T organiz un comedor popular en las escuelas de Amara y, en los
stanos, un taller de reparaciones de armas y de fabricacin de bombas.
Chiapuso y otros compaeros, estabilizada la lucha, meditaron sobre las
cuestiones de propaganda y decidieron dejar de publicar su semanario Crisol

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La Gesta traicionada
atendiendo al ruego del FP de publicar un solo diario leal llamado preci
samente Frente Popular. Por otro lado, se cambi la plantilla infiltrada por
los fascistas de Radio San Sebastin y se puso un personal adicto a las au
toridades republicanas constituidas por el Estado Mayor de Garmendia en
contacto con el FP
Los rebeldes causaron algunas bajas milicianas que pretendan acercarse
a sus reductos. Sobretodo hubo muertos en la calle Okendo, cerca del hotel
Mara Cristina, y en el Bulevar, junto al Gran Casino.
Esa noche se dispuso en el barrio de Amara doblar la guardia en las terrazas
de los inmuebles y se rehicieron algunas barricadas. Algunas patrullas reco
rrieron el llano de Amara hasta la misma entrada de Loiola. Pero la noche
fue tranquila.
Al amanecer del da 23, los militares tomaron posiciones defensivas
en las colinas que corran a lo largo del cuartel por el lado de Polloe y de
Ametzagaa e instalaron estratgicamente un can y dos ametralladoras. En
su despliegue los militares contaban con la defensa natural del ro Urumea.
Los militares parecan atrincherarse dejando a su suerte a los facciosos de la
ciudad.
Durante esas horas de relativa calma, Likiniano y otros afines junto a
afiliados del sindicato pesquero de la C N T Avance Marino se apoderaron del
torpedero Xauen, que se encontraba anclado en el puerto de Pasaia y con su
caoncito de pequeo calibre trataron de bombardear los bastiones rebeldes
de la ciudad. Su efecto fue desmoralizar a los facciosos pues su puntera no
fue muy alta.
El Estado Mayor de los leales orden la conquista del edificio del Gran
Casino. El comandante Garmendia dispuso las fuerzas que llevaran a cabo
la operacin de asalto contando con unos 35 guardias civiles afectos a la
Repblica y algunos milicianos. Tras desatarse un intenso fuego hecho desde
todas las bocacalles que daban al edificio recreativo, el asalto dur un cuarto
de hora. El asalto fue dirigido por el comandante de la Guardia Civil Garca
Ezcurra, que result levemente herido. Los atacantes creyeron que la mayor
parte de los defensores se haban refugiado en el cuartel de Loiola apro
vechando las horas de la noche. En el edificio, en realidad, slo haba 14
guardias civiles facciosos. Los atacantes desembocaron rpidamente por la
calle Elcano direccin al Bulevar. En segundos, los leales pasaron el fuego
de los sublevados y atacaron con determinacin las verjas, las puertas y las

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Alfredo Velasco Nez

^.......

.......

ventanas del Casino. Un certero disparo de los frentepopulistas mat al


servidor de la ametralladora que haba en la puerta.
Los sitiados dispararon a discrecin sobre los asaltantes, pero stos consi
guieron escalar la verja y las ventanas y penetrar en la finca. Los milicianos y
los guardias civiles leales se ayudaron unos a otros para escalar los ventanales
y entrar en el edificio. D entro del edificio la lucha fue cuerpo a cuerpo,
los sublevados retrocedieron y algunos ganaron la salida a la calle Igentea
refugindose en el edificio del Gobierno M ilitar con la intencin de
presentar una defensa ms efectiva. El resto de los sitiados se atrincher en
la sala de teatro del Casino y paque el hall. An as, los asaltantes dieron
un ltimo avance y, a pesar de aum entar sus bajas, acabaron con el ltimo
foco de resistencia en el Casino. Los supervivientes de entre los sitiados que
no haban huido fueron hechos prisioneros y se recogieron 8 cadveres fruto
del enfrentamiento.
A continuacin, las fuerzas leales se aprestaron al asalto del Gobierno
Militar adyacente, pero los sublevados que lo defendan se rindieron.
Todos fueron apresados: 13 jefes y oficiales, guardias civiles y ciudadanos
sublevados. Slo quedaba el bastin faccioso del hotel Mara Cristina en la
ciudad.
A media tarde, una posicin estratgica sublevada, la batera del fuerte
de San Marcial, se pas al bando republicano y bombarde el cuartel de
Loiola donde cundi el desnimo. D urante el resto de ese da continuaron
los disparos aislados y Garmendia decidi el asalto al hotel Mara Cristina
en la maana del siguiente da.
Con el nuevo amanecer se intent un asalto frontal contra el hotel, pero
fracas ante el nutrido fuego de los defensores. Los leales, en su labor de
acoso, hicieron pasar por las calles sitiadas a los blindados de ocasin de que
disponan, sobretodo por la calle Okendo, disparando a su paso y aplastando
los cadveres all desperdigados. Tambin se usaron los morteros capturados
hasta el fin de la municin. Mientras, los heridos rebeldes imploraban por
su estado y se lamentaban por la falta de cuidados y medicinas haciendo ms
trgica la aislada resistencia. Los jefes facciosos decidieron atar a sus prisio
neros en las ventanas y delante de la verja del gran patio de entrada. Algunos
resultaron muertos as, entre dos fuegos. Los republicanos les conminaban
a la rendicin pero, al no hacerlo, decidieron rociar el edificio con gasolina
desde un camin de bomberos y con botellas llenas, seguidas de algodn

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La Gesta traicionada
inflamado. Se consiguieron algunos pequeos incendios. Las autoridades
republicanas trataron de hacerse con un avin para bombardearles desde el
aire pero no lo consiguieron. Ms tarde, con el crepsculo, los doscientos
defensores del hotel se rindieron al observar su situacin desesperada por la
falta de apoyo de los militares.
Aqu se produjo la primera quiebra de la confianza y alineamiento de la
C N T y el FP. El bloque republicano nombr al comunista Larraaga como
responsable de las temidas y deseadas armas automticas requisadas a los
vencidos y afirm que las repartira entre los afiliados a todas las organiza
ciones leales. Pero los anarquistas y los cenetistas no recibieron ninguna con
lo que se plantearon procurrselas por s mismos.
Tras la victoria sobre los ltimos focos considerables de resistencia
rebelde en D onostia, las fuerzas populares y los anarquistas deliberaron
sobre la perm anencia del cuartel de Loiola en manos de los sublevados. La
verdad era que ya el da 23 por la maana un avin rebelde haba lanzado
un mensaje del jefe de la sublevacin en Nafarroa, general Mola, animando
a la resistencia. Los militares facciosos no se fiaban de sus tropas y por ello
no haban tenido una actitud ofensiva pero la nica esperanza de defensa
vena dada por la confianza en la unin con las fuerzas que, provenientes de
Nafarroa, am enazaban con caer sobre la capital de Gipuzkoa.
La otra preocupacin urgente de las fuerzas populares fue la de organizar
el debido cuidado de las bajas que haban tenido en los ltimos combates y
la custodia de los prisioneros. A tal efecto, el Hotel Londres se convirti en
hospital y se hicieron los primeros recuentos de vctimas de la sublevacin
en la ciudad. El cnsul francs en Donostia, en una carta dirigida a informar
al ministro de Exteriores de Pars, dio la cifra de entre 150 y 200 vctimas
mortales. El diario Frente Popular indic que, de ellas, slo la C N T tuvo
entre 40 y 50 bajas.
Con las fuerzas provenientes del casco urbano, las milicias populares
reforzaron el cerco al cuartel de Loiola. Sin embargo, el cerco acus la inex
periencia de los milicianos y su pobre armamento. Result que, antes de la
sublevacin, se celebr en el cuartel un certmen de tiro con los mejores
tiradores militares de toda Espaa. Estos hostigaron a los sitiadores con tan
buena puntera que les causaron algunas bajas.

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Alfredo Velasco Nez

..

Los libertarios, por su parte, desmontaron el caoncito del Xauen y lo


pusieron en posicin de tiro para acosar el cuartel. Este hecho y un incidente
dentro del cuartel protagonizado por un oficial perturbado en el que muri
otro aument la desmoralizacin y empezaron las deserciones de soldados.
Mientras, los dirigentes del FP y parlamentarios del PN V quisieron evitar
el derramamiento de ms sangre y trataron por varios medios de impelir
al cuartel a rendirse sin lucha. Su contrapartida era el respeto de la vida
de los 523 prisioneros que custodiaba la comandancia progubernamental.
Los militares del cuartel rehusaron rendirse y, al da siguiente, las fuerzas
leales comenzaron a bombardear las instalaciones militares sin demasiada
insistencia debido a la carencia de municin y proyectiles.
La noche del sbado 25 de julio, los milicianos atacaron por sorpresa el
casero del permetro del cuartel llamado Moskategi con la finalidad de abrir
un hueco por el que penetrar en el cuartel. Pero fue el 26 de julio el da en
que un avin republicano proveniente de M adrid bombarde el acuartela
miento. Lanz slo dos bombas que resquebrajaron uno de los muros del
cuartel y causaron algunas bajas a la dotacin castrense.
Adems, desde las faldas del monte Txoritokieta los leales abrieron fuego
contra los cuarteles con dos caones recin instalados. Incluso se utiliz
un can municipal que se empleaba para sealar las 12 del medioda. Se
descart utilizar toda la fuerza de fuego, aparte de por lo ya sealado de la
escasez de municin, porque los familiares de los soldados de reemplazo
teman por su suerte presionando por una salida al enfrentamiento ms
respetuosa con sus vidas. Por su parte, en el fuerte de Guadalupe se detuvo al
capitn Graja, simpatizante de los sublevados que pretenda seguir la orden
de la comandancia rebelde de bombardear San Marcos y Txoritokieta.
Com o se ha dicho, se usaron sus caones para bombardear a los cercados y
desmoralizarlos. El desnimo cundi entre los sitiados por la incomodidad
aadida de carecer de tabaco, agua limpia y luz.
A la vez que se desarrollaban los anteriores acontecimientos en el teatro
de operaciones de Loiola, los anarquistas en la retaguardia no permanecieron
inactivos. Se abandon la produccin de armas en el colegio de la calle
Larramendi y se traslad el taller a una villa del barrio de Gros donde se
fabricaron granadas, m unicin y se proyect la de morteros copiando los
cogidos a los militares.

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La Gesta traicionada

3. La lucha en Gipuzkoa y la Batalla de Irn.


Estabilizada la situacin en Donostia la C N T tuvo otro problema con el
FP en la localidad fronteriza de Irn donde hasta entonces no haba estado
el sindicato anarcosindicalista. La cercana y amenaza que suponan los
navarros sublevados hizo tomar relevancia a los sucesos en dicha localidad
pasados los momentos de ms peligro en la capital. Los antifascistas de Irn
intentaban no ceder posiciones frente a la CNT, que era la organizacin que
ms entusiasmo generaba tras el alzamiento en la zona leal. Las noticias de
Madrid y, sobretodo, de Barcelona, remarcaban a la C N T como la fuerza del
momento manifestada por su victoriosa oposicin armada a los militares.
Una consecuencia evidente de lo anterior pas con el siguiente suceso.
Algunos facciosos emboscados en una casa dispararon sobre un grupo
de libertarios entre los que se encontraba Flix Likiniano. Mataron a dos
hombres. Los libertarios asaltaron la casa y detuvieron al jefe faccioso Iturrino,
de las juventudes fascistas, y a tres de sus acompaantes. La multitud exi
gi la pena de muerte para l en una justicia espontnea al amparo de la
C N T que le inspiraba mayor autoridad que un FP aliado de la derecha
nacionalista vasca representada por el PNV. El pueblo exigi venganza y
un libertario familiar de uno de los cados en los combates, se llev al joven
fascista aduciendo razones de justicia revolucionaria. La culpabilidad y la in
famia eran claras y la justicia oficial del FP pareci tibia y no proporcionada.
Este tipo de sucesos fue indicio de que haba comenzado una guerra
civil tan despiadada como todas las espaolas precedentes. La C N T y las
organizaciones de izquierda fueron las nicas instancias de administracin
de justicia de los comienzos de la contienda. La justicia revolucionaria de
la C N T y del comisario de guerra y dirigente comunista Jess Larraaga
se concret en los paseos, ejecuciones en el lugar de la lucha, incautaciones
y requisas. Todo sin juicio alguno. No hubo ningn tipo de defensa de los

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Alfredo Velasco Nez


acusados ni otra ley que la de pasar cuentas, a veces ideolgicas, a veces de
trato en el trabajo, a veces simplemente de imagen. Esta justicia era apro
bada y exigida por la mayora de la poblacin de la zona republicana y se
entenda como un acto por la propia mano pues no se poda confiar en la
justicia institucional representada en un enemigo de clase que favoreca a los
sublevados. Esta desarticulacin de la administracin de justicia ordinaria
junto con la preponderancia de las organizaciones de izquierda, se ha deno
minado por los historiadores de la contienda como justicia espontnea, que
fue la predominante en los primeros momentos del conflicto.
En Gipuzkoa, a diferencia de otros lugares del Estado, la justicia espon
tnea no supuso excesos en las cuentas de sangre al principio de la guerra.
El anlisis de sus vctimas indica que fue protagonizada por los partidos
y sindicatos de izquierda y se dirigi contra los dirigentes de los partidos
de derecha y, en especial, los carlistas, con gran presencia en la provincia.
Tambin se centr en las localidades donde la izquierda contaba con una
implantacin mayoritaria o importante.
O tra particularidad guipuzcoana fue que no hubo justicia espontnea
anticlerical pues solo cuatro religiosos fueron asesinados durante el control
republicano y se respetaron sus posesiones y el culto salvo en algunos casos
aislados.
La justicia espontnea se instituy en Donostia tras la cada del hotel Mara
Cristina. Chiapuso indica que se formaron diversos grupos que actuaron al
margen de lo oficial cometiendo algunos excesos reprobados por todos los
leales y motivados fundamentalmente por venganzas personales. As pas
con personajes odiados, como la muerte de Vergara, viejo administrador de
la crcel de Ondarreta. La gente pidi tambin la cabeza de otro detenido,
como era el fiscal de la Audiencia de Donostia. Y as pas con otros casos.
A destacar la venganza anarquista histrica que supuso la eliminacin del
oficial que mand el piquete de ejecucin de Francisco Ferrer i Guardia a
casi 30 aos de dicho suceso. Tambin el caso de Artetxe, el bilbano, que
haba matado a un hombre y haba confiscado arbitrariamente en nombre
de la CNT.
O tra vctima relevante en Donostia de aquella justicia espontnea fue
Antonio (Antxon) Vivar que muri por una venganza personal acusado de
ser prximo a Falange Espaola en el ayuntamiento tras sostener un tiroteo
con varios milicianos de la C N T que trataban de detenerlo.

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La Gesta traicionada
Durante el desarrollo de estos sucesos es de destacar que Galo Diez,
representante histrico de los anarquistas guipuzcoanos, lleg a Donostia
proveniente de la localidad de Tolosa participando en las deliberaciones
sobre el destino de los acusados. Tambin influy en el estado del ambiente
la noticia de que el coronel faccioso Beorlegui haba hecho su aparicin
mediante patrullas de requets cerca de Oiartzun, a apenas 10 kilmetros de
Loiola. Esta mala noticia extrem la actividad de la cheka o prisin depen
diente de las organizaciones de izquierda que improvis la C N T en su sede
de la calle Larramendi y que no tard en desaparecer siendo un caso nico
en Gipuzkoa.
Es en esta situacin de cierta estabilidad en Donostia cuando, el 26 de
julio, se constituy la Junta de Defensa de Gipuzkoa como rgano director
leal de la poltica de guerra y de organizacin social. En ella, por su fuerza,
estuvieron representados los anarquistas y la C N T contribuyendo a la nueva
situacin creada tras las primeras luchas.
La primera decisin de la Junta fue crear un rgano propagandstico de la
misma que fue el peridico llamado Frente Popular en el que se representaran
todas las ideologas leales y que pondra sordina en los posibles desacuerdos
entre las organizaciones progubernamentales. Su primer nmero saldra al
da siguiente, 2 7 de julio, dando publicidad oficial a la creacin de la Junta y
sealando los nombramientos en que recaan sus correspondientes Comisa
ras. En el organigrama decidido por la Junta de Defensa, a cada Comisara
le correspondi un representante de cada partido y sindicato leal con un
reparto equitativo de las presidencias.
La comisara de Defensa, la ms relevante dadas las circunstancias, recay
en el comunista Jess Larraaga. En ella a la C N T la represent Falomir,
sindicalista ferroviario con gran facilidad oratoria y que se encontraba en
la ciudad casualmente. Su sede se dispuso en el edificio de la Diputacin
Provincial.
La Comisara de Abastos se encarg del abastecimiento de la ciudad y
especialmente, de acuerdo con los sindicatos, de dar de comer a los comba
tientes que asediaban el cuartel de Loiola. El representante libertario en esta
Comisara fue el secretario Patricio Ruiz y se instal en el Ayuntamiento. Su
labor de coordinacin de las casas de comidas y comedores sindicales como
el de las escuelas de Amara de la CNT, que alimentaba a sus militantes, y

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Alfredo Velasco Nez

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las riendas para la poblacin civil pronto se encontr con algn desabasteci
miento de ciertos productos.
Por su parte, la presidencia de la Comisara de Transportes recay en
Jos Aguado que era republicano y que puso orden en la materia haciendo
un censo del parque automovilstico y abriendo algunas lneas de tranvas y
autobuses. En ella el representante anarquista fue Pancorbo, exlegionario y
militante con un pasado aventurero por varios pases.
La C N T consigui la presidencia de la comisara de Comunicaciones,
encargada del peridico y de los medios de comunicacin en uso como la
radio que era vital para soldar las familias separadas por los ltimos aconte
cimientos.
La comisara de materia ms delicada fue la de O rden Pblico, pues la
administracin de justicia se hallaba situada en cada organizacin acostum
brada a aplicar sus criterios particulares. La presidi el ex diputado por el
PNV Telesforo Monzn. En ella la C N T nombr como su representante al
panadero y viejo militante Julio Gmez.
Finalmente, la presidencia de la Comisara de Finanzas recay en Jos
Imaz, siendo el representante cenetista Jos Iglesias, organizando el control
de las operaciones bancarias.
Mientras, ese mismo 27 de julio, los mandos militares de las tropas del
cuartel de Loiola se reunieron a parlamentar con cinco diputados en repre
sentacin del bando leal. Los representantes parlamentarios presentaron las
condiciones siguientes a los jefes sublevados:
I a) Rendicin inmediata.
2a) Respetar sus vidas en tanto se les instrua el sumario de guerra.
3a) Aconsejar el indulto por parte de la representacin parlamentaria, sin
perjuicio de que el Gobierno marcara un criterio nico sobre la tramitacin
de los expedientes.
Vallespn crea, cada vez ms desesperadamente, en la resistencia, pero
Carrasco y el comandante Erce eran ms favorables a la capitulacin con
garantas. Por el momento, establecieron una tregua absoluta hasta las siete
de la maana del da siguiente, hora fijada para que los militares dieran la
respuesta definitiva.
Pero las deliberaciones de los militares fueron pesimistas. Goteaban las
deserciones de militares y ni los fascistas ms exaltados crean en la posibi
lidad de su xito. Vallespn, el ms intransigente, reuni la noche del 27 a

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La Gesta traicionada
algunos oficiales de confianza y les propuso una salida del cuartel avanzando
hacia Nafarroa a travs de las lneas leales. El mismo Mola previo que, en el
caso de que fracasara la sublevacin en Gipuzkoa, se diera la orden de reti
rada a Nafarroa. Pero ningn militar acept dicho movimiento arriesgado.
La tregua de 24 horas para las deliberaciones sobre la rendicin y sus
condiciones fue aprovechada por los republicanos para reponer su escasa
municin gracias a la llegada de varias cajas provenientes de Santander. Esa
noche, Vallespn se escap del cuartel mezclndose con los asediadores,
separndose de ellos y finalmente marchando con precauciones hacia
Nafarroa. Gracias a esta audaz fuga y su suerte, Vallespn consigui llegar al
territorio de Gipuzkoa dominado por los requets navarros. Posteriormente
Vallespn sera sometido a un consejo de guerra por los franquistas del que
saldra absuelto. Huido Vallespn, la jefatura de los facciosos en Gipuzkoa
correspondera al comandante Velasco, el de mayor antigedad de los jefes
sublevados. A las seis de la maana le comunicaron la huida de Vallespn
y le hicieron entrega de unas contrapropuestas que haba redactado y que
aceptaban la rendicin con ciertas garantas e inmunidades y trato decoroso.
Velasco reuni a los oficiales para hacerse cargo de la situacin y se vi inviable la continuacin de la lucha.
En la CNT, en previsin de una probable rendicin del cuartel de Loiola,
Likiniano plante la cuestin del destino del armamento all situado. Likiniano propuso que la C N T se apoderara del armamento para que no cayera
en manos inseguras. El hecho que planteaba era que no se repitiera lo
sucedido con las armas encontradas y recogidas en el hotel Mara Cristina de
las que los anarcosindicalistas no recibieron nada. Jess Larraaga consigui
distribuirlas exclusivamente a los suyos, a las M A O C o Milicias Antifascistas
de Obreros y Campesinos, y a los nacionalistas vascos. Para Likiniano, el
botn armamentstico del cuartel garantizara el triunfo de la revolucin
sobre cualquier desviacin de partido.
As, finalmente, en el atardecer del da 28 los cuarteles se rindieron
oficialmente siendo todos los jefes, oficiales, tropa y paisanos detenidos y
trasladados a la Diputacin donde quedaron retenidos en una sala anexa a la
Caja de Ahorros Provincial. El pueblo de Donostia, reunido en la Plaza de
Gipuzkoa, fue arengado por el comunista Larraaga que prometi ejercer
justicia por los tribunales a los responsables de la sublevacin vencida. Hacia

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Alfredo Velasco Nez

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las cuatro de la maana los prisioneros fueron trasladados a la crcel de


Ondarreta. Mientras, un grupo de milicianos mat al coronel Carrasco.
El FP tom posesin del cuartel de Loiola y, ordenadamente, se dispuso la
realizacin de un inventario de los materiales que all se encontraron. Pero se
adelantaron los jvenes libertarios que tomaron posesin del armamento all
almacenado con lo que los comunistas y los nacionalistas vascos les acusaron
de traicin. La C N T se apoder de unos 1.400 fusiles, unas pocas ametralla
doras y bastante municin. Esto permiti a la C N T enviar, hacia las seis de
la tarde, ocho camiones con 150 hombres, dotados de fusiles y municin,
a defender la localidad de Errenteria por donde avanzaban los navarros.
Las fuerzas de Mola tomaron Astigarraga y el jefe del Estado Mayor en
Donostia, Tatxo Amilibia, socialista, solicit el armamento capturado por
los libertarios para combatir a las tropas carlistas. Los libertarios aceptaron
y pertrecharon a milicianos de la U G T que fueron en camiones para formar
el frente de Oiartzun. De esta forma, la polmica accin de Likiniano y
las Juventudes Libertarias de hacerse con el botn armamentstico sirvi a
las necesidades de la guerra que, en ese mom ento, exiga pertrechar de ar
mamento a los frentes que se establecan en la provincia. La C N T vea as
reconocida su fuerza y su papel en los sucesos de los das anteriores con un
basamento real en las bocas de los fusiles de que disponan. Unos 400 fusiles
del cuartel de Loiola acabaron en las manos de las Juventudes Socialistas
Unificadas, los jvenes socialistas, que marcharon a los endebles frentes de
Gipuzkoa.
Una vez que toda Donostia se encontraba bajo el control de los progubernamentales, en la C N T se comenz a discutir las operaciones a emprender
contra los facciosos que avanzaban desde Nafarroa. El Gobierno central
haba enviado a dos militares para dirigir dichas operaciones y la defensa
de la plaza recientemente limpiada de enemigos. Los dos militares eran el
coronel San Juan y el capitn M ontaut.
Empezado el mes de agosto de aquel verano de 1936, se autoorganiz el
sindicato Avance Marino de la C N T ante las nuevas realidades. Continu
la pesca para abastecer a los hospitales, a los enfermos y heridos, de dicho
alimento. Era una cuestin prioritaria para tal organizacin ante la falta de
actividad en los frentes de la provincia.

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...... .......... .

.............

La Gesta traicionada

Por su parte, ante las protestas por las ejecuciones sumarias de insurgentes
se nombr al comandante de la Guardia Civil M ariano Garca Ezcurra como
jefe de la Guardia Cvica.
Se hizo un balance de los cados en los diez primeros das de lucha y se
celebraron los funerales de los muertos del bando republicano. Ms de 200
heridos fueron curados en el Euskal Billera, que era el hospital provisional
de la parte vieja de la ciudad.
Mientras se haca el anterior balance, Flix Likiniano levant una partida,
sobre todo compuesta de marineros de Trintxerpe, para enfrentarse a los
carlistas en los montes de la zona de Peas de Aia. Fueron en expedicin en
varios vehculos y camiones, y su primer contacto con el enemigo les supuso
ser bombardeados por unos caones de los navarros emplazados en Arkale.
Los obuses estallaron lejos de la carretera y la columna de Likiniano pas sin
problemas. Pero el bombardeo supuso que se cerrara el paso de la carretera
general de Donostia a Irn. Para los leales quedaba el paso por Lezo saliendo
a Gaintzurizketa y Ventas. Pero la partida de Likiniano pudo llegar a la
localidad fronteriza de Irn. De all, el grupo se dirigi a Endarlatza donde
mandaba el suboficial de carabineros Ortega. Su sector de Erlaitz y Endar
latza contaba con escasos hombres y algunos muy mayores para combatir
por las montaas con lo que se alegr del refuerzo. El puesto fronterizo
estaba apenas defendido por hombres con armas automticas situados por
las alturas cercanas. El plan ofensivo de Likiniano le disgust pues supona
que atraera el contraataque navarro en un sector hasta entonces en calma.
Para Likiniano, la nica forma eficaz de atenuar la presin sobre Errenteria
era atacar por detrs a los requets, ya que era consciente de que sus fuerzas
no eran militares, muchos eran jvenes e inexpertos con las armas, y no
poda plantear un enfrentamiento regular con xito.
La partida de Likiniano abandon los vehculos y se dirigieron a pie hacia
la zona en que podan cortar las lneas de abastecimiento de los navarros
Beorlegui y del coronel Ortiz de Zrate. De esta forma llegaron al ro
Bidasoa, frente a Artikutza. All vieron que el puente haba sido volado,
no se saba por quin. Trataron de seguir el reconocimiento del terreno y
en la ermita cercana de San Antn tomaron contacto con los requets con
un intercambio de disparos que les hizo retirarse no sin tomar dos carlistas
prisioneros. Por ellos se enteraron de las dificultades que tenan los navarros
para avituallarse de comida y municin a travs de las montaas y a lomos de

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Alfredo Velasco Nez


mulos. Estos primeros combates y hostigamientos por las montaas hicieron
que las tropas navarras giraran hacia Irn, abandonando de momento su
avance sobre la capital. La expedicin de Likiniano form un frente entre las
Peas de Aia y la frontera. Desde all hostigaron a los facciosos que tuvieron
que abandonar el abastecimiento de sus tropas en Oiartzun por aquel lugar.
En Donostia prosigui la organizacin de la ciudad y la C N T nombr
como su hombre en la Comisara de Trabajo a M anuel Chiapuso ya que la
FAI rehus participar en poltica con su valor Juan Frac en dicho cargo. A
Chiapuso le pareci una burocracia intil que cada comisara se compusiera
por una docena de miembros as que propuso que slo estuvieran repre
sentadas las centrales sindicales. La Junta de Defensa acept la propuesta y
la comisara se compuso de tres cargos de los tres sindicatos CNT, U G T y
STV.
Entonces, ese 3 de agosto, el peridico Frente Popular titul en
grandes caracteres la toma de las Peas de Aia por las fuerzas del teniente
Ortega como una victoria sobre los navarros cuando la expedicin de
Likiniano, precisamente, haba sufrido la defeccin de los pescadores. Esta
tergiversacin de los hechos acaeci a la vez que el definitivo alineamiento
del PN V con el FP Para la C N T el PN V era un partido reaccionario y ste
ltimo tampoco tena una opinin positiva de los libertarios. El cenetista y
miembro de la Junta de Defensa Miguel Gonzlez de Inestal opin sobre
el PNV: Se mostraba irremediablemente hostil hacia todo cuanto amena
zaba con cambiar la situacin poltica y social. Aunque no haba tiempo ni
oportunidad de colectivizar nada, desde el principio tenamos al enemigo
encima. Pero a los nacionalistas vascos les preocupaba mucho ms proteger
a los derechistas y a las iglesias y combatirnos a nosotros que defender los
intereses de la Repblica....
La ambigedad del PNV sobre su adhesin a la Repblica vena de su
inters en mantener la ley y el orden republicanos en la retaguardia y su
intencin de impedir que la izquierda lo considerase su enemigo. Su an
lisis hasta el inicio de la guerra era que su enemigo era la izquierda por
espaola y, por lo tanto, intransigente. Su opcin ideal hubiera sido la
neutralidad pues consideraron que la guerra era un asunto que solo afec
taba a los espaoles y, para nada, a los vascos. Pero sus vacilaciones, que
arrastraron durante toda la guerra y despus, no tuvieron ms alternativa
que la de aliarse con sus antiguos enemigos cuando los franquistas inva

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La Gesta traicionada
dieron Gipuzkoa al grito de Muera Euzkadi! y asesinaron a nacionalis
tas vascos. Su alianza con los izquierdistas la vean absurda y trgica pues
tenan ms en comn con los carlistas y se decidieron a impedir excesos
izquierdistas como los sucedidos en otras zonas leales en que se asesinaba a
sacerdotes y se robaban e incendiaban iglesias. Los jeltzales se horrorizaron
al comprobar que la derecha era peor que la izquierda y que sus asesinatos
en Gipuzkoa y Nafarroa, cometidos por personas que se decan creyentes,
por gente supuestamente instruida, resultaban an ms imperdonables que
los llevados a cabo por los pobres y desheredados de la izquierda, supues
tamente sin inhibiciones morales y ms atvicos. Pero su adhesin tena la
reserva de que la izquierda era un peligro para ellos y que en caso de ganar
la guerra habra un enfrentamiento con ellos. En previsin de ese segundo
enfrentamiento el PN V cre un estado mayor paralelo con el propsito de
aprestarse para combatir a la izquierda hasta la concesin del autogobierno
al Pas Vasco en que prescindieron de l, ya que, a partir de entonces, existi
una sola autoridad y el PN V la controlaba.
Sin embargo, no todo el nacionalismo vasco comparta los prejuicios,
las dudas y consiguientes vacilaciones del PNV. El sindicato nacionalista
vasco Solidaridad de Trabajadores Vascos (STV) se declar inmediatamente
al lado del pueblo por considerarse parte de la clase obrera. Tambin, Accin
Nacionalista Vasca (ANV) que se haba aliado electoralmente con el FP
particip poltica y militarmente en el bando izquierdista.
El PNV se vi implicado en el bando republicano y deseaba la victoria
de ste en la contienda pero, a la vez, no estaba dispuesto a que el Pas Vasco
cayera en manos de los comunistas y de los anarquistas. Por supuesto, su
ambigedad fundamental provino de la actitud que adoptaron de considerar
un problema mayor que el de ganar la guerra el no ensuciarse las manos de
sangre. En una coyuntura blica atroz, de guerra civil, esta reserva supuso
una adhesin sin contenido realista y explica su comportamiento general y
sus justificaciones e implicaciones esquizofrnicas durante el transcurso de
la guerra.
Ante esta actitud vacilante, Likiniano, con su sentido prctico de la
accin, trat de influir en un sentido ms comprometido. As, se present
en el Santuario de Loiola donde estaban acuarteladas las fuerzas armadas
del PNV. Likiniano, encabezando una delegacin de revolucionarios, pidi
apoyo de los jelkides en la formacin del frente de Oiartzun. Sin embargo, el

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Alfredo Velasco Nez


PNV se neg rotundam ente. Posteriormente el comandante San Juan, jefe
de todas las fuerzas republicanas, hizo el mismo intento obteniendo idntico
fracaso. El PN V estaba inmerso en su intento de logro de la autonoma de
Euskadi de M adrid y su descuido del aspecto militar contrari a la C N T
vasca.
El 7 de agosto, el Gobierno republicano de M adrid nombr al teniente
Ortega gobernador civil de Gipuzkoa y presidente de la Junta de Defensa.
Tras esta circunstancia, se celebr el primer consejo de guerra contra
ocho oficiales rebeldes. Se conden a 6 de ellos a la pena de muerte y a los
otros dos a cadena perpetua. Seran fusilados el 15 de agosto.
La guerra, que haca poco se haba despedido de Donostia, volvi a
mostrar su faz a la ciudad. Los rebeldes comenzaron a bombardear la ciudad
por mar y por aire. Las bombas de los aviones Caproni cayeron en los barrios
populares y especialmente en Amara. Al anochecer los barcos de guerra
Espaa y Almirante Cervera bombardearon la ciudad durante varios das.
Mientras tanto, en el frente de Oiartzun la presin de los carlistas haba
disminuido. Una locomotora con su tender, blindados, recorra la va frrea
entre Errenteria e Irn tiroteando las posiciones rebeldes situadas en posi
ciones defensivas.
Sin embargo, en las Peas de Aia muri el comandante Prez Garmendia
y esto acentu el liderazgo natural de los que ms despreciaban el peligro en
las escaramuzas. Las organizaciones armaban y alimentaban a sus comba
tientes en las montaas de una forma circunstancial. Frente al armamento
y los mandos del enemigo, los izquierdistas -socialistas, comunistas y anar
quistas- tuvieron una crnica carencia de municin que hizo que a pesar de
que luchaban con gran valor iban perdiendo posiciones poco a poco.
Likiniano estableci una lnea defensiva con fosos en Peas de Aia. Esta
posicin era estratgica para dominar la frontera con Francia. Las posiciones
recibieron un ataque en toda la lnea de los navarros que dur dos horas
del atardecer y que fue rechazado a costa de un gran gasto de municin y el
uso de granadas. Al anochecer se destac un grupo liderado por Likiniano
y fueron a Pikoketa. Al amanecer hubo un nuevo ataque faccioso a Peas
de Aia. Pero los anarquistas, con refuerzos de otras filiaciones izquierdistas,
se atrincheraron y formaron una nueva lnea del frente en Pikoketa. Los
rebeldes hicieron buen uso de su artillera en Pikoketa y Erlaitz y emplearon
por primera vez tropas moras. Tras varios ataques, los rebeldes tomaron

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La Gesta traicionada
Pikoketa y Erlaitz y dejaron en riesgo crtico a Puntxa, San Marcial e Irn.
Para conquistar estas posiciones tardaron dos semanas, ms que nada, por
lo accidentado del terreno. Los republicanos solo contaron de artillera
algunos viejos caones del fuerte cercano de Guadalupe y algunas piezas de
Loiola. La defensa de dichas crestas cont con la participacin tambin de
milicianos vizcanos, asturianos y franceses. Para el 22 de agosto el frente
discurra de Oiartzun, en lnea recta, hasta la frontera, frente a la cresta de
Puntxa y a la colina de San Marcial. Los rebeldes se vieron apoyados por el
bombardeo desde el aire de aviones Caproni.
Por el mar aparecieron los buques de guerra rebeldes Espaa, que era un
acorazado, y el Velasco y el Cervera, que eran destructores. Los tres navios se
dedicaron a bombardear la costa sin encontrar ningn tipo de resistencia.
Posteriormente, los rebeldes iniciaron su ofensiva contra Irn. En la
misma frontera se hallaba situada la colina de San Marcial, cerca de Irn, y
la dominaba la cresta de Puntxa, que se encontraba bien fortificada y era el
eje central de la defensa republicana. A los pies de dichas alturas discurra el
ro Bidasoa. En las dos semanas siguientes al 3 de agosto las tropas de Mola
se haban acercado a Irn, llegando a Ventas y acercndose a Puntxa y a San
Marcial.
La carencia fundamental de los defensores de Gipuzkoa era la falta de
armamento y municin. La Junta de Defensa logr adquirir algo de arma
mento en el extranjero. Tambin esperaba un envo de armamento prove
niente del Gobierno de Madrid. Desde Bizkaia se enviaron algunos hombres
armados as como desde Asturias y Cantabria. Y a medida que el frente se
iba acercando al Puente Internacional, el fuerte de Guadalupe, tradicional
viga de esta zona situado en el m onte Jaizkibel, dominando la lnea fronte
riza durante varios kilmetros, haca funcionar su batera de caones.
Todo el N orte y el Gobierno de M adrid estaba interesado por la suerte de
los combates en el paso fronterizo guipuzcoano. Por eso en Puntxa se resista
milmetro a milmetro. Frente a esta posicin fronteriza fortificada los dos
adversarios se empecinaban y cada da se empleaban ms fuerzas. La moral
de los combatientes republicanos era alta hasta que ocurri un desgraciado
incidente con consecuencias funestas. Varias salvas de la batera de Guada
lupe cayeron por error en las trincheras leales. Los combatientes, creyendo
que se trataba de una traicin, reaccionaron brutalmente pasando por las
armas a toda la guarnicin. As se vengaron los muertos en las trincheras. Se

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Alfredo Velasco Nez


dispuso que el militante socialista Modrego, con conocimientos artilleros, y
algunos hombres se encargaran de la batera de Guadalupe.
Los combates se intensificaron. Los reaccionarios utilizaron a tropas afri
canas como carne de can. H ubo numerosos muertos por las faldas de las
montaas cercanas a San Marcial. El Gobierno de Francia decidi impedir un
envo de armas del Gobierno de M adrid que tena que pasar por la frontera
de Hendaia a pesar de que el cargamento perteneca a los espaoles. Precisa
mente, los aviones italianos estuvieron bombardeando todas las crestas de la
frontera y algunas bombas cayeron en territorio francs.
En el bando leal, las nuevas circunstancias de los combates en las montaas
enfrentados a un enemigo disciplinado, con mandos capaces, frentes cons
tituidos y grandes problemas de coordinacin, logstica y estratgica, cre la
percepcin de tom ar nuevas disposiciones en materia militar. En la CNT,
Miguel Gonzlez Inestal evidenci que se impona una concepcin militar
de la guerra. El M ovimiento Libertario, desde su espritu antimilitarista,
siempre haba luchado por la desaparicin de las guerras de la historia de los
pueblos pero las circunstancias del enfrentamiento espaol, la nueva escala
castrense de la lucha de clases, impona determinaciones propiamente auto
ritarias. Ya no se trataba de luchas callejeras sino de un enfrentamiento con
necesidades ms convencionales. As se plante la unidad de mando pero,
antes, la unidad de las milicias de la C N T que, gracias a su disposicin de
armas y voluntarios combatientes, haban funcionado gracias a iniciativas
individuales y personales desde la improvisacin para resolver los obstculos
que se iban presentando. La C N T public en el peridico Frente Popular del
17 de agosto su decisin de unificacin de las milicias de la C N T
Este primer paso de lo que se vino a llamar militarizacin, parti de cier
tos lderes de la CNT. Horacio Martnez Prieto, delegado de Sanidad de la
C N T en Bilbao, cre el docum ento denominado Carta del combatiente
que sirvi de base a los batallones de la organizacin anarcosindicalista
cuando se militariz Euzkadi por acuerdo del Gobierno Vasco. Cre dicho
docum ento durante el mes de agosto antes de que fuera destinado, como
representante del FP en la zona republicana para buscar el abastecimiento
de la regin vasca. Y tom para ello como base la Carta del M ilitante,
que Gonzlez Inestal haba propuesto a la organizacin donostiarra poco
antes del levantamiento. Pero, el acuerdo de unificar las milicias no tuvo
gran efectividad en el frente fronterizo, porque el continuo acoso por parte

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La Gesta traicionada
del enemigo impidi tomar el menor reposo para organizar sobre nuevas
bases mas propiamente castrenses. Esta cuestin fue una de las esenciales
que vinieron dadas con la guerra y que hizo que la C N T y la FAI fueran
perdiendo convicciones particulares ideolgicas en favor del inters comn
en el bando republicano.
En los primeros das de septiembre los aviones italianos del Duce
Mussolini aumentaron sus bombardeos sobre las crestas fronterizas en ma
nos de los leales. Las trincheras republicanas reciban su mortfera carga con
una impotencia absoluta para enfrentarlos. La aviacin facciosa bombarde
tambin Irn con total impunidad. La aviacin republicana en Gipuzkoa
contaba con un nico biplano de reconocimiento que despegaba en el aer
dromo de Lasarte, cerca de Donostia, para reconocer las posiciones rebeldes.
Los milicianos le apodaron El abuelo frente a la modernidad de los aparatos
enemigos, ya que perteneca a la promocin de la I Guerra Mundial. Su
nica carga ofensiva era una bomba de 10 kilos debajo de las alas.
Al bombardeo areo sigui una intensa preparacin del teatro de opera
ciones a base de fuego de morteros. Era el prlogo eficaz de un nuevo ataque
masivo de la infantera de los sublevados. Tras tener numerosas bajas a ma
nos de los fusiles de los defensores continuaron su avance hasta las alambra
das de las trincheras republicanas y fueron recibidos con el lanzamiento de
granadas. El asalto fue rechazado una vez ms con grandes prdidas de los
rebeldes.
En ese mom ento de combates en San Marcial se conoci la muerte del
hermano de Flix Likiniano, Jos Antonio, apodado El Boti por trabajar en
una farmacia de Hernani, y todos los integrantes de su patrulla de reconoci
miento a manos de los rebeldes.
Poco a poco los rebeldes avanzaron con cautela, encontrando dbil
resistencia por el frente del sur de Donostia. A pesar de que la orografa del
terreno permita una defensa firme y escalonada, las milicias donostiarras,
con poca iniciativa, iban cediendo las alturas que rodeaban a Tolosa, entre
ellas el Hernio, ms tarde la de las Ventas de Grate, luego el Buruntza,
que durante las Guerras Carlistas cumplieron un gran papel defensivo. Los
rebeldes iban tomando los pequeos pueblos guipuzcoanos, donde inme
diatamente practicaban una feroz represin de desafectos, sin casi bajas y
mediante ligeras escaramuzas. Slo hubo un choque digno de mencin y
bastante confuso en la localidad de Beasain que concluy a favor de los nava

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Alfredo Velasco Nez


rros. Y esta resistencia se dio por los refuerzos enviados desde la capital que,
en gran nmero, acabaron hechos prisoneros. El avance de los navarros por
el curso del ro Oria dej como su retaguardia a poblaciones como Beasain,
Villafranca de Oria, Tolosa y Villabona.
Los requets se encontraban en las proximidades de Andoain y se haban
apoderado del monte Buruntza, desde donde dominaban Lasarte y todo el
valle de Zubieta, y donde los milicianos haban abandonado el campo preci
pitadamente. Poco despus, los navarros llegaron a las cercanas de Urnieta
y tomaron todas las alturas que dominaban a Hernani. En Donostia se
empez a hablar de la evacuacin y de que el PN V con su inters de lograr
la autonoma de la regin no intentara presentar batalla por la ciudad.
Los navarros avanzaron hacia Lasarte amenazando con cortar las comu
nicaciones entre Donostia y Bilbao. Pero su progresin era tan lenta que su
intencin pareca ser la de perm itir la evacuacin de la ciudad y que sta se
rindiera sin lucha ya que la posibilidad de resistencia, dadas sus defensas,
era terrible para ellos. Los ataques a Puntxa y San Marcial eran encarnizados
mientras que, por Lasarte, se mostraban poco apresurados. Pareca que Mola
no dispona de suficientes tropas.
Mientras, en la estacin de tren de la localidad labortana de Hendaia se
encontraba paralizado un tren procedente de Catalunya con armamento y
m unicin republicanos cuya posesin era deseada por los milicianos guipuzcoanos para la eficaz defensa de Irn y Donostia. Los franceses se negaban
a entregar la carga a los progubernamentales vascos aduciendo imposibili
dades diplomticas y la neutralidad del pas en una guerra interna espaola.
Los aviones italianos efectuaron un nuevo ataque sobre las posiciones
de los milicianos izquierdistas en Puntxa y San Marcial. Los bombardeos
areos causaron numerosos muertos y heridos, con un fuerte porcentaje de
bajas de mineros asturianos, con total impunidad. Despus hubo un nuevo
ataque de proyectiles de mortero y un renovado asalto de infantera nava
rra. En las primeras posiciones los asaltantes eran tropas moras casi a pecho
descubierto que eran segadas por las ametralladoras de los milicianos antes
de que alcanzaran las alambradas. El efecto complementario del fuego de las
ametralladoras, el lanzamiento de granadas y el bombardeo de la retaguardia
por parte de la batera del fuerte de Guadalupe hizo que, una vez ms, los
facciosos se retiraran. Pero esta provisional victoria no hizo sino angustiar

82

La Gesta traicionada
ms a los defensores de Irn ante la pronunciada carencia de medios para la
defensa.
Los sublevados, con nuevos refuerzos, lanzaron un nuevo ataque defi
nitivo y conquistaron la cota de Puntxa, que era el bastin ms resistente
de los milicianos. Los atacantes desataron entonces un fuerte bombardeo
combinado de la aviacin, la artillera de montaa, los morteros y los barcos
de guerra sobre las alturas que dominaban Irn y los defensores tuvieron
que retirarse. Esta retirada despus de unos combates dursimos min su
nimo moral guerrero. Las cuatro semanas de combates constantes en las
montaas, con una constante tensin nerviosa, hizo que se desbandaran
impotentes. San Marcial fue abandonada.
En Irn, los milicianos izquierdistas fueron retirndose hacia Hondarribia, Ventas de Irn y el Puente Internacional. Mientras el grueso de los j
venes defensores abandonaba dicha localidad, ya tocada por los bombardeos
facciosos, los anarquistas, que slo obedecan a Likiniano, mantuvieron una
desesperada resistencia con las pocas armas de que disponan.
Entonces se produjo el conocido episodio de la quema de Irn por los
anarquistas. El propio Likiniano lo explica en la obra La guerra en Euskadi de
los hermanos Jimnez de Abersturi: Entonces yo dije: que todo el m undo
coja dos baldes de gasolina. Y estbamos en stas cuando se nos acerc
un joven socialista, muy majo, y dirigindose a m dijo: Esto es lo mismo
que cuando bombardeamos el hotel Mara Cristina de San Sebastin con el
can del torpedero Xauen". Mientras nosotros estbamos discutiendo, los
obuses del enemigo se nos venan encima. As que le dije: Coge dos baldes
de gasolina y chalos ante las puertas de las casas. Eso fue todo el incendio
de Irn.
M anuel Chiapuso explic las motivaciones de los anarquistas para quemar
el pueblo: Haba que hacer la guerra con todas las consecuencias. De no
hacerlo as, debamos quedarnos en casa y dejar va libre a los fascistas. Se
les iba dejando el Pas Vasco con todo su potencial sin la menor muestra
de gesto de desesperacin. El enemigo bombardeaba las ciudades, las
incendiaba y no hallbamos motivo para que los republicanos, al retirarse,
dejsemos intactas las aglomeraciones. Haba que hacerles comprender que
estbamos dispuestos a hacer tabla rasa de la geografa poltica. Los ingleses
quemaron San Sebastin porque la conducta de la guerra contra Napolen
dictaba un acto de esa gravedad. Lo mismo sucedi con los rusos en Mosc.

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Alfredo Velasco Nez


Nadie alegremente tomaba decisiones de semejante naturaleza. Chiapuso
en su obra Los anarquistas y la guerra en Euskadi aade: La gasolina sacada
del surtidor y desparramada por algunos edificios obr rpidamente y las
columnas de hum o negro subiendo hasta las nubes chocaba con la imagi
nacin de la gente hasta el punto de que se crey que toda la ciudad iba a
ser destruida. La propaganda de los fascistas y de los nacionalistas vascos
conden lo que se consider una salvajada de los republicanos, indigna de
pases civilizados. Pero ninguno de los combatientes reproch a los libertarios
este acto.
El 3 de septiembre cay Irn. Un vaporcito de pabelln francs atrac en
el muelle de Hondarribia tripulado por elementos del FP de Hendaia. Su
misin era dar la posibilidad a los republicanos de recuperar el armamento de
los milicianos que haban pasado la frontera y que se hallaban en la estacin
fronteriza. As se recuper el armamento aunque no la gente. Likiniano pas
la frontera y no pudo regresar aunque, despus, las autoridades francesas
prepararon un convoy y va Toulouse llevaron a los derrotados combatientes
rpidamente a Catalunya.

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La Gesta traicionada

4. La cada de Gipuzkoa.
Tras la cada de Irn y por efecto de la desmoralizacin de los derro
tados se produjo un nuevo episodio masivo de justicia espontnea con la
participacin de libertarios. Se trat del asesinato de los presos del fuerte de
Guadalupe. El 30 de agosto se traslad a 20 presos derechistas de la crcel
de Ondarreta al fuerte. Entre ellos se encontraban el conde de Llobregat,
Honorio Maura, Antonio Elsegui y el ex diputado Joaqun Beunza entre
otros. El traslado vena justificado por el desarrollo de las acciones militares
en el frente guipuzcoano, con la ofensiva para cerrar la frontera y los conti
nuos bombardeos de la zona.
El da 2 de septiembre se ejecutaron en Guadalupe cuatro detenidos en
una saca realizada por elementos frentepopulistas de Irn al margen de
toda autoridad de la Junta de Defensa. Todos los asesinados pertenecan
a la Confederacin Espaola de Derechas Autnomas (CEDA). Y el da 4
de septiembre, al ser ocupado Irn por las fuerzas de Beorlegui, la guarni
cin evacu el fuerte de Guadalupe dejando abandonados a los presos. El
comandante slo contaba con 22 hombres de la guarnicin, pues las mili
cias haban desertado haciendo imposible la defensa. El comandante militar
de la posicin no pudo pedir refuerzos y Hondarribia estaba abandonada,
con lo que decidi la evacuacin al anochecer. Decidieron no fusilar a los
prisioneros.
Al da siguiente, ante la huida de sus guardianes, 156 presos se dieron a la
fuga antes de la llegada de unos 200 milicianos anarquistas que se retiraban
en direccin a Donostia. Fueron estos anarquistas los que ejecutaron a varios
presos del fuerte y, entre ellos, a Beunza y Maura.
Ese mismo 5 de septiembre, el gobernador civil Ortega hizo una alocu
cin radiada corta que provoc la reaccin de un grupo de la C N T llamado
Los Temerarios. Planearon recuperar el monte Buruntza que dominaba el

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Alfredo Velasco Nez

- .... - ....

- .....................

valle de Zubieta y el camino de Bilbao. El golpe de mano fracas ante la


feroz defensa de los navarros y constituy el ltimo suceso antes de la inac
cin total.
El da 12 de septiembre sali el ltimo nmero del peridico Frente
Popular. El da siguiente tambin fue la fecha del fin de otra publicacin: el
semanario anarquista guipuzcoano Crisol. D urante la Com una de Donostia
slo sac tres nmeros. A partir del 18 de julio se prohibi el diario
integrista de la ciudad La Constancia. Los nacionalistas vascos se incautaron
de sus talleres, que pasaron luego a control de la CNT, y all se tiraron los
ejemplares de dicha publicacin.
Mientras, la situacin en Donostia era la siguiente. El general Mola
careca de suficientes fuerzas para atacar la capital con lo que avanzaba con
una calculada lentitud. El hecho era que un asedio de Donostia, con sus
defensas naturales, prometa ser largo. Pero, cortado el abastecimiento de la
ciudad por la frontera, planteaba graves problemas a las autoridades republi
canas. Se hablaba cada vez ms de la evacuacin.
Prosiguieron los bombardeos sobre la Bella Easo que se llenaba con la
continua afluencia de heridos a los hospitales civiles y militares. La falta de
moral de la poblacin de la ciudad se tradujo en un hecho desgraciado comn
con lo sucedido en territorios controlados por la Repblica. La indignacin
por los bombardeos impunes por mar y por aire impuls a elementos popu
lares afectados a asaltar la crcel de O ndarreta con el resultado del asesinato
de dos o tres docenas de presos. El director de la crcel, socialista, no pudo
impedir el horroroso linchamiento popular. Los bombardeos alcanzaron la
Maternidad, sita en Egia, y el hotel Londres que era refugio de numerosos
heridos entre los que se encontraba Eduardo, hermano de Flix Likiniano.
La carretera Donostia-Bilbao no fue cortada por los navarros, que la
dominaban por Lasarte, y eso indicaba que queran la evacuacin para tomar
la ciudad del Cantbrico sin lucha. La ciudad se aprest a realizar algunas
obras de fortificacin como en el aerdromo de las marismas de Amara, en
la carretera de Igeldo a Usrbil y los alrededores de Lasarte. De estos trabajos
se encargaron las centrales sindicales.
De M adrid no llegaba ningn tipo de la ayuda prometida y la idea de
la evacuacin fue tomando ms forma. Entonces lleg un telegrama del
Gobierno de M adrid ordenando la defensa a ultranza. La Junta de Defensa
acord que los partidos polticos y las organizaciones sindicales se determi

86

La Gesta traicionada
naran en la decisin sobre la evacuacin o la resistencia. La CNT, en una
reunin en el colegio-convento de Amara, entre caras de resignacin, se
decidi por la consigna de evacuacin.
El 13 de septiembre de 1936, a las 10 de la noche, en una sala del Palacio
de la Diputacin, se reunieron el gobernador civil con los mandos militares
leales y los representantes del Partido Comunista, el Socialista, los Republi
canos, el Nacionalista Vasco, Accin Nacionalista Vasca y las organizaciones
sindicales. El PNV abog por la evacuacin, al igual que los comunistas que
la aceptaban por la disciplina de partido. Los socialistas tambin defendieron
el abandono y la U G T manifest que se adherira al acuerdo tomado por la
mayora. El Estado Mayor militar anunci el proyecto de formar una nueva
lnea al otro lado del ro Oria. Galo Diez, el delegado de la C N T nombrado
por la asamblea de militantes, llev el acuerdo de votar por la evacuacin.
As, la Junta de Defensa, contra el criterio de M adrid, acord una evacua
cin ordenada de la ciudad.
La evacuacin de Donostia se hizo ordenadamente y una masa imponente
de la poblacin civil particip en ella temerosa del trato de los vencedores
sobre los desafectos al rgimen que pretendan instaurar y que no eran
temores para nada infundados como efectivamente sucedi. Los fascistas
permitieron la evacuacin sin perturbarla de ningn modo. El Estado
Mayor acord cometer algunas destrucciones en el ferrocarril y en el puerto
de Pasaia para sus respectivas inutilizaciones. Al anochecer del da 12, en el
tnel del ferrocarril cerca de Pasaia, se levantaron varios metros de va, se
lanzaron luego varios vagones al interior y, sobre stos, y a toda velocidad,
una locomotora. La intencin era retardar la normalizacin de los trans
portes entre Iruea y la frontera. En Pasaia se hundi un barco cargado de
cemento en el estrecho paso del puerto entre el Jaizkibel y el Ula. As el
puerto estara impracticable por un tiempo.
Se requisaron todos los vehculos motorizados, sin dejar ninguno a los
fascistas, para practicar la evacuacin. La desaparicin de la autoridad de
la Junta de Defensa no supuso las temidas escenas de histeria, ni robos ni
asaltos. Slo se incendi el edificio que sirvi de taller de armamento a las
Juventudes Libertarias. Los sindicatos pesqueros evacuaron la importante
flota de pesca de Pasaia y los barcos fondeados en Donostia.

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Alfredo Velasco Nez

=^=================^=====

Mientras se produjo la evacuacin, la Junta de Defensa se reuni


en el Ayuntamiento de la localidad guipuzcoana de Zumaia. Faltaron el
gobernador, los militares y algunos miembros. M anuel Irujo, del PNV,
explic las conversaciones de M adrid entre el Gobierno y los vascos. El
Gobierno de la Repblica haba concedido el Estatuto Vasco y slo faltaba
la ratificacin del Parlamento para que entrara en vigor.

La Gesta traicionada

5. El Gobierno Provisional de Euzkadi y los


anarquistas.
La CNT, en toda Espaa, fue una de las organizaciones que se enfrent
a la sublevacin desde la primera hora. En Euzkadi, y asumiendo las
responsabilidades del momento, particip desde el principio en las nuevas
instituciones que surgieron fruto del enfrentamiento planteado. As, su
participacin poltica supuso la puesta a un lado de una de sus caractersticas
prcticas ms importantes cual era el llamado apoliticismo. Esta desviacin
ideolgica en un anarquismo ortodoxo como el vasco no acaeci sin ciertos
escrpulos. Pero la realidad fue que la C N T asumi un papel poltico y
ejerci el poder mediante sus cargos en las nuevas instituciones. A la vez, y
difusamente, se consider que la participacin poltica traera como efecto
fundamental el de construir la Revolucin Social. Pretendan los lderes
libertarios influir polticamente para un cambio social radical en Euzkadi.
Los libertarios cedan al inters comn republicano de vencer en la guerra
a cambio de un avance en la situacin social. Pero esta posicin fue unila
teral puesto que el resto de organizaciones leales persiguieron sus propios
intereses distintos a la Revolucin Social.
De hecho, en Euzkadi no se llev a cabo la revolucin como s se hizo en
otros territorios republicanos y la causa principal fue la oposicin del PNV
que tuvo en su haber la direccin poltica del territorio. Las cesiones de
principios anarquistas en aras al realismo poltico no se vieron recompensadas
y, ms an, se veran traicionadas en Euzkadi. De la inicial accin directa
de la CNT, por la va de hecho de la fuerza armada que moviliz, se pasara
a un proceso de institucionalizacin de su influencia que fue tutelado por
el PN V para exorcizar todo conato de Revolucin Social. Este resultado
histrico no sucedi sin tensiones. Por ello, en este captulo se analiza la

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Alfredo Velasco Nez


inicial participacin libertaria en el Gobierno Vasco una vez lograda la
autonoma de Euzkadi.
Desde el 17 de julio, los libertarios vascos se integraron en las Juntas
de Defensa provinciales, pero a su vez lo hicieron en todos los organismos
nuevos nacidos de la guerra. Por ejemplo, cuando en agosto de 1936 el
Gobierno de la Repblica cre el llamado Tribunal Popular para abordar
jurdicamente los delitos contra la seguridad del Estado cometidos por
los sublevados y que, dado su carcter provincial, supuso en Euzkadi el
surgimiento del Tribunal Popular de Bizkaia (que no inco causa alguna,
de manera oficial, hasta la aprobacin del Gobierno Vasco, convirtindose
entonces en Tribunal Popular de Euzkadi), ste cont con la participacin
libertaria de dos jurados de la CNT. Esta legitimacin de la legalidad ju
rdica republicana supuso la cooperacin libertaria en el procesamiento y
ejecucin de 19 facciosos durante el tiempo en que funcion el organismo
jurdico del 8 de octubre de 1936 al 9 de junio de 1937. Y no se trataba de la
participacin en la justicia espontnea sino en una totalmente instituciona
lizada. Funcionalmente supona el ingreso absoluto en un poder del Estado
contrariando totalmente los principios anarquistas.
Pero es que a nivel estatal toda la C N T ibrica haba asumido, contra
toda su historia, la participacin y colaboracin poltica con las instituciones
republicanas. El 4 de septiembre dimiti el Gobierno Giral en M adrid y le
sucedi otro presidido por el socialista Largo Caballero que design su gabi
nete con varios ministros de filiacin libertaria. Se argument, justificando
la colaboracin, que el movimiento libertario no era mayoritario y que las
conquistas revolucionarias lo fueron en un entorno internacional hostil. En
efecto, el 9 de septiembre se produjo en Londres la primera reunin del
Comit de No Intervencin que representaba a las potencias internaciona
les y que vea con desaprobacin los intentos revolucionarios en un pas de
Europa. La guerra estaba casi equilibrada entre el potencial republicano y
el nacional y se vea la posible ayuda extranjera como de vital importancia.
Pero las potencias democrticas teman una internacionalizacin del
conflicto y queran obtener, por el uso de la diplomacia, la no intervencin
en una guerra civil considerada como un asunto interno espaol. La
ayuda extranjera, que se dara en los dos bandos de la guerra, se ocult
hipcritamente con el objeto de no desatar una nueva Guerra Mundial pero,
paradjicamente, para prepararla. Espaa, un pas menor y perifrico en la

90

La Gesta traicionada
poltica internacional del momento, se convirti en un banco de pruebas de
la ciencia y tecnologa militares de las grandes potencias. La cuestin inter
nacional y el apoyo extranjero sera una de las grandes insatisfacciones de
los contendientes del bando republicano y, como se ver, de los anarquistas
vascos, aptridas e intemacionalistas.
En cuanto a la situacin militar en Gipuzkoa, el da 20 de septiembre los
navarros ocuparon Orio, Zumrraga, Azpeitia y Azkoitia. Seis das despus
los nacionales entraron en la localidad de Arrasate a la bayoneta. Los mili
cianos republicanos se retiraban dando batalla en todo el terreno que aban
donaban. Desde Eibar su Junta organiz la resistencia, recopil armas, etc,
permitiendo sentar las bases de reorganizacin del Ejrcito Vasco. En el
bando fascista el general Franco lleg a Burgos para asumir todos los po
deres del nuevo Estado Espaol el 30 de septiembre y, al da siguiente, fue
proclamado jefe de gobierno. Este hecho coincide en su cronologa con la
concesin por las Cortes de la Repblica de la Autonoma a Euzkadi.
Los ltimos das de septiembre de 1936, con el grueso de las tropas
republicanas en retirada y con la falta de mandos directos sobre los milicianos,
las escaramuzas fueron escasas. En todos los casos se trataba de grupos de
milicianos que actuaban defendiendo el terreno guipuzcoano ante el avance
fascista y nunca como producto de un diseo estratgico. As, la cada de la
mayora del territorio de Gipuzkoa en manos de las columnas facciosas no
fue todo lo tranquila que hubieran deseado. En la marcha de la columna
facciosa que iba por la costa hubo un punto en el que la lucha adquiri
unos tintes intensos y dramticos. Fue en Itziar, junto al pueblo de Deba,
donde un pequeo grupo de anarquistas recin llegados de Bilbao defendi
sus posiciones, sabiendo de antemano su derrota ante una columna facciosa
superior en fuerzas. El precio pagado por los anarquistas fue alto, pues 7 de
ellos perdieron la vida en el combate.
En Bilbao, tras la llegada de un im portante cargamento de armamento,
la CNT, a pesar de la polmica por su sustraccin de armas en Donostia con
motivo de la rendicin de los cuarteles de Loiola, recibi el 29 de septiembre
568 fusiles para armar a sus milicianos. El reparto tuvo cariz poltico pues
el PNV dispuso de ms armas que milicianos tena mientras que, el resto de
milicias, se encontr en la situacin contraria.

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Alfredo Velasco Nez


As estaba la situacin militar cuando lleg el mes de octubre con los
franquistas ocupando Gipuzkoa y la zona leal vasca reducida prcticamente
a la provincia de Bizkaia. Fue, como se sabe, el 1 de octubre cuando en
M adrid se reunieron las Cortes, con un centenar de los 470 diputados. All
otorgaron plenos poderes a Largo Caballero y concedieron la autonoma
a las Vascongadas. En la Euzkadi leal las organizaciones republicanas se
plantearon su postura ante la designacin del presidente autonmico. Se
rumoreaba que el designado haba de serlo del PNV. La C N T solo deter
min su apoyo en el caso de que el candidato fuera socialista. Sospecharon
demasiado sobre la lealtad del PN V a la Repblica. Pero M adrid quera
reforzar esa dudosa lealtad concediendo los resortes de la autonoma a dicho
partido.
El 2 de octubre se aprob en M adrid el Estatuto Vasco, norma funda
mental autonmica. Esto subi la moral de los libertarios pues pensaron
que este hecho impulsara a los nacionalistas vascos a lanzar sus fuerzas a la
batalla. N ingn vasco se negara a defender y liberar Euzkadi lo que, sumado
a la llegada de las armas y municiones ya referida, subi fuertemente el
nimo combativo en Bilbao.
Pero esta percepcin era bastante falsa pues las formaciones republicanas
estaban incmodas con la CNT, ajena a los ambientes polticos. De hecho,
de estos das data un informe que el PNV entreg al Vaticano en el que
se afirma que ningn nacionalista ha cometido el menor crimen ni robo.
No hay un solo elemento civil herido por ellos. Slo tres anarquistas han
sido fusilados por ellos en Guipuzcoa. La participacin del PN V en la
guerra vendra con el requisito de la militarizacin y su mando, lo que
no solo contravendra el antimilitarismo ideolgico libertario, sino que
adems mermara su influencia en todos los rdenes. Pero la constatacin
de la violencia entre los nacionalistas y los libertarios quedara coja sin la
referencia a la violencia anarquista anticlerical. En Euzkadi, en el bando
republicano, slo hubo cuatro sacerdotes asesinados por la proteccin que
recibieron del PNV. Uno de esos curas fue eliminado por la FAI en represalia
por un sermn profascista inferido en pblico en Gipuzkoa. La unidad
antifascista no impidi tensiones entre extremos tan opuestos como el PNV
y los anarquistas.
Al mismo tiempo que se producan hechos histricos como la formacin
del Gobierno Vasco, la creacin de las milicias vascas y las superestructuras

92

La Gesta traicionada
de un ejrcito, la C N T celebr un Pleno para constituir un nuevo Comit
Regional mejor adaptado a las necesidades del momento. A la comarcal de
la perdida Gipuzkoa le correspondieron tres miembros: Julio Gmez, pana
dero; Altube, albail, y M anuel Chiapuso. Por Bizkaia, Rebolleda, amigo
ntimo de Arregui, director general de Seguridad; Shanti, metalrgico de
Sestao; Garca de Begoa y Angulo de Barakaldo. Se nombr Secretario
General a Manuel Foyos. Posteriormente se incorporaron, primero Jos Gil,
evadido de la Rioja Alavesa, de Bastida, y el militante conocido como Villamor, tambin huido de Bastida, representando a la comarcal de Araba. Para
no dejar totalmente aislados a los santanderinos se decidi que la comarcal
de Santander tendra estrecho contacto con la Regional sita en Bilbao y
que, por su intermedio, se relacionara con el Comit Nacional. En conse
cuencia, la Regional seguira llamndose del Norte, pero con una situacin
de hecho que la limitaba a Euzkadi. El hecho era que en Bilbao acuciaban
problemas muy diferentes que a los santanderinos en materia social.
Mientras se hacan estas reorganizaciones se produjo el fatdico primer
bombardeo areo de Durango. En Eibar se produjeron unos combates
intenssimos con gran nmero de bajas en ambos bandos e incluso luchas
cuerpo a cuerpo entre las mismas lpidas del cementerio de la villa armera.
En las milicias anarquistas de aquel sector murieron dos milicianas: Clara
Morn e Isabel Beritxinaga. La derrota fascista fue clara el 5 de octubre
en que, parada la incursin sobre Bizkaia en la sierra de Elgeta, el frente
quedara estabilizado siete meses, hasta la ofensiva general de Mola, ya en la
primavera de 1937. Los facciosos fueron repelidos especialmente en el alto
de Elgeta y en el de Intxorta.
El 7 de octubre, Jos Antonio Aguirre, por el PNV, constituy el Gobierno
de Euzkadi. El da anterior el FP acord designar un candidato del PNV. El
nuevo Gobierno orden los contraataques de Intxorta y Karabitza, Kalamua,
no lejos de Markina, Arrate y Campanzar. Las milicias populares se encon
traban bastante militarizadas y obedecieron las directrices del Gobierno. Los
frentes se fijaron excepto en el sector del Kalamua. Los nacionales atacaron
duramente con aviacin y artillera y luego asalt la infantera tomando
varias posiciones leales. Entonces la aviacin fascista, por error, lanz sus
bombas sobre su propia infantera. Los requets sufrieron bastantes bajas y
tuvieron que retirarse. Los milicianos retomaron sus primitivas posiciones y
volvi la calma al sector.

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Alfredo Velasco Ncz

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El da 12 de octubre, Da de la Raza que conmemoraba el Descubri


miento de Amrica por Cristbal Coln al servicio de la Corona espaola, y
siguiendo el afn del Gobierno Vasco de humanizar la guerra, se produjo un
canje de prisioneros entre los bandos contendientes.
Los presidentes de las Juntas vizcana y guipuzcoana pasaron los poderes
al Gobierno Vasco y desaparecieron ambas instituciones.
El 14 de octubre milicias del PNV y de la CNT, juntas por primera vez,
salieron de Bilbao en direccin a Intxorta, punto neurlgico. El lehendakari
Aguirre asumi personalmente el Departamento de Defensa. En sus manos
qued el reclutamiento de batallones, la fabricacin de material blico y la
construccin del mismo. Con urgencia se organiz el Ejrcito Vasco con 46
batallones de infantera, con 660 efectivos cada uno. De stos, 27 fueron
reclutados por el PNV, 8 por los socialistas y la U G T y el resto eran de
Izquierda Republicana, Partido Comunista, Juventud socialista Unificada
y anarquistas. Al asumir el mando militar el Gobierno Vasco las compaas
estaban dispersas, ligadas algunas de ellas en batallones, sin armamento
suficiente, con mandos militares no agrupados en un Estado Mayor y con
un bajo nivel disciplinario. El presidente Aguirre afront la militarizacin
en relacin con el capitn C iutat, que fue el encargado de la organizacin de
las fuerzas en el Norte.
La zona leal en el N orte de Espaa inclua las tierras de asturianos,
santanderinos y vascos y para crear una entente entre ellos existan planes
de intercambiar batallones vascos a Asturias y astursantanderinos a Euzkadi.
Aguirre no se neg a colaborar con los asturianos en un proyecto de ofensiva
que preparaban, interesados en demostrar que tenan capacidad ofensiva y el
21 de octubre salieron las primeras milicias vascas para Asturias.
Entre las primeras actuaciones de Aguirre tras lograr la presidencia una
de ellas fue la de conversar oficiosamente con la CNT. El presidente auto
nmico expres la conveniencia de que la corriente libertaria colaborase en
el gobierno, pues ste deba representar en bloque a todo el pueblo vasco
incluyendo a los anarquistas y excluyendo a los fascistas, dando la sensacin
de una unidad inviolable. Su pensamiento era que corresponda a la FAI
que asumiese esa colaboracin. Los representantes cenetistas discreparon de
su voluntad expresando que deba de ser la C N T la que colaborara. Aguirre
se reafirm en su impresin argumentando que la U G T y STV se sentan
representadas por el Partido Socialista y el PNV, respectivamente. Aguirre

94

La Gesta traicionada
i rea que la FAI deba asumir la misma responsabilidad con respecto a la
( INT. La posicin del Presidente poda venir motivada por el deseo de
ijiie la FAI se responsabilizase en materia de colaboracin gubernamental
eliminando la sensibilidad crtica libertaria o por la conviccin de que la
repulsa de la FAI por estas labores polticas, eliminara elegantemente a
los libertarios del gobierno logrando as aparecer ante Europa como un
gobierno que no admita el anarquismo entre sus filas. Para los libertarios, su
inarginacin poltica acarreara dificultades de gestin y de organizacin, de
contacto con otros partidos y organizaciones sindicales, cosa que hasta ese
momento haban hecho por el intermedio de las Juntas de Defensa, favora
blemente para todos. La poltica, con sus intrigas, maquinaciones, maquia
velismos, personalismos y vanidades planteaba un grave dilema a los lderes
libertarios vascos que se vean enfrentados a perder su idiosincrasia frente a la
(irania de las circunstancias. La inexperiencia poltica de los libertarios y sus
incmodos prejuicios ideolgicos dio una frmula de la que Aguirre saldra
airoso en la prctica para no formalizar una alianza perjudicial a su poder.
Pero la falta de poder de los libertarios les supona tener a sus afiliados a
merced de actuaciones arbitrarias por tener intereses ajenos a los de partido.
Y el ejemplo concreto de esto ltimo vino de la evacuacin al puerto de
Bilbao de los pescadores de Pasaia del sindicato Avance Marino, adherido
a la CNT, con sus barcos y bienes. A medida que iba llegando la flota
evacuada de Pasaia al puerto de Bilbao, los naturales la registraron buscan
do los fusiles cogidos en el cuartel de Loiola y su dinero obtenido del fru
to de su trabajo colectivizado. Se hizo una campaa de denigracin de los
pescadores y la C N T y los lderes libertarios tuvieron que aclarar las cosas. El
botn de las autoridades bilbanas consistente en la suma de 22.000 pesetas
y 28 fusiles en un sindicato de 2.500 adherentes que efectuaban, unos, las
faenas de la pesca sin lucrar a explotadores y, otros, hacan la guerra con
lo que recibieron las soldadas correspondientes de la Junta de Defensa de
Gipuzkoa, eran motivos irrisorios para gritar a escndalo. Pero su exitoso
ejemplo revolucionario tena que ser combatido y vengado su deseo autogestionario llevado a la realidad. El Gobierno Vasco nombr un delegado que
tratara con los pescadores refugiados y sus relaciones fueron tensas.

95

Alfredo Velasco Nez

=-

El 11 de octubre se reunieron por primera vez todos los miembros del


nuevo Comit Regional de la CNT. Dado el inequvoco inters de la C N I
por ganar la guerra, decidieron dar un plazo de dos meses al Gobierno Vas
co sin que nadie de la organizacin criticara ningn acto de gobierno. Su
motivacin fue que, bajo ningn concepto, queran que se tildase a la CN T
de inoportunos e incivilizados pero la declaracin gubernamental, motor
de la accin, de la que los anarcosindicalistas estaban ausentes les impona
cierta reserva. No porque no fuera un instrum ento revolucionario sino es
pecialmente por falta de federalismo, cuestin chocante en un organismo
que proceda de las fuentes federalistas. La declaracin se alejaba del conte
nido de la Doctrina Poltica de Sabino Arana en cuanto a las bases de una
organizacin administrativa del pas, es decir, hacia un federalismo interno
de los Estados o Repblicas Vascas. La Repblica se encaminaba a una Fe
deracin y chocaba con la pretensin centralista del Gobierno de Euzkadi.
La ausencia de federalismo vasco, justificada por la guerra, haca temer a la
C N T la ausencia correspondiente de una poltica social digna de tal nombre
siguiendo la explotacin capitalista, la inflacin causada por la penuria y la
desproteccin de los consumidores.
En la declaracin del Gobierno Vasco se hablaba de la posibilidad de
socializar. Era una clusula de estilo para contentar a los marxistas vascos.
El PN V saba que el PS y el PC eran ajenos al federalismo de la Repblica
y se hallaban de prestado en el Gobierno autnomo, motivados por una
visin oportunista que en nada favoreca a la clase obrera. Los dos partidos
marxistas no haban asimilado el concepto de diversidad nacional en su
visin de la nacin espaola. Para Aguirre los marxistas vascos careceran
durante toda la guerra de una poltica propiamente vasca. As, marxistas y
nacionalistas vascos formaron un gobierno esquizofrnico que trajo como
consecuencia la falta de una poltica social progresista por falta de espritu y
dinmica, pues las energas se contrarrestaban mutuamente. Los marxistas
no pensaron siquiera en planificar la gran industria vizcana que era un
objetivo de su ideologa. El PN V era conservador pero la actitud marxista
supuso el voluntario dejar de lado al socialismo econmico. La nica excep
cin fueron algunas pequeas colectividades que se formaron por iniciativa
de la CNT, o con la colaboracin de la U G T conjuntamente, como la Nife
que era un taller de acumuladores. Funcionaron algunos talleres de sastrera,

96

La Gesta traicionada
ile calzado, levantados sin medios ni capital, apoyados nicamente por los
sindicatos, que eran un vaso de agua en el mar de la economa vasca leal.
En la declaracin del Gobierno Vasco se hablaba de la coadministracin de
las empresas pero no se reconvirtieron realmente a una economa de guerra.
I .a intervencin en la economa creando empresas mixtas, nacionalizando o,
menos an, socializando brill por su ausencia. Slo se militarizaron algunas
empresas que producan para la guerra. Ante este panorama desolador para los
revolucionarios libertarios la C N T propuso a la U G T reuniones para tratar
problemas planteados por la guerra: la municipalizacin de las viviendas,
dadas las dificultades econmicas de muchas familias, nacionalizacin de la
tierra a partir de un cierto tamao, reformas municipales tendentes a que las
colectividades locales tuviesen ms autoridad y ms medios para defender
a sus ciudadanos, el control efectivo de la banca, etc. Pero, como en otras
ocasiones histricas, la U G T no quiso plantear problemas al gobierno.
D urante los dos meses de tregua, para no dificultar el trabajo guberna
mental, la C N T se dedic a varias tareas. Al margen del proceso de militari
zacin de sus adherentes y simpatizantes, que culmin en la estructuracin
de seis batallones llamados Bakunin, Malatesta, Isaac Puente, Saccoy Vanzetti,
Durruti y Celta, as como buena parte de un batalln republicano con cuyos
dirigentes la C N T se puso de acuerdo, su actividad consisti en llevar a
cabo una dinmica sindical de informacin y organizacin. Se produjeron
bastantes reuniones de las Federaciones Locales y mtines en las ciudades.
1.a C N T tambin se fue implantando y ganando posiciones en la cuenca del
Nervin en donde la poblacin se iba politizando.
La C N T se encarg adems de crear un rgano de prensa portavoz propio,
pues el peridico ugetista La lucha de clases les sirvi para las convocato
rias y los informes pero esto haca a los libertarios tributarios del sindicato
socialista. Adems la C N T quera dar a conocer a la opinin pblica su p
tica sobre los problemas de gobierno y de la vida en general. Manuel Chiapuso, como miembro de Propaganda del Comit Regional, con la ayuda
de dos miembros del sindicato de Artes Grficas de Donostia encontraron
en la calle Ledesma de Bilbao una imprenta que ya no poda trabajar por la
falta de pedidos y de obreros. El propietario accedi a venderla por 60.000
pesetas y se efectu la compraventa con la fe de un notario. Por la C N T
firm Angulo, administrador y tesorero del Com it Regional. La imprenta
posea bastante material tipogrfico, dos minervas y una mquina plana.

97

Alfredo Velasco Nez


Chiapuso complet el equipo tcnico con la compra por 20.000 pesetas ch
dos linotipias de una im prenta de cierta importancia que se liquidaba en
Santander. Y all sac la C N T el primer nmero del peridico inicialmentc
trisemanal C N T del Norte. En esa imprenta se sacaron 6 u 8 nmeros pero
era una publicacin de pequeo formato y con poca informacin por lo que
buscaron una im prenta de peridico hallndola en El Nervin. Ya C N T del
Norte tendra mejor presentacin, mejor formato y ms contenido.

La Gesta traicionada

6. Los asaltos a los prisioneros derechistas de


las crceles.
Al principio de la guerra, tambin en Bizkaia, se produjeron casos de
justicia espontnea atribuidos a los anarquistas. Lgicamente, en la provincia
una parte de la poblacin estaba a favor de los rebeldes y, contra ellos, desde
un primer momento se dispuso su encarcelamiento o la apertura de causas
sumariales. Pero tampoco faltaron, sobre todo en los primeros momentos,
los asesinatos indiscriminados. Por lo menos medio centenar de ellos, casi
todos por obra de los anarquistas, tuvieron lugar en Artxanda, Larraskitu
y cuesta de Kastrexana, y diez en diversos pueblos durante el perodo de
la Junta de Defensa de Bizkaia. Muchos derechistas, entre ellos algunas
mujeres, acabaron en las prisiones, tanto en la tradicional de Larrinaga como
en las improvisadas en diversos lugares.
Aparte de los establecimientos de detencin en tierra se aadieron los
Botantes, constituidos por los barcos mercantes Altuna Mendi, Cabo Quilates
y Arnzazu Mendi, el primero de los cuales entr en funcionamiento el 5
de agosto, el segundo el 27 del mismo mes y el tercero el 1 de septiembre.
Tanto el Altuna Mendi como el Arnzazu Mendi haban sido utilizados
con el mismo propsito tras el fracaso de la intentona revolucionaria de
octubre de 1934. La situacin de habitabilidad de los barcos-prisin era
muy mala, ya que los barcos de la poca se movan utilizando carbn y sus
bodegas estaban habilitadas para contener mercancas, no personas. As lo
constat en una de sus visitas el representante de la Cruz Roja Internacional,
Junod, quien relat que son centenares viviendo en el fondo de las bodegas
en condiciones espantosas, sin ms luz, sin ms aire sobre todo, que los
tragaluces. Por otra parte, los guardias eran personas de poca confianza,
y que incluso corran peligro si se mostraban bondadosas, como le ocurri

99

Alfredo Velasco Nez

.- ........

a Juan Beltrn, oficial del cuerpo de prisiones asignado al Altuna Mendi, y


al que por considerarle blando con los detenidos fue secuestrado cuando
esperaba el tranva, en el Arenal de Bilbao, apareciendo ms tarde su cadver
en la carretera de Asua.
El 31 de agosto se rompi la confianza en los barcos-prisin cuando,
como corolario a un bombardeo del que haba sido vctima el cercano
aeropuerto de Lamiako, algunos guardianes protagonizaron graves hechos
en el Cabo Quilates, atracando en la drsena de Barakaldo, junto a Altos
Hornos de Vizcaya, y en el Altuna Mendi, que se hallaba en la drsena de
Axpe. A unque los detenidos fueron defendidos por varios guardias y milicia
nos, en el primer mercante citado cayeron muertos siete reclusos, entre ellos
Gregorio Balparda, y en el segundo otro. Balparda era un poltico conserva
dor, enemigo implacable tanto del nacionalismo vasco como del socialismo,
aunque nada radical.
Estas muertes suscitaron una gran conmocin a consecuencia directa de
la cual el obispo francs de Dax, monseor M athieu, realiz una visita a
los barcos y aunque stos haban sido preparados para causarle una buena
impresin, el clrigo qued tan poco convencido que al regresar a su pas
dijo que en los pudrideros de la ra de Bilbao tres mil rehenes esperan su
libertad o su muerte. Lo que he visto es demasiado horroroso y cruel.
Sin embargo, para los supervivientes, lo peor era el riesgo permanente
en el que se encontraban de ser vctimas, una vez ms, de sus enemigos
ms exaltados y esa ocasin lleg el 25 de septiembre como reaccin a
un bombardeo, muy severo, de la aviacin facciosa sobre Bilbao. Ese da
fueron asesinados a bordo del Cabo Quilates 45 personas, entre ellas cinco
miembros de la familia Ybarra y un sacerdote, y 29, entre ellas otro religioso,
en el Altuna Mendi.
Los crmenes, por lo menos en el Altuna Mendi, fueron obra de los propios
guardianes, pues al sonar las sirenas de alarma area uno de ellos hizo subir a
cubierta a varios detenidos. Los guardianes discutieron entre los que decan
que para matarlos ya haba tribunales y los que pensaban que lo mejor era
actuar sin mayores trmites. El fin de la alarma calm los nimos y los
prisioneros fueron devueltos a las bodegas, aunque al regresar los aviones, a
las tres de la tarde, de nuevo un grupo de presos entre los que se encontraban
Toms Zubira, Fernando de la Q uadra Salcedo, Jos Lezama-Leguizamn
y Jos Luis Zuazola volvieron a ser llamados, slo que esta vez para morir.

100

La Gesta traicionada
Al terminar los fusilamientos, el responsable de los mismos reparti entre
los presos hojas con la letra de La Internacional que debieron cantar varias
veces. Tras los disparos y gritos de las vctimas, el pnico se adue del resto
de presos que empezaron a correr con los cabellos erizados y cubrindose los
rostros con almohadas, mantas y colchonetas, de una parte a otra, sin rumbo
ni propsito fijo, tirndose al suelo, acurrucndose y arremolinndose todos
ciegamente.
La opinin favorable a la defensa de la Repblica, pero alejada de los
extremismos, reaccion alarmada y se tomaron algunas medidas, entre ellas
la de colocar guardianes ms seguros y la mayora, por vez primera, de militancia nacionalista vasca.
Pero solo una semana despus, el 2 de octubre, otra vez se repiti el hecho
cuando, al saberse que un buque de guerra propio haba sido hundido por
la escuadra rebelde en el estrecho de Gibraltar, la marinera del acorazado
Jaime I, en esos momentos en Bilbao, tom al asalto el Cabo Quilates,
producindose una nueva matanza de la que resultaron vctimas, entre
otros, una docena de sacerdotes. Los guardianes intentaron impedir el asalto
pero eran slo doce y fueron materialmente arrollados por los exasperados
tripulantes del Jaime L.
Por lo que se ve, la responsabilidad de las matanzas en los barcos-prisin
no es achacable a los anarquistas. Pero el asesinato de 17 vecinos del pequeo
pueblo de Elosu el 20 de octubre de 1936 s se debi a elementos de dicha
filiacin. El culpable de dichas muertes fue Marcelino Urkiola, apodado
El Buey, natural del propio pueblo y trabajador en Bilbao, donde entr en
contacto y se afili a la FAI. Al parecer, antes de la guerra tena aterrorizados
a sus habitantes por su actitud pendenciera. Llegada la guerra le nombraron
capitn de un batalln de la C N T y lo destinaron a Elosu.
Ese 20 de octubre, Marcelino Urkiola se present en el pueblo en un
camin con algunos milicianos. Detuvieron a 17 personas y saquearon sus
casas. Con el producto del saqueo hicieron una juerga en un casero. En la
misma madrugada del da 21, tras la juerga, condujeron a los detenidos en
el camin a un monte prximo a Olleras y all los mataron.
Tras la cada de Bilbao, Marcelino Urkiola volvi al pueblo y se aloj
en la casa de su cuado, a quien amenaz para que no le denunciase. La
gente de Elosu se enter de que haba vuelto, rodearon la casa y avisaron a
la Guardia Civil que, finalmente, le detuvo. En el interrogatorio que le efec

101

Alfredo Velasco Nez


tuaron incrimin a los habitantes del pueblo, algunos de los cuales fueron
detenidos y puestos en libertad posteriormente. Por ltimo, lo condujeron
a Donostia, a la crcel de Ondarreta, y lo ejecutaron mediante garrote vil.
Este tipo de excesos que se cuentan en este captulo vena tambin jus
tificado por las historias que circulaban sobre la espantosa represin que
desataron los franquistas. Un botn de muestra fue, en noviembre de 1936,
que el preso anarquista Jess Alvarez fuera fusilado en la misma crcel de
O ndarreta por negarse a arrodillarse en la consagracin de una hostia con
motivo de la celebracin de una misa catlica.
Prosiguiendo con los terribles sucesos en las crceles de la Euskadi
republicana, las de tierra eran de dos tipos: de paso y en firme. Entre las
primeras figuraron la Comandancia de Seguridad, el Banco de Comercio, la
Bilbana y el stano de La Bolsa. Tambin se habilitaron, aunque por poco
tiempo, algunos centros asistenciales, como el hospital civil y el sanatorio de
Brias. Si los detenidos eran responsables probadamente por parte de cual
quiera de los organismos con capacidad para ello, lo habitual era que todava
pasasen por una segunda fase de retencin en un cuartelillo de la calle Elcano,
donde en un espacio diseado para acoger a 300 personas se apiaban casi
el doble. Las condiciones de los presos all, a pesar de que durante algn
tiempo se les permiti recibir comida del exterior, eran psimas: sin ver la
luz del sol, pues las ventanas estaban cubiertas con mantas y slo haba dos
servicios higinicos. Este centro se clausur el mes de noviembre. En cuanto
a las crceles, eran cuatro: tres ocasionales que eran Angeles Custodios, el
Carmelo y Casa Galera y, la cuarta, Larrinaga, que vena sirviendo como
prisin provincial desde muchos aos atrs.
El recinto de los Angeles Custodios, tras irse por canje sus primeras y
forzosas pupilas, fue destinado a personas mayores de sesenta aos, enfermos
o necesitados de un rgimen alimenticio especial. Haba celdas individuales
y para tres personas, as como un dormitorio donde caban unas treinta.
La crcel del Carmelo fue habilitada el 27 de noviembre, fecha en la
que ingresaron en ella 400 presos del cuartelillo de la calle Elcano, 100
del Cabo Quilates y una cifra igual del Altuna Mendi. El 15 de diciembre
se incorporaron los trados de Gipuzkoa, dos meses antes, por el Arnzazu
Mendi. Hubo gran hacinamiento y pocos servicios y lleg a haber 1.500
personas distribuidas por salas, pasillos, celdas, la capilla y un desvn apodado
el atad. Fue el centro de reclusin con presos de ms categora social.

102

La Gesta traicionada
Larrinaga era la mejor crcel con incluso oficios de misas todos los das.
El 23 de diciembre ingresaron aqu quienes ocupaban el Altuna Mendi,
con lo que, evacuados poco antes el Cabo Quilates y el Arnzazu Mendi,
desaparecieron los barcos-prisin de tan infausta historia.
Lo peor en cuanto a matanzas de presos derechistas en las crceles llegara
el 4 de enero de 1937. Entonces, todos los presos se encontraban ya entre
los muros de edificios supuestamente bien protegidos y el responsable del
orden pblico no era la Junta de Defensa de Bizkaia, muy volcada hacia
la izquierda, sino el gabinete de concentracin que presida el nacionalista
vasco Jos Antonio Aguirre. Su inters era mantener el orden pblico para
dar una imagen de Euzkadi civilizada ante las democracias europeas, sobre
todo ante la britnica, y tambin, para contrarrestar la propaganda rebelde
que sostena que el Gobierno Vasco como la Junta antesera incapaz de
controlar a los ms radicales de sus sbditos.
Sin embargo, de un modo imprevisto, el 4 de enero, y una vez ms a
consecuencia de la indignacin entre la poblacin causada por un bombardeo
areo de los alemanes, una m ultitud se lanz furiosamente sobre las crceles.
Un grupo con un sargento y un cabo al frente se dirigieron hacia la crcel
de Larrinaga. Esta prisin fue pasada a sangre y fuego con el resultado de 54
personas muertas. Por su parte, en la Casa Galera murieron 53 presos y en
los ngeles Custodios 109. Slo en el Carmelo, debido a la estratagema de
apagar las luces y lanzar contra el suelo bombillas que los asaltantes tomaron
por disparos y bombas de mano, salieron mejor parados, con siete muertos.
Pero lo peor no fueron las muertes en s, sino cmo se produjeron, ya que
los linchadores emplearon desde fusiles a pistolas, pasando por bombas de
mano, y an ms atrozmente, hachas y palos. Muchos presos fueron desfigu
rados, mutilados, arrastrados, mientras que se saqueaba y robaba, tanto sus
pertenencias como las de los guardianes, que, casi todos, haban huido. La
llegada al Carmelo de miembros de la Comisara de O rden Pblico sirvi de
bien poco, pues los guardias dijeron que no pensaban hacer uso de sus armas
contra el pueblo. En los ngeles Custodios estuvieron a punto de fusilar a su
director y a su segundo en el mando.
Estos crmenes causaron honda conmocin en el bando franquista y en
el Gobierno Vasco que public, de inmediato, una nota en la que anun
ciaba que iba a exigir responsabilidades a cuantos incumpliendo rdenes
recibidas, dejaron de actuar en los sucesos. El Gobierno Vasco decidi

Alfredo Velasco Nez

abrir un expediente que atribuyera responsabilidades, hecho indito como


corolario a las matanzas que tuvieron lugar en ambas zonas, y que decret el
procesamiento y prisin de 61 personas, seis de las cuales fueron condenadas
a muerte, aunque todo qued inconcluso.
De hecho, aunque en Bilbao haba fuerzas ms que sobradas para evitar
el linchamiento y los fusilamientos de los presos, no era fcil emplearlas
debido a su pluralidad poltica. Los nacionalistas vascos tenan fuerzas pero
caba la posibilidad de que tuviesen que disparar, desencadenando de esa
forma, una crisis de imprevisibles resultados dada la filiacin de los que en
una coyuntura as hubieran resultado muertos y heridos. Por ello parece
que se recurri, perdiendo mucho tiempo, a los socialistas, ms cercanos
a los asaltantes y presuntamente menos radicales que los comunistas o los
anarquistas.
Fue elegido un batalln formado por jvenes en su mayora llamados a
quintas, pero muchos de los cuales militaban en el PSOE y en la UGT. Y
para cuando llegaron a las crceles participaron, algunos, en el saqueo y la
ira de las multitudes.
Sobre la responsabilidad material, posteriormente, hubo numerosas
versiones. Francisco Gorricho atribuy lo sucedido a los anarquistas de la
CNT, y lo mismo escribi el almirante Gretton, aunque ambos testimonios
carecen de base. Parece seguro que hubo elementos cratas en la multitud
pero no hubo ninguna prueba de que participase en los asaltos el batalln
anarquista Malatesta, al que aluden otros. Por lo tanto, y al igual que en el
resto de matanzas de presos, los libertarios nada tuvieron que ver con los
sucesos del 4 de enero salvo que se confunda la reaccin espontnea del
pueblo masacrado por un bombardeo con numerosos muertos y heridos
con el anarquismo. En la confrontacin propagandstica y justificadora
del nacionalismo vasco con el anarquismo, el primero usara sus prejuicios
etnicistas para difamar al segundo en una guerra en la que la miseria
humana y el cainismo alcanz a todos a pesar de que la bonanza econmica
de unos presupona ms civilizacin que la de los sometidos al salario y que
pretendan perfeccionarse observando la degeneracin real de los otros.
La Consejera de Justicia del Gobierno Vasco nombr juez especial del
caso de los sucesos del 4 de enero al peneuvista Julio Jauregi. Este nombra
miento sent muy mal en las fuerzas del FP, que llegaron a vigilarle discre
tamente, ya que Julio Jauregi haba sido denunciado por el PCE y la C N T

104

La Gesta traicionada
de simpatas hacia los sublevados. Las Juventudes Libertarias le acusaron
de espionaje a favor de los fascistas en un informe muy duro: Fascista,
asesor jurdico del presidente Aguirre, propuso en abril de 1937 la fuga
en avin del jefe del Gobierno Vasco, dicindole que estaban perdidos. Al
negarse Aguirre, fue abofeteado por Jauregi que despus se jactaba de ello en
nna reunin de fascistas. Esta cita es del Informe sobre la cada de Bilbao
presentado por el Comit Inter-regional de Juventudes Libertarias del Norte
de Espaa al Comit Peninsular de la Federacin Ibrica de Juventudes
Libertarias.
Entre los imputados por los asaltos a instancia de Jauregi hubo algunos
milicianos de diversos batallones y, entre ellos, del cenetista Malatesta. Y los
nombres de los encausados en este proceso llegaron a poder de los franquis
tas a la cada de Bilbao, porque los autos del mismo no fueron destruidos
al abandonar el Gobierno Vasco la capital vizcana, como s, en cambio, la
mayora de la documentacin de la Consejera de Justicia. Esta negligencia,
probablemente intencionada, dio pie a que todos los funcionarios y milicia
nos cuya responsabilidad apareca en la instruccin judicial fueran ejecuta
dos por las autoridades fascistas por garrote-vil, procedimiento ste cuyo uso
sera excepcional en la represin franquista en territorio vasco.

105

2a Parte:
Anlisis del
CNT del Norte

La Gesta traicionada

7. Los anhelos revolucionarios anarquistas y


la poltica realista de la victoria.
En este y el siguiente captulos se va a analizar el rgano de la Regional
Norte de la C N T durante la guerra hasta la cada de Bilbao. El dilema
fundamental que expres el peridico libertario C N T del Norte fue el
conflicto desatado entre el deseo de hacer la revolucin anarquista y la nece
sidad de luchar para obtener la victoria en la guerra. En resumen, el dilema
era hacer la revolucin frente a los aliados circunstanciales y, a la vez, vencer
en una coyuntura hostil a los principios y tcticas cratas (los medios y fines),
cual era una guerra moderna contra los enemigos frontales (la reaccin).
Los artculos, editoriales y colaboraciones de opinin de la cabecera anar
quista nortea versaron sobre diversas posturas (nuevos y circunstanciales
medios y fines) que se agrupan en 7 grandes lneas estratgicas. Estas son:
1) Revolucin terica: Era la nica motivacin de los anarquistas para
participar en la guerra. Pero, como a pesar de los casos aislados que se han
citado, no se dio en la prctica en Euzkadi; a diferencia de otras regiones
del Estado espaol, tuvo una funcin retrica. Planteaba en realidad esta
estrategia una socializacin del territorio y sus recursos lo que implicaba una
proletarizacin de la vanguardia y la retaguardia con el medio concreto de la
unin sindical con UGT, la espaolizacin de la lucha o cooperacin con el
resto de territorios y recursos leales, y el establecimiento de la justicia social
en la retaguardia.
2) Anarcosindicalism o prctico: La realidad en la retaguardia present
diversas problemticas que los articulistas plantearon solucionar mediante
la organizacin por sindicatos, la anarquizacin de la sociedad, el municipalismo, el comunalismo, los comits, la colectivizacin, el cooperativismo,
el individualismo, etc. Este tipo de estructuras e instituciones libertarias se

109

Alfredo Velasco Nez

.....--

vean engrasadas por el federalismo de las mismas. Estos fines de llevar a la


prctica la revolucin implic estrategias y medios como la culturizacin de
los proletarios, la crtica independiente, el apoliticismo y una accin directa
especial favorable a la incautacin de bienes.
3) M ilitarizacin de la vanguardia: el establecimiento de una guerra
moderna formal implic para muchos articulistas el objetivo de la milita
rizacin de los combatientes. Esta finalidad la propiciaron con los medios
y estrategias de la unidad de mando de los combatientes, la imposicin de
una disciplina castrense, la fomentacin de la obediencia militar, el estable
cimiento de un Ejrcito regular, un ocio miliciano especial y la ideologa del
antifascismo.
4) La victoria com o nico objetivo: Algunos colaboradores del vocero
crata se concentraron en un nico fin de todo el movimiento que era el
dictado circunstancial de ganar la contienda renunciando a cualquir objetivo
diverso. La derrota supona perderlo todo con lo que los principios sobraban
ante dicha perspectiva.
5) M ilitarizacin de la retaguardia: La contienda afectaba todos los
aspectos de la sociedad, y la solidaridad inteligente con los combatientes
que entregaban la vida por la causa implic para muchos de los escritores
del peridico que el movimiento se politizara, que actuara con responsa
bilidad acorde con el estado de guerra, que colaborara con las autorida
des, que participara en el Gobierno y con una postura progubernamentalista espaola y vasca, que abandonara el maximalismo por el posibilismo
circunstancial, que depurara la retaguardia, que sta fuera austera y moral y
que fuera controlada.
6) Internacionalism o proletario: La guerra tambin se justific por la
lucha contra el fascismo y la reaccin mundial, tena un carcter intemacio
nalista proletario. As, algunos analistas del contexto internacional apelaban
a la solidaridad con Espaa de los proletarios del mundo, al nacionalismo
espaol y a la crtica de la postura no intervencionista de las democracias
liberales europeas y de la Sociedad de Naciones.
7) El papel de la mujer: La guerra dot de una nueva significacin a
las mujeres que deban asumir nuevos papeles de colaboracin al esfuerzo
blico tom ando una direccin hacia su propia liberacin. Algunos artculos
trataron de esta liberacin femenina y su digna cooperacin en la lucha.

110

....... ............. -... ......-..-

La Gesta traicionada

Antes de ver lo escrito en el C N T del Norte sobre la finalidad de revolucionar


la sociedad nortea como objetivo de los desvelos del movimiento libertario,
es conveniente conocer los principios generales y sus circunstancias tratados
por el terico anarquista italiano Errico Malatesta que se considerar como
la concepcin revolucionaria anarquista ortodoxa.
Segn Malatesta, los anarquistas queremos hacer la revolucin lo ms
pronto posible aprovechando todas las ocasiones que puedan presentarse.
Este oportunismo revolucionario se cumpli en toda la zona republicana
durante la guerra civil y desde el primer instante, pues se aprovech el Al
zamiento faccioso para instaurar y trabajar la Revolucin Social. No slo de
parte de los libertarios sino, a su influjo, en otras organizaciones de izquierda.
Malatesta constata que los anarquistas son una pequea minora de la
poblacin con lo que la oportunidad de la revolucin sucedera independien
temente de su voluntad y de su accin. La anarqua no se poda hacer por
la fuerza, por imposicin violenta de los anarquistas. El comunismo anar
quista, aplicado en toda su amplitud y con todos sus benficos efectos, no es
posible sino cuando grandes masas del pueblo, que comprendan todos los
elementos necesarios para fomentar una civilizacin superior a la presente,
lo comprendan y lo quieran. No se poda hacer la anarqua extendida a toda
la poblacin y a todas las relaciones sociales porque ninguna poblacin era
totalmente anarquista, pero tampoco podan los anarquistas aceptar otro
rgimen sin renunciar a sus aspiraciones y a perder toda la razn de ser como
anarquistas. Este dilema cuestionaba entonces qu podan y deban hacer
los anarquistas por la revolucin social. Y Malatesta lo resolva diciendo que
no se tratar, pues, el da de la revolucin violenta, de actuar el comunismo
anrquico, salvo pequeos grupos constituidos para la experimentacin y
para el ejemplo, sino de encaminarse hacia el comunismo anrquico.
Los anarquistas no podan actuar como los partidos autoritarios que se
apoderaban del Poder y transformaban la sociedad mediante la legislacin
siguiendo un programa determinado e imponindolo por la fuerza. El ideal
anarquista, ideal de justicia y amor, no poda realizarse por medio de la
violencia gubernativa. Los anarquistas no queran ir al Poder ni que nadie
vaya a l. Si no podemos impedir, por falta de fuerza, que existan y se
constituyan gobiernos, nos esforzamos y nos esforzaremos para que stos
gobiernos sean o se vuelvan lo ms dbiles posible, y para esto estamos
siempre prontos a obrar cuando se trata de abatir o de debilitar a un gobierno,

111

Alfredo Velasco Nez


sin preocuparnos demasiado (digo demasiado y no lo suficiente) de lo que
vendr despus. Para los anarquistas la violencia slo sirve para defenderse
porque cuando es adoptada para captar fines pasivos, fracasa completa
mente o restablece la opresin y la explotacin de unos sobre otros. La
constitucin y el progresivo mejoramiento de una sociedad de seres libres,
no puede ser sino el resultado de la evolucin libre, y nuestro cometido de
anarquistas es precisamente defender y asegurar la libertad de evolucin.
As, la misin de los anarquistas sera abatir o concurrir a abatir el poder
poltico en todo el conjunto de las fuerzas represivas que los sostienen;
impedir o procurar impedir que se constituyan nuevos gobiernos y nuevas
fuerzas represivas y, en todos los casos, no reconocer jams gobierno alguno
y continuar siempre en lucha contra l y reclamar y pretender (pudindolo
hasta con la fuerza pblica) el derecho de organizamos y de vivir como nos
parece y experimentar las formas sociales que nos parecen mejores, siempre,
se entiende, que no lesione el mismo derecho de libertad de los otros.
Aparte de esta lucha contra la implosin gubernativa, que genera y hace
posible la explotacin capitalista; cuando hubiramos impulsado y ayudado
a las masas del pueblo a apoderarse de la riqueza existente y especialmente
de los medios de produccin; cuando hubiramos llegado al punto en el que
ninguno pudiera im poner a los otros con la violencia su propia voluntad
y ninguno pudiera sustraer con la fuerza a otros el producto de su trabajo,
nosotros no podremos obrar sino mediante la propaganda y el ejemplo.
Los anarquistas deberan destruir las instituciones represivas pero las que
aseguran la vida de la com unidad deberan conservarse aunque funcionaran
segn criterios distintos a los de los libertarios ya que la vida social no admite
interrupciones.
En resumen, el papel revolucionario de los anarquistas es oportunista y
posibilista, con la tarea de acelerar la revolucin y esforzarse para que sea
lo ms radical posible. La revolucin, sin los anarquistas, se malograra y
hara estril. Nuestra tarea despus de haber concurrido a abatir el rgimen
actual, ser la de impedir, o procurar impedir, que se constituya un nuevo
gobierno y, si no lo conseguimos, luchar al menos para que el nuevo gobierno
no sea nico, no concentre en sus manos todo el poder social, surja dbil
y vacilante, que no logre disponer de suficiente fuerza moral y poltica, y
que sea reconocido y obedecido lo menos posible. En ningn caso debemos
los anarquistas participar en l, ni jams reconocerlo, sino luchar contra

112

mL

ijU Gesta traicionada

1 como luchamos contra el gobierno actual. Nosotros debemos actuar


y permanecer en medio de las masas, impulsarlas a la accin directa, a la
toma de posesin de los instrumentos de produccin y a la organizacin del
trabajo y de la distribucin de los productos, a la ocupacin de los edificios
habitables, a la ejecucin de los servicios pblicos sin esperar deliberaciones
u rdenes de autoridades superiores.
Malatesta seala que el problema de fondo reside en el correcto uso de
la violencia que es muy necesaria para resistir a la violencia pero que no
sirve para edificar nada bueno ya que es la enemiga natural de la libertad,
la generadora de la tirana y que por esto debe ser contenida en los lmites
de la ms estrecha necesidad. La revolucin sirve, es necesaria, para abatir
la violencia de los gobiernos y de los privilegiados; pero la constitucin de
una sociedad de seres libres no puede ser sino el efecto de la libre evolucin.
Concluye Malatesta que los anarquistas deben velar por la libertad de la
evolucin, continuamente amenazada mientras exista en los hombres sed de
dominio y de privilegio.
Vistas estas directrices y reflexiones de Malatesta hay que contrastarlas
con lo sucedido en Euzkadi y Espaa durante la Guerra Civil en su
contexto histrico. La FAI rechaz su participacin en el Gobierno Vasco
pero lo reconoci y la C N T quiso colaborar en su accin limitndose a
la organizacin de los servicios econmicos y sociales esenciales y justos,
pero fue marginada por Jos Antonio Aguirre. El movimiento libertario,
por su parte, levant en armas seis batallones contra los fascistas con lo
que particip en la guerra militarmente. Y hubo algn experimento social,
intenciones de socializacin de la economa, crtica al Gobierno Vasco o
propaganda de la perspectiva libertaria. A nivel espaol el movimiento
libertario particip del poder estatal durante un cierto perodo, con lo que
se alej de la accin caracterstica propia que se ha relatado de oposicin a
todo gobierno. Y ms grave an, el movimiento libertario, por responsabi
lidad circunstancial, entr en una espiral de uso de la violencia y represin
que lo alej de sus anhelos libertarios hacia la militarizacin y el posibilismo
poltico que, con la derrota, supuso una crisis ontolgica del propio anar
quismo. La Guerra Civil espaola supuso una dura prueba del ser o no ser
libertario en la que ni se gan la revolucin ni la guerra y, posteriormente,
se sacaran dos conclusiones opuestas sobre su enseanza histrica para el
movimiento emancipador. Una, que vaciaba el anarquismo de contenido,

113

Alfredo Velasco Nez

afirm la necesidad de crear un movimiento poltico aceptando el capita


lismo y el Estado. La otra, que crea un error todo lo sucedido, enarbol la
vuelta a los principios clsicos del anarquismo de una manera dogmtica,
principios que habran sido traicionados.
Pero la realidad histrica, mucho ms detallista y llena de matices,
compleja y cambiante, hizo que los partidarios de la revolucin y los de la
victoria en la guerra argumentaran sus posiciones como parte de un mismo
movimiento y supeditados siempre a los desarrollos de la contienda que hizo
de la revolucin algo efmero, y de la marcha de la guerra, una lenta y cruel
agona en la que no slo se perdieron los principios, sino tambin muchas
vidas. Y hay que destacar que los aliados en la guerra -especialmente los
comunistashicieron una gran presin por la victoria en la guerra como
nico objetivo, dejando su carcter revolucionario para nunca o para despus
de ella. Adems de esta presin aliada se encontraba, de fondo, la espantosa
represin facciosa que de todos era conocida y que supona desarraigar los
afanes libertarios de la sociedad de una forma extrema, a vida o muerte.

114

La Gesta traicionada
7.1. Revolucin terica.

Un gran nmero de artculos del peridico C N T d e l Norte describan las


caractersticas de la revolucin libertaria por la que luchaban los anarquistas
de Euzkadi. Estos textos tuvieron una importante funcin retrica satisfa
ciendo los anhelos de instaurar una nueva sociedad tras la guerra. Explicitaban
el objetivo del movimiento libertario cual era la socializacin, la instalacin
del Comunismo Libertario o, simplemente, la Revolucin Social. Pero, en
la prctica, al no realizarse estas directrices, los artculos derivaron hacia tres
estrategias de hecho, cuales fueron el deseo de unificacin sindical, el espa
olismo y el apoyo del Gobierno Sindical.
Empezando por la definicin del trmino socializacin, un artculo con
este ttulo del 24 de diciembre de 1936, dice que es poner los objetos de
consumo a disposicin de los que de ellos tienen necesidad, y los instru
mentos de trabajo, en manos de los trabajadores. Esta socializacin se
estructurara federalmente para alcanzar el todo social y sera apoyada por
la institucin de los municipios. Su diferencia con la nacionalizacin es que
en esta la apropiacin es ejercida por el Estado y en la socializacin lo es
por los trabajadores interviniendo en la administracin y direccin de una
forma directa e independiente. La nacionalizacin s puede practicarse aisla
damente, pues es anloga a una transferencia de la propiedad privada de un
particular al Estado, que no es la sociedad, ni representa al pueblo, aunque
as lo pretenda. La nacionalizacin era la alternativa de los marxistas y el
artculo marca distancias con ella diciendo que no interesa al pueblo sino
la socializacin.
En otro artculo titulado La postguerra se recalca el objetivo de la
socializacin de los libertarios a quienes les pareca absurda la posicin de
los partidos polticos al no querer dar a los sindicatos todo el valor y la
responsabilidad que stos reclamaban, y les pareca criminal la creacin de
toda la burocracia generada por las instituciones de la Euzkadi leal. Aada
la percepcin de que el proletariado vea con malos ojos los privilegios de la
burguesa y a los vagos parsitos. Deca que el proletariado quera que toda
la riqueza pasase a sus manos para administrarla y encauzarla a la reconstruc
cin. Sealaba que en la postguerra los trabajadores tendran que levantar la
economa tumbada por la guerra. Espaa se dedicara febrilmente al trabajo,

115

Alfredo Velasco Nez


igualitario y digno, armnico, sin injusticias, sin privilegios, donde cada uno
cumpliera una misin til y productiva, prescindiendo de la lucha enconada
de idearios, aunque con plena libertad de exposicin de lo que sintiera cada
uno, sin que esto significara predominio de unos sobre otros; donde los
trabajadores slo discutieran cuestiones de trabajo, en las que siempre sola
prevalecer la razn de la conveniencia colectiva, acordada por la mayora. Y
el annimo autor se preguntaba: Si ste es el panorama de la postguerra,
por qu en la guerra no se lleva a cabo parte de ese programa, que hara a los
trabajadores sacrificarse con gusto y a los milicianos luchar con ms ardor?.
En otro artculo, del 6 de junio de 1937, titulado Limpiemos de
miseria nuestra sociedad, se constata el afn transformador impotente
ante situaciones extremas como la mendicidad. Dice el escrito que uno
de los defectos mas acentuados del sistema capitalista, consecuencia de la
diferencia de castas, era la mendicidad. Los libertarios, con vergenza,
seguan considerndola una cosa secundaria. No haba proteccin de nadie
para los que por desgracia eran invlidos. Apelaba a la bsqueda de la manera
de que esto no se presenciara por las calles. Q ue se les asegurara un empleo
con arreglo a sus aptitudes y entonces se habra dado el paso ms gigantesco
en la transformacin de sistemas entre ayer y entonces.
A travs de estos tres artculos se ve el paso de una teora convincente en lo
social, pasando por la perplejidad por su no aplicacin prctica y terminando
con el desengao tremendo de constatar que no haba cambiado nada, ni
las lacras sociales ms indignas. Pero esta constatacin de la realidad social
vasca a travs del C N T del Norte se ver a continuacin con ms detalle ana
lizando lo referido al Comunism o Libertario, la Revolucin Social, la uni
ficacin sindical, el espaolismo y el gobierno sindical que son los aspectos
conceptuales que desarrollaron los libertarios del Norte durante la guerra en
Euzkadi como conducentes a sus anhelos de transformacin social.

116

La Gesta traicionada
7 .1.1. El C om unism o Libertario.

La socializacin querida por los libertarios, en lneas generales, era la


organizacin econmica del Comunism o Libertario, que era el rgimen
de convivencia social consecuencia natural de una verdadera socializacin
que, adems de anular a las minoras privilegiadas y parasitarias, impeda la
creacin de otras nuevas que, bajo mil formas, trataran de desarrollarse al
amparo de cualquier gobierno mas o menos dictatorial.
El Comunismo Libertario antepona el idealismo al materialismo. En
este ideal los seres contribuiran a medida de sus fuerzas y consumiran
con arreglo a sus necesidades. El mas claro exponente de este ideal eran las
milicias de la C N T en las que cobraban todos por igual, mandos y tropa, y
no haba clases.
Pero el primer obstculo para llegar a este rgimen eran las necesidades
de la guerra. Era imprescindible conciliar la necesidad de la guerra con las
necesidades de la lucha de la retaguardia. Las ideas anarquistas, dadas las
condiciones ambientales de entonces, tenan posibilidades de realizacin.
Era urgente pensar en el porvenir y no cometer el error de dejarse absorver
exclusivamente por la actualidad y por las tareas especiales que impona la
guerra. Y se pregunta de qu servira ganar la guerra si la imprevisin hara
posible un largo perodo de estancamiento o de reformismo intenso que
alejara todas aquellas sugestivas promesas que se columbraban. Constata un
autor que la Historia lo mismo poda acercarse que distanciarse de la anar
qua. Advierte que haba que laborar en la retaguardia y no descuidarse para
que la guerra no fuera estril.
Las dificultades agudizan el ingenio de los libertarios y a la conquista de
las libertades econmicas seguiran todas las dems reivindicaciones morales.
Slo la generacin venidera cumplira los ideales.
La historia de la H um anidad lo era de la guerra del hombre por el
hombre. Despus de infinidad de ensayos, ficciones y engaos, muchos
concluyeron la conviccin de que sin igualdad econmica era imposible la
libertad poltica. A partir de este momento, en el fondo de las desavenencias
humanas, y aunque se disfrazaran, slo quedaban dos fuerzas enfrentadas y
una sola lucha: la de dos clases opuestas e irreconciliables: la de los opresores
y oprimidos.

117

Alfredo Velasco Nez


C N T del Norte cont con la colaboracin del excelente escritor y libertario
aragons Felipe Aliz, que con una serie de artculos dio una visin crtica
de las colectividades que se estaban ensayando en el resto de la Espaa re
volucionaria. C on el ttulo de Por una economa solidaria entre el campo y
la ciudad se recogen una serie de artculos en los que Aliz prosigue con la
tradicin arbitrista espaola y seala las disfunciones de las colectividades y
su solucin. Son unos textos muy valiosos por su trascendencia y la prueba
real del Com unism o Libertario, aunque ajeno a Euzkadi.
En el primero de los artculos empieza diciendo que las ciudades vivan
entregadas a un sueo capitalista consistente en aum entar el precio de la
vida encareciendo los artculos que salan de fbricas colectivizadas. Indica
que el alza de salarios era improcedente, pues los productos de primera
necesidad suban mucho ms que los salarios. As, las autoridades enjugaban
el dficit de las empresas emitiendo billetes que cada vez valan menos. Pero
mientras la ciudad viva deslumbrada por el alcohol y las industrias suntua
rias y los prostbulos, en el campo se haban suprimido los salarios, impo
nindose doble trabajo para la guerra y una severa dieta alimenticia tambin
de guerra. En humildes pueblos los labriegos convertan el local del caf en
biblioteca mientras la ciudad haca lo contrario. Para los autnticos produc
tores, los billetes eran una filfa; para el trabajador envanecido con billetes y
manas burguesas, los billetes lo eran todo.
En su segundo artculo prosigue con el relato diciendo que haba en el
campo, en las mismas colectividades campesinas, resabios autoritarios que
estaban de ms. Haba en muchos dirigentes una aficin desmesurada a
no trabajar. Haba demasiado apego a los cargos inicindose un nuevo
parasitismo rural. Haba en exceso hbito de mando en los Comits. Haba
un excedente de charlatanismo crtico en las tertulias y un excedente de
silencio en las asambleas pblicas. Todos estos defectos tienden a corregirse
por gestin intervencionista de los annimos en la gestin o administra
cin de los intereses comunes. Se coaccion al trabajo. Se hicieron trabajos
de rendimiento inmediato pero no remoto. En otras colectividades, donde
siempre rechazaron el morbo poltico, hubo perfecta compenetracin. Las
colectividades campesinas estaban perfectamente orientadas. En lo esencial
supieron acordar lo ms conveniente para cada caso. Los defectos los han
de remediar los colectivistas mismos, no por intrusos. Arbitra Aliz que si
las colectividades campesinas desterraran los tinteros, los secretarios y los

118

p ..

La Gesta traicionada

mandones; si trabajaran todos sin una sola excepcin, empleando nica


mente la tinta en relacin con otros medios afines y estadsticas hechas en
comn; si la ciudad fuera al campo con tcnicos en vez de ir con cupletistas,
chupatintas y requisadores; si cada Comit se convirtiera en escuela racional,
aunque fuera sin unificar; si se quemaran los arados de pocas mseras; si se
produjera en Espaa cien tractores diarios; si se descongestionara la ciudad
de su elemento parasitario, aunque fuera empleando para la descongestin
argumentos contundentes al desplazar a los miles de seoritos y otros
vagos que, so capa de paro forzoso y obrerismo profesional, explotaban a
sus compaeros y hasta a los menores, viviendo ellos sin trabajar. Entonces
Espaa tendra un porvenir de economa fcil y de relativa amplitud, con
perspectivas morales y culturales abiertas, una vez vencido el fascismo.
En su tercer artculo, Aliz afirmaba que el gran problema econmico
de Espaa era posesionarse del subsuelo, mirar al mar ms que a la
taberna, y sustituir la traccin-carbn por la elctrica, cultivando el suelo
integralmente. La ciudad deba renunciar para siempre a inventar impuestos
y a seguir teniendo la dictadura econmica. El desnivel entre la moral del
campo y la inmoralidad de la ciudad habra de resolverse necesariamente
luchando sta contra aqul, con indudable ventaja para el campo, o bien
absorviendo el agro a los trabajadores que no pudieran o no quisieran
trabajar en la ciudad y a los que trabajaban en oficios intiles, antisociales,
antihiginicos y suntuarios. El campo haba resuelto a rajatabla la cuestin
de la vivienda suprimiendo los alquileres sin municiparlos y estudiando la
manera de contar con suficientes viviendas higinicas y capaces, adems de
asistir a ancianos invlidos y otros intiles para el trabajo en el asilo rural.
En su cuarto y ltimo artculo de la serie, Aliz afirma que deba de haber
para el campo libertad razonable. Al que quisiera trabajar individualmente
que nadie le molestara. Para el cultivador individual no haba mas lmite
que estos cuatro: no hacer comercio con sus productos, no ser jornalero,
no llevar jornaleros, contribuir a las cargas generales del Municipio Libre,
fijadas exclusivamente por este en asamblea pblica y consistententes
necesariamente en cargas de carcter personal o prestacin activa directa sin
mediacin de dinero. El productor de la colectividad atendera para evitar
contratiempos: I o A trabajar sin excepcin ni excusa de ninguna clase. 2o
Los cargos no eximen de trabajo, y si hace falta para la gestin de la colec
tividad que un nmero reducido de sus directivos deje de ir al campo, se

119

Alfredo Velasco Nez

.......... .........................

fijar esta ausencia por turno riguroso, para que todos los colectivistas y no
solo una minora privilegiada puedan tener parte directa como gestores de la
asociacin. 3o La prctica del intercambio con el exterior har desaparecer la
moneda. 4o Este intercambio no debe hacerse con moneda por productos.
5o En vez de buscar oradores en la ciudad, lo que han de buscar los colecti
vistas son elementos tcnicamente solventes. 6o El problema de las escuelas
debe resolverse enseando unos campesinos lo que saben a otros para no
hacer burocracias. 7o Libre acuerdo y apoyo m utuo en todas las cuestiones
del exterior, por remoto que sea ste, sin que haya mas ttulo de ciudadana
que el trabajo y la cultura activa. 8o Supresin absoluta de prostbulos, cafs
y tabernas, lugares de abyeccin y degradacin. 9o Supresin absoluta de
retribucin monetaria e implantacin de trabajoprestacin personal a la
colectividad. 10 Q uem a de archivos en cuanto no se trate de estadstica
de poblacin, planos de su territorio, cuanta y calidad de cosechas, historia
local o comarcal, aspectos documentales de sus cultivos, industrias e inven
tiva. 1 I o Negacin de tributo, ya que si ste se quiere destinar a carreteras,
estas pueden construirse por federacin directa de productores interesados
con la consiguiente asesora tcnica, nunca permanente ni burocrtica. 12
Libertad de partida, trnsito y permanencia dentro de las posibilidades eco
nmicas, y a resolver los casos dudosos mediante publicidad y acuerdo. 13
Empleo de asambleas plebiscitarias con voz para todos los que opinen, sin
restriccin alguna. 14 Mejora de productos y seleccin, ayuda para estudios
y pensiones lejos del poblado, fomento del arte sin tarifa del espectculo
aleccionador y moral, de la excursin y de los deportes. Aliz concluye
diciendo que no se vaya al campo a dar lecciones, sino a recibirlas. Solo as
podra haber una corriente de simpata recproca entre el agro y la urbe,
demasiado retrasada sta para aleccionar a nadie en ningn sentido.
La sociedad antigua se basaba en la idea de autoridad. Por ello la nueva
sociedad haba de fundamentarse en la idea de libertad basada en la solidaridad
y el altruismo. El autoritarismo fue siempre cruel e implacable, brbaro y
opresor; por eso la sociedad antigua para templar algo los rigores de sus
excesos sola cubrirse con la careta de una moral contradictoria: la caridad.
La caridad fracas ante el fanatismo de los clrigos, ante el despotismo de
los reyes y ante la codicia usuaria de los propietarios. Los hombres averi
guaron, tras siglos de engaos, que la autoridad envilece las almas, humilla
a los pueblos y explota a los trabajadores y buscaron en la libertad, por la

120

La Gesta traicionada
rebelda, el fundamento de una civilizacin nueva, sin dioses, sin reyes y sin
amos. Pero la nueva sociedad podra naufragar si la libertad no se empapara
y sumergiera en la idea moral de solidaridad hum ana y en el principio del
altruismo. Estos principios informan el Comunismo Libertario y deberan
hacerlo en los sectores antifascistas.
Si el m undo haba visto perturbado el normal desarrollo de su vida por
toda clase de luchas, el factor generador de esto haba sido la desigualdad
imperante. Se repeta este fenmeno en todas las capas sociales. La
desigualdad econmica haba sido la inoculadora de todos los vicios
sociales. El robo, el asesinato, la estafa y el engao tenan como padre
nico esta desigualdad. La razn impona que la sociedad sacudiera cuantos
vicios mantena e imposibilitara, no por la fuerza, sino por la persuasin
y carencia de motivos, de que estados violentos pudieran producirse. La
guerra de entonces, se preguntaba un editorial, no tena como finali
dad, por parte de ellos, pretender afianzar el privilegio material de unos
pocos en detrimento de los ms, y, por consiguiente, el afianzamiento de
las luchas personales, de las perturbaciones sociales, del robo y del crimen?
Las normas de convivencia social y humana haban de ser modificadas en
su base para el futuro. La situacin econmica del pueblo debiera de ser
modificada en el sentido de que cada uno pudiera disponer de cuanto para
una vida lgica y racional precisara, con la sola limitacin que imponerles
pudiera la capacidad productiva. Una vez el pueblo en posesin de amplias
facilidades adquisitivas, terminara con los vicios y tiranas inherentes que
produca la excesiva acumulacin de bienes por un lado, y como duro
contraste con esto, la total carencia de lo ms imprescindible por otro. La
propiedad privada podra ser respetada en tanto no hiciera extorsin con
siderable a los intereses colectivos; pero en el mom ento en que pudiera ser
un perjuicio para los otros, la propiedad privada no tendra razn de existir
ni podra ser respetada. Los intereses de los ms as lo reclamaran, y por
reclamarlos deberan de sacrificar los intereses de los menos. Las industrias
y todo lo que fuera fuente de riqueza de la sociedad, no podran hallarse en
manos que tuvieran como nico inters hacerlas producir con arreglo a su
criterio y necesidades comerciales y puramente personales; stas deberan
de ser patrimonio general y deberan de producir con vistas a cubrir las
necesidades colectivas. C ontinuar por el mismo camino que haban venido
marchando hasta entonces, sera tanto como defraudar a los que en la lucha

121

Alfredo Velasco Nez

dieron lo mejor que posean, y a los hombres del m undo entero, que fiaban
en la tierra espaola como la antorcha luminaria que iluminara el camino a
seguir de los pueblos todos, para su total emancipacin y liberacin econmica-poltica-social.
En conclusin, se ha visto en este epgrafe, que la revolucin por la que
luchaban los libertarios del norte se condensaba en la instauracin de un
nuevo rgimen social llamado Comunism o Libertario que conllevaba un
nuevo tipo de relaciones sociales sin precedentes en la Historia. El ideal
del Comunism o Libertario, con sus caractersticas particulares, era la mo
tivacin profunda de la participacin de los libertarios en la guerra y su no
reflejo en la realidad por las necesidades de la guerra lo convirti en anhelo
utpico siempre insatisfecho hasta que la derrota militar lo hiciera definiti
vamente imposible.
7 .1 .2 . La R evolucin Social.

La transformacin radical de la sociedad, no por evolucin libre como


aconsejaba Malatesta sino revolucionariamente, gener en el C N T del Norte
un gran nmero de artculos que se vern a continuacin. Las teorizaciones
fueron valiosas pero se redujeron a mera retrica sin aplicacin a la realidad
funcionando como fe para la lucha ms que como anlisis de las realizaciones
y logros prcticos que no existieron en Euzkadi. El movimiento libertario
haba ansiado un m om ento revolucionario y es gener esta cantidad de
textos que vean el hecho emancipador posible y cercano. El inicial potencial
emancipador de la C N T se fue desdibujando a lo largo de la guerra pero
su objetivo revolucionario acompa su devenir en todo instante actuando
como autoengao y como sea de identidad.
La Revolucin significaba tanto destruccin como creacin y su carcter
era esencialmente juvenil pues stos, los jvenes, la estaban dando vida con
su sangre en los frentes de combate.
En estos primeros artculos del invierno 1936-1937 se define la Revolu
cin como hecha por el pueblo ante la inmoralidad de los dirigentes. Servir
a la Revolucin era posibilitar al pueblo el usufructo colectivo de la riqueza
acumulada.
Y en el editorial del 2 de enero de 1937 titulado Fijando posiciones
se dice que haba habido una dejacin de la crtica libertaria por cortesa al

122

La Gesta traicionada
Gobierno Provisional Vasco. Pero que a partir de entonces esto variara pues
la obra legislativa del Gobierno Vasco haba sido nula ya que no vean la
Revolucin Social como finalidad de la guerra.
Otro artculo del 10 de enero de 1937 titulado La U.G.T. En Euzkadi
dice que, en Espaa, la unin U G T-C N T era revolucionaria y que la
excepcin a sto era Euzkadi. Constata el texto que la U G T era mayoritaria
en Euzkadi y que marginaba a la CNT. El autor dice que no emular a sus
sindicatos espaoles por la Revolucin era traicionar su gesta. De aqu
vena el ttulo de esta obra que llama Gesta a la Revolucin Social, y su no
implementacin una traicin al proletariado espaol y mundial. El artculo
argumenta el lema intemacionalista comn de que la emancipacin de los
trabajadores era obra de los trabajadores mismos y cualquier otra cosa era
traicionarse. Dice que incluso el sindicato nacionalista vasco Solidaridad de
Obreros Vascos posea ansias transformadoras. Aade que la C N T deseaba
la unin del proletariado y hacer la Revolucin.
El Gobierno de Euzkadi no reconoca el derecho proletario a hacer la
Revolucin por la que ya se haba iniciado la guerra, a diferencia de otros
lugares del Estado.
En el editorial del 22 de enero de 1937 llamado C ontra toda tirana se
afirma que la lucha es anticapitalista, y que debiera desarrollarse sin secta
rismos y por un rgimen de igualdad y justicia social. Es una declaracin de
principios en esta primera fase definitoria de la Revolucin que, implcita
mente, critica al Gobierno Vasco por obstaculizarla.
Por su parte, en el editorial de fecha 26 de enero titulado Espaa ante el
mundo la redaccin del rgano libertario norteo informa que Espaa era
desconocida por el mundo, que no saba que estaba haciendo la Revolucin
Social.
Los polticos decan que el objetivo de la lucha se agotaba en el antifas
cismo y que la Revolucin Social era prematura. Frente a ello, la Revolucin
era consecuencia lgica de la guerra. La lucha antifascista, como sinnimo
de Revolucin, beneficiaba al capitalismo a pesar de algunas incautaciones
que eran una broma.
Jos Mara M arn afirma que la misin del mom ento era hacer la Revo
lucin Social. Aade que haba que combatir y criticar al gobierno si no la
haca.

123

Alfredo Velasco Nez

.............

Por su parte, Fermn Arce firma el artculo con el largo titular Pese a la opi
nin de los polticos, la nueva estructuracin econmica y social corresponde
encauzarla a los sindicatos donde refiere que el Partido Comunista deca
que la nueva estructuracin econmica y social no corresponda encauzarla a
los sindicatos. El autor afirma que los partidos polticos encauzaban lo social
a sus intereses partidistas. Los polticos haban retardado la Revolucin y no
haban beneficiado a los trabajadores. Lo cedido por la poltica haba venido
por la presin sindical. La razn de ser de la C N T era hacer la Revolucin.
Finaliza diciendo que los partidos polticos tenan falta de responsabilidad.
O tro artculo firmado por Juan Expsito titulado simplemente
Socializacin del 9 de febrero ahonda en las diferencias entre la izquierda
vasca afirmando, en primer lugar, que la emancipacin de los trabajadores
se lograra con los postulados sociales de la Ia Internacional. Recuerda que
Marx crea en la va poltica y el Estado proletario, pero Bakunin crea en la
revolucin por la revolucin misma y la destruccin del Estado que era el
mayor enemigo del productor, ya que tena que vivir a sus expensas y de sus
esfuerzos. Expsito afirma a continuacin que a la libertad se llegaba por la
libertad misma. Finaliza sealando que la participacin poltica de la C N T
no significaba que dejara de ser apoltica ni que hubiera variado ideolgica
mente sino que eran los polticos los que tenan que variar. Esta ltima tesis
era una argumentacin falaz y hbil pues, segn el modelo revolucionario
de Malatesta, la participacin poltica era injustificable y aqu se ve el inicio
de los equilibrismos entre el ideal y la realidad.
Los trabajadores luchaban en la guerra animados por la visin de una
convivencia humana ms justa y equitativa que no se dara si ganara
el fascismo. En la retaguardia, por tanto, el deber era destruir todas las
injusticias por la revolucin. As, hacer la revolucin era imprescindible para
la pronta liquidacin de la guerra. El sistema capitalista, en su bsqueda
del lucro, no aprovechaba mucho las posibilidades de la produccin. La
labor revolucionaria haba de estructurar la nueva forma de produccin para
optimizarla y eliminar los parsitos contando con el trabajo manual e inte
lectual, la maquinaria y los recursos naturales. La base de la nueva organiza
cin econmica era el trabajo organizado en los sindicatos que pasaban de
combatir al capital a ser una organizacin puramente econmica.

124

I 4c' -

............

La Gesta traicionada

O tro artculo del 21 de febrero firmado por Prometeo y titulado Guerra y


revolucin incide en la cuestin fundamental de la generacin de libertarios
que vivieron la guerra civil. El autor afirma que guerra y revolucin no
eran sinnimos. Significaban reaccin y la otra avance, progresin, evolu
cin. Guerra era robo, asesinato, violacin; atentado permanente contra el
derecho a la vida; guerra era crimen. Contestar a la guerra con sus mismas
armas para rebatirla y matarla no significaba sinonimia, no se animaban por
lo mismo: instinto de rapia y de matar. La revolucin destrua la guerra y
conquistaba los derechos del individuo y el patrimonio colectivo en manos
del pueblo. La revolucin era la igualdad y la libre experimentacin a todas
las tendencias sociales. La revolucin afianzaba con las armas el derecho
a la vida. La guerra afirmaba lo contrario, pues afianzaba los privilegios.
Guerra y revolucin se repelan brutalmente como sus distintas finalidades:
opresin y libertad. Por tanto Prometeo se adhiere a la visin malatestiana de
la violencia como generadora de todas las tiranas y frente a la mistificacin
guerra-revolucin.
A partir de la sublevacin militar se haban configurado en Euzkadi dos
grandes tendencias que agrupaban a toda la poblacin organizada poltica y
sindicalmente. La autonomista quera y actuaba por conquistar la liberacin
poltica de Euzkadi como nacin. La obrerista aspiraba a la emancipacin de
la clase trabajadora y a crear una nueva moral que posibilitara la igualdad y
la justicia en una nueva sociedad. Los libertarios eran obreristas. Conceban
que los socialistas vascos amaran la autonoma de Euzkadi, pero sin olvidar
la emancipacin integral del proletariado. La revolucin social mundial libe
rara a las pequeas nacionalidades oprimidas por los imperialismos capita
listas. Bast la revolucin popular tras la sublevacin fascista para que el Pas
Vasco conquistara su autodeterminacin. La autonoma haba conseguido
sus objetivos gracias al apoyo obrerista aun sabiendo la pobre concepcin
social del nacionalismo vasco. A los libertarios les dola la apata del naciona
lismo vasco para conseguir la liberacin econmica de los trabajadores y que
impidieran la revolucin. Los libertarios eran amantes de las autonomas de
los pueblos pero slo se conseguan mediante la liberacin econmica de los
mismos. Los libertarios queran ms que el estancamiento autonomista del
Pas Vasco.

125

Alfredo Velasco Nez


Por las condiciones de la lucha y por la invasin que supona la presencia
de ejrcitos extranjeros en Espaa, esto s era una guerra. Por el comienzo de
la lucha entre dos ideologas opuestas dentro de un pas y por su resultado,
se estaba viviendo una revolucin. Estaban en lucha la reaccin antagnica
a la revolucin. La guerra nunca era favorable a los trabajadores, a lo sumo
los predispona al pacifismo. Los trabajadores, entonces, luchaban contra la
guerra participando en ella y no siguiendo los tradicionales intereses capita
listas militaristas. El pueblo espaol luchaba por implantar la justicia social
contra sus enemigos. A los combatientes sonaba bien la palabra revolucin
y asqueaba la guerra. Se precisaba una revolucin amplia; no poltica ni de
partido, sino social, para el pueblo, que eliminara lo que leg la sociedad
capitalista.
Se deca que primero haba que ganar la guerra y despus hacer la revo
lucin, pero sto no impeda hacer lo posible por que se fuera desarrollando
mas o menos favorablemente la tan ansiada revolucin. En favor de la revo
lucin se estaba haciendo muy poco. La guerra iba creando necesidades que
se cuidaban muy poco en resolver, como eran: la construccin de refugios,
fortificaciones, etc. Esto sera de fcil solucin obrando un poco revolucio
nariamente pues los capitalistas eran una gran reserva de personal y con su
capital se podran emplear en cosas tiles.
El 9 de marzo, A. Uribe empieza con la definicin de circunstancias
de que Revolucin no era en ese mom ento la realizacin inmediata de tal
o cual programa o credo poltico, sino la canalizacin por el gobierno y
los organismos oficiales de todas las aspiraciones del pueblo. Entonces no
deba de haber ideologas distintas, sino antifascistas unidos ante el objetivo
com n de ganar la guerra. Se deca que primero haba que ganar la guerra y
despus hacer la revolucin con marcadas intenciones, pero esto demostraba
cortedad en cuanto al inters com n se refera. Porque la guerra absorba
pronto las reservas econmicas de un pas y le llevaba a la ruina y para que
esto no ocurriera era necesario que la riqueza social se nacionalizara o socia
lizara y se controlaran todas las actividades. Y esto era hacer la revolucin
adquiriendo mayor capacidad econmica y por ende mayor resistencia, y
resistir era vencer. Exista todava en los partidos polticos y organizaciones
ms inters en medrar y eliminar al vecino que en vencer al fascismo y esto
que podra desembocar en algo lamentable, haba que abandonarlo, como
maniobra innoble que era, y haba que anteponer el inters colectivo al

126

La Gesta traicionada
mezquino inters individual. Frente a los batallones con credos que traan
consecuencias lamentables para todos haba que oponer el ejrcito regular
del pueblo, fuerte, moderno y disciplinado. A pesar de que esto asustara a
la educacin libertaria, mientras las naciones fascistas tuvieran la libertad de
intervenir en Espaa, sta necesitara un ejrcito del pueblo que garantizara
su independencia porque era ms eficiente, no se poda esperar el apoyo de
las democracias y el apoyo del proletariado internacional nada poda contra
el fascismo armado.
La guerra haba venido a empujones de una gestacin revolucionaria.
Guerra y revolucin tenan que marchar y desarrollarse al unsono sin que
una no obstara a la otra. Una guerra al uso o una revolucin de quita y ponpodan terminar con un arreglo, con una maniobra o con una traicin. Una
revolucin verdadera era preparada por aos previos y costaba sacrificios al
pueblo. El pueblo que quera ser libre rechazaba que se hablara de paz con
los fascistas. Solo hablaban as los que queran vivir sin trabajar y los cobar
des en el extranjero pero el pueblo de ah no pensaba ms que en ganar la
guerra y laborar en su provecho.
Prometeo dice que uno de los pequeosgrandes inconvenientes de la
revolucin en el campo era el amor del campesino por la pequea propiedad.
Para persuadirlo de que la pusiera y trabajara en comn haba de ser por el
ejemplo ms que por la propaganda. Parece un artculo escapista que, de
forma hbil, preserva el sentir libertario revolucionario.
El 9 de mayo otro artculo dice que la movilizacin de los libertarios era
por y para la revolucin. Si el fascismo triunf en Italia, Portugal y Alemania
haba que culpar al conformismo poltico, a la educacin reformista de las
multitudes engaadas por promesas demaggicas. En Espaa no triunfara
el fascismo ni se volvera al ayer. Haba que defender desde la base las posi
ciones conquistadas en julio y haba que alcanzar an ms. Los libertarios
no eran ambiciosos o locos que ponan en peligro el triunfo en la guerra. Los
anarquistas no hacan de los pensamientos dogmas y de las tcticas reductos
sectarios. Pero si la burguesa se lanzaba a la reconquista de sus objetivos,
los libertarios tendran que alzar su voz y preparar sus fuerzas para acciones
posteriores de tipo transformador. Una anarqua implantada por decreto
era imposible ni siquiera a plazo. Pero el nervio del movimiento libertario
estaba en conseguir el mayor nmero de libertades. Posible esta libertad,
no se lograba en el Estado sino luchando constantemente en el centro de

127

Alfredo Velasco Nez

= = -.............

la actividad de las multitudes y preparndolas para la construccin de una


nueva sociedad sin clases. La movilizacin no deba neutralizar las indivi
dualidades que intervenan en ella. La retaguardia deba rectificar su marcha.
En pocos meses haba perdido posiciones. Haba que reconquistarlas con
responsabilidad y accin directa. La unidad de accin no callara a los liber
tarios el juego de la poltica antirrevolucionaria. A los anarquistas que escp
ticamente afirmaban que haban perdido la revolucin les dira que an era
tiempo de reaccionar si lo hacan pronto. Antes de que el enemigo, mltiple
en su actividad, desve a los libertarios de la conquista de la gran obra de
Espaa, su Revolucin. O ptim ism o, fe y actuacin en todos los lugares y en
el corazn y los hechos. En este texto se ve que el pesimismo y la creencia
en la prdida de la Revolucin estaba presente en los anarquistas mientras
acaecan los sucesos de mayo en Barcelona.
Por su parte, el 15 de mayo de 1937, la comisin de Cultura y Propaganda
de las Juventudes Libertarias de Bilbao dice que la clase trabajadora no haba
podido reivindicarse en la historia a causa de las contrarrevoluciones de los
partidos polticos. Esa no era una guerra imperialista sino revolucionaria. Las
Juventudes Libertarias tendran que prescindir del comps de espera pues en
ese mom ento era contrarrevolucionario. Era necesaria la socializacin de la
producin para abastecer la guerra y la revolucin. Si de verdad los liberta
rios eran socialistas.haba que fiscalizar los bienes y socializar las industrias, y
si los libertarios eran comunistas deberan ir a trabajar en comunidad.
Entrando ya en las conclusiones de este epgrafe, el criterio para juzgar
toda esta literatura revolucionaria viene perfectamente sealado en el
artculo del da 19 de mayo de 1937 titulado El gobierno y la C N T .
Ante el nuevo gobierno central en el que ya no haba participacin liber
taria, el artculo dice que la posicin de la C N T era la revolucionaria de
siempre. Dice literalmente que la revolucin es la savia vital que discurre
por las arterias de nuestros organismos sindicales, y no sabemos defraudar
esperanzas que en nosotros depositaron, ni mucho menos podemos traicio
narnos a nosotros mismos, apualando los principios que fueron el germen
que nos dio vida pblica. La CNT, fuera o dentro del Gobierno, seguir
impulsando la revolucin. Pero, la realidad, es que la Revolucin libertaria
fue amastinada a cambio de la participacin poltica. Las realizaciones en
Euzkadi se postergaron al jams a cambio de la aspiracin a cargos en el
Gobierno Vasco. Aunque fue la realidad de la guerra la causa primordial

128

La Gesta traicionada
de esta traicin ontolgica en la razn de ser del movimiento libertario que
tuvo posteriores implicaciones con el revisionismo y el politicismo.
Desde un punto de vista anarquista (como el elegido con la perspectiva
de Malatesta) la participacin poltica y otros aspectos de la actuacin de la
C N T durante la guerra y la dejacin revolucionaria en Euzkadi que supuso
por no existir suficiente preparacin psicolgica implic la traicin de los
propios ideales y principios y la defraudacin de la esperanza en la conse
cucin de mejores derechos de existencia para el proletariado vasco. Esta
constatacin de que la asuncin de cargos polticos fascin a los lderes
libertarios supuso la prdida de la inocencia de todo un movimiento en un
contexto francamente hostil y no previsto cual fue una guerra civil conven
cional en un m undo industrial para el que los tericos libertarios no haban
encontrado una lgica libertaria y tampoco se difundi, en un movimiento
de masas con abundantes recin llegados, la tradicin anarquista de un siglo
previo de luchas.
Por lo valorado, se concluye este epgrafe con las preguntas que se haca
un ltimo artculo del 20 de mayo de 1937 titulado Es ya la hora?.
Pregunta: Ha llegado ya la hora de ir preparando el futuro?. Los liber
tarios crean que si. Todo el esfuerzo haba de tender a conseguir el triunfo
pero asimismo no se poda olvidar la solucin que maana los libertarios
haban de dar a los problemas importantsimos que se hallaban planteados.
Los libertarios deban de guerrear para destruir, pero el complemento digno
de esto haba de ser estudiar para construir. Porque qu valor tuviera su
esfuerzo guerrero si no tuviesen un programa constructivo para despus?
Qu valor e importancia tuviera el destruir si fueran incapaces de crear? De
qu hubiera valido su heroico sacrificio si las cosas siguieran tal como antes
se hallaban? Se poda afirmar, sin temor a errar, que de nada!
7 .1 .3 . La unificacin sindical.

Desde la constitucin del sindicato de la CNT, sta haba aspirado a


su unificacin con el otro gran sindicato cual era la UGT. La finalidad era
la unin en un slo sindicato de todo el proletariado estatal y frente a las
organizaciones amarillas que no reconocan la lucha de clases. Durante la
lucha sindical hubo algunas alianzas circunstanciales o para acciones con
cretas entre ambos sindicatos. Pero no fue hasta la revolucin de octubre

129

Alfredo Velasco Nez

...........

......

de 1934 cuando en Asturias regin se cre una alianza sindical para llevar a
cabo la revolucin, bajo el famoso lema Unios Hermanos Proletarios, en que
el deseo de unin se vi cumplido. D urante la guerra hubo pasos y gestos
entre la U G T y la C N T a nivel estatal en pro de la unificacin. Sin embargo,
en Euzkadi, la U G T era mayoritaria y sto les hizo reacios a perder dicha
ventaja. Aparte, en el Pas Vasco haba mayor pluralidad sindical pues exista
el representativo sindicato nacionalista vasco Solidaridad de Obreros Vascos
que se posicion hacia el proletariado vasco. Durante la guerra, la unifica
cin fue un hecho en otras regiones espaolas del bando republicano a pesar
de las diferencias ideolgicas y con el objeto de llevar adelante la Revolucin
socialista no sin causa de la inicial fuerza anarcosindicalista donde venci a
la sublevacin militar. Numerosos artculos del C N T del Norte hablan de
este anhelo hondam ente sentido de unificacin proletaria por la unidad de
las centrales sindicales.
As, Solano Palacio en su artculo del 27 de diciembre de 1936 seala que
es necesaria la cooperacin de todas las fuerzas en la retaguardia, y especial
mente las de la C N T y la UGT. El autor se muestra favorable a lo que llama
federalismo sindical para estructurar el nuevo orden de cosas y resolver los
problemas diarios de cariz econmicosocial.
En el editorial del 9 de enero de 1937 titulado Control, no. Incautacin
se pone como ejemplo revolucionario el acuerdo C N T -U G T en Asturias
por el control de la produccin. Se define el control como incautacin de
los elementos de produccin por las organizaciones obreras.
El artculo, ya citado, titulado La U G T en Euzkadi dice que constituye
traicionar la gesta revolucionaria del resto de la Espaa leal la no unificacin
de la U G T y la C N T en Euzkadi. El autor ve la no voluntad de la mayo
ritaria U G T de unificarse con la C N T y su voluntad de marginarla como
una traicin al proletariado y al principio comn de la I Internacional con
su lema de que la emancipacin de los trabajadores debe ser obra de los
trabajadores mismos. Aade que SOV posea ansias transformadoras y que
la C N T deseaba la unin del proletariado para hacer la revolucin.
La victoria supona hacer la Revolucin mediante la unificacin de los
sindicatos. La unificacin sindical sacara partido a la guerra, obligara a los
gobernantes a acelerar la revolucin y proletarizara la masa neutra, como en
Asturias. Una vez ms se apela al ejemplo asturiano como modelo cercano.

130

La Gesta traicionada
El 26 de febrero vuelve Solano Palacio a la carga con un nuevo artculo
en el que dice que haba una campaa pro unificacin de los sindicatos
CN T y U G T pero el acuerdo no llegaba. U G T deca que la poltica estaba
por encima de los sindicatos y, por tanto, era absurdo creer que la industria
pasara al control de estos ltimos, y que el FP representaba la esencia de los
partidos polticos y, por tanto, las industrias seran nacionalizadas contra los
que pensaban lo contrario. Palacio seala que esta no era la forma adecuada
de buscar la unin. Cada uno tena que perder algo de sus aspiraciones pero
nadie poda imponer su criterio.
Meses despus, en el nmero 70 del peridico del da 14 de abril de
1937, el editorial Con paso firme vuelve a apelar a Asturias. Dice que
en Asturias haba vuelto a haber la alianza revolucionaria U G T -C N T por
el pacto firmado el 5 de enero. Un congreso de la U G T haba reafirmado
dicho pacto. La editorial indicaba que ese era el camino.
Seis nmeros despus, el 6 de mayo, el artculo llamado La C N T y la
UGT base fundamental del triunfo antifascista dice que sto era para crear
el Comunismo Libertario. Detecta sntomas de aislamiento internacional de
la U G T y un cierto acercamiento a la C N T
En el editorial del da 7 de mayo titulado Unidos hasta el final, dice
que la propaganda por la unin antifascista les sonaba a hueca al no verse
por parte alguna en la retaguardia. Misteriosos hilos impedan o retrasaban
la unin del proletariado vasco a semejanza de Asturias. La unidad de
accin era imprescindible, no ya para abatir al fascismo, sino para hacer la
revolucin.
En el peridico del 9 de mayo de 1937 ponen, en portada, un recordatorio
sobre un documento histrico de las dos Centrales Sindicales intitulado La
U GT y la C N T por la U N ID A D OBRERA. El Comit Nacional de la
C N T y la Comisin ejecutiva de la U G T instaban a estrechar sus relaciones
y unificar el proletariado para su emancipacin declarando facciosas las
organizaciones que pretendieran constituirse y desarrollarse al margen de las
dos centrales sindicales.
El 16 de mayo, Galo Diez firma el artculo Del momento. Leccin de
los hechos a travs de medio siglo largo de experiencias dolorosas en el que
el anarquista bilbano dice que en medio siglo de luchas entre el proletariado
sosteniendo dos luchas internacionalmente, una entre s y otra contra su
enemigo comn: el Capitalismo; el proletariado haba avanzado pero lo

131

Alfredo Velasco Nez


conseguido no responda, ni con mucho, a todo lo luchado. Porque frente
a un enemigo unido luchaba dividido. Era en ese mom ento cuando en los
frentes se mejoraba y en la retaguardia, la C N T y la U G T trataban de llegar
a una inteligencia armnica, cuando la eterna causa de todas las discordias,
la poltica, se resista a abandonar sus celestineos. Alerta trabajadores!
Medio siglo de hechos aleccionadores demuestran que slo la inteligencia
y la Unin podrn salvarnos. As, el anciano dirigente anarquista vasco
advierte contra la poltica a todo el movimiento desde las cimas de su vida
de luchador social. La unin sindical planteaba, pues, el signo apoltico del
anarcosindicalismo o el poltico de los marxistas. De ah la advertencia de
Galo Diez. Negras tormentas soplaban en Barcelona.
En el editorial de fecha de 20 de mayo de 1937 titulado Unin, unin!
se afirma que la campaa de la C N T por la unificacin sindical era desde su
propia constitucin como sindicato. Este anhelo haba alcanzado su punto
lgido al haber una nueva sociedad que nace. UGT, SOV y CNT; de su
unificacin dependa el triunfo total de la guerra ese da, y de la libertad,
maana.
J. Esparza insiste con otro artculo titulado Del m om ento, del mismo
da, en el que informa de que se haba resuelto la crisis gubernamental (del
gobierno de Largo Caballero), lo que urga e interesaba a la causa antifascista.
Sin embargo, la solucin dada no haba satisfecho a los libertarios. Los liber
tarios deseaban la victoria pero no que esto supusiera un menoscabo de las
aspiraciones de la clase trabajadora. Los campos quedaban bien deslindados;
a un lado los partidos polticos; al otro lado, las organizaciones sindicales.
Haba que trabajar por la unificacin de la C N T y la UGT.
La conclusin de este epgrafe la resume el editorial del da 29 de
mayo, tras la prdida de la participacin poltica de la CNT, llamado Los
Sindicatos obreros en la post-guerra. Los sindicatos seran los encargados
de estructurar la nueva sociedad en lo que afectaba a la produccin. Para
una mayor eficacia de esta labor era necesario la unificacin de las centrales
y que stas miraran los intereses generales, olvidando un poco lo que tctica
e ideolgicamente pudiera separarlas.
En fin, que la eficacia del sindicalismo para construir la revolucin
implicaba la dejacin de los principios y estrategias propias por el bien de
los trabajadores y la economa. El viejo anhelo de un Sindicato nico de
todo el proletariado exiga anular la razn antigua de ser de cada uno en

132

La Gesta traicionada
aras de la nueva sociedad. Pero, como advierte Galo Diez, la experiencia de
medio siglo aconsejaba no fiarse de los manejos polticos que, si sobrevivan,
incumpliran sus compromisos por sus intereses partidistas y divisores del
pueblo. En Euzkadi, la C N T no logr una unidad de accin revolucio
naria con la U G T ya que su recelo m utuo vena enconadamente de lejos,
pero abandonarse en brazos de la poltica hubiera supuesto una traicin a
la razn de ser anarcosindicalista. Es claro que la C N T pona en un papel
predominante a los sindicatos frente a los polticos, pero la sociedad vasca y
el proletariado vasco estaba muy politizado a diferencia de otras regiones del
Estado en que la fuerza sindical era aplastante frente a los partidos polticos
de izquierda. El anhelo de unificacin se mantuvo en su lnea apoltica hasta
el fin, reforzada por la prdida del poder poltico de los anarcosindicalistas
que se vean cada vez mas arrinconados entre las fuerzas antifascistas tras los
sucesos de mayo en Barcelona y la crisis del Gobierno de Largo Caballero.
La unificacin sindical con fines revolucionarios, por tanto, fue traicionada
por una U G T de Euzkadi totalmente sometida a los dictados polticos con
trarios a la Revolucin Social a pesar de las apelaciones a su historia socialista
de los orgenes de la I Internacional.
7 .1.4. Espaolism o.

La revolucin social, para los libertarios vascos, deba de abarcar todo


el territorio espaol, y trataron de coordinarse con el resto de zonas repu
blicanas, se enfrentaron al nacionalismo vasco aislacionista, y apelaron al
proletariado espaol como ejemplo a todo el mundo. Este espaolismo, no
muy consciente y siempre revolucionario y proletario, tampoco tuvo mayor
realizacin en una Euzkadi semi-independiente del gobierno central por
su situacin aislada y el hecho de los nacionalistas vascos presidiendo el
gobierno provisional autonmico.
El artculo ya citado de Solano Palacio, titulado Toque de atencin, del
27 de diciembre, refiere su apuesta por el espaolismo proletario al decir que
la obligacin de los libertarios, si realmente tenan inters en ganar la guerra,
era, sobre todo, saber entenderse con los anarquistas de otras regiones, dando
toda clase de facilidades para la consecucin de sus aspiraciones, que eran
las de los libertarios vascos, sin poner trabas de ninguna ndole al desenvol
vimiento de sus industrias, facilitndoles las materias primas que poseyeran,

133

Alfredo Velasco Nez


a base de un m utuo acuerdo de intercambio entre los distintos organismos
productores.
El peridico libertario recoge la crnica de la celebracin del Pleno In
terregional de Santander de la C N T en las Navidades de 1936. En l se
trat de la reorganizacin del comercio entre el N orte leal y el resto de la
Espaa republicana. Los sindicatos crearon un Comit de Abastecimiento
del Norte. Tambin se cre el Com it Interregional de Asturias, Santander y
Euzkadi como reestructuracin libertaria por causa de la guerra. Al final se
cre el Com it Interregional de comercio entre las tres provincias leales del
Norte y entre stas y el resto de Espaa.
El 28 de enero C N T del Norte da cuenta del Congreso Regional de
Juventudes Libertarias del N orte de Reorganizacin y de Orientacin. Su
labor fue la reorganizacin de los ncleos desarticulados por el fascismo
y los nuevos nacidos de la guerra. Las Juventudes Libertarias (JJLL) esta
ran constituidas por las Federaciones del Pas Vasco, M ontaa y Asturias.
Se constituy tambin el Com it Interregional con M ontaa, Pas Vasco,
Asturias y Len y Palencia.
El conocido libertario Liberto Lucarini dedica un artculo el 16 de febrero a
Problemas econmicos del Norte. Interdependencia econmica de Vizcaya,
Santander y Asturias con el resto de Espaa. Dice que el bloqueo imperia
lista de la Iberia revolucionaria haba estrechado la interdependencia de las
regiones antifascistas. Los tericos econmicos preveyeron la implantacin
del ideario en toda la pennsula con un bloqueo capitalista. Pero esto ya no
serva al tener los fascistas las regiones agrcolas y ganaderas por excelencia,
y las centrales de energa elctrica que ya no llegaba a Bizkaia. Las fbricas
de Bizkaia precisaban la energa del carbn asturiano. Esta imprevisin se
obviaba por el intercambio de mineral de hierro vizcano por el carbn
asturiano. Esta solidaridad econmica haba que anteponerla a ideas raciales
o regionalistas. Los propsitos de disgregar la unidad econmica comple
mentaria de Bizkaia, Santander y Asturias con el resto de la pennsula eran
descabellados e ignorantes. Urga levantar la economa y para ello unirse a
los hermanos. La libertad integral vendra de la victoria al fascismo y del ase
guramiento de la satisfaccin de las necesidades de todos los hombres. Sin
libertad econmica, sin independencia econmica no podra haber libertad
posible de Euzkadi.

134

La Gesta traicionada
El 24 de febrero, un espectador firma el artculo dedicado al Congreso
Juvenil Libertario del Pas Vasco. En l se acord el carcter permanente del
Comit Interregional de Asturias, Santander y el Pas Vasco. Se suprimen
dos semanarios provinciales juveniles por uno interregional en Asturias que
representaba a toda la juventud libertaria del Norte, titulado Acracia.
Por su parte, el 7 de mayo de 1937, viene publicado el artculo titu
lado Espaa seguir siendo tradicin de libertad. Dice que siempre fue
Espaa la expresin del sentido liberal que impulsaron las civilizaciones.
Espaa pas slo un colapso al ser dominada por el clero y el militarismo.
La decadencia de Espaa no lo era de su pueblo sino de su plutocracia. En
esta guerra donde se ventilaba la libertad del mundo, Espaa estaba en la
vanguardia de los pueblos mas avanzados de la civilizacin moderna. Espaa
volvera a ser el vehculo de la tradicin revolucionaria y liberal. Este art
culo puede ser discutible, pero s est claro que da una visin nacionalista
espaola liberal.
Como conclusin de este sentimiento de nacionalismo espaol proletario,
se trae a colacin el editorial del 22 de mayo titulado Euzkadi la m rtir,
en plena batalla por Bizkaia. En l se afirma que un motivo que mova a los
libertarios a estimular ms su defensa al mximum de sacrificio era la ayuda
que les haba de prestar la Espaa antifascista.
Pero en aquellos instantes extremos de combates la esperanza deposi
tada en la Espaa antifascista haba de ser desigualmente correspondida.
Los principales armamentos en una poca industrial que determinaba con
ste carcter a la guerra no llegaron mayormente y la solidaridad se bas en
recursos y hombres de Asturias y Santander. Esto se coexplica por el aisla
miento del N orte desde el establecimiento de los frentes en la guerra. En
resumen, el espaolismo vena como reaccin a la falta de realismo poltico
de los nacionalistas vascos dominados por veleidades independentistas basa
das en cuestiones raciales y diferenciadoras.

135

Alfredo Velasco Nez

-.............. .......... =

7 .1 .5 . El G obierno Sindical.

El Gobierno Central de la Repblica en guerra fue compuesto por el


socialista Largo Caballero con puestos ministeriales para la C N T y la UGT.
Esta realidad de gubernam entalismo libertario, tan opuesto al anarquismo
de Malatesta, que se ha referido como postura purista, logr rabiosos
partidarios para la defensa de lo conseguido por la lucha anarcosindicalista.
En Euzkadi los progubernamentalistas anhelaron la participacin pol
tica de la C N T en el Gobierno Provisional Vasco y, en una cuadratura del
crculo, elaboraron la teora del G obierno Sindical que, por lo tanto, no era
poltico y representaba a todo el proletariado.
Pero con la crisis del Gobierno de Largo Caballero, ste se reestructur
eliminando del ejercicio del poder a la central anarcosindicalista. El acceso
al Gobierno haba sido sabroso com o un caramelo para algunos libertarios,
con lo que la vuelta a una oposicin social ficticia por lealtad antifascista
supuso una dura resaca de las mieles del poder.
Son interesantes dos artculos de LukaZaga en el C N T del Norte. Este
era el seudnimo de A mador Lucarini Macazaga, bilbano, nacido en 1907
y cuya profesin, de tradicin familiar, era la de escultor. Siempre fue muy
activo en C N T y buen propagandista. Iniciada la guerra, se hizo cargo de la
organizacin de las milicias en el cuartel de La Casilla y ejerci de capitn.
En diciembre de 1936 fue delegado de comunicaciones en Bizkaia. Por
tanto, era m ilitante influyente.
El primero de los artculos se public con el ttulo polmico de El temor
de los comunistas a la dictadura del proletariado. En l informa de unas
declaraciones de Pasionaria, im portante dirigente comunista vasca, sobre la
constitucin en Espaa de un G obierno Sindical: La U G T y la C N T no se
componen slo de anarquistas y socialistas y slo representara a una fraccin
de stos. Al no representar como el FP a la mayora de la poblacin sera una
dictadura. Lucarini apostilla que era asombroso que los comunistas se opu
sieran a la dictadura del proletariado pues ste se encuadraba casi totalmente
en ambos sindicatos. Las caractersticas en que se desarrollaba la revolucin
en Espaa motivaba actitudes que los libertarios estaban muy lejos de
suponer que habran de adoptar. Los comunistas carecan de sindicato y al
gobernar estos los descartaran. Si C N T y U G T implantaban la dictadura,

136

Bt-.

................... .....

===== La Gesta traicionada

todas las tendencias socialistas (libertarios y marxistas) estaran en ellos re


presentados. En la URSS slo haba un partido poltico y una organizacin
obrera, siendo el partido el que ejerca la dictadura.
El segundo artculo de la polmica con los comunistas se titulaba Rplica
obligada. A los camaradas de Euzkadi Roja y deca que un gobierno sindical
en Espaa no sera tan problemtico como decan los comunistas. Salvo en
Euzkadi, en toda la Espaa leal los sindicatos eran terminantes. Los repu
blicanos eran minora y podran representar a la clase media. En Euzkadi el
gobierno sindical, decan los comunistas, escindira el frente antifascista al
ser ellos los primeros en romperlo. Lo que era incongruente era decir que la
guerra lo era entre el pueblo laborioso y el fascismo para decir despus que
no era una guerra de clases. Al disolverse la Junta Provincial de Defensa, en
la que estaba representada la CNT, para dar paso al Gobierno Provisional
de Euzkadi del momento, al plantearse la colaboracin de la C N T en el
mismo, fueron los comunistas los ms opuestos para que en l figurara,
salindose al fin con la suya y dejando a tan im portante sector antifascista
al margen de la responsabilidad del Poder. La C N T se puso incondicional
mente al lado de ese Gobierno. Y era la organizacin que mas fielmente
cumpla sus mandatos, como reconoci Aguirre. Hechos y no palabras. La
C N T era la organizacin de Euzkadi que ms haba contribuido al aplasta
miento del fascismo.
Estos dos artculos indican el significado de la poltica y, por tanto, la aver
sin que por ella sentan los libertarios. La poltica se llenaba de palabrera
y maniobrerismo mayormente maquiavlico con sus intrigas opuestas a los
intereses del pueblo sustituyendo su voluntad. Por ello el carcter libertario
de Lucarini lo demuestra desenmascarando a los comunistas con la verdad
de sus intrigas por el poder y apelando a la praxis factual que era el antifas
cismo leal como el que practicaba la C N T Pero los artculos no traslucen la
delicada responsabilidad de la C N T que, por las excepcionales circunstancias
de una guerra no prevista, haba de participar del Poder descolocndose
de su tradicional accin directa social. La seduccin del poder no querido
parece que tambin afect a los libertarios vascos revolucionarios.
Justo Esparza, por su parte, en el artculo del I o de mayo de 1937, titulado
Del momento, afirma la tesis de que para ganar la guerra los sindicatos y
partidos polticos haban de actuar uniformemente. Esta tesis parece dictada
por la fecha de efemrides obrera en que viene publicada pues las diferencias

137

Alfredo Velasco Nez

entre las fuerzas aliadas en el bando republicano en Euzkadi eran ms que


sustanciales, a pesar de haber logrado una coexistencia que finalmente fue
casi pacfica.
Con motivo de la formacin, tras la crisis, de un gobierno de tipo poltico
en M adrid integrado por marxistas, republicanos, un nacionalista vasco y un
cataln, el nmero 86 del C N T d el Norte del 18 de mayo recoge dos artculos
que se refieren a la temtica del Gobierno Sindical. El editorial titulado
Espaa al da dice que la solucin libertaria a la crisis del gobierno central
era la constitucin de un gobierno que, representando una garanta para las
potencias extranjeras, recojiera y aglutinara en su seno las aspiraciones de la
masa trabajadora. Un gobierno que se basase en la plena confianza popular,
para que sus decisiones fueran cumplidas en la guerra y la economa, no
debiendo ser otro que uno similar al dimisionario, con Largo Caballero al
frente. Un Gobierno con amplia base sindical y con el programa de abreviar
la guerra e impulsar la unin de los sindicatos C N T UGT. Este gobierno
sera la nica solucin satisfactoria, y la ms firme garanta de que hechos
como los que se haban sufrido no haca mucho tiempo en Barcelona no
podran producirse de nuevo, y para la economa. La guerra tena ms acen
tuados los caracteres econmicos que polticos. El salto bruto que haban
obligado a dar a Espaa colocaba en la disyuntiva de impulsar la evolucin
en todos sus rdenes, tom ando com o base la independencia econmica del
individuo para que mediante sta consiguiera su libertad poltica, o entre
garse a la reaccin para continuar siendo esclavo econmica y polticamente.
Suceda que en torno a este G obierno se alzaban los intereses de partido
y pretendan obstaculizar la obra emprendida. Pero no solo se pona en
juego las necesidades morales y materiales del pueblo trabajador, sino se
jugaban los intereses de todo un pueblo y la seguridad de naciones que
geogrficamente eran sus hermanas. Los momentos de entonces eran los
menos indicados para destapar la caja de egosmos y apetencia, y crear con
ello una barrera al normal desenvolvimiento de los acontecimientos de la
hora y con los que solamente redundara en beneficio de sus enemigos. Era
hora de unificar esfuerzos materiales e intelectivos.
El otro artculo de la misma fecha titulado Actualidad. Crisis! dice,
entre bastante texto censurado, que la C N T sacaba de la crisis ministerial
las conclusiones exactas de la verdad de los hechos hasta el mom ento oculta.
La UGT, al ponerse del lado de Largo Caballero, haba dado una prueba de

138

If
--------- .................... -=
-----

La Gesta traicionada

su anhelo de unificacin proletaria. La C N T demostraba que la crisis era


una marejada poltica que podra producir serias perturbaciones en la vida
nacional si prosperase. La CNT, responsablemente, se situaba en el punto
medio y peda igualdad de trato con la U G T y para ambas superior repre
sentacin que para el resto de los partidos polticos ya que el mayoritario
proletariado espaol estaba en estas dos centrales. La C N T no quera que la
economa tuviera un solo criterio, porque sino lo sera de un partido.
La conclusin que sacaron algunos anarcosindicalistas de toda esta cues
tin la expresa, en lo que se podra llamar un sindicalismo nico de Estado,
el editorial del 19 de mayo titulado El Gobierno de la victoria. Dice que
los libertarios pedan que el gobierno facilitara y amparara la unificacin
de las fuerzas sindicales para que stas, de com n acuerdo con el Estado, o
compenetrndose con las necesidades, se encargaran de estructurar la eco
noma. Es decir, introducir el principio poltico del Estado en la materia
social y econmica de los sindicatos. Esto creara, de arriba a abajo, una
burocracia sindical que constituira una nueva clase minoritaria (a seme
janza de la nomenklatura de los pases del llamado socialismo real del siglo
XX), que no tendra otra labor ms que la de explotar la reproduccin de la
sociedad en sus trabajadores. Una vez ms, la eficacia de los instrumentos
del hombre, en ste caso el sindicato nico, como fin, dejando los principios
olvidados por obsoletos. Un sindicalismo poltico tendente a la tirana sobre
los propios trabajadores.

139
I

Alfredo Velasco Nez


7.2. Sindicalizacin social.

En este epgrafe se recogen todo el conjunto de estrategias cuya caracte


rstica com n se define por conformar medios prcticos para llevar adelante
la transformacin social segn la entendan los libertarios. Estas estrategias
forman la parte mas constructiva de la Revolucin y son planteadas como
intervenciones necesarias ante cualquier tipo de problema social que se
plante en la Bizkaia leal.
La estrategia ms debatida es la propia de la intervencin de los sindicatos u
organizaciones obreras en la produccin y distribucin en la nueva sociedad.
Frente a la direccin de los partidos polticos en la marcha de la economa
y lo social, la sindicalizacin se presenta como la emancipacin hecha por
los propios trabajadores, desde abajo, democrticamente y contando con la
libertad de los individuos. Tambin hay otro conjunto de estrategias que se
denom inan anarquizacin y que traen a cuenta los valores y recursos liber
tarios para hacer la Revolucin Social. En el problema de la alimentacin o
del abastecimiento de la poblacin se ver la estrategia libertaria del coope
rativismo o la cooperativizacin. En cuanto al problema del campo o de los
campesinos, la solucin ofrecida es la colectivizacin y la municipalizacin
en los pueblos. Otros problemas se tratarn de resolver mediante el uso de
comits que dictarn la regulacin necesaria. Por otro lado, el valor de la crtica
se resaltar como til para la mejora de lo actuado por el Gobierno Vasco o
lo cotidiano desde la particular sensibilidad libertaria. O tro valor debatido
ser el convencimiento de que ampliar la cultura delpueblo era necesario para
hacer la Revolucin. O tro medio prctico ser el fomento del individualismo
del pueblo como valor positivo en la labor de construccin revolucionaria.
Y, finalmente, aparecer el apoliticismo como sea de identidad libertaria
muy aplicable a la correcta transformacin social.
7 .2 .1 . Sindicalizacin.

Empieza este subepgrafe de la alternativa libertaria de la sindicalizacin


con la polmica existente de la Revolucin de los trabajadores mediante
los partidos polticos obreros o los sindicatos obreros. As, en el artculo
de diciembre de 1936 escrito en Laredo por Pablo Rodrguez, titulado

140

La Gesta traicionada
Comentarios, se dice que sobre la unificacin del proletariado haba dos
tipos de opiniones. En Espaa, las fuerzas sindicales eran la expresin del
socialismo en sus variadas formas, y por esto tenan un punto principal de
coordinacin entre s. La diferencia era la forma de llevar a cabo su cometido.
Unos opinaban que tendra que ser por medio de los partidos obreros, y
que consista en que a los sindicatos no les crean capaces de estructurar la
economa y la administracin de la cosa pblica, o sea de los intereses de
todos los ciudadanos, y que, por lo tanto, se precisaba del director poltico,
hombre dotado de cualidades especiales de saber y disciplina. Los libertarios
opinaban que, por el contrario, los Sindicatos eran capaces de llevar a satis
faccin esta empresa, y adems, en mejores condiciones que los anteriores
y con mayor nmero de garantas. En primer lugar, los Sindicatos eran la
organizacin de la totalidad de los trabajadores, tanto intelectuales como
manuales, y si verdaderamente se aspiraba a crear una sociedad en la que
todos y cada uno aportaran un trabajo til a la sociedad, era innegable
que todos fueran sindicalistas por obligacin, pues era la nica manera de
hallar la solucin de orden tan precisa que se requiriera para la coordinacin
de la produccin y del consumo. Todava se pretenda hacer creer a los
trabajadores que no eran capaces por s mismos de resolver sus propios
problemas con disciplina y provecho? Estas preguntas retricas planteaban
as, mediante el autor del artculo, la posicin libertaria por la sindicalizacin
frente a las posturas polticas.
Los libertarios estaban persuadidos de que los polticos, empeados
siempre en el medro personal, eran incapaces de comprender el alcance tan
profundo que en s encerraba esa frase axiomtica de la Primera Internacional:
Los Sindicatos estn llamados a ser la base de la futura economa. Los
libertarios saban que los polticos, para conquistar proslitos, engaaban
una y otra vez al pueblo, mofndose de sus necesidades, de sus miserias y
de su dolor. Los trabajadores empezaban a comprender, en masa, que la
base de la riqueza de un pas se cimentaba en el trabajo, en la produccin.
Pues entonces era a los trabajadores a quienes tocaba administrar sus inte
reses. Haba que poner en movimiento todos los medios de produccin y
organizar el racionamiento del consumo.
O tro texto del 9 de enero de 1937, firmado por Castellanos, dice que
nunca, como en ese momento, los postulados de la C N T tuvieron tantas
probabilidades de realizacin. El fruto del titnico esfuerzo de la CNT, llegaba

141

1
Alfredo Velasco Nez

................
.... .............. - ... -..- ...........

en ese momento. Le aconsejaba que formara un ejrcito en retaguardia del


trabajo, inteligente, capaz de asumir la direccin de las empresas. Un simple
gesto de la C N T poda poner a los trabajadores en posesin de la riqueza,
de la produccin, de la administracin. Anhelaba que la C N T no admitiera
ms fuerza que la de las organizaciones obreras. Le impela a obrar por accin
directa y no burocrtica: le dice que creara las Cooperativas de Consumo
por barriadas. Q ue no consintiera que el fascismo se creara tras los mostra
dores de los comerciantes, que gritaban gozosos: Viva la guerra!. Pide a
la C N T que propagara la sindicacin forzosa de todos los hombres tiles
para el trabajo manual e intelectual. Le insta a controlar rigurosamente,
junto con los dems organismos, las actividades de todos los habitantes. Ya
que estaban en guerra, en revolucin, y no faltaban traidores. Por lo tanto,
Castellanos insina que la sindicalizacin social haba de llevarla adelante el
propio impulso de la CNT.
O tra serie de artculos, por profesiones, llamndoles a la sindicacin,
empieza por los tcnicos. Estas llamadas estaban dirigidas a sectores de
trabajadores, como en este caso los tcnicos, que nunca se haban caracte
rizado por poseer inquietudes sindicales, pero cuyo concurso era necesario
para la sindicalizacin social. O tro sector avisado es el de la dependencia
mercantil.
Un ejemplo extremo y terico de este sindicalismo, contrario a los
polticos e incluso contra los anarquistas, es el artculo de J.G. Malo del
16 de enero de 1937 titulado Del mom ento. Problemas de la revolucin.
Sindicatos de Industria. Dice que la revolucin se haba desencadenado en
Espaa sin que los sindicatos obreros se hallaran preparados para aprove
charla con la mxima utilidad y el m enor esfuerzo, y jams en los regmenes
capitalistas podran los trabajadores perfeccionar sus rganos manumisores.
Pero los sindicatos eran los rganos naturales de la revolucin social; en ellos
se hallaba toda la vitalidad electiva del pueblo y eran los nicos instrumentos
adecuados para suplantar, con indiscutible ventaja, a los partidos polticos
y tambin, para desterrar el profesionalismo gubernamental. El tipo de
organizacin que propugnaban los sindicalistas era el industrialista. En el
Sindicato de Industria se acogan todos los trabajadores de una industria
determinada, sin distingos de tipo profesional ni poltico o doctrinales. En el
Sindicato de Industria convergan todas las actividades tcnico-profesionales
que se desarrollaban coincidentes y enlazadas, hacia un fin comn, desde

142

La Gesta traicionada
el punto de vista econmico industrial. En l se centralizaba la direccin
y la administracin de los servicios, pasando de lo simple a lo compuesto.
Los sindicalistas repudiaban la profesin del poltico, el arte de gobernar. Ya
que no tenan relacin alguna con la tcnica de la produccin y que, por lo
tanto, al permanecer alejados del rea de la produccin y de la distribucin,
tenan que fracasar necesariamente en la direccin econmica de la vida.
Si se obstinaban los partidos polticos o las organizaciones anarquistas en
dirigir directamente la vida econmica del pas, conduciran a una dictadura
tan odiosa como todas. Las nicas organizaciones con capacidad suficiente,
por su heterogeneidad profesional, para dirigir y organizar, de abajo a arriba,
la economa social, eran los sindicatos de trabajadores manuales e intelec
tuales y, sencillamente, porque solo ellos se hallaban en contacto directo,
inmediato y permanente con los trabajos de los establecimientos industriales
y comerciales, con medios del transporte y comunicacin, con las oficinas
administrativas y las empresas agrcolas. Una vez logrado, en el Sindicato de
Industria, lo que los sindicalistas llamaban la sntesis de clase, desde el punto
de vista tcnico-profesional, la puesta en marcha de la nueva economa,
socializada o colectivizada, era cuestin de buena voluntad, de convicciones
profundamente revolucionarias, exento de todo inters partidista. La Clula
econmica de la vida moderna era el sindicato industrial y no el profesional.
Pero, tras este paseo por las cimas del sindicalismo, ste, en su base,
planteaba dificultades. As, el artculo del 16 de enero firmado por un Fac
tor, y titulado Trozos de carril, anima a engrosar las filas de los sindicatos.
As, vean que entre los ferroviarios haba desmotivacin y resistencia a la
participacin en la dinmica sindical. El sindicalismo exiga sacrificios que
una parte de la masa proletaria no estaba decidida a padecer entusiasta.
Mientras, la prensa desataba polmicas que indirectamente denigraban
la opcin sindical. Por ejemplo, se refiere a una de ellas el artculo del 19 de
enero firmado por el asiduo colaborador y polemista Luka-Zaga, titulado
Las cuentas de la lechera. En l se dice que desde haca unos das se haba
desencadenado en Bilbao una viva polmica entre peridicos de diversos
sectores polticos, que compartan la responsabilidad del gobierno de
Euzkadi. El motivo de la disputa era la forma en que despus del triunfo se
haba de desenvolver la vida en el Pas Vasco. Se invocaban los intereses de los
trabajadores y efectivamente eran suyos los que en esta guerra se ventilaban
y nadie mejor que los trabajadores mismos para su custodia. UGT, C N T

143

Alfredo Velasco Nez


y SOV agrupaban la totalidad de los trabajadores de Euzkadi, y a estas
organizaciones competa solucionar sus problemas. Era muy fcil llegar a
un acuerdo entre los trabajadores ya que sus intereses eran comunes. Por
el contrario, cuando la poltica se infiltraba en sus filas socavaba la unidad
que presida siempre los actos del proletariado, sembrando la discordia y
enturbiando las aguas que facilitaran la faena de pescadores aprovechados.
Como se ve, la sindicacin asuma la pluralidad sindical, pero slo la de los
sindicatos, sin partidos polticos.
O tro sector profesional en el que se hace un llamamiento a la sindicacin
era el de los Servicios de Salud. O tro sector reacio a la sindicacin fue
tambin el de los intelectuales.
Pero las diferencias internas tambin se presentaban dentro del
Movimiento Libertario, y el artculo de J.G. Malo del 9 de febrero, titulado
El frente comn libertario, apostaba por la unidad salvando las diferencias.
Dice que estaban haciendo una revolucin; si como tal se entenda la radical
transformacin de las normas de convivencia humana. Dos tendencias
se disputaban la influencia directriz en la nueva organizacin social. Los
marxistas propugnaban por una dictadura frrea del proletariado (lase de
un partido); los libertarios, por una democracia proletaria sindical. Para
ganar a esas m ultitudes e influir como corresponde en la edificacin del
nuevo orden social (sin amos ni tiranos), los libertarios abogaban por el
Frente Com n Libertario; por la estrecha unidad de todas las individua
lidades de raigambre liberal y libertaria. La unidad fraterna entre fastas y
treintistas se haba realizado cordialmente en los medios confederales. La
gravedad de la guerra que se sostena; el mosaico de la psicologa hispana, as
como la geografa econmica, poltica y sindical de Espaa, obligaba a los
anarquistas y sindicalistas a ceirse a la realidad del mom ento y ceder de sus
postulados programticos aquellos extremos que impidieran la inteligencia
colaboratriz con las dems fuerzas antifascistas a condicin de que stas
correspondieran con la misma lealtad. En esa hora consideraban indispen
sable que todos los camaradas simpatizantes; que todos los que, por tempe
ramento y conviccin, fueran individualistas demcratas y humanamente
liberales, engrosaran las filas libertarias. Sin distincin de edad ni sexo, toda
individualidad pensante que detestara los regmenes dictatoriales y deseara
contribuir a la organizacin de un rgimen proletario democrtico y sindical
deba participar en el Frente C om n Libertario.

144

Im"

La Gesta traicionada

O tro artculo del 17 de febrero de J.G. Malo trata de Problemas de la


Revolucin. La carta de trabajo. La tarjeta de vecindad. Dice que ante la
Historia no tendra justificacin la sarcstica paradoja que estaba dndose -a
los 6 meses de guerra y revolucinen algunas provincias hispanas liberadas
del fascismo: mientras familias proletarias vivan de la mendicidad o a costa
de Asistencia Social, familias burguesas vivan de sus rentas, de sus dineros
o de su influencia adquisitiva. De los proletarios se nutran las filas de los
combatientes antifascistas. De los burgueses se nutra la quinta columna,
los espas, los propagadores del bulo, los saboteadores de la revolucin en
marcha. En un orden de cosas socialista, la condicin indispensable a exigir
al individuo haba de ser la justificacin de que trabajaba, que aportaba su
grano de arena a la obra social. Si al final de esta lucha no queran hallarse
de nuevo ante un simple cambio de nombres y de hombres, los sindicatos
obreros tenan el deber de intervenir directamente en la estructura de la
nueva organizacin social, estableciendo con carcter de obligatoriedad la
carta de trabajo, mediante la cual todo ciudadano testimoniara que contri
bua con su esfuerzo personal al acervo comn. Todo ciudadano til, mayor
de 18 aos y menor de 55. Si se estableca la obligatoriedad del trabajo y
sta se acreditara con la Carta correspondiente, haba de obligarse tambin
a que todos los productores se enrolaran en la Central que ms afn les
fuera y por Sindicatos de Industria. Con la Carta de Trabajo obligatoria
se satisfaca aquel principio que deca: de cada cual segn sus fuerzas. Con
la Tarjeta de Vecindad completaran de satisfacer el axioma dando a cada
cual segn sus necesidades. Para regular equitativamente la distribucin de
todos los artculos racionados, as como para descentralizar la organizacin
de la vida urbana de entonces, propugnaban por que se dotara a cada
familia de su correspondiente Tarjeta de Vecindad. En sta se identificara
al cabeza de familia, especificando a la vez el nmero de aquella. La ciudad
se divida en distritos, y stos podan fraccionarse en barriadas y en cada
barriada una Comisin de tres vecinos extenda y avalaba dichas tarjetas. En
cada distrito y en cada barriada se instalaban diversas cooperativas, tantas
como al nmero de vecinos correspondieran. Estas cooperativas podran ser
muchos de los establecimientos que hasta entonces haban venido surtiendo
a los respectivos vecindarios. La administracin de estos establecimientos
haba de estar intervenida por la respectiva Seccin de Consejo Superior
de Economa y en estas cooperativas podan emplearse gran nmero de los

145

Alfredo Velasco Nez


actuales dueos de los establecimientos a cooperativizar. D e esta manera,
cada vecino saba de qu comercios cooperativizados le corresponda surtirse
y stos saban a su vez cuntos y quines eran los vecinos a los que haban de
suministrar y cules los artculos, formndose en el despensero general de un
nmero determinado de vecinos.
La sindicalizacin da pie a varios textos de tipo arbitrista que pretenden
mejorar de esta determinada forma alguna industria. En el sector pesquero
tambin haba presencia libertaria, y el artculo del 19 de febrero de 1937
firmado por A. Riones, titulado Problemas de retaguardia. Industria
Pesquera de Arrastre, trata de esta cuestin. Dice que no tena justificacin
posible la elevacin abusiva de los precios de la pesca y menos la escasez de
sta. Com o se argumentaba para justificar estas dos anomalas, la situacin
delicada en que por efecto de la guerra se encontraban las parejas de arrastre,
la escasez de carbn, etc., el autor iba a apuntar soluciones prcticas que las
obviaran para que no se dieran ms casos de abuso ni tampoco de escasez de
pescado. Debido a las circunstancias de la guerra, la pesca de arrastre slo
poda efectuarse fuera de las aguas del propio litoral. Los peligros propios
de ella haban de ser sorteados con la mxima cautela. Pero disponiendo
Euzkadi de parejas en abundancia, no tena justificacin posible que por
miedo a estos peligros se quedaran en puerto y el pueblo no estuviera abas
tecido de lo que necesitaba. Adems, la pesca haba de abundar por estar
infraexplotada. Se podra resolver en parte el problema del paro forzoso. El
reparto a los pueblos se podra hacer por medio de los Sindicatos Pesqueros
para suprimir todos los intermediarios que, adems de encarecer el precio
de estos artculos, coma a los pescadores toda la ganancia. Los aparejos,
malletes, grilletes, hilo, cabos, etc, se podran proveer de Francia e Inglaterra,
si bien era verdad que el cambio podra perjudicar algo ms en la adquisicin
de estos accesorios. El carbn se podra suministrar bien en Euzkadi, bien
en Asturias.
O tro artculo del 21 de febrero y con la autora de Liberto Lucarini,
titulado Supuesta incapacidad del pueblo. Socialismo y federalismo,
divulga nuevamente la teora sindicalista contra el ataque de los polticos
autoritarios. As dice que se pretenda negar la capacidad constructiva del
proletariado, argumentando que solo una nfima minora de tcnicos eran
los que haban de dar las soluciones de tipo econmico que se precisaban.
Todava se segua considerando al pueblo menor de edad, sin iniciativas y

146

La Gesta traicionada
sin anhelos libertadores, capaz solamente de sentir necesidades de carcter
material, y llegaban a la conclusin de que ira solamente tras el que satisfa
ciera su hambre. Era una forma de justificar la necesidad de la autoridad y
del Estado. Segn ese criterio, el pueblo slo era capaz de producir, obedecer,
pelear y de satisfacer sus necesidades biolgicas. Se crea indispensable al
director, al jefe, al superhombre (?). En el terreno poltico, este prejuicio
haba hecho que se arraigara en algunas organizaciones el concepto de que
los Sindicatos obreros deban ir a remolque de los partidos polticos, y que,
como consecuencia, la economa, la asistencia social y la cultura deban ser
dirigidas por los polticos. Frente a ese concepto autosuficiente y centralista,
el Comunism o Libertario ofreca soluciones claras y sencillas. El hambre, la
miseria y la ausencia de libertad haban sido los efectos producidos por la
vigencia de la propiedad privada y por las instituciones religiosas, pedaggi
cas y autoritarias que haban contribuido a su defensa y a la justificacin de su
utilidad. No porque fueran de difcil solucin. La socializacin de los medios
de produccin y consumo era un medio fcil de establecer la igualdad eco
nmica y la justicia social. Para ello no se precisaban grandes conocimientos
cientficos, artsticos o literarios, sino voluntad de hacer, trabajar y establecer
la igualdad, la justicia y la solidaridad bien entendida. Slo era necesario que
los trabajadores constituyeran los Consejos Tcnicos y Administrativos en
cada centro de trabajo o de distribucin. Federados entre s, bajo una base
industrialista y tica, constituan un todo armnico que admita la variedad
dentro de la unidad orgnica. Los obreros manuales e intelectuales se asocia
ran, segn su profesin u oficio, en los sindicatos correspondientes de ramo
o industria. Habra tantos sindicatos, con sus consejos respectivos, como
mltiples y varias fueran las actividades a desarrollar para cubrir las necesida
des materiales, morales e intelectuales de los hombres: Consejos Industriales
de Produccin en sus varias formas, de Distribucin y Consumo, de Ense
anza escolar y universitaria, de Medicina, etc. En los Plenos y Congresos,
con la asistencia directa de los delegados de cada Consejo Local o Comuna,
se establecera, en lneas generales, el plan de economa, de cultura e higie
ne a desarrollar. En la discusin de estos problemas intervendran, previa
la confeccin de un orden del da que se discutiera en cada pueblo y sin
dicato, todos los trabajadores manuales e intelectuales, los estudiantes, los
nios, las mujeres, los ancianos y los intiles. En estas asambleas se nom
braran los delegados que habran de representar a la Com una o Consejo

Alfredo Velasco Nez

......

Local en los Plenos o Congresos. As, todo se organizara de una manera


que satisfaciera todas las aspiraciones y necesidades del pueblo, sin distingos
de ninguna clase. He aqu una solucin que no requerira se poseyeran los
conocimientos de un Sneca, sino capacidad profesional y los sentimientos
ticomorales de sociabilidad, de igualdad y solidaridad humana que ya
practicaban los antepasados en clanes y tribus. El primero se adquira con
el aprendizaje y la prctica, y los dems, los llevaba latente cada hombre en
su interior; lo que pasaba era que se haban atrofiado al verse precisados a
sofocarlo infinidad de veces ante la coaccin econmica y autoritaria del
rgimen capitalista y estatal.
En los sindicatos obreros se hallaba representada toda la poblacin que
laboraba y produca. Resultando: que los partidos representaban la oligar
qua poltica, el gobierno de las minoras. Q ue los sindicatos obreros repre
sentaban la democracia del trabajo, el gobierno de las mayoras.
De nuevo, otro artculo referido a la sindicacin profesional de los ferro
viarios recurre a sus logros pero tambin a amenazas de violencia. Compa
eros rezagados: Si no os dis prisa a organizaras con vuestros hermanos,
estaris expuestos a que se os declare indeseables, pues en los momentos
actuales no caben trminos medios, o con nosotros o contra nosotros, es
hora ya de responsabilizarse todos los trabajadores, pues no est bien de
que sean siempre media docena de compaeros los que se sacrifiquen para
que vosotros con vuestra postura tan cmoda, os aprovechis de este sacri
ficio sin aportar ningn esfuerzo. As que, compaeros: Antes de tener que
tomar una determinacin violenta contra vosotros -determinaciones que
nunca nos han agradadoacudir a agruparos con vuestros hermanos que os
esperan con los brazos abiertos para laborar por la Sociedad libre que todos
anhelamos.
La sindicalizacin tambin concerna al prestigio y el respeto necesario a
la CNT, cuyos mayores logros revolucionarios se encontraban en construc
cin fuera de Euzkadi. As, otro artculo del 6 de marzo de 1937, alude a
los ataques recibidos en nombre del antifascismo por la C N T con el ttulo
La agresividad contra la C N T Cm o se cultiva el mito del antifascismo.
Dice que ya haba llegado al borde de lo imposible la paciencia de los
libertarios. Estaban viendo, oyendo y presintiendo tantas cosas en su contra
que no bastaba ya con que su ejemplo en la vanguardia y en la retaguardia
hubiera causado excelente impresin en el nimo del proletariado espaol

148

La Gesta traicionada
y mundial, sino que haban de defenderse y reivindicar este ejemplo, al que
se le quera poner empuaduras de descrdito, calumnias e injurias. No
podan presentar a los ojos del pueblo espaol toda la trama que se teja en
torno al prestigio de los libertarios, porque esta trama se basaba en mltiples
hechos aislados, que de por s parecan inocentes y faltos de inters, pero que
en conjunto formaban todo un plan de ataque a la organizacin libertaria
premeditado y tanto ms odioso cuanto que se basaba en insidias y en apre
ciaciones que se salan de la realidad. Se haba presentado la socializacin
como algo catico y fracasado, como culpable de la desorganizacin que
poda haber en la retaguardia valenciana cuando en realidad la socializacin
110 se haba hecho ni se haba organizado, porque para ello se precisaba
una transformacin econmica y social completamente opuesta a la que les
haba legado el rgimen burgus (y que exista el propsito de perpetuar);
a lo sumo haba habido colectivizaciones que por la desorganizacin exis
tente no haban podido ser debidamente organizadas y coordinadas. Como
prueba irrefutable de que la socializacin no haba fracasado, presentaban
el caso de Aragn, cuyos pueblos, de una forma callada, haban puesto en
prctica ciertas fases de la socializacin, no todas, que les permitan vivir
sin apuros y sin problemas internos, una vida de trabajo y de convivencia
social con arreglo a los postulados libertarios prescindiendo del dinero para
la vida interior del pueblo; exigiendo a todos y cada uno de sus habitantes
tiles, la presentacin del carnet de productor que les daba derecho a parti
cipar de la satisfaccin de sus necesidades con los productos que se ponan
all a la disposicin de los vecinos. No haba vagos, no haba abusos, no
haba desorden; haba sabotaje por parte de quienes estaban en la obligacin
de ayudarles en sus problemas (intercambio, tcnica agrcola, etc) y no lo
hacan por tratarse de Aragn, del Aragn anarquista. La campaa de ciertos
sectores, que en todo mom ento hablaban de que lo importante era ganar
la guerra, prescindiendo de los partidismos y de los deseos de hegemona
contra el frente inactivo de Aragn (en el que la mayora eran anarquistas)
que no hacan nada contra el enemigo. La realidad... otro sabotaje. Sabotaje
de armas, tanques, caones, aviacin y hasta vveres por quienes tenan en sus
manos todo lo relativo a estas cosas y, por lo tanto, no saban si ambas cosas
estaban relacionadas por lo coincidentes: por una parte, sabotaje; por otra,
una campaa de descrdito; ya la CNT, la FAI y las JJLL de Catalunya, salie
ron al paso de esta maniobra asegurando que, con caones, fusiles, tanques

149

Alfredo Velasco Nez

.......... .........

y aviacin, tomaran Zaragoza, Huesca y Teruel. El ments ms rotundo lo


haba dado recientemente la Divisin D urruti, soportando durante ocho
das intensos ataques del enemigo, que acumul enormes contingentes de
hombres y material de guerra, sin conseguir forzar las lneas. Acbese ya
con tanta insidia; hblese claro y plntense las cartas boca arriba; para la
labor depuradora somos los libertarios los mejor dispuestos; pero lo que
los libertarios no podan tolerar era que se les redujera al silencio, cuando
hablaban claro y concreto, llamando al pan, pan, y al vino, vino, con el mito
del antifascismo, con la necesidad de no romper la unidad, etc., cuando
no era la censura (como ocurra muchas veces) la que tachaba las publica
ciones libertarias o el Ministerio de la Gobernacin quien las suspenda.
A otros sectores, no se les sealaba el camino de la unidad antifascista; a
los libertarios, s; se les permita lanzar infamias veladas contra el prestigio
libertario revolucionario; mientras que a los libertarios se les sealaba como
peligrosa para la unidad antifascista su clara actitud, con la que haban
pretendido defenderse saliendo al paso de tanta inmundicia como la pol
tica les arrojaba, producto de su naturaleza podrida y envilecida. Qu se
persegua contra los libertarios? C ontra los libertarios s que haban seguido
al pie de la letra, por considerarlas justas, las palabras de Durruti: Renun
ciamos a todo menos a ganar la guerra. Y que a todo haban renunciado, lo
probaba la aceptacin libertaria absoluta de la disciplina, la militarizacin,
el ejrcito regular y todas cuantas concesiones del ideario libertario haban
considerado oportunas para ganar la guerra. Que dejacin, que condescen
dencia haban hecho los partidos polticos? Como se ve, con este artculo,
el annimo autor da cuenta de la reaccin a la presin del resto de partidos
que culminara en los sucesos de Barcelona en mayo, y que compartan los
libertarios vascos al no ver por ninguna parte el avance social que ansiaban
del Gobierno Vasco a cambio de sus renuncias ideolgicas.
Tambin, el C N T del Norte hizo propaganda del sindicalismo a la sensi
bilidad nacionalista vasca y a las formas de vida ms tradicionales como en
el artculo del 9 de marzo firmado por Luka-Zaga y titulado Obrero vasco:
escucha!.
El 18 de marzo viene publicado un artculo titulado La C N T dice...,
en el que se interroga a un miembro del Com it Regional de la Organiza
cin Confederal sobre la posicin de sta con relacin a los momentos que
las circunstancias obligaban a vivir, haciendo las siguientes manifestaciones.

150

La Gesta traicionada
La C N T en Euzkadi sabra imponer por la fuerza de su lgica, pese a la
abstraccin de que se la haca objeto. No se podan mantener a las organi
zaciones obreras como instrumentos de los partidos polticos. Se insista,
y coincidan todos, en que haba que llegar a la sindicacin forzosa, como
medio de control y fiscalizacin ms eficaz, al tiempo que se consegua coor
dinar la funcin individual segn facultades, dentro de la seccin de oficio
o profesin correspondiente. Es decir; todos los productores individuales y
manuales definidos y clasificados. Era de aqu, de los sindicatos, de donde
haban de salir los hombres que asumieran la representacin en el Gobierno.
Era de esta forma, y de acuerdo con el momento de guerra que vivan todos
como los libertarios podran depurar lo que de malo hubiera. Y no era que
la C N T fuera contra la poltica propiamente especfica o doctrinal; no. Lo
que la C N T haca era arremeter contra los desaprensivos que haban hecho
de la poltica una profesin de zancadiileo; prctica de la que todava que
daba como muestra la actual guerra. El que no cupiera en el Sindicato era
porque careca de profesin: era un parsito, era probablemente enemigo
de los libertarios. Perteneca a la clase que viva de sus rentas (?), alejado
de la idea de ser til... Haba que rechazarlo! Persistir en dar la exclusiva
de la direccin de la retaguardia y de la guerra a los partidos polticos era
mantener el motivo de desconfianza entre los verdaderos trabajadores. No
se viera en este Alerta de los libertarios motivo tendencioso alguno. La
C N T haba guardado silencio mientras lo haba considerado prudente. En
ese momento, que vea en ciertas actitudes un peligro, se limitaban a llamar
la atencin y a sealar normas de colaboracin que hicieran eficiente la labor
de la retaguardia. La mitad del artculo apareca censurado y es, sin duda,
un sindicalismo politicista al querer llevar al Gobierno la postura que mues
tra. En este sentido, apuesta por una sindicalizacin forzosa y coactiva para
crear el rgimen sindical. Era la llegada a puerto de la deriva de la guerra en
cuanto al sindicalismo de la CNT.
Com o conclusin de este subepgrafe, se ha visto al Sindicato como
institucin social fundamentadora de un nuevo rgimen proletario
basado en el trabajo y la satisfaccin de las necesidades sociales por el
productivismo industrial econmico. Consideran los autores referenciados
que el sindicalismo supona un rgimen democrtico ya que reconocera
la personalidad individual de los trabajadores que constituan no solo la
mayora social, sino la ms importante y adecuada a la nueva sociedad

Alfredo Velasco Nez

. .. .

industrial. El sindicalismo conllevaba a la unidad sindical en todo el


territorio y a que sta estuviera presente en el gobierno. Suprima el posible
papel de la poltica y los partidos polticos consiguiendo la emancipacin
popular realizada por los propios trabajadores como dictaba el lema de la
Primera Internacional. Pero al constatar la diversidad de intereses de diversas
profesiones productivas y necesarias pero poco proclives al sindicalismo, se
incurra en la amenaza de coaccin si no haba encuadramiento voluntario.
As, el sindicalismo revolucionario afirmaba la violencia incautadora de la
clase propietaria y la expropiacin de sus bienes por la autogestin laboral.
Incluso prevea no slo gestionar lo existente desde abajo, con autonoma y
ciertos rganos coordinadores y federados a nivel funcional y territorial, sino
determinar las estrategias productivas futuras siempre bajo el dictado de las
necesidades materiales de la sociedad. Esta visin constructiva del nuevo
papel de los sindicatos que pasaban de la resistencia a la vertebracin econ
mica de la sociedad revolucionaria continuara utilizando y fomentando los
valores y principios obreros de sus integrantes. Era la gesta revolucionaria
por la que combatan en la guerra los libertarios y que en Euzkadi, prctica
mente, no pudo ser.
7 .2 .2 . Anarquizacin.

Segn Errico Malatesta, para lograr la aquiescencia de la mayora de


la sociedad a los cambios revolucionarios queridos por los anarquistas,
stos cuentan con dos estrategias fundamentales: su ejemplo o forma de
vida consecuente con sus ideales y la propaganda de sus ideas, que fueran
conocidas, debatidas y asumidas hacindose deseables por la opinin
pblica. Por lo tanto, la estrategia de la anarquizacin es social, por la va
del hecho y luchando integralmente contra la incoherencia interna y contra
la propaganda reaccionaria. As, una serie surtida de artculos en el C N T del
Norte se referan a aspectos de esta estrategia con fines revolucionarios.
Juan Expsito firma un artculo titulado Un anarquista en dos Plenos
Confederales, donde dice que el mejor campo para sementera del Ideal
anarquista era el sindicato, porque en l haba la doble personalidad del
obrero como productor y del hombre como pensador. La misin de todo
anarquista que militara en los sindicatos era la de anarquizarlos poco a poco
y nunca la de sindicalizarse. Impregnar a los sindicatos dosis de anarquis

152

La Gesta traicionada
mo y nunca ser impregnado de dosis de sindicalismo un anarquista. Se ha
ba hablado de labor constructiva pero slo haba habido huera oratoria.
El trabajador haba aumentado su coeficiente cultural pero solo haba de
ser eso, un trabajador. El trabajador haba de perfeccionarse en su oficio y
no pretender ser un gran tribuno. Estas referencias muestran claramente el
clsico anti-intelectualismo anarquista ms creyente en el hacer que en el
decir.
Por su parte, Luka-Zaga firma el texto titulado Una hora de
meditacin, en el que dice que le haba gustado perder unas cuantas horas
para dedicarlas a la meditacin, a la reflexin, a la fiscalizacin de sus actos,
de su conducta, de la inversin de su tiempo, de toda su vida. Y siempre
en s mismo, haba encontrado errores que subsanar y tiempo perdido que
se precisaba aprovechar. Haba un enemigo que estaba en la retaguardia:
la irresponsabilidad. El m undo caminaba con pasos de gigante hacia una
profunda transformacin social y la revolucin sera anarquista si los que
as llamndose cumplan con su deber, hacindoles responsables si, por su
desidia o dejadez, esa revolucin se desviase. Estos conceptos se unan a la
tradicin libertaria de la libertad como responsabilidad y deber, tan cara a la
doctrina anarquista.
R. de la Mata en su artculo titulado Revolucin terica y revolucin
prctica interviene evitando tergiversaciones. Dice que siempre haba sido
objeto de tergiversaciones caprichosas la palabra Revolucin, pero quizs
nunca lo hubiera sido tanto como en esos momentos. Los revolucionarios
del mom ento se haban formado un concepto de la revolucin que podra
resumirse en catastrfica para el sentido puritano de la Libertad y llegaban
en su concepto a llamar antirrevolucionario a todo el que tuviera una idea
diferente de los momentos de entonces a la que ellos tenan. Los anarquistas,
que crean que la causa de sus dolores eran el Estado, sus fuerzas coercitivas
y el capitalismo, y entonces resultaba que eran su felicidad, sus aliados y
su salvacin. Aplicaran al momento su concepto terico de la revolucin
en el campo y empezaran la revolucin prctica, dejando a un lado a estos
bien venidos del momento, con sus descubrimientos asombrosos. Con esta
irona, el autor advierte desde su forma de vida revolucionaria contra los
excesos lingsticos que daban gato por liebre. El concepto de Revolucin
no estaba bien, por lo tanto, en boca de todos. Haba mistificaciones intere
sadas del concepto revolucionario, para nada anarquistas.

153

Alfredo Velasco Nez

Angel Ruiz en su artculo Autocultura dice que si para ser anarquista


consciente era necesario conseguir antes el dominio y disciplina del cuerpo,
con mayor motivo se impona ese dominio y disciplina para ser hombre
bueno. Necesitara ser indiferente a los impulsos emotivos y ajustarse a la
razn con voluntad constante y cuerda. En el fondo, habla el autor, de la
moralidad tan cara a la perspectiva anarquista de la autoredencin y perfec
cionamiento humanos.
Espectador firma el artculo Lo que se desprende del Congreso juvenil
del Pas Vasco y dice que sta era la impresin de la reunin plenaria del
Pas Vasco, que las Juventudes Libertarias celebraron el 20 de febrero de
1937 en Bilbao, siendo un ejemplo de decisiones organizativas antiburocr
ticas y adaptadas a las circunstancias como ndice de la falta de anquilosamiento de los jvenes cratas.
El seudnimo Peter firma el artculo del 5 de marzo de 1937 titulado
Divagaciones de un vidente consciente. En un texto irnico dice que crean
que vivan en un perodo de agitacin y movimiento continuo y se encon
traban en la misma situacin que antes. La burocracia y la lentitud burguesa
seguan imperando. Concluye: Qu cndidos somos!. El artculo destila,
como anecdticamente, el escamoteo a los revolucionarios de la situacin
en Euzkadi.
Desde el pueblo cntabro de Cabezn de la Sal, Q. De la Mata escribe
el largo artculo titulado Valores del anarquismo campesino. Para ser anar
quista se precisa..., concluyendo: seguir el ejemplo.
En la misma pgina del 6 de marzo de 1937 del artculo anterior viene
el de Angel Pino titulado Lo que buscis fuera de vosotros est en vosotros
mismos. En l dice que el ideal de todos los hombres era la emancipacin,
y este ideal no poda realizarse si los hombres no conocan la partcula que
era de naturaleza divina. Si se haba conocido, entonces conocan a toda la
Naturaleza. Ese despertar del hombre, era la gran obra que no era producto
de ningn ser sobrenatural; sino de ellos mismos. El conocimiento de esta
verdad era la meta del hombre en ella le habilitara para consumar el mayor
de todos los milagros; ste era la conversin de un animal racional en un
hombre y de un hombre en un amante de la verdad. A distinguir la verdad
del engao estaban los anarquistas dispuestos y con ello cumplir con su
misin en el mundo.

154

fr-

- -

Liberto Lucarini, a su vez, firma el artculo del 19 de marzo titulado Un


estudio sobre la accin directa. Responsabilidad histrica de los militantes.
En l dice que el pueblo, los sindicatos, los trabajadores que esperaran de
los gobiernos, de los comits o de los lderes la transformacin o subversin
de las almas tradicionales, la abolicin de la sociedad burguesa y estatal,
era un pueblo que, de no cambiar, no lograra jams su liberacin poltica
y econmica. Continuara eternamente unido al carro de la esclavitud. El
mejoramiento social y poltico del pueblo se verific, a travs de la historia
de las sociedades humanas bajo el influjo renovador e impulsor del movi
miento proletario. Las grandes conmociones sociales que representaron un
avance libertador y que aniquilaron formas de esclavitud odiosas, fueron
obra exclusiva del pueblo y de las minoras, que actuaron al unsono. La
causa de que estas subversiones devinieran al fracaso, adquiriendo nuevas
formas de esclavitud, fue por haber cesado el pueblo en su intervencin
directa en el movimiento libertario, por haber confiado en manos de unas
minoras la revolucin en marcha: su defensa, la nueva justicia, el orden
pblico, la organizacin econmica y las instituciones polticas. La C N T
se hallaba mediatizada por un ambiente reformista y conservador, que
paralizaba su accin revolucionaria consustancial, que era preciso disipar
con medidas adecuadas, ya que, de continuar respirando dicho ambiente
deletreo, se asfixiaran todos. El autor crea que, en lugar de salvar la propia
responsabilidad escudndose tras los dems, lo ms til y provechoso era
apuntar soluciones que resolvieran este problema. Se trataba de conseguir
llegar a tener una influencia preponderante entre el pueblo productor, de
que cada militante diera el mximo de rendimiento intelectual y fsico
en pro de la causa que perseguan, en el grupo o en el sindicato donde
militara. Si todos actuaran siguiendo una lnea de conducta de tal natu
raleza, el organismo libertario se desenvolvera admirablemente, dando
ptimos frutos. El resultado de esa accin no se hara esperar: una justicia
distributiva mas igualitaria que al presente, el alejamiento del peligro de la
quinta columna y el afianzamiento de la revolucin con la colectivizacin y
socializacin de la produccin, distribucin y consumo. La transformacin
social sera un hecho, con la condicin de que se comenzara la construccin
del edificio social por los cimientos, por la base, y la base era, el lugar de
trabajo, la calle, el Sindicato, el Ateneo y el hogar. Hagan los libertarios lo
que queran que hicieran los dems, sin esperar a que los dems hagan lo

155

I&

Alfredo Velasco Nez


que queran los libertarios. De esa manera habran dado un gran ejemplo de
laboriosidad y consecuencia, al mismo tiempo que contribuan a la realiza
cin del propio bello ideario. Pretender instaurar la nueva sociedad comen
zando por la cspide era imitar el trabajo de Ssifo: colocaramos las piedras
en el aire para caer estrepitosamente al punto de partida sin haber consegui
do realizar nada provechoso, si no era el convencerse de la inutilidad de los
propios propsitos.
O tro interesante artculo, publicado el 5 de mayo de 1937, se titula Del
momento. La Patria Ideal de los Antipatriotas. En l dice que en todos los
tiempos, en todas las pocas, en todas las Naciones, las minoras audaces que
se propusieron dar impulso a nuevas concepciones de vida que rompieran los
moldes tradicionales chocaron con la rutina imperante de los egostas bien
acomodados que tenan las cosas organizadas a su gusto y de acomodaticios
o resignados incapaces de moverse para renovarse o incapaces de pensar para
superarse. La mayora, actuando en mesnada rebaesca hbilmente acuciada
por los pillos conductores de turno, se haban lanzado rabiosamente contra
esa minora audaz o selecta llenndola de insultos e improperios, persiguin
dola con saa o acorralndola sin compasin pretendiendo aniquilarla. Los
menos; los que llegaban a ver algo de bello y humano en sus propsitos,
se limitaban a titulrseles utpicos, soadores, locos, pero sin atreverse a
seguirles porque el hacerlo supona esfuerzo, actividad, sacrificio. Por eso los
anarquistas fueron y eran en todos los tiempos las vctimas propiciatorias,
el blanco de todas las persecuciones, los eternos judos errantes a quienes
las multitudes apestadas de rutina e ignorancia tildaron como un insulto de
enemigos de la patria, el Orden, la Familia, el Amor, etc. Cmo podran
los libertarios ser patriotas, de su patria usufructuada por unos pocos
explotadores que la estrujaban en beneficio propio; que la administraban
robndola; que la dirigan subyugndola, donde la ley era una trampa, la
justicia un prostbulo, el orden un atropello, el amor un comercio, la virtud
un suplicio, la libertad un engao, el derecho una mentira y la familia un
tirano? Los anarquistas soaban y suean con una patria grande de todos y
para todos donde, sin privilegios odiosos, todo el que est til rindiera su
mximo esfuerzo para el bien comn y todos pudieran satisfacer por igual
sus necesidades materiales y espirituales. Donde no hubiera explotadores
y explotados y todos se sintieran interesados en ser administradores del
producto colectivo. Donde el acuerdo comn sustituyera a la ley de unos

156

.............- =

La Gesta traicionada

pocos. Donde la justicia no fuera ciega o prostituida, sino racional. Donde el


orden fuera el resultado del respeto mutuo... donde el Amor no se vendiera
o se prostituyera, sino que se sublimara entregndose m utua y libremente.
Donde la virtud no estubiera amasada con hipocresas ni contenciones
antinaturales. Donde la libertad fuera un derecho y el derecho un resultado
del deber cumplido, y donde la familia no fuera un troquel que aprisionara,
ni un tirano que impona y dispona hasta de cmo y con quien se haban
de unir los hijos. De una patria como aquella, los libertarios tendran que
ser y eran antipatriotas. Mientras no hubiera ms que patrias del molde de
aqulla, los anarquistas seguiran orgullosos siendo los eternos sin patria y
los sempiternos rebeldes contra el robo legalizado, el orden desordenado,
la justicia injusta, el amor prostituido, la libertad ficticia y el derecho atro
pellado. De una patria como la que dejan descrita, soada por ellos, eran
profundamente patriotas. Por ella la sangre y la vida. He aqu por qu
luchaban los libertarios en estos momentos. He aqu por qu sacrificaban
tanto, al objetivo de ganar la guerra, de los que era ms sagrado de sus idea
les. Antimilitaristas rabiosos, aceptaban la militarizacin. Antiautoritarios
furibundos, aceptaban el mando nico y la intervencin en el Gobierno.
Enemigos de la disciplina impuesta e inadaptados a las disposiciones rgidas,
aceptaban la disciplina y se adaptaban a cuanto exigan las circunstancias.
Saban que el triunfo del fascismo supondra la continuacin de aquello
empeorado, y luchaban con fervor y entusiasmo por aplastarlo porque de
su aplastamiento esperaban, si no la estructuracin en absoluto de la patria
soada por ellos, si por lo menos algo que de momento se le aproximara
y dejara los cauces planeados y abiertos para llegar a su realizacin. Que
todos siguieran su ejemplo para bien del triunfo definitivo; pero que nadie
confundiera su sacrificio y adaptacin circunstanciales con renunciamientos
definitivos ni rectificaciones de aspiraciones, y suponindoselo, tratara de
imponerles sus directrices ni por la argucia ni por la fuerza y menos si no
se demostrara que era una necesidad imperiosa. Era un consejo leal: que no
dejaran de tenerlo en cuenta a quienes pudiera interesarles.
O tro artculo de matiz marcadamente anarquista es el publicado el 7 de
mayo, de ttulo Las dos disciplinas. La que odibamos y la que se impone
aceptar. Com o el artculo anterior, refleja el problema de conciencia
anarquista obligado a una esquizofrenia entre su ser y su prctica ante las
circunstancias impuestas por la contienda. Dice que los que por ignorancia

157

Alfredo Velasco Nez


interpretaban mal el anarquismo y los que con mala fe y peor intencin
aplicaban la palabra anarqua en cuanto supona algaraba, desorden,
desbarajuste, naturalmente tenan un concepto de los anarquistas de
dscolos, indisciplinados e inadaptables. Lo eran y no se arrepentan. La
disciplina y esa inadaptacin propia, que tantos sacrificios y tantos mrtires
les haba costado, que haban alimentado con la sangre de sus luchadores, no
podra negrseles que haba sido la semilla que ms eficazmente haba fecun
dado, haba hecho germinar y haba dado a luz en el propio suelo hispano
ese temperamento rebelde, ese espritu esencialmente liberal, esa concepcin
libertaria, esa psicologa liberadora y esa gallarda frente a toda tirana e
imposicin, viniese de donde viniese. Los que les consideraban inadapatados
e indisciplinados con mala intencin o por que marchaban a impulsos de la
corriente de la tradicin y la rutina, eran los que por conveniencia o impulso
de una educacin cuartelera y feudal, queran que nadie desentonara en su
concepcin absurda de la vida, de que este m undo lo encontrbamos as
y as habamos de aceptarlo; que siempre habra quien mandara y quien
habra de obedecer sin chistar; que siempre tendra que haber pobres y ri
cos, explotadores y explotados. Y, naturalmente, los que estimaban que la
concepcin de la vida tena sus antecesores, era absurda y poda y deba
ser renovada y transformada la marcha del mundo; los que estimaban que
cada hombre deba capacitarse para ser su propio gua y su propio director;
los que por injusto no aceptaban que el hombre fuera el explotador del
hombre y propugnaban por una sociedad en la que siendo todos consumi
dores, todos los que estuvieran tiles, haban de ser productores, resultaban
para unos, ilusos utpicos y soadores, y para los ms, unos inadaptados
e indisciplinados. Contra todo lo que supona tirana y opresin, injusti
cia, obedecer imperativos ajenos, haban sido unos inadaptados. Odiaban y
eran indisciplinados contra todo lo que se les quera imponer sin permitirles
analizar, discutir y hacer objeciones. C ontra el padre que quera imponerles
sus ideas interpretativas de la vida; contra el maestro que les haca aprender
de memoria textos, compendios y libros que no entendan, o les relataban
hechos pintados con manifiesta parcialidad, les daban ideas hechas, y todo
ello impuesto a palmetazo limpio; contra el oficial que les trataba a punta
pis, o el patrono que les explotaba sin compasin; contra un militarismo
que les impona un cdigo draconiano y una obediencia ciega; contra unos
guardadores del orden en la mayora de los casos analfabetos, ignorantes y

158

wp

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.........-

La Gesta traicionada

l>rutales, que guardaban a los que robaban millones y apaleaban a quienes


pedan ms pan; contra unos jueces que condenaban a quien no tena dinero
para comprarles y amparaban al prevaricador; contra unos legisladores que
hacan leyes con arreglo a sus conveniencias y sin permitir discutirlas las
imponan violentamente; contra una sociedad entera que con su educacin,
sus modismos y sus costumbres perpetuaban la ignorancia, la injusticia, las
desigualdades y la explotacin; que con sus vicios y relajaciones perpetua
ban la inmoralidad. C ontra todo esto eran indisciplinados e inadaptados, y
lo repetan, no tenan por qu arrepentirse, porque si sus excesos de indis
ciplina, que los hubo a impulsos de un individualismo o extremismo mal
concebidos e interpretados, fueron en alguna ocasin contraproducentes, a
ellos hicieron ms dao que a nadie. El artculo prosigue hablando de la otra
disciplina y se ver su contenido en su respectivo epgrafe.
O tro artculo curioso es el antimilitarista titulado No regaleis juguetes
blicos a los nios, del 25 de mayo de 1937. En l se dice que colaboraran
en la obra antimilitarista no entregando a la infancia juguetes que excitaran
los instintos de belicosidad y muerte. Apartad de la mente de los nios
toda imagen que pueda influir perversamente en su formacin espiritual.
No acostumbremos a la infancia al uso de las armas mortferas.
Por su parte, el editorial del 30 de mayo de 1937, titulado Motivos de
satisfaccin y orgullo, dice que cuando naca una idea y pretenda abrirse
paso en la realidad de la vida, haba de hallar los entorpecimientos naturales
que opona todo lo viejo que exista, y que ya se hallaba fuertemente enrai
zado en la sociedad en que tena sus medios de vida y desenvolvimiento.
Doblemente hallara oposicin, si esta idea que naca tena como finalidad
la modificacin de fondo, no de forma, de todas las formas de convivencia
existentes hasta la fecha de su nacimiento. Esta oposicin la justificaran,
aunque no la compartieran, si tenan en cuenta que era desconocida por ser
nueva, y que las viejas que gozaban de una popularidad y una raigambre,
mas o menos profunda, en la conciencia popular se oponan con todas las
armas a su alcance, que eran muchas, debido a la experiencia de la vida y del
arte del zancadilleo que haba de emplear, para los que nacan no tuvieran
la expansin debida para su total conocimiento; o el conocimiento que de
stas niegue al pueblo llegara de tal forma desvirtuada, que solo causara
indiferencia, cuando no antipata; si a esto unan la poca predisposicin
general para aceptar todo lo nuevo que les llegaba y que tuviera unos aires

159

Alfredo Velasco Nez


de renovacin, debido a la pereza mental en que le haban sumido al pueblo
todos los que de su ignorancia, ceguera mental y obediencia ciega vivan.
Era muy difcil que esta evolucin y asimilacin se produjera en la genera
lidad, mxime, cuando sta generalidad depende de la cuestin econmica,
que era depender de todo y por todo, de una minora que detentaba en sus
manos la riqueza acumulada por el esfuerzo colectivo y los mandos de todo
un poder coercitivo. Todas las ideas que ese da jugaban un papel en la vida
haban pasado por el mismo proceso de oposicin; sufriendo en su inicia
cin, con las variantes que determinaban el extremismo de su programa, un
calvario de persecuciones y atropellos hasta que se haban arraigado fuerte
mente en la conciencia popular o hasta que se haban fusionado con las ideas
que tenan en sus manos los privilegios que pretendieron destrozar o los pri
vilegiados se dieran cuenta de que las nuevas teoras no desplazaran sus in
tereses de clase, sino que ms bien los reafirmaran de momento, apagando
el malestar que el pueblo senta, mientras le duraba la confianza que puso en
los nuevos innovadores y se convencan de que stos eran igual que aqullos.
Pero entre todas las ideas que, posteriores al cristianismo se haban desarro
llado, la que ms haba sufrido haba sido, sin duda alguna, el anarquismo,
la creencia ideolgica que informaba y daba vigor a la CNT. Por decir la
verdad y exponerla con toda su crudeza dejaron en el camino de la vida lo
mejor de sus hombres, y podan apreciarse en ellos las huellas en sus cuerpos
de las crceles y de los tormentos sufridos. Pero todo esto haba pasado; y
si lo recordaban, era para dejar bien sentado su orgullo y su satisfaccin, al
ver que lo que decan antes, y tan caro les cost, era ese da repetido por
todos, y la senda que pretendan descubrir al pueblo y que los dems queran
ocultar para que no se viera, era la misma senda por la cual caminaban ese
da todos confiados. En la nueva vida que comenzaban a entrar se impona
que todas las ideas gozaran del respeto a que eran acreedoras; que ninguna
fuera despreciada por sistema ni por temor a que pudiera lesionar intereses
de clase. El pueblo deba de estudiarlas con detenimiento y desapasionada
mente, y los Estados facilitar el normal desarrollo de las mismas y la puesta
en prctica de todas las teoras, por ms desacertadas que parecieran, ya que
su propaganda en contra la realizara ella misma si fracasase. Que lo que
sufri la C N T no volviera a sufrirlo ni que tuvieran una nueva C N T por
sus sufrimientos. As, por ms patentes que fueran las huellas que pudieran
ostentar debidas a la incomprensin y la injusticia, tendran los libertarios

160

La Gesta traicionada
unos motivos de satisfaccin y orgullo al poder comprobar que no fue estril
su sacrificio.
Com o conclusin de este subepgrafe, hay que decir que el matiz anar
quista no fue en el C N T del Norte tan marcado como el sindicalista, y la
defensa de sus postulados dbil y contemplativa de los acontecimientos, sin
tratar de influir en ellos. El seguidismo de las directrices de la C N T fue
sin resistencia especfica y bastante autocomplaciente, en vez de conformar
el elemento que diera sal al escamoteado proceso revolucionario. La razn
puede deberse a la poca calidad humana de los anarquistas vascos de la poca
y a su carcter minoritario, aparte de la autocontencin que supona tener
que tragarse las ruedas de molino que las circunstancias blicas supusieron
para el tradicional discurso libertario que pas a un segundsimo plano.
7 .2 .3 . C ooperativizacin.

Segn Malatesta, uno de los principales y ms urgentes problemas de toda


revolucin es el de la alimentacin. La conmocin social que supone toda
revolucin no impide a la vida continuar ni a la sociedad tener necesidades
bsicas que haba que atender con rapidez. Precisamente, la revolucin deba
de garantizar el acceso y la produccin de alimentos para la poblacin pues,
de no hacerlo as, la podra llevar al fracaso con prontitud. Y esto se poda
hacer de una forma nueva o revolucionariamente, o manteniendo el sistema
antiguo, pero siempre se deba de llevar a cabo.
Una gran cantidad de densos artculos del C N T del Norte se dedican
a tratar del problema de la alimentacin de los vizcanos y los refugiados.
Pronto se produjeron disfuncionalidades en la distribucin, como las lace
rantes colas y abusos de los comerciantes, sufriendo las clases populares y
ms afectas a la nueva situacin estos problemas directamente. La cuestin
era im portante y fuente de gran descontento social a medida que pasaban
los meses y acentu en los libertarios la percepcin de la desigualdad social
bajo el Gobierno Provisional Vasco. Los articulistas plantearon varias solu
ciones, pues mayormente no era un problema de produccin, sino que el
problema se plante en la distribucin. Esta alternativa para la distribucin
de bienes bsicos fue la Cooperativizacin que, finalmente, no se aplic en
Bilbao, pero guarda un enorme inters de medida prctica y constructiva
para hacer la revolucin.

161

Alfredo Velasco Nez

... ..- ...

Un artculo que hace historia de la situacin, refirindose al organismo


de Asistencia Social, es el de LukaZaga del 2 de enero de 1937, titulado
Para qu sirve Asistencia Social?. Dice que uno de los organismos
surgidos con motivo de la Guerra Civil era Asistencia Social. Su misin
consista en facilitar cuanto precisaran los que, envueltos en la vorgine
guerrera, se encontraban a falta de lo ms perentorio. Fue la C N T la que
en los primeros momentos se hizo cargo de su desenvolvimiento, y fue la
que a medida del desarrollo de los acontecimientos improvis los detalles
que le dieron forma y efectividad. Estando ese departamento en manos de
la organizacin confederal, hubo de hacer frente al fantstico problema que
represent la evacuacin de Donostia. No fue empresa fcil alojar 60.000
personas. Pero de todas las adversidades se sali airoso. Pero pas el tiem
po, y la C N T fue excluida del puesto que desempeaba en la Junta de
Defensa al constituirse el Gobierno de Euzkadi. Haca de esto unos 3 meses
y, desde entonces, el autor haba presenciado cosas que haban rebelado su
espritu. La mendicidad haba vuelto a surgir en momentos en los que los
trabajadores estaban transformando la sociedad, y la lucha entre burgueses
y proletarios era a muerte. Los milicianos no luchaban para que continuara
la vida como estaba antes, ya que la defensa del viejo rgimen no mereca la
ofrenda de sus vidas. Los hombres que luchaban contra el fascismo lo hacan
para que, habiendo medios, todos pudieran tener un puesto en el banquete
de la vida. Asistencia Social haba de atender a los desvalidos. LukaZaga se
duele del resurgimiento de la mendicidad que supona la desigualdad social
ms extrema y apela al papel de Asistencia Social, que haba controlado la
CNT, solucionando el problema.
El 12 de enero, el Servicio de Informacin de las JJLL del Norte firma el
artculo Quines se benefician de la industria pesquera de Bermeo. Lo que
pescaban los trabajadores no lo podan consumir los propios trabajadores.
Como complemento de la necesidad de colectivizar las embarcaciones, se
haca preciso que la venta se hiciera por las organizaciones obreras directa
mente al pueblo para suprimir los intermediarios.
O tro artculo que afirma la alternativa del principio cooperativista en
general es el de Anselmo A. Bandrs, titulado De Guatemala a Guata...
peor, del 26 de enero. Dice que en el Pas Vasco no solamente no se haba
llegado a socializar ni modernizar nada, sino que en muchsimos casos se
haba llegado a un grado de im pudor tal que recordaban tiempos pretritos

162

La Gesta traicionada
vergonzosos. Uno de estos casos era el de Abastos. En el Ayuntamiento de
Bilbao se haba denunciado a los almacenistas de garbanzos por vender este
artculo con un 80% de beneficio. Estos sinvergenzas eran precisamente,
con su actuacin y con el asentimiento de los que debieran de cortar estos
abusos, uno de los factores determinantes del malestar y de la depresin
moral que se observaba en el pueblo. La paciencia de ste tena un lmite
y era preciso no desbordarle para que inconscientemente no se prestara al
juego de los que a la sombra acechaban y esperaban el mom ento oportuno
para hundir definitivamente al movimiento que les haba de redimir. Expo
nan un ensayo libertario, basado en el principio cooperativista que era el
que poda normalizar estos abusos y, por consiguiente, elevar la moral del
pueblo y del miliciano.
El 2 de febrero viene publicado en el C N T del Norte el artculo titulado
Soluciones. Sobre el abastecimiento, donde se plantea claramente la
alternativa cooperativista. El problema no tena solucin adecuada mientras
no se dejaran de lado los intereses ms o menos sagrados de los comerciantes,
almacenistas y vendedores. Por eso, los libertarios daban su solucin
prescindiendo de los citados intereses, entendiendo que los intereses del
pueblo estaban contrapuestos en absoluto con los de los que comerciaban
con sus necesidades. La piedra angular para su solucin eran las Coope
rativas de Consumo por barriadas. En cada barriada, el Ayuntamiento de
barrio entregara a cada familia un padrn, en el que los interesados haran
una relacin del nmero de familiares y una serie de datos para organizar la
estadstica; condicin de cada uno de los familiares dividida en 5 clasifica
ciones: I a Milicianos (Estos coman en los cuarteles). 2o Presos (Coman en
las crceles). 3a Nios menores (Diferente racionamiento, previo estudio de
los mdicos sobre la edad). 4a Enfermos (Racionamiento diferente, previo
certificado del mdico). 5a Personas sanas (Trabajen o no). Otros detalles
de importancia a llenar en el padrn seran: Profesin y lugar donde se
trabaja para estudiar una posible sobrealimentacin de los trabajadores en
faenas pesadas; condicin de refugiados (para que siguieran consumiendo
en los comedores colectivos, o para establecer cooperativas especiales).
La distribucin de los productos correra a cargo de las Cooperativas de
barriada, a las cuales regulara la Direccin local de Cooperativas, encar
gada de transmitir los pedidos al Departamento de Abastecimientos y de

163

Alfredo Velasco Nez


distribuir los que ste le entregara, con arreglo al nmero y clasificacin de
Consumidores de las Cooperativas.
O tro artculo afirma el principio cooperativista controlado por los sindi
catos. Es el firmado por Primi, de ttulo Guerra a los especuladores, del 7
de marzo de 1937. Dice que su guerra no poda ser un caso para que logreros
de todos los lados lo aprovecharan como caso providencial, para seguir espe
culando libremente con la escasez de alimentos y otras materias, en perjuicio
del pueblo. Saban por experiencia, y en ese m om ento haban confirmado,
que el comercio no tena entraas, corazn, ni sentimientos, que era incon
movible a todo ser, se rea con sarcasmo de la honradez, del humanitarismo,
y no le interesaba distinguir de guerras. Para l s eran buenas y apropiadas
con qu enriquecerse. El pueblo protestaba en lneas generales de la caresta
de las subsistencias, pero no saba localizar al ladrn. No se daba cuenta que
el latrocinio empezaba por su tienda predilecta; le segua el almacenista y
culminaba en el fabricante. Tanto abuso les haba hecho pensar y concebir
un nuevo sistema de intercambio. Los sindicatos eran los llamados a cumplir
los deseos de todos. Las Cooperativas de intercambio controladas por ellos
mismos, deban ser las que suplantaran inmediatamente un sistema que no
responda y contrara la marcha ascendente de su revolucin.
J.T.A. firma la Carta abierta al Director General de Comestibles
Slidos del 18 de marzo. Dice que se implant el denominado plato nico
con satisfaccin de la mayora de los ciudadanos que de verdad sentan la
guerra y no se les ocultaban las dificultades con que el Gobierno de Euzkadi
tropezaba para adquirir gneros alimenticios, pero le iba a permitir hacer
algunas indicaciones con el fin de que el esfuerzo del gobierno para abas
tecer a la poblacin no resultara infructuoso y para que no se beneficiaran
en tan gran cuanta desaprensivos industriales a costa de los que carecan
de hogar y familia, que eran los concurrentes a bares, casas de comidas,
etc. Con las disposiciones dictadas acerca del plato nico resultaba que
quedaba burlada la ley y coma quien dispona de medios econmicos. Por
otra parte, se haba obligado a fijar un determinado precio, pero se haba
omitido un detalle elemental y de suma importancia; la cantidad y calidad
del mencionado plato. Nada ms sencillo que crear una tarjeta nominal
idntica a las que empleaban algunos batallones, tarjetas mensuales que en
todo su margen y en sentido horizontal tenan impresos los das del mes
y stos, divididos en tres rectngulos o cuadrados con las iniciales D.A.C.

164

Bp1

--------------

La Gesta traicionada

(desayuno, almuerzo y comida). El bar, taberna, etc., perforara la inicial


correspondiente a la consumicin y fecha y de esta forma no sera posible
la duplicidad de consumicin. Era probable que los industriales aludidos
protestaran e indicaran la imposibilidad de mejorar la comida o rebajar los
precios, pero como no pretenda perjudicar a nadie, nada ms sencillo que
incautarse de tabernas, bares y anlogos, que se sirvieran las comidas por
cuenta de Asistencia Social y se emplearan para guisar, servir y limpieza el
sinnmero de personal femenino que no tena ocupacin -previo abono
de su jornal- sin olvidar retribuir en lo que procediera al dueo del esta
blecimiento por uso de vajilla, utensilios y dems, ya que tambin tena
derecho a vivir. Con lo que antecede podra establecerse lo que podramos
denominar Comida uniformada y tena la seguridad que saldra beneficiado
el consumidor y Asistencia Social tendra una fuente de ingreso superior al
de Espectculos pblicos.
El 8 de mayo, el peridico libertario publica el artculo titulado Quin
nos har la comida si se van nuestras mujeres? sobre la problemtica que
planteaba la posible evacuacin de la poblacin civil. Dice que la evacuacin
de nios y mujeres de Bilbao traa aparejado el problema cuya magnitud no
se les escapaba. Ya haban explanado alguna vez su criterio de que el pueblo
deba comer en colectividad, aduciendo razones poderosas, tales como la
| escasez de alimentos, carbn, aceite y otros ingredientes. La m ultitud de
minsculas cocinas que proporcionaban el cotidiano sustento a la gran
masa de habitantes de Bilbao se les antojaban otros tantos grilletes, otras
tantas cadenas, otros tantos lugares de esclavitud para las mujeres que de
ellas se encargaban, con su acompaamiento de limpieza. Adems, afir
maban que mientras la mujer estuviese sujeta a esa obligacin no podra
dedicar su tiempo a otras actividades ms tiles a la causa antifascista. El
problema se agravaba ahora. Las mujeres se marchaban. Quin les hara
la comida? Porque suponan que los hombres que se han quedado para
defender Bilbao no iban a perder el tiempo en realizar las faenas culinarias
para procurar por su sustento! Tampoco les pareca buena solucin acudir
a los hoteles y fondas a dejarse desplumar por los traficantes del hambre.
Los milicianos coman colectivamente en sus cuarteles y su alimentacin
resultaba ms econmica en todos los aspectos. No podra establecerse una
forma parecida para la poblacin civil? En los distritos o barriadas de Bilbao
podan establecerse comedores colectivos, con un cuerpo administrativo salido

165

Alfredo Velasco Nez

....

de los propios consumidores, estipulndose un precio para cada comida,


y destinndose los beneficios a Asistencia Social; los hoteles y las fondas
podan muy bien servir a estos fines; las cocinas estilo cuartel podan llenar
el resto de las necesidades, instalndolas en cobertizos a propsito. Haba
muchos hombres declarados intiles para el servicio de armas que precisa
mente se vean imposibilitados hasta para trabajar en guerra, y que no tenan
ningn ingreso; a stos les cuadrara m uy bien hacer de ayudantes de cocina
en los servicios que esa funcin culinaria precisaba como auxilios.
Com o conclusin de ste subepgrafe, decir que, en el mbito del consumo
de la alimentacin, los libertarios vascos estaban a favor de su colectivizacin
mediante el principio cooperativo. Se trataba de un caso particular y urgente
de la organizacin de la economa segn una de sus dos funciones bsicas, la
del consumo (la otra sera la de la produccin). El principio cooperativo de
los consumidores era la misma receta que la sindicalizacin de la produccin,
la estructuracin colectiva comn. Esta funcin del consumo se estableca
por barriadas en la ciudad de Bilbao y usaba la infraestructura y el personal
mercantil. Pero se enfrentaba al principio capitalista del negocio y el bene
ficio econmico tratando de realizar su funcin en beneficio del pueblo y
no de los especuladores e intermediarios. El racionamiento impuso, aparte
de para evitar injusticias que se daban por la diferencia de poder adquisi
tivo de los consumidores, la solucin de una tarjeta de consumidor y los
comedores colectivos en perjuicio de los comedores familiares. De ah la
creacin de comunas alimenticias ms eficaces y econmicas a la hora de ejer
citar el consumo. Esta visin constructiva y revolucionaria se pretenda ms
racional y no dejaba de estar influida por la organizacin llevada a cabo por
los combatientes en los cuarteles, aunque trataba de estar determinada por el
consumidor final y sus intereses. Pero, como se ha visto, el Gobierno Vasco
protegi los intereses creados capitalistas, que dieron pie a bastantes abusos
privados por la circunstancia de la guerra, y la alternativa comunal qued en
proyecto y excepcin. Las colas, el descontento, el hambre y la mendicidad
del pueblo y sus sectores ms desamparados como los refugiados fueron los
sarpullidos de la situacin que ms alarmaron a los libertarios.

166

La Gesta traicionada
7 .2.4. Colectivizacin.

El agro espaol posea sus propias particularidades y problemticas


sociales. El Comunism o Libertario trat de transformar durante la guerra
las relaciones sociales con un medio o estrategia especfica que se denomin
Colectivizacin. Dentro de sta, y estudiada inductivamente, se dieron tres
grados de comunizacin de la economa campesina, desde la mera socializa
cin o presencia de rasgos de justicia social, pasando por la colectivizacin
donde coexista el principio comunal con las llamadas Colectividades y la
pequea propiedad individual, hasta la Municipalizacin, bastante excepcio
nal, en que un municipio entero era totalmente comunista. En el Norte leal
se crearon en sus zonas rurales algunos efmeros conatos de colectivizacin
y socializacin, pero en el peridico C N T del Norte tambin se trat de los
problemas agrarios y esta alternativa libertaria.
R. de la Mata firma el artculo de finales de diciembre de 1936 titulado
Problemas urgentes de la revolucin. Empieza diciendo que haban
combatido la creacin de puestos sin otra misin que la de justificar
una nmina. Otras veces haban llamado la atencin sobre ese aumento
alarmante de las fuerzas coercitivas del Estado en retaguardia. Pareca ser
que estaban ms defendiendo los intereses de un rgimen burgus y que
haba que esperar a derrotar el fascismo para organizar despus la economa
y convivencia, pero ste era precisamente el mayor temor del autor, de
que cuando quisieran organizara estuviera la economa en bancarrota y
la convivencia fuera imposible. Precisaban demostrar que comprendan el
sentido destructor de la revolucin en paridad con el constructor. Cuando
a la lucha se le imprimi una direccin disciplinada, se empez a dar
tambin la sensacin del comienzo en la provincia de Santander y en la
capital de una era de organizacin, que les hizo creer por un mom ento que
se encauzaba la verdadera Revolucin Social; pero haban bastado dos meses
de actuacin para convencerse de que no era as. Seguramente no habra
en toda la provincia un pueblo donde no se hubiera empezado obra de
embellecimiento del mismo. Se quera intensificar el cultivo, sin tener en
cuenta la situacin econmica del campesino y que sta no le permita, por
varias causas, hacer este esfuerzo, a pesar de toda la buena voluntad que ste
tuviera. Haba sido mal crnico en Espaa el relegar a ltimo trmino al

167

Alfredo Velasco Nez


trabajador de la tierra y, desgraciadamente, pareca que los defectos de los
viejos los adquiran los nuevos. Este ao, debido al temporal, los princi
pales y nicos ingresos de los campesinos se haban perdido y su situacin
econmica sera en extremo delicada. Paralcense todas las obras de derribo
y embellecimiento y emplese ese dinero en abrir crditos al campesino,
para que pudiera producir. Rotrense esa infinidad de terrenos yermos en
colectividades por las organizaciones de campesinos y dsele a estas crdito,
y veran como adems de asegurar una victoria definitiva sobre el fascismo,
daban la verdadera sensacin de constructores de una sociedad sin irritantes
privilegios. Q ue los ayuntamientos realicen por su cuenta la roturacin,
siembra y cosecha, quedando tambin de esta forma solucionado en parte el
paro existente y las subsistencias aseguradas. Tengan en cuenta que no haba,
ni habra jams posibilidad de vivir ninguna clase de rgimen si ste no tena
la aquiescencia del productor del campo, y mucho ms, los libertarios la
precisaban para construir y sentar sobre base firme la tan deseada Sociedad
Libre.
LukaZaga firma el artculo de finales de diciembre de 1936 titulado
Analoga entre algunas viejas costumbres del Pas Vasco y el Comunismo
Libertario, que dice que en el Pas Vasco no existan ni el terrateniente
ni el gran propietario, y esto se deba a que antao en Euzkadi no exista
la propiedad privada. Todo cuanto la Naturaleza prodigaba era patrimonio
exclusivo de la Com unidad. Los anarquistas luchaban y se afanaban en
conseguir que varias de sus costumbres y muchos de sus sistemas de relacin
entre los pueblos volvieran al punto de partida. El autor deseara que los
jvenes nacionalistas, que sentan en sus pechos el ideal de sus antepasados,
estudiaran sus costumbres, con lo que se convenceran de que quienes mejor
interpretaban su sentir eran los comunistas libertarios.
R. de la M ata escribe el artculo del 4 de marzo de 1937 titulado Quin
es el responsable?, donde dice que se estaba tratando al campesino con un
sentido completamente equvoco de su personalidad, su vida, su concepcin
filosfica y lo que era mucho peor, con un perjuicio enorme a los intereses
del campo, y esto ocasionaba un retraimiento enorme del campesinado
hacia las innovaciones de todas clases.
El 13 de marzo Prometeo inicia el artculo Problemas nuestros: La agri
cultura, y dice que el minifundio, sea la parcelacin tan relativamente
exigua de la tierra a que estaba sometida la pequea propiedad, desde

168

La Gesta traicionada
lejanas pocas, agudizaba constantemente con nuevos fraccionamientos por
el sistema hereditario de la propiedad privada, transmitidas de padres a hijos
de unas a otras generaciones, tropezaba con tantos inconvenientes, que el
buen sentido aconsejaba suprimirla de raz. La pequea propiedad tropezaba
en el orden econmico, con toda clase de dificultades. Condenados los
pequeos propietarios, desde haca mucho tiempo, a una vida precaria dada
la exigua produccin, se vean compelidos a soportar mltiples privaciones
despus de jornadas agotadoras, donde las horas del da les resultaban insu
ficientes, cargados de dbitos la mayora, y sin crdito para proporcionarse
aquellos abonos qumicos necesarios a sus tierras para reponer los desgastes
efectuados por una produccin ininterrumpida, llegando la poca de nitratarlas sin poder hacerlo, reduciendo as su produccin y acrecentando sus
miserias. Mas esto no era bice para que el Estado reclamase a tiempo sus
tributos, embargndoseles si ste no poda satisfacerlos. El pequeo propie
tario, por la simple razn de serlo, se haba unido abiertamente a la causa del
Estado, de la burguesa; se haba convertido en su defensor, en un socio ms
de su razn social, siguiendo el ritmo iniciado por la burguesa con la Revo
lucin Francesa. A su lado se crea amparado; para eso haba un cmulo de
leyes y gendarmes para garantizarle ese derecho de propiedad privada, sin
jams cruzar por su mente la idea de que era copropietario, devenido a triste
la condicin de arrendatario. Q ue el nico propietario era el Estado, ya que
cobraba renta (tributos) por las tierras, embargndoseles y vendindoselas a
otros cuando ste no poda pagarlas. A pesar de todas las anomalas apun
tadas, el pequeo propietario se hizo a la idea de que aquellas tierras eran
suyas, y sobre ellas puso todos sus afanes y desvelos. En defensa de ellas, por
un mojn arrancado, o simplemente tumbado; por un extremo tuerto; por
algn fruto destrozado pleite con sus vecinos, con sus hermanos. Pic el
anzuelo que le tendi la curia. En los conflictos surgidos entre el capital y el
trabajo se puso abiertamente al lado del capital, desarrollndose en l una
mentalidad con resabios burgueses.
C ontina el artculo de Prometeo el 14 de marzo, y dice que tal es la
psicologa del pequeo propietario, salvando las excepciones que toda regla
tena! Y a modificarla en un sentido radical, deban tender las prdicas liber
tarias y actos comprendiendo que la base fundamental de la transformacin
que se operaba radicaba en el campo, en el buen cultivo y aprovechamiento
en su rendimiento mximo. Y para ello necesitaban la cooperacin decidida

169

Alfredo Velasco Nez


y entusiasta del campesino, poniendo todo su saber y valer a contribucin
de la causa, a nosotros hermanado. A mayor extensin, mayor rendimiento
proporcional con menos trabajo, obteniendo, al mismo tiempo, dos bene
ficios sealados: uno, economa de tierra para obtener la misma cantidad
de productos. O tra economa de tiempo para obtener la misma calidad y
cantidad. Suprimidos los mojones y efectuadas las labores en comn, poda
obtenerse doble producto con el mismo trabajo, mejorando la calidad, al
usar abonos adecuados para reponer aquellas sustancias necesarias a la tierra
para el buen desarrollo y madurez de los frutos sembrados, previo anlisis
qumicos efectuados en Laboratorios que al efecto se deban crear. El agente
mecnico, llamado a suplir la traccin animal con grandes ventajas, y de un
valor inestimable para los grandes cultivos era el tractor. El tractor poda
hacer el trabajo de 50 o ms yuntas de bueyes en igual cantidad de tiempo.
Y tan solo con dos o tres hombres. La sembradora mecnica era uno de los
aparatos ms tiles que tenan. La siembra de cereales efectuada a mano, era
muy deficiente. O tro producto del cultivo racional de las tierras, era el arado
mecnico, que formaban el tro ideal de las modernas explotaciones agrarias,
de base comunista.
Prosigue el artculo el 16 de marzo, diciendo que otra mquina de gran
utilidad era la segadora mecnica. O tra la trilladora. Para obtener buenas
cosechas, hacan falta en los terrenos desprovistos de irrigacin dos factores
esenciales: tiempo apropiado y medios, fueran los fertilizantes qumicos.
Se necesitaba saber los fertilizantes qumicos que necesitaba la tierra y en
qu proporcin. Haca falta un previo anlisis de la tierra y de los abonos.
Era indispensable la creacin de laboratorios municipales destinados a estos
menesteres, dotados de los elementos necesarios y de personal competente.
Contina el artculo el 17 de marzo preguntando qu no produciran
esas mismas tierras, cultivadas en com n, con igual esmero, usando semillas
seleccionadas, abonos apropiados y dotando de aguas a las que se pudiera
hacerlo? No se alcanzara en los agros y vegas las cifras alcanzadas en Ingla
terra, Francia, Blgica, Italia, llegando a los 7.000 kilogramos por hectrea?
Finaliza el artculo el 18 de marzo, diciendo que de la produccin agr
cola, agropecuaria y pesquera dependan todas las dems. Pero hete un caso
admirable de interdependencia: Q ue la produccin agrcola, para dar buen
rendimiento, necesitaba el apoyo de la industrial, de la cientfica. En fin, que
necesitaba la solidaria cooperacin de sus hermanos dedicados a los dems

..... ...............

La Gesta traicionada

menesteres. Y, para ordenar esa produccin, consumo, distribucin, inter


cambio, etc., nada mejor que los sindicatos. En el sindicato deban agru
parse todos los campesinos de la aldea, por la convincente razn de mejorar
su msera existencia, cultivndose, como consecuencia lgica de esa mejor
vida fsica, moral y mentalmente. Los sindicatos locales, deban agruparse
federativamente en el Municipio. Y los municipios constituir las Com ar
cales, entre s federadas. Y las comarcales, federadas, si quieren, constituir
las Federaciones Provinciales, y si no las creen necesarias, pasar a constituir
las Regionales que, federadas, constituiran las Nacionales, Continentales o
Internacionales.
Como conclusin de este subepgrafe, se ha visto que la implantacin
de un comunismo agrcola industrial se vea impedido por la mentalidad
de pequeo propietario, muy tpica en el Pas Vasco. Se presenta la colecti! vizacin como lo adecuado a los tiempos, pero la alternativa libertaria tena
un origen bastante urbano, obrero e industrial y se arbitraba el problema
rural desde afuera, aunque con propaganda basada en el convencimiento.
La colectivizacin en Euzkadi fue desconocida con la escasa presencia de
algunos rasgos de socializacin que apenas variaron el sojuzgamiento y la
preponderancia de Bilbao y la zona industrial sobre las zonas rurales, muy
tradicionales y nacionalistas o carlistas. Hay que aadir que el contexto de
la colectivizacin en las restantes zonas republicanas tambin fue impuesta
desde fuera, aunque bien admitida por la poblacin rural en general tras
comprobar su progresismo productivo, pero en Euzkadi la poblacin rural
era muy hostil al avance en su forma de vida.
7.2 .5 . M unicipalizacin.

El Comunism o Libertario se basaba en tres instituciones. Una individua


lista: el individuo; y dos colectivas: el sindicato y el municipio. Por tanto,
sobre el municipio o comuna municipal giraba buena parte del proyecto
utpico libertario en tanto a su estructuracin. Sin embargo, como en el
Pas Vasco no se produjo ningn intento de municipalizacin, solo viene en
el C N T del Norte un artculo que trate de esta temtica.
En el editorial del 29 de marzo de 1937, titulado Los Sindicatos obreros
en la post-guerra, se dice que los sindicatos seran maana el nexo que
aglutinara en torno suyo toda la vida econmica del pas. Estos sindicatos

171

Alfredo Velasco Nez


seran los encargados de estructurar la nueva sociedad en lo que afectaba
a la produccin, labor sta que haba de comenzar desde ese momento
mismo. Mientras en las grandes urbes seran los sindicatos los que regularan
la produccin, en los pequeos centros seran los municipios. Claro que
stos no constituidos como lo fueron hasta la fecha, que eran un nido de
caciques, sino con una nueva estructuracin y en cuyo desenvolvimiento
tomen parte activa todos los componentes del pueblo, para solucionar
los problemas que les fueran planteados diariamente y para cuya solucin
nombrasen comisiones, atenindose no a la charlatanera de cada uno, sino a
la capacidad demostrada en el planteam iento de soluciones al problema que
los ocupe. Los municipios eran m uy conocidos por los campesinos y por lo
tanto daran resultados positivos en el agro espaol.
Por esta breve referencia se intentaba aplicar la municipalizacin en las
poblaciones rurales cumpliendo el mismo papel que el de los sindicatos en
las ciudades. Pero en el Pas Vasco, durante la guerra, este proyecto no se
llev a efecto en ningn caso a pesar de que funcionaran los ayuntamientos
burgueses.
7 .2 .6 . C om its.

Una forma de actuacin delegada clsica desde la organizacin sindi


calista haba sido la de crear comits, es decir, un grupo de representantes
reducido y elegido especialmente para llevar a cabo una actuacin concreta.
Los comits de trabajadores llevaban a cabo tareas que requeran una cierta
complejidad de detalle o un seguimiento ejecutivo y siempre acababa su
gestin fiscalizada por la masa de que eran delegados. Al plantearse diversas
problemticas, la creacin de comits era un planteamiento sindical para
solucionarlas.
As el artculo de Magino Jimnez titulado Es de immediata necesidad
el racionamiento del consumo, planteaba la solucin mediante Comits
Administrativos al problema del abastecimiento.
Gastn Leval, el conocido anarquista francs, firma otro artculo que
incide en la misma temtica, titulado Problemas econmicos. Socializar la
distribucin. Dice que era previsible que la escasez de alimento aparecera
en un plazo breve, como ocurra en toda guerra. La Espaa antifascista era la
menos agrcola. Ellos tenan regiones industriales. La Espaa no dominada

172

La Gesta traicionada
por el fascismo tena recursos alimenticios suficientes para mantenerse
modestamente. Sin embargo, esta posibilidad poda sufrir un serio golpe si
no se saba organizar sus recursos, ya menguados, en forma de utilizarlos lo
mejor posible. No era admisible que en periodo de guerra la vida material
de la poblacin estuviera entregada al inters particular en una minora de
personas -aunque figuraran entre ellas empleados sindicadosque viviera
del comercio. Estas personas pensaban ante todo en ganar dinero. Fabri
caban y vendan alimentos de lujo. Se venda sin control. Durante 5 meses
hubo un verdadero derroche de productos alimenticios. Sabiendo que sus
fuentes de produccin no eran muy abundantes, cualquier persona sensata
poda prever las colas actuales. El caso era saber si seguiran entregando la
satisfaccin de las necesidades ms primordiales al arbitrio de esta minora.
El caso era saber si toleraran que continuaran acumulando vveres quienes
de dinero disponan, o aumentando su precio quienes los tenan en manos.
Haba muchos modos de sabotear las revoluciones y la resistencia de las
poblaciones. Uno de los mas eficaces y seguros era, precisamente, ste de
crear descontento en las masas provocando el hambre del pueblo. Las colas
se terminaran organizando la distribucin en forma adecuada. Deba cesar
el despilfarro y terminar las ocultaciones de productos a que se entregaban
tantos comerciantes, con afanes de especulacin. Deban terminar el privi
legio, la injusticia, que permita al burgus, antifascista forzoso, comprar 3
o 4 veces ms productos que un obrero. Deba terminar el espectculo del
mendigo. Esto era indigno de la Espaa antifascista. No bastaba adoptar
medidas de tiempos de paz, limitar los precios, castigar con la prisin a los
comerciantes que robaban en el peso. Haba que socializar la distribucin.
La sociedad deba ser duea de sus medios de existencia, de lo que produca
y necesitaba y dominar el mecanismo de su distribucin. En todas las pobla
ciones, la compra de los artculos alimenticios deba entregarse a los Comits
centrales de abastecimiento o las filiales de los mismos. Empicese en todas
partes donde se pudiera, sin esperar rdenes ni autorizaciones. En toda esta
lucha la iniciativa de abajo precedi e indic el camino a la de arriba. Tme
se cuanto antes y en la mayor escala posible. Era imperioso, era inaplazable.
A. Riones escribe el artculo del 11 de febrero titulado Problemas
que plantea la revolucin. Desarrollo industrial y desarrollo agrcola. Dice
que las industrias siderometalrgicas de las mrgenes del Nervin haban
reducido su capacidad productiva a la mitad y los obreros trabajaban a 4 y

173

Alfredo Velasco Nez


5 das de jornada. Haba que consdtuir en todas las industrias comits de
produccin y fiscalizacin. Estos Comits haran un estudio veraz de cuantos
trabajos eran necesarios realizar para la guerra, y los talleres que reunan las
garantas necesarias para llevar a cabo las ms perfecta mano de obra (sic)
que para este fin se necesitaba. Si a estos talleres se les aplicara la produccin
propia que corresponda a las necesidades de la guerra, se encontraran que
con la mitad de gastos estara comprendida la produccin. Todos los talleres
que ese da producan material no destinado al intercambio de productos o
materias primas, y por consecuencia no se destinaban stas para las necesi
dades de la guerra, deban paralizarse o acopiarlas a este propsito. Aquellos
talleres que podan tener estimaciones productivas de elementos blicos, lo
dictaminara una comisin de tcnicos y obreros sometiendo este dictmen
al estudio y aprobacin de la organizacin u organizaciones obreras. Los
brazos sobrantes podran aplicarse a labores agrcolas y parte de las activi
dades industriales deberan de reconvertirse a la construccin de tractores
mecnicos. Adems del laboreo de las tierras destinadas para la siembra, se
podran laborar rpidamente ya que el tiempo acompaaba para ello- un
20 a un 30% de las tierras frtiles destinadas para hierba. As habran cu
bierto tres necesidades: dar ocupacin a muchos obreros, incrementar la
produccin agrcola y asegurar el abastecimiento de productos que ese da
escaseaban. Todo esto bajo el control de las organizaciones obreras.
Por su parte, el Com it de la Federacin Comarcal de Vizcaya escribe a la
opinin en general una nota publicada por C N T d e l Norte el 28 de febrero.
Dice que, habiendo recibido este Com it informes sobre la conducta que
en el desempeo de sus funciones venan observando una cantidad de
individuos empleados actualmente en trabajos de guerra desde diversos
departamentos, factoras y talleres, se vean en la necesidad de manifestar
pblicamente que tal conducta era a todas luces condenable por cuanto que
consista en una negacin sistemtica a trabajar si no era en forma de destajo
o bajo cualquier otro grosero estimulante, sin los cuales, no solamente se
negaban a producir en la medida que las circunstancias imponan y por una
justa correspondencia con quienes en los frentes lo daban todo, sin pararse
a meditar las obras de servicio ni descanso, sino que ni siquiera durante el
tiempo y con la continuidad que lo hacan cuando trabajaban pensando en
que el producto de su esfuerzo no tena otra utilidad que la de enriquecer a
un dspota; llegando su desaprensin a no ver que, aunque sto an ocurre,

174

La Gesta traicionada
el material haba de emplearse en un elevado beneficio comn que estaba
por encima y muy lejos de sus miserables egosmos. Este sabotaje, ms o
menos consciente, de cuyo desarrollo haba gentes interesadas y que ni
siquiera justificaba seguir la deficiente alimentacin a que estaban sometidos
porque todos la padecan, estaban dispuestos a sacarlos a la vindicta pblica
y a proceder en consecuencia, ya que habran de catalogar como se merecan
a quienes a la altura de hechos que haban llegado, no saban ponerse a
tono con ellos para salvarles de inminente peligro circunstancial (la guerra),
e ir sentando los pilares del anhelado porvenir. Bien que a quien por su
esfuerzo se lo merezca, se le beneficie del sobreracionamiento que permitan
las posibilidades del momento. Para su justa aplicacin exista una comisin
con representacin de las tres sindicales: UGT, STV y CNT, titulada Sobreracionamiento o super-alimentacin, de la cual formaba parte un miembro
de este Comit en cuyo inflexible espritu de equidad confiaban, pero
condenable, que eran sus groseras protestas, los eternos triperos de cabeza
vaca, formaron la piedra de alteraciones cuyas consecuencias no era difcil
precisar de antemano; la consciencia de lo cual les haba obligado a salir con
esta nota y a prevenirse adecuadamente. A trabajar con la mejor voluntad
posible, y si haba injusticias en forma de irritantes diferencias, aydense
todos a subsanarlas, pero pertrechndose antes de una conducta que, por
lo edificante, diera autoridad moral para aplicar la sancin que cada caso
exijiera. Como se ve, un comit sindical se enfrenta a la irresponsabilidad
laboral en un contexto blico. Se sabe que muchos trabajadores vieron
empeoradas sus condiciones de existencia bajo la autoridad de los sindi
catos que se amparaban en la excepcionalidad de la guerra. Esta resistencia
pasiva a la disciplina sindical impeli a los sindicatos a someterla al reproche
pblico y a amenazas y coacciones. Tambin, muchos trabajadores no
perciban la situacin blica y no queran sacrificarse ante la nueva auto
ridad que les infliga este mal. La guerra apareca lejana y ficticia, pero los
intereses inmediatos de los trabajadores se vieron recortados y se acusaba el
descontento con los sindicatos y las nuevas autoridades.
Como se ha visto por estos pocos ejemplos, la sindicalizacin social
empleaba los mismos rganos y formas de estructuracin que en el periodo
de resistencia al Capital. Bien est que esta labor constructiva revolucionaria
se dedicaba a nuevas materias de organizacin. Lo ms interesante es que los
sindicatos, como estructuras de orden, tenan tambin una funcin discipli

Alfredo Velasco Nez


naria que no se sabe si acabara en sancionadora de los propios trabajadores,
aunque todo apunta a que s (reproches ante la opinin pblica, expulsiones,
cambios de actividad, etc). Pero la comprensin adecuada de esta cuestin
se centra en la propia irresponsabilidad de muchos trabajadores, fruto de
generaciones de sometimiento a direcciones autoritarias y afectaba al propio
aprendizaje y evolucin del uso de la libertad por los trabajadores que se
enfrentaban a una prdida real de condiciones laborales.
7 .2 .7 . C riticism o.

La no participacin de la C N T en el Gobierno Provisional Vasco supuso


un dficit de responsabilidad ante la gravedad de la guerra y el anhelo revo
lucionario que sublim en parte con la crtica de las gestiones pblicas desde
un punto de vista sindical. Apartados de la responsabilidad del Gobierno, el
peridico C N T del Norte public una serie de artculos que reclamaban para
la propia organizacin el leal derecho de crtica y oposicin a lo que consi
deraban se estaba haciendo errneamente. Esto choc con la ideologa del
antifascismo teniendo como consecuencia la polmica e incluso, la censura.
Los lmites de la crtica, borrosos, fueron impuestos caso por caso pues se
tom a sta como subversiva del rgimen leal y C N T del Norte fue el peri
dico ms molesto para el sistema del lehendakari Aguirre. Pero los libertarios
perseveraron en su actitud crtica y la justificaron.
El Com it Regional del N orte de la C N T se dirige Al pueblo el 12
de enero de 1937 diciendo que, transcurridos 3 meses de ejercicio nega
tivo del Gobierno Vasco, haban decidido romper el silencio y criticarlo
razonadamente desde el peridico C N T del Norte. El gobierno no quiso
entender la postura del Com it y amenaz con aplicar la censura, pues ma
nifestar errores de los gobernantes lo consideraban como restar autoridad al
gobierno. Decan que la C N T tena que adm itir todo de buena gana aunque
comprendiese que la mayora de los decretos cerraban el paso a la revolucin
que se iniciaba; revolucin que en Catalunya, Levante, Asturias, etc., tena
ya cuerpo, y que aqu, en Euzkadi, tan industrial, no tena ni forma.
En la misma pgina de la nota del Com it viene un recuadro en negrita
donde pasan a la prctica lo acordado. Dice que protestaban por el arranca
miento violento por orden de la autoridad de unos pasquines fijados por la

176

La Gesta traicionada
Confederacin Regional del Norte, considerando el hecho como un atrope
llo cometido contra toda ley y justicia.
Por tanto, tras los 100 primeros das del Gobierno Vasco ejerciendo sus
funciones, se acababa la cortesa del silencio y se daba patente de crtica la
C N T a s misma para expresar su malestar por su marginacin y el escamo
teo de la revolucin que se estaba realizando. As, Juan Expsito firma el
texto Se puede opinar? el da 19 de enero de 1937, donde dice que tenan
un gobierno provisional y un Estado provisional tambin, y a este Estado
podan y deban juzgar sus actos, sus hechos y sus disposiciones. Siempre se
haba dicho que la opinin era libre y que libre deba de ser toda la labor
crtica, cuando esta labor no daaba y perjudicaba a la labor defensiva con
tra el enemigo que haban de destruir. La censura deba atenuarse, deba de
corregirse y deba dejar paso libre a la obra de depuracin, en tanto esta obra
no perjudicara al conjunto de defensa militar contra el fascismo. Por todo se
les deba dejar opinar y no tenerlo que hacer fuera del territorio vasco.
El 21 de enero de 1937, LukaZaga firma el artculo titulado Sin nimo
de polmica. Para Euzko Languille, donde dice que Euzko Langille haba
publicado refirindose a la CNT: Quien perjudique la labor de nuestro
Gobierno, es un fascista o un revoltoso. Hay que tratarlo como si fuera un
enemigo!. Se les acusaba a los libertarios de crear dificultades al gobierno.
No era cierto. Los libertarios deseaban que el Gobierno de Euzkadi no se
dejara arrastrar por influencias extraas que le desviaran del camino de la
victoria. Y quien sealaba las faltas con nimo de que se subsanaran no era
un enemigo. La C N T consideraba que quien adverta un error que pudiera
acarrear serios perjuicios a la Revolucin y los silenciaba, era responsable por
encubridor del dao que se pudiera ocasionar. Pero cuando una y otra vez se
presentaban denuncias claras y concretas y quien estaba en la obligacin de
atenderlas no se daba por aludido qu recurso le quedaba a quien no tena
representacin en los organismos rectores de la vida del pas? Forzosamente
tendra que manifestarse en la calle para que el pueblo supiera cul era su
opinin en el asunto que se trate. Los anarquistas no obstruccionaban por
el afn de obstruccionar. Deseaban la unin de todos los antifascistas y
principalmente de todos los trabajadores. En la misma disposicin crean
al resto de las organizaciones obreras. Pero tenan los libertarios la culpa
que en algunos partidos polticos no se advirtieran de una manera positiva
sus cantadas manifestaciones unificadoras? En cuanto a la investigacin en

177

Alfredo Velasco Nez

= ^ ^ = ^ ^ ^ = ^ ^ = = ^ = = = =

todas las organizaciones obreras y polticas, la C N T estara de acuerdo que


se constituyera una comisin integrada por representantes de los diversos
sectores para que pudieran, con amplias atribuciones, investigar los afiliados
que controlaban cada una de ellas. Nadie ms partidario que los anarquistas
de la depuracin.
Por su parte, el editorial del 26 de febrero de 1937 titulado Por los fueros
de la verdad y de la justicia, dice que si bien los libertarios haban buscado
una cordialidad y compenetracin con todos los sectores antifascistas para
acelerar el triunfo definitivo de la causa de la Libertad y de la Revolucin,
no quera esto decir que hubieran hipotecado su voluntad, ni su derecho a la
crtica, cuando sta era razonada y la exigan las circunstancias. Si las circuns
tancias especiales por que atravesaba Espaa, nos haban obligado a compar
tir las funciones de Gobierno en unin de otros sectores dispares en ideolo
ga, pero unidos para un fin determinado, no quera decir que reivindicaran
para la organizacin los errores que pudieran cometer; antes al contrario,
los sealaban para que fueran corregidos y si esto no se llevaba a la prctica
con la urgencia que el caso requera, eran retirados, sin ningn gnero de
contemplaciones, por entender que el individuo o individuos que represen
taban a una organizacin, no asumieran una responsabilidad personal, sino
colectiva, y que de los aciertos o errores que en dicha representacin tuvieran,
recayendo de un modo directo, sobre la entidad representada. Haban visto
con dolor cmo sus artculos, escritos con la nica intencin de exponer
su opinin con relacin a los problemas planteados, sugiriendo soluciones,
que podan ser o no acertadas, mordidos por el lpiz rojo. Cuando haban
querido ponerse en contacto con sus afiliados por medio de la tribuna y
de la prensa, y se les haba cortado ese derecho. C uando haban manifes
tado abiertamente la postergacin de que eran objeto como Organizacin
responsable, pidiendo no un trato de favor, sino de igualdad y se hacan
odos de mercader, qu postura haban de adoptar? Haban de dar todo
por bien hecho y acallar sus voces, que surgan del fondo de su ser, para que
les pisaran e hicieran mofa de ellos. Esta postura la consideraban como una
cobarda o una ruindad, y ni una cosa ni la otra haba hallado acomodo en
sus medios.
LukaZaga, el polemista del peridico libertario, firma el artculo del 6
de marzo titulado Ahondando en la herida. Dice que pareca ser que STV,
movida por influencias extraas, tena como misin fundamental sembrar

178

Br

La Gesta traicionada

el desconcierto y el odio entre las fuerzas antifascistas. No pasaba da sin que


en su rgano Lan-Deya se hicieran consideraciones insidiosas e inconcretas
contra supuestos enemigos a los que no se tena la gallarda de acusar clara
y terminantemente.
Comentaba Urgull, en el artculo El dedo en la llaga, las declaraciones
de Largo Caballero respecto a los fascistas que se haban infiltrado en las
organizaciones polticas y sindicales, extendindose en consideraciones
sobre los que en Euzkadi tambin se hubieran podido infiltrar para
obstruccionar las labores del Gobierno Vasco. La C N T quera fiscalizar la
labor del Gobierno de Euzkadi. Tena varios millares de milicianos en los
frentes y no poda dejarlos al albur de gentes a quienes quiz no movieran
pasiones partidistas, pero que en el terreno de los hechos, colocaba a
nuestros milicianos en condiciones de inferioridad para con los de otras
organizaciones. Si el sealar un error y sugerir medios para evitar los suce
sivos era combatir, en ese caso haban actuado contra el Gobierno Vasco.
Pero conste que entendan y seguan entendiendo que, sin crtica noble y
franca, era imposible que ningn gobierno de La Tierra pudiera interpretar
los deseos del pueblo. Los libertarios eran, por temperamento, enemigos
de la intriga y el zancadilleo. Sus opiniones y aspiraciones para nadie eran
un secreto, pues con sobrada claridad las exponan continuamente en su
Prensa. Y cuando en una determinada ocasin iniciaron una campaa,
exigiendo - y no mendigando, compaero Urgull- la responsabilidad que
como Organizacin les corresponda ante indicaciones del Gobierno de
Euzkadi en el sentido de por otros caminos conseguiran lo que en justicia
les corresponde, suspendieron la campaa apenas iniciada, para dar toda
clase de facilidades, y evitar rozaduras y resquemores que a los nicos que
habran de beneficiar sera a los fascistas. Las Organizaciones Libertarias
de Euzkadi, pese a no tener representacin en el gobierno, haban seguido
en todo mom ento las indicaciones del mismo, y en lo que respecta a las
milicias, el Estado Mayor poda informar de su conducta intachable. Como
organizacin, estaban dispuestos a sacrificar sus justas aspiraciones de cola
boracin en el gobierno, si ello posibilitara el triunfo de las armas antifas
cistas. Y para terminar con sto, a que Solidaridad saba de algunos sindi
catos que en su afn de tener nmero, admitan sin grandes dificultades a
contingentes un tanto importantes de dudosos, insistiendo en la misma
iniciativa que ya expuso en otra ocasin, y que consista en crear un comit

179

Alfredo Velasco Nez


integrado por un representante de cada una de las organizaciones sindicales
y polticas para que investigara con las ms amplias atribuciones la proce
dencia y conducta de los afiliados en las organizaciones antifascistas, para
zanjar de una vez por siempre estas dudas y hacer, al mismo tiempo, una
limpieza necesaria para la causa.
Por su parte, el editorial del 8 de abril de 1937, titulado Contra toda
ley (en parte censurado), dice que al asomarse nuevamente al ventanal de la
prensa, despus de veintitantos das de silencio forzado, haban de dirigirse
en primer lugar a sus lectores y compaeros, significndoles que ni un solo
mom ento haban hecho dejacin de su dignidad, tanto profesional como
sindical sino, antes al contrario, haban dado a sus victimarios la sensacin
de constancia y responsabilidad de que ellos adolecan, soportando el atro
pello de que fueron objeto, para escarnio y burla de una justicia y unas Leyes
a las cuales no podran invocar. C uando ms se precisaba de un elevado
espritu de rectitud. Cuando ms alejado se deba estar del politiqueo y
del compadrazgo ms o menos sospechoso, y ofrendar la razn (supremo
argumento) todo su esfuerzo y pensamiento, invocaran las situaciones para
mejorar la posicin de un sector determinado, en detrimento y con notable
perjuicio de otro, que no haba hecho otra cosa desde el da 19 de julio
que demostrar desde todos lados menos su rabioso y honrado antifascismo
y su desprecio cauto a todas las situaciones de privilegio que le hubieran de
presentar, poniendo a contribucin de la causa que les haba de ser comn,
toda la potencialidad combativa y toda la capacidad constructiva que posea
como el que ms, sin poner precio ni a una ni a otra, pero sin pensar a
la vez que hubiera de ser menospreciado por quien no poda presentar
alguno que le hiciera acceder a una distincin especial. Su peridico C N T
del Norte se haba visto alejado de la calle y obligado a huir de Bizkaia en
demanda de hospitalidad a la M ontaa hasta que les fuera devuelto lo que
era suyo; lo que se les haba arrebatado, pretendiendo por lo visto llevarles
a un terreno al cual no tuvieran porque acudir, ya que su ardor combativo;
su coraje tena aplicacin eficaz en los frentes de lucha por la libertad y por
su independencia. No renunciaban a la mano de Doa Leonor; cada da
aspiraban con ms fe y ms decisin a ella, porque les perteneca. Mientras
llegaba el da, los libertarios seguiran en su puesto, firmes y seguros en s
mismos; con la seguridad y firmeza que informaban la legitimidad de unos
derechos temporalmente usurpados. Colocados al margen, por imperio

180

La Gesta traicionada
Habilidoso no lograran hacerles perder la serenidad, ni desviaran la
trayectoria que se haban marcado. La crtica libertaria a su labor guberna
mental sera implacable, pero sin veneno ni vesana; honrada, con salvaje
honradez; animados de un solo deseo, poner al desnudo el cuerpo que rega
los destinos de Euzkadi, para ver si en l haba lacras que merecieran un
tratamiento especial.
Como se ha visto, aparte de las quejas cotidianas como la anterior, el
peridico libertario apost, como vocero de la C N T nortea, por la crtica
constructiva de los errores, a su juicio, de las actuaciones del Gobierno Vasco.
Pero, en toda guerra, la verdad es la primera vctima y la protesta contra la
autoridad la debilitaba en un mom ento crtico. Esta actitud libertaria, de
dignidad opositora, supuso el incidente de la incautacin del propio peri
dico basado en el mismsimo principio de autoridad del Gobierno Vasco,
que as pretendi matar varios pjaros de un tiro, y uno de ellos, precisamen
te, la molesta crtica libertaria a su querido y necesitado cierre de filas con la
excusa del antifascismo. Hay que resaltar, del efecto de la censura se hablar
en otro lugar, que esta funcin o estrategia del criticismo era fundamental en
la concepcin ortodoxa de Malatesta que se ha aludido como papel o medio
revolucionario de los anarquistas en la prctica de la Revolucin. Es indu
dable, por la represin del Gobierno Vasco, que la funcin de crtica se hizo
a la altura de las circunstancias con valenta y responsabilidad, no dejando
que el poder definiera su papel y sentido, sino desde la propia conciencia y
temperamento libertarios.

7.2.8. Culturizacin.

Dentro de las estrategias prcticas para consumar la Revolucin, el peri


dico C N T del Norte recogi en su seno una serie de artculos que difundan
la cultura del pueblo como una de sus principales armas para emanciparse.
Tradicionalmente, el anarquismo vea la ignorancia del pueblo como la fuente
o base de todos sus males. Por tanto, la estrategia de culturizarlos supona
momentos prcticos de su emancipacin para mejorar sus condiciones de
existencia y apoyar la revolucin convirtindola en su liberacin total del
Estado, el Capital y la religin.

181

Alfredo Velasco Nez


El 16 de enero, el peridico libertario publica el artculo titulado Suge
rencias, que dice que se hablaba y se escriba con una facilidad asombrosa
de la labor constructiva a realizar por los individuos y por los sindicatos y
no eran nada ms que plantear problemas sin presentar la solucin de ellos.
Se embriagaban de teoras para no entrar en el terreno de las realidades.
Y siempre la pauta haba de darla Catalunya. Bizkaia segua en orden y
en importancia industrial a Catalunya, y sin embargo, estas dos regiones
pareca separrseles un siglo de diferencia en sus concepciones sociales sobre
la estructuracin social de la moderna economa. Saban que el material
hum ano de que disponan en sta no era muy bueno, pero aqu se le presen
taba buena ocasin a la juventud estudiosa y batalladora, de capacitarse de
todo aquello que interesara a la nueva economa.
El 4 de febrero, el C om it Regional de JJLL del Norte publica el artculo
F.I.J.L. A todos los jvenes milicianos. En l dice que el hombre no haba
conquistado su libertad porque no haba sabido vivir sin dirigentes, sin
redentores, sin Estado y porque no haba suplantado al burgus tomando
posesin de los campos, fbricas y talleres dirigiendo l mismo la produccin
y la distribucin. Por lo tanto, si queran ser libres haban de bastarse a s
mismos, ya que la libertad no la podan recibir de nadie, porque aqul que
tiene poder para darla tambin lo tiene para arrebatarla y slo la otorgara
a cambio de una esclavitud voluntaria, mas haban de tener presente que la
libertad social estaba ntimamente ligada a la libertad econmica y sta slo
la disfrutara el pueblo que anulando al burgus administrara por s mismo
la propia riqueza. As que, para ser libres, haban de capacitarse. La libertad
la conquistaran con la lucha violenta y con la cultura. Tan necesarios eran
los libros como los fusiles para conquistar la libertad, pues la ignorancia
era la cadena que ms esclavizaba al hombre. Adems, la accin bestializadora de la guerra haban de contrarrestarla con todos los elementos de
humanizacin y cultura de que disponan para que la nueva sociedad que
anhelaban naciera libre de todas las lacras del rgimen social que destruan.
T que sabes esto debas constituir junto con tus compaeros, grupos juve
niles en cada compaa, los cuales se encargaran de mantener las bibliotecas
circulantes, difundir la prensa, los folletos, las revistas y los manifiestos;
organizaran charlas y con su conducta ejemplar captaran nuevos adeptos a
la causa revolucionaria.

182

La Gesta traicionada
Liberto Lucarini es el autor del artculo titulado Temas sociolgicos
de actualidad. Sinceridad y consecuencia objetivas, factores del espritu
progresivo, que dice que misin constante del idealista deba ser la
educacin del pueblo, siguiendo una lnea de conducta bien definida, que
aportara orientaciones precisas del objeto que se persegua. Era frecuente
de la exposicin ideolgica del orientador chocara con un ambiente refrac
tario a la asuncin de sus concepciones integrales o totalitarias, debido a la
informacin sectaria y tradicional del pueblo; pero ello, en lugar de deprimir
su animo deba servirle de acicate para poner ms ardor y fuerza de voluntad
en la empresa emprendida, hasta lograr neutralizar los efectos nefastos de
una educacin arcaica y de un medio ambiente conservador. El idealista,
con el escalpelo de su voluntad, no deba cejar hasta conseguir transformar
las interpretaciones equivocadas que con respecto a la Economa, Medicina
y cultura general privaran en los hombres y en los pueblos objeto de su
accin cultural y propagandista. Actuaba constantemente, siempre intran
sigente con toda interpretacin errnea de la vida en cualquiera de sus
aspectos ideolgicos, morales o intelectuales. Combata el error y el mal
ah donde se encontraran, dando normas de espritu constructivo para
corregir lo defectuoso y superar lo mediocre. Los idealistas que supieran
observar una lnea de conducta tal que no cedieran por bienquistarse con
los dems y que adems supieran abstraerse del medio ambiente castrador
habran conseguido labrarse una personalidad bien definida, que al ponerse
al servicio de la colectividad para su elevacin moral, cultural y econmica,
haban de reportar innumerables beneficios progresivos a la Humanidad.
Inconformistas contra todos los defectos, pulverizaban los prejuicios de
casta y religin, y con un sentido innovador en lo que ataa al sentido
cosmopolita, universal y humanizador, emprendan entusiastas generosas y
nobles cruzadas para formar el alma del maana, henchida de anhelos de
perfeccin y grandeza. Hombres de carcter incorruptible y autoiconoclasta
mantenan su personalidad contra tirios y troyanos, aun cuando eso supu
siera la existencia de una vida continuada de privaciones. La satisfaccin
del deber cumplido superaba en grado mucho a los dolores sufridos. En su
anhelo de libertad y justicia combatan la idea religiosa por ser contraria al
progreso y emancipacin humana.

Alfredo Velasco Nez


Por su parte, el editorial del 6 de mayo de 1937 titulado La cultura
base de la Libertad, dice que el m undo, la hum anidad, caminaba, no hacia
el vrtigo de ambiciones prohibitivas, sino en derechura al progreso, a la
ciencia, que la redimiera de la esclavitud a que se hallaba sometida. Esta era
la gran revolucin que la ciencia y la cultura vulgarizada estaban haciendo:
rompiendo los viejos moldes de nulo contenido y que a travs de los
tiempos, pese a las ansias renovadoras, se haban respetado por el estpido
temor a las tradiciones y el pnico a la posesin de un arma tan formidable
como la cultura, que por otro lado ya se encargaban los poderosos de hacerla
inasequible a los espritus abiertos y francamente demoledores de rutinas
y supersticiones absurdas. La libertad de los pueblos estara tanto ms
salvaguardada y sera ms respetada cuanta ms cultura poseyera el pueblo y
ms ciencia se pusiera a su servicio. Estas armas seran los ms formidables
cancerberos que podramos colocar, en la absoluta seguridad de que jams
seran holladas las tierras redimidas del fanatismo y de los prejuicios, por
los brbaros del fetichismo y de las cavernas, sentando la premisa de que
la ciencia, la libertad y el trabajo eran los nicos faros que alumbraran a la
humanidad.
El Secretariado de Prensa de la Federacin Comarcal Montaesa (C N T AIT) firma el artculo titulado Caminos de emancipacin. Una cruzada
pro cultura a cargo de la Comisin de Propaganda C N T FAIJJLL, donde
dice que siempre fue, para las organizaciones de tendencia libertaria, motivo
de gran preocupacin -a l que aportaron una buena parte de sus esfuerzos-,
todo cuanto se refiriese al cultivo espiritual de los trabajadores, por medio
de la cultura: Un pueblo culto era un pueblo libre. Proseguan sus organiza
ciones en la medida que lo excepcional de las circunstancias actuales les per
mitan, afanndose por elevar ms y ms el nivel cultural de los trabajadores:
la incultura era la base de toda tirana. La Com isin de Propaganda C N T FAI-JJLL, de acuerdo con el Sindicato nico de Profesiones Liberales, ha
ba organizado una cruzada cultural para ensear a escribir, leer y cuentas.
El editorial del 8 de junio de 1937 titulado Vivamos como no debemos
de vivir, dice que si el hombre encontraba dificultades cuando quera vivir
libremente, no quera esto decir, ni mucho menos, que fuera indigno de
poseer la libertad ms absoluta; no. Lo que quera decir era que no saba
vivir su libertad, por falta de prctica; siendo la lgica no continuar tira
nizndole, sino ensearle a vivir; y para ensearle haba que hacer vivir. La

184

La Gesta traicionada
funcin creaba el rgano y el nio aprenda a andar andando. La sociedad
que vivan hasta el 19 de julio, era una forma de convivencia social que no
poda ni deba de repetirse. Aquella se hallaba basada en que la mitad de ella
viva y se desarrollaba a costa de la otra mitad. El dolor y la miseria de unos
era la alegra y la opulencia de los otros. Todo era mercantilismo; todo era
susceptible de compra y venta. Ni los hombres ni las cosas tenan otro valor
que el que pudiera ser equiparado a una mayor o menor cantidad monetaria.
El amor al prjimo? Los sentimientos humanitarios? Nada; nada tena
efectividad! Pero de estos hechos no eran responsables los que lo realizaban:
la responsabilidad nica recaa por entero al medio ambiente social en
que se desenvolvan, que era puro materialismo insensibilizado en grado
superlativo. Pero si as haban vivido, as no podan continuar viviendo. Y
el hombre haba de ser el nico valor positivo y real de la humanidad y
como tal haba de ser considerado. Claro que, para que esta consideracin
fuera efectiva y pudiera ser plasmada en realidad en la vida, era preciso
modificar desde sus cimientos la sociedad y estructurar la economa de tal
forma racional, que sta fuera una esclava del ser humano y no una tirana
a cuyos pies tuvieran que hallarse sometidos todos los hombres y todas las
cosas. Mas todo esto que lgicamente muri cuando se alzaron en armas los
detentadores de la economa patria por estar en sus manos indebidamente
acumulada la riqueza toda, y que el pueblo con las armas estaba defendiendo
la nueva estructuracin, en la cual no fuera posible vivir como se haba
vivido; sino vivir con arreglo a las leyes que dimanaban directamente de la
naturaleza y sin ms limitaciones que las que esta misma les impusiera. Pero
para conseguirlo no eran solamente necesarias las armas; tan necesario, o
ms, eran los libros, el estudio. Pero si no poda educarse una generacin
mal educada durante siglos, en unos momentos poda suplir a esta falta
de educacin colectiva los organismos apropiados que condensasen en s
los anhelos todos del pueblo productor y que fuera de forma despus de
amplias deliberaciones, en las que todos sus componentes tuvieran la misma
libertad de expresin y sus expresiones fueran sinceramente dictadas por sus
necesidades y particulares puntos de vista. Los organismos indicados para
esto eran los sindicatos obreros de profesiones, por practicar la verdadera
democracia que tena como slido basamento la autonoma individual y
colectiva y el voluntario federalismo de los hombres entre s y de estos entre
los organismos. El porvenir era de los sindicatos o no era de nadie!

Alfredo Velasco Nez


Como se ha visto, y como conclusin de este subepgrafe, la cultura era
considerada por los libertarios norteos como un arm a eficaz para hacer una
ptima transformacin social en el sentido por ellos deseado. Haba que
capacitar al pueblo, sacarlo de la ignorancia oscurantista de siglos y ense
arle a vivir en libertad. La guerra, impuesta, era lo contrario de la vida en
libertad, y slo por el acceso a mayores niveles de cultura se poda combatir
su esencial barbarie. Pero la guerra civil impuso tam bin su aplastante din
mica y todos los miedos de los libertarios que pretendan combatir mediante
una cultura que favoreciera la revolucin se vieron superados a peor.
7 .2 .9 . Individualism o.

El Individuo era una de las bases fundamentales del Comunismo Li


bertario e incluso el individualismo una de las tendencias filosficas anar
quistas ms acusadas y desarrolladas. La guerra, acontecimiento total, era
un fenmeno colectivo, pero los libertarios norteos mantuvieron la llama
del individualismo y sus valores en este contexto tan hostil. Unos pocos
artculos de la cabecera libertaria de Bilbao tratan sobre esta temtica como
estrategia prctica revolucionaria y contraria a las consecuencias brbaras de
la contienda.
As, Primitivo firma el artculo titulado Responsabilidad, que dice que
sentir la responsabilidad en el yo era contribuir a que los dems la sintieran
tambin, y entonces s que podan decir que eran responsables colectiva
mente y ante la Historia.
A. Sarrate, militante anarquista de origen cataln y llamado en realidad
Andrs Serrat Campaa, destac por su oposicin a que la C N T se integrara
en el Gobierno Vasco y critic con intensidad la repentina fiebre que haba
afectado a muchos militantes obsesionados por conseguir cargos y prebendas,
todo lo cual le cre numerosas enemistades, pero sirvi para que la confe
deracin permaneciese al margen del gobierno. El 19 de febrero de 1937
public el artculo Evolucin y revolucin, donde dice que el factor revo
lucionario por excelencia era el individuo; era el propio yo al que era preciso
revolucionar integralmente como quisieron hacerlo sus grandes maestros. La
lucha de ese mom ento contra el militarismo les dem ostraba que no bastaba
la buena voluntad sin la educacin de minoras m uy numerosas para realizar
una transformacin de tipo libertario profunda. Era posible que todas las

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La Gesta traicionada
revoluciones fracasadas hubieran sido factores de progresos medios que ace
leraron la revolucin: ms afirmados que la etapa evolutiva hacia la sociedad
anarquista sera mas dolorosa y lenta si no ponan ms empeo en realizar la
Revolucin del individuo en arrancar de ellos la herencia mesinico-esclavista que les anulaba para toda accin frtil.
Angel Pino, por su parte, es el autor del artculo del 3 de marzo de 1937
titulado Despertad, hijos de la luz!, donde dice que la experiencia les
enseaba que el progreso era una ley de la Naturaleza, cuyo fin era hacer
perfecto al hombre y unir su espritu con el Gran Espritu, que avivaba el
todo. Para poder alcanzar esto, deban no perder de vista el ideal que repre
sentaba al verdadero hombre, y cada uno deba esforzarse para alcanzar este
Ideal. El cuerpo era la expresin del alma.
Finalmente, el editorial del 26 de mayo de 1937 titulado Por favor, no
lo matemos!, dice que un da la guerra tendra su fin. El hombre, y con
l su espritu racial y su temperamento consustancial con su suelo y clima,
sobrevivira a estos accidentes que sufran en la actualidad. Por esto haban
de tener todos sumo inters en que la psicologa especial hispana no sufriera
merma alguna. Saban que su pueblo por temperamento era anrquico, irre
verente e inadaptable a caprichos o egosmos, y que se revelaba con gran im
petuosidad cuando alguien quera imponerle su voluntad. Por mor de este su
modo de ser era asimismo desinteresado en grado sumo e improvisor. Viva
al da, trabajaba para alimentarse y no tena inters por acaparar productos;
esto en sentido general, aun cuando exista la excepcin que por razn de
existir ya confirmaba la regla. Los caracteres eran totalmente opuestos segn
las regiones en que nacan o se desarrollaban, pudiendo contemplarse la mas
grande variedad, desde el pacfico y hogareo hombre amante del pedazo de
tierra que le vi nacer, hasta el aventurero que recorra todo el m undo reco
giendo por l todo un caudal de conocimientos y toda clase de inquietudes;
pero sin perder ni un momento su espritu de espaol. Esta gran variedad
produca un caudal inagotable de iniciativas espontneas que si se haban
perdido en su inmensa mayora era porque no haban encontrado el apoyo y
calor preciso para llevarla a feliz trmino: se haba esfumado en la ms alegre
indiferencia de los hombres que se intitularon ellos mismos clases directoras.
Este espritu individualista que haba posedo el pueblo espaol era el que
le haba conseguido la victoria contra todos los ataques que le haban hecho
a su independencia espiritual y a su libertad de accin. Despus de esta

187

Alfredo Velasco Nez


guerra de invasin criminal, el pas iba a entrar en una fase interesantsima
en la que iba a ser preciso poner a contribucin todo el sentido prctico
que naca en l por generacin espontnea, debido a un consciente y bien
cultivado individualismo. Nunca como entonces les iba a ser preciso que el
pueblo cuidara cariosamente su iniciativa personal, cuya iniciativa tuviera
fcil acogida por todos y fuera puesta en prctica inmediatamente para que
estos siguieran floreciendo y no se anquilosaran por falta de prctica. Los
organismos proletarios todos deban de ver esta realidad, y deban ser ellos
los que velando por el engrandecimiento del propio suelo y florecimiento
inmediato de sus industrias procuraran que este individualismo no se cer
cenara, y mucho menos que fueran ellos los que pretendieran ahogarlos
sometindolos a una rgida disciplina de Com it ejecutivo que ahogaran con
su actuacin aquello que era su factor principal de la riqueza espiritual, y de
rechazo material del pas. De la misma forma que les era preciso conservar
y fomentar la independencia de las regiones para que el conjunto de ellas
formaran el todo armnico de una Espaa libre, asimismo les fue preciso
fomentar los ensayos de trabajo, las formas y mtodos de cultura que cada
hombre o reunin de ellos quisieran darse, atenindose a su sentir y a su
pensar. El pueblo trabajador no deba ser un instrum ento ciego del criterio
de unos pocos; el pueblo haba de ser, tena que ser, el soberano absoluto
de todas sus acciones y fomentar en l el cultivo de su individualismo para
que aportara soluciones a todos los problemas que pudieran planterseles,
que no seran pocos. N o hagamos un pueblo que obedezca ciegamente:
hagamos un pueblo que piense, medite y solucione todos los problemas que
como a hombre y como a clase pudieran suscitrsele.
Como se ve, la igualdad comunista se pretenda complementar con el in
dividualismo libertario, la iniciativa y dignidad de los miembros del pueblo
para mejorar una sociedad justa dirigida por sus propios impulsos, genio y
sueos. Pero, en la coyuntura blica, el individualismo y la iniciativa perso
nal que tuvo heroicas y brillantes actuaciones concretas, se vi bastante nu
blada por el esfuerzo colectivo en una confrontacin formal, convencional
e industrial en el que el espritu individualista fue humillado por poderosos
determinismos a los que el individuo no poda adaptarse sin perder su per
sonalidad.

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La Gesta traicionada
7 .2 .1 0 . A politicism o.

La estrategia o el medio prctico del apoliticismo haba sido una de las


seas de identidad anarquista para los sindicatos. Consista en la descon
fianza de la poltica obrera y sus partidos sustituidos por la lucha social de
abajo a arriba. Era consecuencia de la experiencia de las luchas obreras que
siempre haban sido traicionadas por el juego poltico. Algunos artculos del
C N T del Norte destacan este elemento ideolgico y principio de accin no
solamente negativo.
As, el editorial del 9 de mayo de 1937, titulado El cerco de hierro,
dice que ms de un siglo llevaban las naciones buscando su salvacin en la
poltica. Se haban ensayado casi todos los sistemas de gobierno, plegndose
unos y otros, no a las conveniencias de los pueblos, sino a las suyas propias;
a las que su partido, con un sentido eminentemente particular y egosta
les marcaba; desentendindose absolutamente de lo que pudiera significar
ecuanimidad y humanismo en el ms amplio sentido de la frase. El balance,
ciertamente, no poda ser ms desconsolador. En Espaa se estaba llevando
a cabo la ms descomunal batalla contra el capitalismo y la reaccin. Contra
toda dictadura, viniere de donde viniere e impuesta por quien la impusiera.
Ya estaban viendo cmo respondan las naciones que se regan por sistemas
democrticos. Todos los que sentan la causa del oprimido, era innegable
que estaran avergonzados de s mismos, al no conseguir una ayuda ms
eficiente para los que luchaban no slo por la independencia de su suelo
patrio, sino por las libertades del mundo, pues en el caso improbable de
que fueran arrollados por la bestia carnicera del fascismo, tambin ellos y en
fecha no muy lejana sentiran en sus carnes el zarpazo de sta. Sin embargo,
la poltica y la diplomacia, sinnimos entre s, amarraban fuertemente sus
brazos, paralizaba sus movimientos espontneos y slo les dejaba manifestar
una simpata platnica hacia la causa libertaria y horror a los procedimientos
salvajes de la furia fascista internacional.
N. Yez firma el artculo del 20 de mayo titulado En la lnea recta.
No juguemos a la revolucin, donde dice que no faltaba quien, de mala
fe, se encargara de propalar por ah la idea absurda del fracaso intelectual y
capacidad poltica de los trabajadores para regir sus destinos y dirigir la vida
constructiva de la nueva sociedad que naca, libre del tutelaje de los media

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Alfredo Velasco Nez

..-......

......

dores profesionales, que tanta miel haban venido chupando a la colmena


estatal presupuestaria. Los comentarios que alude el autor giraban todos en
derredor de los hechos acaecidos ltim am ente en Barcelona, y la crisis, ya
ese da resuelta, del Gobierno, como si todo esto tuviera algo que ver con la
capacidad poltica de los trabajadores directamente. No amigos arribistas,
no. La capacidad poltica de los trabajadores, basada en los sindicatos, y
stos en la soberana del individuo, no poda haber fracasado, porque an no
haba sido puesta en prctica. Los sindicatos an no haban tomado el peso
en sus manos, ni la responsabilidad en la administracin de la cosa pblica. Si
efectivamente los sindicatos haban intentado controlar (nada ms que con
trolar), en algo, las actividades de la retaguardia, ipso facto haban chocado
con la resistencia de los sectores polticos, quienes se venan esforzando en
no dar paso a los trabajadores organizados, pues, su sistema sindical y anties
tatal les horrorizaba. Este temor a las organizaciones sindicales haba hecho
races muy profundas en el corazn de los elementos polticos, llmense o
no ms o menos democrticos; pero los trabajadores organizados, y un gran
sector de opinin que segua a los libertarios, cansada de tantos santones, e
impulsados todos por las necesidades de la vida durante muchas y dolorosas
experiencias, se iban abriendo paso al impulso del progreso, en constante
evolucin hacia el porvenir. Los sindicatos [se refiere el autor a los de la C N T j
era entonces cuando deban ir al acoplamiento de todos los elementos afines,
encuadrndolos dentro de las respectivas actividades y marco de actuacin.
Por su parte, el editorial del 2 de junio de 1937, titulado Programa
poltico o necesidad social?, dice que cuando el pas iniciara la vida de re
construccin, sobre qu bases lo hara? Cual sera la teora predominante
que orientara la marcha de la sociedad? Ellos entendan que le marcaran las
necesidades sociales, despreocupndose en cuanto le fuera posible de los
programas polticos, ya que uno y la otra eran totalm ente opuestos, se repe
lan entre s y haba grandes dificultades para crear entre ambos unos lazos
de unificacin verdadera y estable que produjeran una armona efectiva. El
programa poltico, por regla general, estaba confeccionado por un hombre y
con arreglo a su especial criterio, y los hombres que en torno a este programa
se unan, lo hacan en torno, no a una idea, sino al hombre que la programatiz; y las fluctuaciones de este partido eran el reflejo fiel y exacto de las
evoluciones o retrocesos del hombre que era la cabeza visible del partido.
As se daba el caso, que los partidos todos necesitaran producir en su seno

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La Gesta traicionada
escisiones peridicas que respondieran al nacimiento de hombres nuevos,
disconformes con la estabilidad del partido y su falta de visin de la realidad
ambiente actual. Pero, con esta o sin esta escisin, el partido, todos los par
tidos, por ms extremistas que hubieran sido, terminaban siendo moderados
en grado superlativo, por su jefe, quien le dio vida y aliento; iba siendo viejo
y sus ideas, producto del cansancio, no evolucionaban: se anquilosaban y se
estacionaban. Tampoco se daba un caso, ni poda darse, de que todo un pue
blo y las necesidades materiales que la situacin produca, se estabilizara o
marchara en concordia con la inteligencia de un individuo, por ms clarivi
dente que ella fuera. Todos los partidos que no haban tenido otro gua que
un programa fijo, haban terminado aliando con los que fueron sus enemi
gos y por ser los colaboradores ms eficaces de aquello que decan destruir.
Por el contrario, las organizaciones que tenan como finalidad atender a las
necesidades sociales, no podan caer en el crculo vicioso, ni hacer una ne
gacin de sus postulados, como podan hacerlo los programas polticos; ya
que estos no vivan del reflejo que les prestara un hombre, sino que vivan y
se alimentaban de las necesidades que la hora impona. Como no tena una
idea recta e inalterable, como su lucha no quedaba circunscrita a un tema, o
varios determinados, sino que su lucha y su actuacin estaba sujeta a las nor
mas que las necesidades imponan; como no estaba sometida a un nombre y
de l haba de esperar la orden de actuar y la forma en que haba de hacerlo,
sino que su lucha y actuacin la determinaba la voluntad de las necesidades
comprendidas y analizadas por un gran nmero, por el total de sus com
ponentes, de hombres que luchaban bajo la gida de una organizacin, no
podan dejar de reflejar el sentido evolutivo de la marcha de los pueblos, ya
que en ellas haba, por razn de su estructuracin, la condensacin de estas
necesidades y evolucionaban al unsono con ellos. Por lo cual, la garanta
ms firme de la sociedad del maana se hallaba en la aceptacin de sta, para
su desarrollo, de las normas que informaban a las organizaciones obreras;
o sea, atenerse en un todo a las necesidades sociales cuya representacin
mxima radicaba en las agrupaciones de hombres cuya misin era servir a
los intereses de clase desligados de las necesidades partidistas. La realidad les
deca que haban de luchar y actuar con arreglo al dictado de las circunstan
cias. Ningn hombre se marcaba una lnea de conducta a seguir de por vida,
ni se marcaba lo que haba de hacer cada da por horas en sus ms nimios
detalles. Por que no haca esto? Porque tena la seguridad de no poderlo

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...................

cumplir, porque hallaba causas que l no previno y que le imposibilitaban


de poner en prctica cuanto l pens, sin atenerse a que la realidad era una
y l no poda someterla a su capricho. Lo que el hom bre y la sociedad deba
de hacer para su buena marcha, era lanzarse la norm a general a seguir, que
poda ser mejorar la vida en todos sus rdenes y dejar los detalles, que eran
la lucha diaria y las modificaciones que ella im pona, para llegar a la conse
cucin de esta finalidad, para que fueran las circunstancias las que dijeran
cmo, cundo y de qu forma haban de luchar y cual haba de ser su actitud
de cada da. Slo as haran labor prctica y positiva. Slo as marcharan de
acuerdo con la evolucin natural que la vida im pona; as seguiran con la
vida. Pero si se entregaban al programa poltico, desdeando la necesidad
social, caminaran frente a la vida porque negaran la evolucin, o, por lo
menos, queran someterla a su particular punto de vista, y esto era un error
que lo pagaban bien claro las sociedades que as procedan; si precisaban una
demostracin, miren la lucha que en Espaa se desarrollaba; si la realidad
social no hubiera sido tan sistemticamente negada y ocultada, si hubieran
sido atendidos los que de ellas eran sus heraldos y se hubiera practicado algo
de lo mucho y bueno que exponan, tuvieran todos la seguridad de que Es
paa no se hallara en la situacin que ese da la vean.
Y, como conclusin, decir simplemente que, com o se ha visto, el sector
de la C N T que quera participar del Gobierno de Euzkadi y su alianza
con otras fuerzas polticas tuvo que dejar el apoliticismo en el cajn de las
tentaciones prohibidas. La C N T quiso entrar en el Pas Vasco, al igual que
en la nacin, en el juego poltico haciendo dejacin de los principios liber
tarios ms caractersticos y particulares y descafeinando su incisividad con
la sordina de su autocensura. C om o se ver, esto se justific por la llamada
responsabilidad del movimiento libertario y lo aval la ideologa del anti
fascismo.

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La Gesta traicionada
7.3. M ilitarizacin de la vanguardia.

La guerra y sus circunstancias hicieron interiorizar al movimiento liber


tario norteo unas estrategias y consignas extraas a su propio y peculiar
patrimonio ideolgico antimilitarista. El peridico C N T del Norte es testi
monio de una evolucin en que, pasada la lrica del mes de julio de 1936, se
estableci un enfrentamiento militar tan formal, y con necesidades blicas
tan modernas, que la improvisacin, la astucia, la iniciativa personal y el
coraje fueron superados por la accin, la responsabilidad, la disciplina y la
logstica castrenses. Las milicias voluntarias de la C N T y el resto de organi
zaciones anarquistas sufrieron un proceso de militarizacin, a la vez que en
toda Espaa, que exalt las virtudes castrenses y las formas de organizacin
militar de su poca con una justificacin ideolgica nueva, en construccin
permanente, y que fue el antifascismo. En el camino quedaron importantes
seas de identidad ideolgica y partidista, el afn subversivo social, el carc
ter rebelde, las formas de lucha populares, el ocio recreativo, la no confusin
y mistificacin de los ideales y la lucha, la moral civil, la economa de recur
sos civiles, el humanitarismo cabal y la humillacin del idealismo.
Estas prdidas de sentido libertario se dieron tambin en la retaguardia,
pero su ms claro exponente fue la vanguardia, y signific la demolicin
espiritual para la sensibilidad libertaria que inici la crisis del anarquismo
espaol, resuelta con la conciencia de su propia inviabilidad poltica o la
autocrtica del error que desflor su ingenuidad poltica.
La conflagracin, situacin excepcional y extraordinaria, contagi de este
tipo de elementos a los articulistas de C N T del Norte en su propia ideologa,
creando el mito del antifascismo sobre bases tan endebles como suponer la
propia responsabilidad en los dems partidos fijndose en su propaganda
y no en sus hechos. As, no hubo reaccin a los sucesos de mayo de 1937
en Barcelona, sino inercia antifascista ante lo impensable del juego poltico
del resto de aliados en la guerra. La divisin del bando republicano por el
logro del poder fue patente, pero los libertarios trataron de obviarlo ante las
graves circunstancias de la guerra. El precio de la militarizacin fue el pago
despreciado al antifascismo frente a la ambicin poltica del resto de sectores

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leales, que pensaban ms en medrar en el futuro que en actuar en el presente


blico en s mismo. Ingenuam ente o por error, la honra libertaria brill ante
la historia, pero perdiendo los barcos de la oportunidad revolucionaria, al
menos en Euzkadi.
7 .3 .1 . U nidad de m ando.

Establecido el conflicto, sus sujetos polticos y sindicales organizaron


milicias voluntarias para enfrentarse con las fuerzas sublevadas. Pero, pasados
los primeros momentos, la diversidad de mandos polticos y sindicales se
observ como suicida y la necesidad de la unin se tradujo en una primera
consigna militar, cual fue el M ando nico de todas las fuerzas combatientes.
La eficacia militar se impuso sobre los ideales e idiosincrasias plurales,
congelando los principios en una militarizacin que, para los libertarios,
supuso la renuncia a su tradicional nota de antimilitarismo. CNT, respon
sable del momento, asumi la consigna del M ando nico, a pesar de no
obtener la contrapartida de participar en su determinacin.
As, ya en diciembre de 1936, el rgano libertario C N T del Norte se
congratula de los pasos dados Hacia la unificacin de todas las milicias.
El artculo dice que se haba decidido, al fin, con xito, la unificacin de las
Milicias Populares. Motivos de im portancia haban influido para que, sin
discrepancias, la coincidencia en la apreciacin de tal necesidad hubiera sido
unnime entre las organizaciones marxistas y la C N T. La Unidad haba de
ser absoluta, para que resultara eficaz. Al hecho se aplicaba una sola consigna:
disciplina, unidad de mando, accin y responsabilidad.
Y
el 27 de diciembre se razona esta cesin a la eficiencia militar con el
editorial titulado Rapidez de accin en la vanguardia, intervencin directa
en la retaguardia. El texto dice que con la unificacin de las milicias que
significaba el abrazo del proletariado espaol y la promesa inquebrantable
de luchar hasta abatir el fascismo y lograr el triunfo de la Revolucin
Social, se acrecentaba la necesidad de impulsar la ofensiva de forma enr
gica y sin intervalos. Lo que juzgaban de imprescindible necesidad era que
no se estacionaran las armas guerreras por tiempo indefinido, como vena
sucediendo. Haba que im primir una mayor celeridad a las operaciones.
No eran momentos de permanecer a la defensiva, que ocasionaba un grave
quebranto a las milicias por inactividad a que se vean obligadas. Si antes,

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...........

La Gesta traicionada

por carecer de medios ofensivos, tenan que ponerse a sufrir las bravatas y
los disparos facciosos y guardar el propio mpetu en espera de elementos
que les permitieran adoptar una posicin en consonancia con el espritu,
que a todos los animaba, ahora podan demostrarlo; medios tenan, y en
abundancia, hombres dispuestos a usarlos tambin. Haban de hacer que
sus lneas en jornadas ininterumpidas fueran avanzando, fueran diezmando
al invasor; rompiendo sus trincheras y alojamientos, para que los defensores
madrileos no preguntaran con angustia: Y en Bizkaia, qu hacen nuestros
hermanos? Esta unificacin, raras veces sentida y anhelada como hoy,
posibilitaba la actuacin decisiva para ir a un inmediato plan de conjunto y
elevar el coeficiente moral de las milicias a un plano insospechado, capaz de
arremeter con empresas de recia envergadura.
Por su parte, el editorial del 9 de febrero, titulado Vamos de realidades,
hace un balance de la unidad de mando. Dice que ya haban visto cmo los
resultados no haban podido ser ms ptimos, donde al M ando Unico por
los libertarios propuesto no se le haba coartado, no se le haban puesto trabas
ni cortapisas; antes al contrario se le haba forzado desde arriba. Haba que
vivir de realidades y no podan una vez aceptada la necesidad de establecer
un mando nico, permitir que por un ridculo amor propio mal entendido,
que funciones que entraaban gravsima responsabilidad, vieran mermadas
sus atribuciones; regateada, cuando no negada, su personalidad y expuestos
a protagonizar la fbula de las liebres y del podenco. M ando nico, pero
respetado y acatado por todos. Las milicias poniendo a su disposicin lo
ms precioso: su vida; stas ya lo hacen; en la retaguardia facilitndole lo
que el Mando, lo que la persona nombrada al efecto precisara, teniendo
como imperativo nico e inalienable, el aplastamiento del fascismo, que
llevaba inherente la transformacin total y absoluta del rgimen de oprobio
y estigma que haban padecido y posibilitaba la instauracin de uno ms
humano, ms en consonancia con el siglo que vivan, y que ya moraba en
las conciencias y en las incontenidas ansias de los que dejando los instru
mentos y herramientas productoras, empuaron las armas destructoras que
son al mismo tiempo las de la emancipacin. Haba que guerrear, se guerrea
ba; haba que administrar, se administraba; pero estas funciones que eran
consubstanciales en esos momentos, no se vieran supeditadas a nadie ni
por nadie. El pueblo lo exiga. As, observaban que el M ando Unico no se
desarrollaba ptimamente.

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Alfredo Velasco Nez

- .... ....- ..................

Abundando, el editorial del 16 de febrero de 1937 titulado Accin,


homnimo del triunfo, sigue sealando a esta consigna como necesaria
para pasar a la ofensiva ya que el frente se encontraba estancado. Dice que
bien pertrechados; con un M ando Unico y fundiendo todos los batallones
en un ejrcito atento y presto a cum plir las rdenes que emanaran de ese
mando por todos reconocido y acatado, con una moral y una confianza a
toda prueba en la victoria, sin combates parciales que permitieran al ene
migo desplazarse de uno a otro sitio, sin desgaste notorio para auxiliar a
la localidad atacada, sino con una ofensiva general en todos los frentes y
teniendo bien cubierta la retaguardia en evitacin de sorpresas; saliendo del
xtasis contemplativo, que anquilosaba su ardor combativo, aceleraran los
acontecimientos y no lloraran prdidas que por imprevisin o por negli
gencia delictiva padecan. U nidad de milicias en un slo y potente ejrcito;
y unidad de accin en los frentes, sin variaciones a no ser las impuestas por
la naturaleza y mando nico, eficiente con rigor representativo. Estos eran
factores determinantes que conduciran a fortiori al triunfo de las armas que
luchaban por la libertad del Pueblo.
El 19 de febrero, el Com it Regional de la C N T se dirige al Partido
Socialista congracindose, en este tema, sobre unas recientes declaraciones
del mismo. Dice que haban ledo con inters la nota lanzada por el Partido
Socialista, y vean con agrado las medidas que consideraba imprescindibles
para adquirir mayor eficacia en la guerra, medidas de carcter guerrero y
revolucionario, que, desde mucho tiempo ac, propugn e hizo ver a las
organizaciones sindicales y polticas la C N T se fuera a su adopcin, por
estimar que con estas medidas, nicamente, se llegara a la aspiracin comn
de ganar la guerra. Los propsitos libertarios se vieron frustrados, porque, o
bien las restantes organizaciones no interpretaban con exactitud el momento
o bien no se decidan a entrar en tamaa empresa. Haba sido indispensable
que la guerra hubiera adquirido un tono ms agudo, para que todos salieran
de su sopor y pidieran a voz en grito la adopcin de medidas enrgicas
con carcter de urgencia para contrarrestar la fuerza del enemigo. La C N T
prestara todo su apoyo a quien fuera, pese a estar fuera de toda labor de
gobierno, siempre que se llevara, como meta y fundam ento de ser, una labor
eficaz contra la guerra y un avance en la constitucin de los organismos y en
las soluciones econmicas. Fueron los primeros en pedir el M ando nico,
la creacin del ejrcito regular -lanse sus editoriales de toda Espaa- para

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La Gesta traicionada
hacer comprender cul poda ser la postura de la C N T ante la citada nota.
El afn de la C N T haba sido siempre la unificacin. Por ella y para ella
laboraba y laborara. Y con vas a esa realizacin, se unira con todas sus
fuerzas a aquellos que, guiados por ese mismo sentimiento, se ajustaban a
las realidades del momento.
Pero la explicacin y justificacin mxima de esta consigna (junto a la
correlativa del ejrcito regular) la hace el C N T del Norte en su editorial del
21 de febrero de 1937 titulado, precisamente, M ando nico y ejrcito
nico. Dice que no anhelaban ni pedan un dictador que impusiera sus
decisiones a rajatabla; pedan precisamente la desaparicin de jefes y jefecilios mas o menos dictadorzuelos, que al calor de este movimiento haban
surgido espordicamente, creyndose un Napolen y pretendiendo hacerles
ver en sus elucubraciones, formidables planes de estrategia y como cada
uno de estos Napoleones pretendiera que su genio guerrero prevaleciera,
estaban abocados constantemente a un descalabro cuya intensidad se poda
prejuzgar. Se impona el M ando Unico visto a travs del prisma libertario,
por entender que revalorizando el prestigio de los tcnicos que haban abra
zado la causa del pueblo y ponan a su disposicin las dotes adquiridas con
sus estudios, elevaban su coeficiente moral, deprimida por los traidores de
su misma carrera, que atentos a su medro personal o a innobles venganzas,
no haban dudado en hipotecar el suelo que les vi nacer. Por lo tanto, al
poner a su disposicin las incontables energas que encerraba el productor
suficientemente demostradas, stos, con su capacidad acadmica y conoci
mientos prcticos en las campaas blicas, podan dosificarlas, evitando el
derroche que se estaba haciendo y llevando ah donde sus conocimientos
les sugirieran, el golpe de estrategia que aniquilara al enemigo. Por este solo
enunciado que dejaba capitidisminudas las probabilidades de xito de los
insurgentes, al enfrentarse con capacidades que podan rivalizar en planes de
operaciones, y, por consecuencia, aumentar las propias, haban propugnado
por el M ando nico, que deban llevar como apndice imprescindible, a
Ejrcito nico, homogneo. Un solo mando para un solo Ejrcito. Una y
otra cosa, que respondieron a los instantes de angustia que se vivieron, tenan
que ser reemplazadas por organismos ms en consonancia con la duracin
de la campaa y que respondieran automticamente a las necesidades de la
guerra; sin lagunas ni intermitencias, perjudiciales todas a la situacin critica
que forzosamente era de esperar. Se precisaba un eslabonamiento en todas

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Alfredo Velasco Nez


las funciones que la lucha exiga, pero esta exigencia tenan que sentirla,
precisamente, los que ms de cerca sufran los zarpazos de la insurgencia
fascista. N o abdicaban de su personalidad ideolgica y civil ni un pice
que pudiera ofrecer a su secular enemigo, la burguesa, un resquicio para
que desve la trayectoria marcada al iniciarse la rebelin militar fascista. El
pueblo en armas era el mejor centinela de sus ansias manumisoras y si acep
taba y propugnaba estas dos consignas, era porque ellas aceleraran el final
de la contienda y porque evitaran la entronizacin y consolidacin de una
nueva aristocracia militar mil veces ms peligrosa que la que estaban comba
tiendo, pues aqulla poda sorprender la bondad innata del pueblo del cual
proceda y asestar un golpe leve a las ansias de emancipacin que espoleaba
a las Milicias Populares. M ando Unico y Ejrcito Unico para acabar con la
reaccin, con el fascismo internacional; para cim entar un nuevo rgimen de
convivencia; pero, al mismo tiempo, para im pedir toda clase de dictadura,
viniera de donde viniere.
Hecha la anterior justificacin en base a la eficacia militar, el editorial del
4 de marzo de 1937 hace un nuevo balance de la medida con el ttulo Ese
es el camino. Dice que iban viendo cmo el M ando nico, all donde tena
la autonoma que su cargo exiga, haba demostrado su bondad y necesidad
de terminar con la multiplicidad de jefes y con las opiniones de uso muy
particular que stos exponan. Hecha la militarizacin en toda la Pennsula
Ibrica, no tenan razn de existir ncleos dispersos, que actuaran bajo un
denominativo determinado. Si haban aceptado el M ando nico, haban
de aceptar el Ejrcito nico, y este ejrcito bajo un solo mando y bajo
una sola ensea. Ya en los frentes de Aragn haban comenzado por hacer
desaparecer insignias y banderines para agruparse todos bajo una comn y la
lucha se desenvolva plena de cordialidad y entusiasmo. Haban de ir, pues,
a la formacin de un ejrcito regular, que no se moviera a capricho de los
organismos civiles, sino a los resortes del Estado Mayor, que tendra en sus
manos las palancas que accionaran los elementos que consideraran precisos
para las necesidades de la guerra y que ellos, como tcnicos, sabran escoger
el nmero y los puntos en que habran de actuar stos para una mayor
eficiencia. Quedrase para la retaguardia la labor proselitista (cuando sta
fuera honrada) insuflada de los principios ideolgicos, que informaran los
respectivos credos mantenidos por los lectores en lucha y pusieran en acti
vidad las capacidades constructivas de cada uno de stos para que el Pueblo

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La Gesta traicionada
juzgara por s de las bondades que encerraban. Esta labor, eminentemente
civil y ciudadana, no poda entorpecer la marcha guerrera de las propias
milicias, que en todo mom ento conservaban su personalidad sindical e ideo
lgica y que no estaba reida ni mucho menos con la que las circunstancias
les haban obligado a adoptar; antes bien, haba de servirles de acicate en la
lucha emprendida por tener ante s la responsabilidad de reivindicar para su
ideario las gestas que con su empuje escribieran.
Como conclusin de este subepgrafe vale el artculo del comienzo de
junio de 1937 en el C N T d el Norte, firmado por las iniciales A.G.R. y titu
lado El factor personal en la guerra. La apologa militarista que realiza el
autor es coherente con la deriva de la consigna del M ando Unico, dando una
visin profundamente autoritaria y personalista (carismtica) de la guerra
moderna. Dice que en la guerra concurran m ultitud de factores que eran
los determinantes, en comn, del resultado final de la misma. Mas, entre
ellos, haba uno que siempre, y sobre todo, en ciertas circunstancias espe
ciales, poda ser decisiva: el personal. Y al expresar factor personal quera
significar el peso de la direccin de la contienda. Las cualidades morales e
intelectuales, el temperamento y el carcter de quienes dirigan a la masa en
armas, al ejrcito, con los que fijaban, en momentos de peligro, el sentido
favorable o desfavorable que el hecho en desarrollo haban de tomar... toda
accin im portante resolvera, en definitiva, y previas otras condiciones que
entre ellos, por ejemplo, se daban-, a favor de la fraccin cuyos elegidos
gozaran de una ms clara y profunda inteligencia, mayor presencia de
nimo, serenidad y sangre fra y valor ms ponderado, reflexivo y conscien
te. Conservar los jefes la plenitud de todas las facultades intelectivas y fsicas
y la diafanidad y previsin en las concepciones ante sucesos ms o menos
extraordinarios y retumbantes representaba ya un gran paso en el camino
de la victoria... Los hechos tenan repercusin en el nimo de la masa, de
la fuerza y la haca oscilar en movimientos de vaivn segn el valor de
los mismos. Hay situaciones en que el barmetro colectivo, por virtud de
contingencias adversas e inesperadas, se senta propicio a la depresin. A
poco que se desalentara, el grupo perda la confianza de sus destinos y todos
los acontecimientos se le ofrecan enormemente abultados para su dao;
creaba, a priori, el fracaso, y de antemano se daba por vencido, originando
cadas tan verticales, como, por ejemplo, la de Mlaga... Pero si en las esferas
superiores se mantena la firmeza y seguridad suficientes para inyectar a la

199

Alfredo Velasco Nez

--------- -- ...

multitud motivaciones neutralizadoras de las tendencias fatalistas y poner de


manifiesto el verdadero volumen de lo ocurrido y de lo que puede ocurrir, se
conseguira una estabilidad y afianzamiento de mayor solidez que la que se
pudiera creer y esperar... Q ue el conductor no perdiera los estribos y la masa
reaccionara y se repondra, que aquel titubeara, dando con ello pbulo a sus
temores, y uno y otro se hundiran... El lder que abordara con decisin los
acontecimientos, cualesquiera que fueran, oponiendo a cada contingencia
adversa nuevos recursos; que supiera disputarse el terreno, palmo a palmo,
haciendo de cada retroceso la fuente para una resistencia mayor; que supiera
pulsar los resortes psicolgicos de sus fuerzas para im pedir el desarrollo de
toda idea derrotista; que jams se diera por vencido; que no perdiera la
esperanza mientras conservara la vida y un hom bre y un arma y un metro
de suelo; que no jugara nunca todo a una carta y que pusiera en cada una el
mismo afn que si todo fuese en ella, sera el lder idneo para vencer... Un
buen general era capaz de hacer triunfar a un mal ejrcito, y un buen ejrcito
poda ser conducido al fracaso por un mal general... Y una de las principales
y ms importantes caractersticas de un buen general eran: serenidad cons
ciente y mente reflexiva y fra.
Como se ha visto, el paso con armas y bagajes al militarismo ms
jerrquico, autoritario, personalista, carismtico y de liderazgo de masas fue
una evolucin fundamentada en la eficacia militar, ms de la poca, dictada
por las caractersticas en que se plante la contienda. La consigna del Mando
nico, con su correspondiente Ejrcito Regular, pretendi la ofensiva de
unas milicias atomizadas y sin presunta capacidad de iniciativa frente a
un enemigo unido y monoltico. Tambin la justific evitar la dictadura
de un sector por el recurso a tcnicos militares con capacitacin de oficio
y conocimientos. Era plausible un enfrentam iento guerrillero popular a
semejanza de la Guerra de Independencia espaola? Se podra aventurar que
esta alternativa ha dado buenos resultados en gran cantidad de conflictos
blicos del siglo XIX y XX, en los que diversos pueblos se enfrentaron a
ejrcitos modernos y bien pertrechados. C om batir el Poder con sus propias
armas pone el escenario del enfrentam iento en su propio campo con lo que
tiene las de ganar. La enseanza blica de estos dos ltimos siglos (descolo
nizacin, Vietnam, Afganistn, etc.) indica que, a terribles costes, el plantea
miento popular de los conflictos da la victoria a los sectores emancipadores
frente a los ejrcitos imperialistas sometidos a la ley costo-beneficio. El anti

200

La Gesta traicionada
militarismo libertario, que se obvi como un lastre por la mayora y dirigentes
libertarios en la Guerra Civil dej un hueco de sabidura conflictiva que se
llen de consignas autoritarias basadas en la presunta eficacia castrense y que
no dio el resultado apetecido.
7.3.2. D isciplina.

La fama de indisciplina libertaria fue proverbial y utilizada por sus aliados


republicanos para crearles un complejo de irresponsabilidad ante la guerra y
sus situaciones. Los articulistas de C N T del Norte se. convirtieron a la disciplina
con entusiasmo de conversos y con una retrica digna de cita literal. Los
mtodos libertarios fueron denostados en aras a una militarizacin tpica
y no voluntaria, la cual pudo ser catastrfica y se contrarrest a esfuerzo y
sacrificio digno del alto idealismo que embargaba a los milicianos.
A finales de diciembre de 1936, el peridico de sede bilbana public
la Circular nmero 2 del 21 de ese mes, firmada por el Comit y titulada
A las milicias de la C N T . Dice que desde la creacin de estas milicias
se haban venido sucediendo continuas manifestaciones de indisciplina e
irresponsabilidad por parte de la casi totalidad de milicianos, as como por
gran nmero de oficiales y jefes. Com o podan comprender, para ganar la
guerra se precisaba emplear una tctica superior a la del enemigo y teniendo
en cuenta que la base fundamental del xito de las guerras se deba al grado
de disciplina en que se encontraban los ejrcitos que en ellas intervenan, en
el nimo de todos estara que se impusiera el sostenimiento de la ms frrea
disciplina. Comprendindolo as, la Organizacin Confederal, reunida en
un Pleno Regional de Regionales, haba adoptado el acuerdo de llegar a la
formacin de un Ejrdito Regular, por considerar que era la nica forma de
salir victoriosos. Este Comit, colocndose a la altura de las circunstancias,
determinaba estar dispuesto a recurrir a cuantos medios fueran precisos, por
duros que estos fueran, a fin de cortar de una manera definitiva los casos de
desobediencia e insubordinacin que hasta la fecha se haban venido suce
diendo. El gran D urruti, dijo: Mientras los milicianos celebran asambleas,
el fascismo avanza; y atenindose a su innato espritu militar, suspendi
la celebracin de las mismas. Suspendan desde ese momento toda clase
de asambleas en estas milicias, ya que slo servan para relajar la Disciplina
que en todom om ento deban tener los milicianos. A partir de la presente

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circular, tanto milicianos como clases y oficiales y jefes cumpliran con sus
deberes militares, atenindose en los casos de indisciplina y desobediencia a
las sanciones que determinaba el cdigo de justicia. Disciplina! Disciplina!
Disciplina! Es lo que esperaban de ellos.
Sentada la consigna de la disciplina en los ambientes libertarios, el 11
de febrero de 1937 escribe Primi un artculo titulado Y nos llamaban in
disciplinados a nosotros, a los anarquistas!, donde trata de cmo la enten
dan los anarquistas. Dice que no negaban, y ste era su mayor orgullo, que
desde haca 50 aos, que era cuando el verbo anarquista se hizo carne, los
anarquistas se metieron a fondo y aconsejando la indisciplina en todos los
estamentos oficiales que sirvieran de base y sostn al rgimen capitalista, in
cluso, en aquellos organismos obreros, que ms que defensores de la eman
cipacin proletaria, eran ncleos de hombres en agrupaciones fosilizadas y,
que unos cuantos mentores se encargaban de dirigirlos, siempre de acuerdo
con los gobernantes de turno. Confiaban ellos, y as era exactamente, que
en la indisciplina de estos organismos haba de encontrarse precisamente la
subversin de todos los valores; el caso de Espaa era ejemplo viviente de
ello. Pero ellos destruan e iban construyendo; al centralismo absorvente
de los polticos, oponan el federalismo autnom o y humano; la Libertad,
de acuerdo con la responsabilidad, que comenzaba en el individuo y ter
minaba en la colectividad. La disciplina en conjunto era el resultado de la
autodisciplina consciente. He ah el por qu en sus medios confederales
no les haba resultado difcil imponer una disciplina, que a los mismos de
fuera les haba dejado estupefactos. Cuando al hombre se le educaba en un
sentido de responsabilidad, le era ms dable conducirse segn el ambien
te, de la manera ms apropiada a las circunstancias. Precisamente, eran los
organismos oficiales en completa contradiccin consigo mismos, los ms
indisciplinados. Oh, santa indisciplina de los anarquistas! T dabas la pauta
de la responsabilidad. A t se acoja porque era la nica tabla salvadora de
los pueblos. Cuando de vencer a un enemigo se trataba, no haba quien dis
crepara; cuando de hacer obra constructiva, dabas amplias facilidades para
que todos aportaran su iniciativa. Eres la razn, la persuasin y el conven
cimiento personificado. Te apartabas de ruindades, apetencias y egosmos
polticos. Establecas el bien por encima de todos. Si la disciplina haba de
salvarles a todos en horas graves, fuera a base de no incurrir en esos defectos.
As entendan los anarquistas la Disciplina.

202

La Gesta traicionada
La valorizacin de la disciplina junto al compaerismo se presenta como
el deber del momento en el artculo firmado por M.P. del 7 de mayo, titu
lado Plumas al viento. Compaerismo y disciplina. Dice que la disciplina
era en s el concepto de la responsabilidad en el cumplimiento del deber.
Se era ms compaero cuando se daban ms cuenta de la responsabilidad
contrada del camarada. A ste le serva de estmulo, para el cumplimiento
del deber, el respeto del compaero. Todas las grandes conmociones que
se haban sucedido en la Historia universal, haban cambiado el concepto
de las cosas y producido fenmenos. La conmocin que se haba sucedido
aqu, cuyos resultados estaban viviendo, haba tenido la virtud, entre otras
cosas, de recoger y dar a la palabra disciplina el verdadero concepto intrn
seco en beneficio de todos los hombres que luchaban en el apretado haz
para conseguir la victoria sacudindose del yugo que queran imponer los
brbaros invasores tanto a los que luchaban por impedirlo derramando su
sangre en los frentes como a los que en la retaguardia, al mismo tiempo que
ayudaban a la consecucin del triunfo, laboraban por la estructuracin de
una sociedad ms justa y equitativa que la que haban sufrido hasta ahora.
Sin compaerismo quedaba exenta la armona obligada que deba de haber
entre los que luchaban por la liberacin de la Espaa leal. Sin disciplina no
poda haber la entereza de nimo ni el sacrificio sufiente para sobrellevar el
duro trabajo que el deber les impona. As pues, la palabra deber encontrara
siempre el punto de apoyo en los grandes sostenes base del triunfo: Compa
erismo-Disciplina.
El mismo da, y en la misma pgina 4, viene otro artculo del que ya se
ha visto la primera mitad titulado Las dos disciplinas. La que odibamos y
la que se impone aceptar, que contina diciendo: Quera esto decir que los
libertarios fueran enemigos de toda disciplina, que no tuvieran su discipli
na? N O . La tenan ayer y con mucho mas motivo la deban tener y aceptar
hoy. En todo momento, el libertario que se haba preciado de consciente
y de actuar con un elevado concepto de responsabilidad, haba tenido su
disciplina, la que era indispensable para vivir en sociedad; en una sociedad
de hombres libres e iguales y sin la cual no habra sociedad posible, como
no era posible hoy por hoy, por muy individualistas que se creyeran, vivir
sin sociedad. Cul era esta disciplina? En el terreno personal del hombre
que conceba, analizaba, defina y aceptaba, y al hacerlo ya se haba creado
su ley o su disciplina que por no ser impuesta por nadie, tena el doble de

203

Alfredo Velasco Nez


ber de acatarla. En el terreno colectivo, la del que dentro de la sociedad que
forma parte tena el derecho de sugerir, proponer o discutir y contrastar, lo
que sugera o proponan los dems y que, despus de ello, cristalizaba en un
acuerdo unnime o por mayora; cuando esto ocurra en una colectividad
era deber de todos sus miembros acatar y cum plir o de lo contrario su deber
era separarse. Y si el auto-disciplinarse con los acuerdos de la organizacin
previamente discutidos lo estimaban un deber ayer que estaban contra todo
y contra todos. Qu no tendran que decir hoy que haban sellado un pacto
y compromisos con otros ciudadanos porque as se les haban aconsejado
e impuesto circunstancias que no podan rehuir, que llamaban camarada
al maestro, al militar, al legislador, etc., etc.? El conjunto libertario CNT,
FAI y JJLL, haban propugnado, aceptado y defendido la conveniencia con
otros sectores polticos y sindicales en un frente nico, haban acordado for
mar parte y responsabilizarse en el gobierno, haban estimado conveniente
aceptar la militarizacin y el M ando Unico, se haban hecho afirmaciones
en la tribuna y en la prensa y se haban solidarizado con peticiones colec
tivas. Quien no estuviera dispuesto a cumplirlo y acatarlo, quien pensara
que despus de esto pudiera en estos momentos obrar por su cuenta o en
grupo al margen de los Comits responsables; quien no estuviera dispuesto
a disciplinarse dentro de las organizaciones, deba colocarse al margen de las
mismas y no comprometerlas en sus actos irresponsables. Si no se iba vo
luntariamente era un deber de los Comits expulsarles. En estos momentos
no deba de haber nadie incontrolable si ste alguien actuaba presumiendo
de un ideal. Cuando se hacan pactos, se tomaban acuerdos y se lanzaban
afirmaciones, era obligada una conducta de lealtad. Si aquella disciplina la
estimaban odiosa, hicieron bien de no acatarla, pero si sta la haban estima
do necesaria, se impona aceptarla.
Como conclusin, se extracta el largo artculo del lider libertario vitoriano Daniel Orille titulado Disciplina de la C N T , del 18 de mayo, que en
laza la disciplina de la hora guerrera con la tradicional organizacin o autoorganizacin confederal. El autor dice que oa y lea a todas horas y en todos
los sitios, la necesidad imprescindible de que todos los hombres y todos los
organismos, polticos y sociales, aceptaran de buen grado y como necesidad
perentoria para vencer a la hiena fascista un M ando nico y una sola disci
plina. Pero lo que estimaba una redundancia y una incongruencia en los me
dios libertarios era que fuera la C N T la que propagara esta disciplina entre

204

La Gesta traicionada
sus afiliados, ya que estos haban sido siempre los ms disciplinados, aunque
hubieran padecido siempre los nicos indisciplinados y los eternos incon
trolables. Si les haban presentado disolventes cien por cien, indisciplinados
por amor propio e incontrolables por sistema, esto solo lo haban hecho,
o sus eternos enemigos, cuya misin triste y pobre misin! era crearles
una aureola de odios y de fomentar en su contra las mas bajas pasiones de la
generalidad del pueblo, o por lo que les desconocan total y absolutamente
y cuyo odio, o fanatismo, les impeda acercarse a ellos para conocerles. Pero,
pese a estas apariencias, la verdad era que slo la C N T y sus hombres haban
posedo siempre un alto concepto de la disciplina, ponindola en prcti
ca en todas las actuaciones de su agitada vida confederal e ideolgica, por
ms nimias e insignificantes que stas hubieran sido. Bien era verdad que
esta disciplina libertaria no era la disciplina impuesta y aceptada de forma
automtica, en la que el hombre haba de hacer dejacin de su yo personal
y consciente para quedar convertido automticamente en un ser insensible
e instrumento dcil de los que imponan esta disciplina. Disciplina que no
siempre responda a una necesidad del momento, sino que, con demasiada
frecuencia, sta disciplina tena como misin servir los intereses de partido
opuestos casi siempre a las necesidades generales de los pueblos o, lo que era
peor, cuya aceptacin sin discusin y sin el necesario y minucioso exmen,
solo satisfacan los intereses personales del hombre u hombres que la impo
nan. Indisciplinados podan ser, y lo eran, los que aceptaban esta imposicin
sin analizarla fra y detenidamente, y sacar de este anlisis la conclusin
exacta y necesaria, si poda ser o no beneficiosa en la ocasin en que era
dictada o apropiado el lugar en que se haba de poner en prctica. Esta dis
ciplina mal entendida, para el que as la aceptaba, no poda llamarse hombre
disciplinado, sino que el verdadero, calificativo era el de borregos. Para stos,
si acaso haban existido, sera necesario machacar sobre la necesidad mo
mentnea de la adopcin disciplinaria que la hora de ahora impona. Que
se disciplinen con las necesidades de la hora en que vivan la mal entendida
disciplina que los atara al yugo de partido, y del que slo l poda salir bene
ficiado, en detrimento de la mayora, del pueblo antifascista. Las teoras de
la C N T eran la encarnacin del espritu individualista de este pueblo, de las
grandes soluciones. Si Espaa no haba podido ser degradada ni sometida
cuya demostracin estaba a travs de su historia-, a ninguna tirana, haba
sido por su espritu individualista, por la disciplina de su cerebro y por su

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Alfredo Velasco Nez

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odio secular a constituirse voluntariamente en manso rebao. Por ser, pues,


individualistas conscientes, haban sido disciplinados por conviccin. No
haban aceptado como disciplina el mandato absoluto de nadie, pero haban
aceptado y cum plido en todos sus extremos, como disciplina, los acuerdos
de la mayora para defenderse en todos los momentos y contra todos los ene
migos. Repasen todos en su memoria un conflicto cualquiera que se hubiera
suscitado en la localidad de su residencia. No podan negar que en la dis
cusin existan el pro y el contra defendidos ambos con igual calor; pero
era asimismo innegable que, tomado el acuerdo en el que todos posean la
misma libertad de intervencin, ste se llev a la prctica con el mismo ardor
y entusiasmo por los que lo combatieron como por los que lo defendieron.
Esta era una prueba inequvoca e incontrovertible de la disciplina libertaria.
La C N T estaba a la altura de las circunstancias, cuya demostracin ms
palpable era la dejacin que estaba de muchos de los postulados que la en
grandecieron en honor al triunfo rotundo y en plazo breve. Su disciplina,
pues, era efectiva y consciente, ya que sus hombres posean un alto grado de
responsabilidad. Disciplina guerrera para vencer la lucha criminal y absurda
que padecan. Pero para el maana era necesario un gran cultivo de su indi
vidualismo, para que siguiera siendo el pueblo que fue hasta aqu.
En conclusin, se ha visto cmo los diversos autores tratan de consensuar
con sus lectores la consigna militarista de la disciplina en la vanguardia, obe
deciendo las decisiones de los comits y los acuerdos de las organizaciones.
Las bases libertarias resistieron este ataque a su personalidad mas idiosincrtica, pero tuvieron que asumir la teora de la eficacia militar con todas
sus consecuencias. La gesta de julio haba pasado, la revolucin languideca,
y la guerra era la nica obsesin del momento. La renuncia a los ideales
pretendi favorecer al dios M arte al que se iba sacrificando todo.
7 .3 .3 . O bediencia.

La obediencia era la consigna autoritaria por excelencia, y su adopcin


por los articulistas de C N T del Norte contravena el carcter libertario de las
bases. Se entendi que la eficacia militar presupona una total obediencia a
las rdenes y mandos an y sobretodo en cuestiones de vida o muerte como
eran las planteadas por la contienda. La militarizacin de las milicias lo fue
con todas sus consecuencias, a pesar de anular todo espritu libertario.

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La Gesta traicionada

As, el artculo titulado Sugerencias, del T I de diciembre de 1936


apuesta violentamente p o r la consigna militarista de la obediencia. Dice
que haba que llegar a la creacin del Ejrcito regular, eficiente, militarizado.
No fueran con lirismos ni mandangas. Haba dicho que a la puerta del
cuartel se colgaba el vestido de anarquista, y basta. Haba que ser militares
y militares de cuerpo entero, de mando y de obediencia. Una obediencia no
se razonaba, ni se discuta. Se obedeca y a otra cosa, y el que no lo creyera
as, que se rajara. Haba que vivir la guerra; all se daban balazos y all haba
que arremeter cuando lo mandaran, a obedecer cuando lo obligaran las
circunstancias y a saber callar a tiempo. Q ue no se crearan todos estrategas.
Nada de contemplaciones, ni de miramientos. Esta lucha era dura porque
haba que vencer. Y requera una unificacin de mando, una disciplina de
hierro y una obediencia ciega, ciega haba dicho, y no encontraba otra palabra
para expresar con ms exactitud su pensamiento. No valan tonteras ni mi
ramientos, remilgos ideolgicos ni puritanismo. Para arremeter haba que
obedecer con disciplina y energa. El que no quisiera ser autmata, el que no
quisiera obedecer, el que no quisiera guerrear y dar lea y jugarse el pellejo,
que lo dijera, y haran la seleccin de los bravos y valientes y fusilaran a los
cobardes. S, les fusilaran. La guerra era la guerra, y sta no se haca ni con
zalameras, ni con caramelos. Se haca con armas y arremetiendo.
En la misma lnea, aunque ms razonada, destaca el artculo titulado
Del momento. Obediencia nica, que es el editorial del 21 de marzo de
1937. En l se dice que todos y cada uno de los sectores antifascistas se
haban entregado a la tarea de hallar el factor decisivo que, aglutinando las
actividades dispares, fuese la causa determinante de la victoria. Desde los
primeros momentos se dej sentir la necesidad imperiosa de que fuera un solo
mando quien pudiera organizar y ordenar las tareas defensivas y ofensivas.
Ellos tambin haban propugnado por el M ando Unico. Comprendan que
sin cohesin era imposible guerrear y vencer, mxime al constatar que su ene
migo empleaba tctica y estrategia militar siendo se el factor de sus primeras
victorias en los frentes de Gipuzkoa. Tan pronto como se cre el M ando
nico, las milicias de la CNT, FAI y JJLL se pusieron incondicionalmente a
su disposicin. No en vano propugnaban por l, como para no obedecer al
pie de la letra sus mandatos. Y sin embargo, no haban recorrido ms que la
mitad del camino que para conseguir la eficiencia, compenetracin y orde
nacin, que para ganar la guerra, se precisaba recorrer. M ando Unico ya lo

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tenan. Qu era lo que les faltaba para que rindiera la labor necesaria? Algo
tan ntimamente a l ligado, que sin ello, sus proyectos tcticos ofensivos
y defensivos, careceran completamente de eficacia. Obediencia nica! Si
queran que el M ando Unico cumpliera la misin que tena encomendada,
era imprescindible que se le diera el mximo de facilidades y que sus deter
minaciones fueran fielmente cumplidas por aquellos a quienes afectara. Sin
obediencia nica, el M ando Unico era una ficcin. Todos sus esfuerzos para
conseguir una obra eficaz resultaran estriles. El M ando nico, asistido por
la obediencia nica, era la base de la victoria.
Como se ha visto, la consigna de la obediencia como parte de la
militarizacin y aspecto fundamental de la eficacia blica impregn algunos
artculos del C N F del Norte, en un tratamiento de choque para la sensi
bilidad libertaria. Esta virtud castrense se opona frontalmente al discurso
antimilitarista y fue una adaptacin a la circunstancia guerrera tras el fracaso
(constatado en la cada de Gipuzkoa) de la lucha popular y de milicias. Pero,
junto a otros aspectos, vaci de contenido caracteriolgico a la lucha liber
taria, lo cual se intentara llenar con la ideologa del antifascismo militar.
7 .3 .4 . Ejrcito regular.

Perdido el propio carcter de la lucha (no revolucionaria sino militarizada)


de la contribucin libertaria al conflicto, la lgica castrense exigi la diso
lucin de las milicias partidistas para constituir un Ejrcito regular al uso,
unificado y tcnico. La militarizacin supuso el primado de la eficiencia
castrense como primordial frente a otros principios no especficos, y la
consigna de enfrentar unas fuerzas armadas normalizadas, al uso y la tcnica
de la poca, al ejrcito franquista, lo cual fue adoptado por el vocero del
movimiento libertario norteo.
De esta manera Domnech firma el artculo titulado Del momento.
Economizar vidas, donde ensaya unos servicios sanitarios modernos como
lo requera la guerra del siglo XX y un Ejrcito regular al uso. Dice que el
principal factor de ese buen xito en el Cuerpo de Sanidad de esos ejrci
tos, cuyo primordial objetivo era conservar al soldado apto para el comba
te, y en segundo lugar, curarle cuando caa enfermo o herido. La idea de
conservar la vida, tratando de cosas que tantas consuma como era la guerra,
era moderna y hasta cierto punto anmala. Pero el progreso hum ano exiga

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La Gesta traicionada
que se pusiera trmino a las prdidas superfluas e intiles de existencias, y al
fin los generales y los legisladores participaban a dar la debida importancia
al problema de conservar al soldado apto y en buenas condiciones para la
lucha. A pesar de toda previsin y cuidado, se encontraba la sanidad militar
con que no bastaban sus hospitales ni sus medios de transporte para los
heridos, y por eso su gran preocupacin era que en la dolorosa actualidad
se mejoraran, se ampliaran y especializaran los que tenan, seguros de que,
si se haca, se salvara una gran parte de la propia juventud. El progreso y la
humanizacin de la guerra lo reclamaba imperativamente.
S. Riones escribe tambin el artculo Problemas que plantea la revolu
cin. Cmo se constituye un ejrcito, en el que se ve qu tipo de Ejrcito
queran. Dice que urga la creacin de este ejrcito regular con todas las
condiciones ventajosas que eran necesarias en una guerra: disciplina, tcticas
propias y anulacin total y absoluta de la diversidad de opiniones ms o me
nos istas en las rdenes emanadas del mando, controladas por los comisarios
polticos y sindicales en su compleja concrecin.
Por su parte, el 4 de marzo, M anuel Beorlegui, en su artculo Al habla
con la realidad, afirma que los milicianos que empezaron la lucha en su
comienzo, con dolor en el corazn lo pedan tambin, como lo peda toda
Espaa; basta ya de labor de prensa, de llamamiento y que se empezara a
estructurar un ejrcito potente, que con la moral que caracterizaba a los mi
licianos y con el dolor de prolongar tanto esta guerra sangrienta, terminara
con esta pesadilla, terminara con el mayor enemigo, el fascismo. Fuera la
labor de partidos y viniera la colaboracin de todos para ganar la guerra sin
distintivos de ninguna clase!
En este proceso de vertebracin militarista de un Ejrcito Regular es
interesante el texto del 10 de marzo titulado Lo que se podra hacer. Dice
que todos los hombres tiles para la guerra, controlados en los batallones.
Supresin del sueldo a las milicias. M antenimiento de los familiares de los
mismos. Creacin del Ejrcito Regular y M ando Unico. Movilizacin ade
cuada de la Marina de guerra y M arina mercante. Clausura de las tabernas,
cafs y restaurantes. Teatros y cines cerrados a todo lo que no fuera represen
taciones antifascistas. Cabarets y prostbulos, intensa campaa profilctica y
moral, colocando a quienes de ellos vivan en condiciones de llevar una vida
digna. Fortificaciones en la costa, en las poblaciones y en los frentes mientras
quedara un solo gramo de cemento, sacrificando la construccin de edifi-

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Alfredo Velasco Nez

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...- ................

cios. Escuelas militares, ejercicios de gimnasia fsica para las milicias. Escuela
de Aviacin. Limpiar la retaguardia de todo lo que oliera a quinta columna.
El 5 de mayo, C N T del Norte anuncia finalmente el establecimiento del
Ejrcito Regular. El Secretario General del C om it Central de Guerra de
las Milicias Unificadas de Euzkadi anuncia que por voluntad expresa de los
partidos y organizaciones que integraban el FP, haba quedado disuelto el
Comit Central de Guerra de las Milicias Unificadas de Euzkadi. El acuerdo
obedeca a la creacin del Ejrcito regular y Comisariado poltico que haca
innecesaria su actuacin.
Como se ha visto, y como conclusin, la militarizacin de la vanguardia
supuso la consigna del establecimiento del Ejrcito regular que, finalmente,
se llev a efecto para evitar el partidismo de las milicias y una mayor eficacia
militar. Para los anarquistas esta vertebracin militar a la que se sumaron
supuso un tramo ms en la renuncia de sus ideales propios en aras a la
victoria en la desatada contienda. La fusin de las milicias libertarias (a pesar
de conservar sus batallones con miembros de sus propias organizaciones)
en el Ejrcito Vasco regular complement el resto de consignas y fue en
coherencia con ellas como el M ando nico, etc., aunque en el terreno de
la realidad histrica realizaran actuaciones sobre las que conservaron cierta
autonoma en lo concreto.
7 .3 .5 . O cio m iliciano.

La militarizacin de la vanguardia tambin implic artculos puritanos


y moralistas sobre el empleo del ocio de los combatientes. La guerra con
llev una visin hedonista de la existencia, y aument el tiempo libre en
espectculos pblicos (cine, teatro...) y un aum ento del consumo de alcohol,
caf y servicios de prostitucin (prostbulos, cabarets...), lo cual ofendi a
muchas personalidades que criticaron dichas conductas proponiendo alter
nativas ms ideales. La tradicional visin anarquista del tabaco, el alcohol
y la prostitucin como causas degeneradoras del pueblo y su relacin con
las desigualdades sociales se mantuvo en estos artculos enfrentando a los
milicianos al ideal revolucionario en que estas lacras haban de desaparecer.
De esta forma, la Comisin de Propaganda y Prensa de las Juventudes
Libertarias de Gipuzkoa firm el artculo de finales de diciembre de 1936 ti
tulado A toda la juventud antifascista. En l se dice que las Juventudes Li

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La Gesta traicionada
bertarias hablaban a los jvenes luchadores; si has de defender la causa que
te obliga a matar, mata, pero no te embrutezcas con los horrores de la guerra,
por horribles que stos sean. Se consciente de tus actos en todo momento. A
tu regreso del campo, ten siempre la confianza de haber cumplido un deber
y siente la satisfaccin de tu obra. Pero jams olvides que en la ciudad tienes
otra misin que cumplir, tan im portante como la otra. Desgraciadamente,
todava existen tabernas, bares y cafs, que tu no has de frecuentar, pues
ello es nocivo al fin que persigues, y es otra consecuencia de la falsa moral,
que contribuye al mantenimiento de la guerra, atrofiando, como esta, tu
sensibilidad. Lamentable tambin es, por lo que la prostitucin supone, la
gran afluencia de milicianos en prostbulos y cabarets. Ateneos, Centros de
cultura, lugares de capacitacin, son los que debes frecuentar, invirtiendo
en ellos los ratos de ocio que equivocadamente inviertes en los lugares antes
mencionados.
El 9 de marzo se public otro texto por Luis Surez, del Batalln Bakunin
titulado Moralizando. El vicio del juego en las milicias, en el que arremete
contra este tipo de ocio. Dice el autor que se resista a creer que hubiera
hombres que, hermanados en una misma causa, se dedicaran, a las pocas horas
de haber expuesto sus vidas, a robarse mutuamente el dinero que perciban
con el objeto de que sus familiares pudieran procurarse lo indispensable
para poder vivir. Pensad que mientras tantos hermanos mueren en dife
rentes frentes, otros estn malgastando el tiempo de descanso en despojarse
el dinero! Resulta paradjico oir en boca de estos viciosos jugadores, la
palabra compaero. Compaeros milicianos! Pensad en la lucha que estis
sosteniendo. N o olvidar por un momento que estaban luchando por la
implantacin de la nueva sociedad, a la cual haba que llegar libre de toda
lacra social. As como ante la bestia fascista demostraban ser invencibles,
as tambin ante sus vicios o defectos deban demostrar la misma entereza,
vencindolos a todos por muy arraigados que estuvieran. Extirpen, pues,
toda inmoralidad y as, una vez derrotados todos los explotadores, podran
instaurar la sociedad por tanto tiempo anhelada. Q ue nuestra vida fuera
consagrada a estos dos fines. Vencer al fascismo y a la inmoralidad. Todo
por la revolucin social!
Como se ha visto, la militarizacin de la vanguardia alcanz al tiempo libre
miliciano que deba de dejar de pasar el tiempo de ocio al uso tradicional de
los hombres, reproduciendo viejos vicios de la sociedad pre-revolucionaria,

211

Alfredo Velasco Nez


y haba de ser austera y virtuosa. Los milicianos haban de ser totalmente
conscientes de que la lucha no solo lo era contra el fascismo, sino por una
nueva sociedad en la que la cultura de bar, prostbulo y juegos de azar no
caba en absoluto. Los luchadores por la libertad haban de ser perfectos y
con una moral intachable, aborreciendo el hedonismo masculino que era
la otra cara del horror de la guerra. Parece que tambin la cultura del ocio
degradante perdur toda la guerra, con lo que la propaganda de austeridad
y edificacin crata no cal demasiado, ante la terrible circunstancia blica,
por parte de la demanda de los combatientes.
7.3 .6 . Antifascism o.

La renuncia a los ideales anarquistas y a sus seas de identidad ideolgica


ms propias caus la creacin de un nuevo ideal de recambio que justific
la militarizacin de la vanguardia. Este fue el ideal del antifascismo, que
constat la pluralidad ideolgica, poltica y sindical del bando republicano
y trat de obviarlo mediante el objetivo comn, que fue la eficacia militar
para vencer al fascismo. El antifascismo era ajeno para los libertarios al partir
del frentepopulismo y ser una consigna de origen comunista estalinista, pero
la guerra civil hizo asumirla a los libertarios con el mayor optimismo y defi
niendo parte de sus postulados. El fin era la victoria sobre el fascismo, pero
traspas sta coordenada hacia la reconstruccin ideolgica del pas tras la
guerra. El antifascismo, definido por la oposicin al fascismo, aglutin la
esperanza de una Euzkadi democrtica y libre frente al proyecto dictatorial
y liberticida que supuso la victoria del franquismo. El antifascismo, para
los libertarios, sumaba fuerzas contra el fascismo y evitara una dictadura
de cualquier sector leal, incluido el anarquista, como se realiz en otras
partes de Espaa donde los libertarios no hicieron valer su hegemona en
una poltica de pas. Pero las tensiones del antifascismo real haran atisbar
que la segunda vuelta, tras la victoria en la guerra, no iba a ser tan terica
y voluntarista y que era una alianza circunstancial. Importantes intereses,
incluso internacionales, hicieron el antifascismo libertario ingenuo a pesar
del intento de reaccin que supusieron los sucesos de mayo de 1937 en
Barcelona. El antifascismo fue utilizado contra los libertarios para robarles
su revolucin, y utilizado como instrum ento por las grandes ideologas que
chocaran finalmente en la Segunda Guerra Mundial.

212

te-

--........

La Gesta traicionada

El carcter plataformista y de alianza obrera revolucionaria del antifascismo


aparece deseado por el artculo del 12 de enero de 1937, titulado Por qu
no se unifican las milicias?. Dice que los libertarios comprendieron desde el
primer mom ento que solo la Unidad de todos los sectores representados en
esta lucha, lo mismo en la vanguardia que en la retaguardia, poda traerles
la victoria. Al efecto, abogaban firmemente, desde el primer momento, por
la realizacin del M ando y la Milicia nicos, porque crean que ello dara,
como resultado inmediato, la creacin de un solo Estado Mayor, cuyo fin
sera la coordinacin de mandos militares, para que las operaciones del
ejrcito de la revolucin se desenvolvieran dentro de un plan uniforme,
tcnico, estratgico. Al sustentar este criterio, la C N T lo haca con vistas
a un objetivo, necesario e ineludible en la retaguardia: la realizacin de la
Alianza Obrera revolucionaria. Con esto queran crear el complemento a la
Milicia y M ando nicos. Queran que esa Alianza unificara, sin distincin
de dogmas ni cuestiones de principio, la labor divergente que se vena reali
zando por todos o casi todos los sectores polticos o sindicales. Queran que
ese frente comn antifascista hiciera converger todas las acciones revolucio
narias de los trabajadores ibricos. Queran que en estos momentos nadie
se llamara socialista, comunista o anarquista, sino simplemente antifascista,
consciente de su misin histrica. Queran que no se achacara el triunfo o la
derrota a ninguno de estos sectores, sino que a todos, porque todos luchaban
con igual pasin, entereza y decisin. Queran, en fin, no perder el tiempo:
queran que, puesto que al final de esta contienda, tenan que entender,
hacerlo ya desde ahora, pues, luego, la reconstruccin precisara de todos
sus esfuerzos y sera criminal y antirrevolucionario el empezar a discutir
qu sector haba de dar su color a la nueva sociedad. Seguan creyendo en la
posibilidad de elaborar una plataforma nica revolucionaria que aglutinara
y encauzara la revolucin por un derrotero nico, que armonizara todas las
tendencias sociales. Uno de los mnimos a que deban aspirar era a conseguir
que, cuando esta lucha cruenta terminara, se hallaran con toda una clase
trabajadora apretada en un solo haz y con un ideal inmediato a resolver: la
plataforma nica revolucionaria.
En otro artculo del 14 de enero de 1937, firmado con fecha de dos das
antes, se explican los problemas de representatividad del sector libertario
en el Comit Central de Guerra, con el ttulo Por qu no se unifican las
milicias. Dice que al llegar el mom ento de determinar la composicin del

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Alfredo Velasco Nez

....... .... - ......... - ..................

futuro Comit Central de Guerra, todos los buenos propsitos de los liber
tarios se estrellaron ante la intransigencia de los que ms cerca deban estar
de ellos. Nunca pudieron sospechar que el hecho de haber unificado desde
el primer m om ento sus milicias pudiera traer como consecuencia, en un
plan de unificacin general, el encontrarse en un plano de inferioridad con
los dems. Todos estaban acordes en reconocer que, en efecto, la necesidad
sentida por la C N T desde el prim er m om ento y hecha pblica por todos
los medios de expresin haba tomado carta de realidad, en efecto, al lanzar
la C N T las consignas de milicias y m ando nicos se haba adelantado a los
acontecimientos, habindose encargado stos de demostrar su necesidad.
Todos iban de acuerdo en la exposicin de las razones que obligaban a tomar
esta determinacin; pero, si tratar de la representacin en el Comit Central
de Guerra y proponer los libertarios que se diera en el mismo cabida a una
representacin de la FAI y JJLL, la ms absurda intransigencia cerraba toda
va de arreglo, esgrimindose como razonamiento nico el que slo haba
milicias de la C N T y que, por lo tanto les caba una sola representacin
en el ya citado Com it Central de Guerra. Solamente Izquierda Republi
cana, comprendiendo la razn que asista a los libertarios, abog por su
proposicin; pero todo fue intil. Pareca como si existiera el deliberado
propsito de que la C N T quedara descartada de la unificacin. Todas las
razones de los libertarios para hacer llegar a su nimo la justicia de sus deseos
fueron vanos: ni la presentacin de su lnea de conducta en aquellas regiones
donde la CNT, a pesar de su preponderancia sobre las dems organizaciones
obreras, dando pruebas de un desinters partidista, conceda a stas una
personalidad igual a la suya. Y era que a la C N T no le haba guiado nunca un
inters de partido, sino el inters del pueblo, de los trabajadores, y por tanto,
para evitar entorpecimientos que dificultaran la marcha revolucionaria del
proletariado espaol, haca dejacin de los derechos que le confera la repre
sentacin mayoritaria que ostentaba. As ocurra en Catalunya y en Levante,
donde la C N T y la UGT, hermanadas por las circunstancias revolucionarias
que atravesaban, caminaban sobre seguro hacia la conquista de los fines que
les eran comunes y que haba hecho posible la alianza revolucionaria tantas
veces propugnada por los libertarios. Pero en Vasconia, no saban por qu,
no suceda as; discrepaban con sus afines del resto de Espaa y se crean o
consideraban autosuficientes para ganar la guerra y hacer la revolucin. El
hecho de aceptar este sistema de representacin sobre la base del articulado

214

La Gesta traicionada
del proyecto supona, de hecho, en principio, la prdida del control de los
milicianos libertarios y en un tiempo no muy lejano hasta la prdida de
sus milicias, pues no podan creer en la buena fe de quienes mostraban su
intransigencia en punto tan capital para ellos como supona el tantas veces
debatido. Queran ser ellos, nicamente ellos, quienes pudieran mover a
su antojo, todas las fuerzas antifascistas de Euzkadi, y antes que esto no
tuvieron ms remedio los libertarios que romper unas gestiones iniciadas
por ellos y que infaliblemente tanto provecho hubieran reportado a la causa
antifascista. La C N T no poda entregar sus milicias a quien tanto egosmo
demostraba. La C N T no poda aceptar aquella denigrante proposicin que
rebajaba su dignidad revolucionaria.
A pesar de la anterior falta de reconocimiento y representatividad antifas
cista, la postura oficial de la C N T fue la de la unidad leal. En este sentido,
por ejemplo, el 2 de febrero, C N T del Norte hace una crnica de En Sariena, Federica M ontseny pronuncia una interesantsima Conferencia, en
donde destaca las declaraciones de la importante dirigente anarquista: Yo
os aseguro que un da, no muy lejano, la C N T y la U G T desaparecern
para dar vida a un nico organismo que agrupe a todos los trabajadores
de Espaa. La ministra de Sanidad de la Repblica, Federica Montseny,
pronunci anteayer una im portante conferencia, disertando sobre el tema
Vencer. Deca que haba que mantener una estricta disciplina, una disciplina
ejemplar. La unidad era necesaria para vencer.
La situacin creada en el antifascismo de Euzkadi la expone lcidamente
Luka-Zaga en su artculo del 2 de febrero de 1937, titulado La segunda
vuelta. Dice que la diversas Organizaciones en armas contra el fascismo
principalmente las polticas, a pesar de que la lucha se mantena estacio
nada, hacan cbalas y proyectos para cuando la contienda terminara; y para
que stos tuvieran en el futuro mayores probabilidades de xito, atendan
ms sus problemas particulares, que los que en conjunto se debieran adoptar
para el ms rpido triunfo de sus aspiraciones colectivas. El aplastamiento
del fascismo haba de ser obra de todos, puesto que una por una, las diversas
Organizaciones que le combatan, se vean impotentes para exterminarlo.
As como conjuntamente eliminaban la bestia fascista, iban sentando los
jalones de la nueva sociedad, adaptndolos a las aspiraciones colectivas. Pero
en Euzkadi era muy distinto, dndose el caso paradjico de ser precisamente
los que ms contribuan con su sangre en los campos de batalla quienes

215

Alfredo Velasco Nez


no tenan ni voz ni voto en la nueva estructuracin del pas. Al fin y al
cabo, esto no los preocupara gran cosa a los libertarios si advirtieran que los
que ocupaban los puestos directores de la guerra y de la economa hicieran
una obra positiva y prctica orientada en sentido colectivo: pero no era as.
Todos estaban preparndose para la segunda vuelta. Todos aspiraban a que
cuando la contienda terminara con el triunfo del antifascismo, pudieran,
ahogando el sentir y las aspiraciones de los que hasta dicho mom ento fueron
sus aliados, im poner sus teoras. En Euzkadi se estaba librando una sorda
batalla para apoderarse de los puestos desde donde se pudiera imprimir al
desarrollo de los acontecimientos, las caractersticas que desearan los indi
viduos que los ocupaban. Estas polmicas partidistas iban en detrimento
de la guerra y de la Revolucin. Se abandonaban los problemas colectivos,
se relegaban los problemas del m om ento, para cada partido o partidillo
ocuparse principalmente de situarse en posicin ventajosa para el final de
la contienda. Para la reconstruccin de Espaa, de Euzkadi, se precisaran
los esfuerzos de todos. Nadie soara que un determinado sector pudiera
emprender tamaa empresa, sin la colaboracin de las dems fuerzas anti
fascistas. Reconstruir la economa peninsular, sera obra de titanes y todo
esfuerzo sera poco para darle cima. Las organizaciones libertarias del Pas
Vasco haban dado el ejemplo a imitar. Pese a estar alejadas de la cosa pblica,
en ningn m om ento haban regateado hombres y esfuerzos para oponerlos
al enemigo, cumpliendo sin objecin, las rdenes del Estado Mayor. Pero
lo que no podan consentir era que, mientras los libertarios obraban con
nobleza, hubiera quien pretendiera sacar provecho de la posicin en que por
su astucia haba conseguido ocupar. Para term inar la primera vuelta -ganar
la guerra- aunaran sus esfuerzos, que despus, y continuando su unin,
podran, con probabilidades de xito, iniciar la segunda!
De esta manera el antifascismo libertario se qued en la honestidad y la
sensatez generales sin cuidarse, mas que dando ejemplo, de influir en este
sentido al resto de sectores. Los libertarios no cumplieron una misin pol
tica en el antifascismo en igualdad del resto de sectores sino que sustentaron
una nueva ideologa nacida de la guerra convencidos de que su honestidad
moral tendra su recompensa y, sobre todo, ante ellos mismos.
Pero las tensiones antifascistas superaban la exaltacin sentimental, como
se ve en el artculo firmado por M anuel Aguirre del 14 de marzo de 1937,
titulado Al margen de la poltica. Comentarios a un alegato. Dice que

216

: La Gesta traicionada

las palabras de Pasionaria contra los que proponan un gobierno sindical


se prestaba a dos interpretaciones, y, an en el mejor de los casos, eran
intempestivas y a despropsito. Queran creer que sus explanaciones estaban
exentas de todo partidismo, y eran, al contrario, dictadas por el deseo de abogar
en pro de la solidaridad del FP. Pero lo que sorprenda a los libertarios era
que una figura tan destacada del comunismo abordara un tema tan delicado
que poda herir susceptibilidades. Se poda y se deba defender el principio
de la unin de los elementos polticos y sindicales que integraban el FP que
era, sin duda, el que les llevara a la victoria; pero era una torpeza evidente y
contraproducente en absoluto atacar a un elemento dado -q u e formaba pre
cisamente parte de ese bloque monoltico que queran no se rompierapara
defender la unidad de accin. Citar solamente ciertos problemas de grave
dad extrema que era preciso evitar a toda costa constitua a veces un serio
peligro. En estos instantes de gran trascendencia en la Historia de Espaa,
no dejaban de ser anarquistas, comunistas, etc., pero se colocaban al margen
de su ideal para ocuparse y preocuparse slo de la guerra, que era el objetivo
inmediato al que tendan todos los partidarios del principio del demos. Por
encima de toda ideologa polticosocial, por muy cara que les fuera, estaba
el sentimiento de libertad, y era sta, precisamente, la que se estaba jugando
sin parecer darse exacta cuenta de ello. La ruta que seguan estaba sembrada
de escollos y tenan necesidad de clarividencia para no hundirse antes de
arribar a puerto seguro. Anhelando lograr lo ptimo que, como trmino
relativo, no era lo mismo para todos rechazaban al bueno y arriesgaban
obtener lo psimo. Frente al programa de esclavitud del fascismo, cualquier
programa democrtico era bueno. A veces se haca labor derrotista incons
cientemente, y creyendo servir a la revolucin -es decir, a la evolucin, al
progresoayudaban al movimiento retro-reaccionario. Se haba dicho mil
veces y no por eso tena menos raznque el pueblo espaol sabra, una vez
aniquilado el enemigo comn, elegir el rgimen poltico que le conviniera o
le viniera en gana. Si haba una mayora de equivocados, tanto peor; tanto
mejor si saba escoger el que realmente le conviene. Era una estupidez hablar
de revolucin en los momentos actuales cuando sta no se identificaba con
la guerra. Ahora estaban haciendo la guerra y sera ingenuo y errneo no
entenderlo asy slo por s misma marchaba la revolucin. Ocuparse de
sta en detrimento de aquella sera suicida. Antes de destruir la casa que
habitaban, construyeran otra para poder guarecerse. Necesitaban poltica

217

Alfredo Velasco Nez


constructiva, no demoledora. La destruccin de lo viejo y lo intil se llevaba
a cabo cuando poda reemplazarle lo til y lo nuevo. Cualquiera que fuera
el modo particular de considerar la vida y sus manifestaciones prescindieran
de l mientras fuera necesario identificarse con los dems. Hoy necesitaban
unin y, en primer lugar y como causa, comprensin. No desven la cuestin
y conmuevan la base que era el sustento nico de todos los edificios progra
mticos que constituan el concepto de liberacin social.
Del anterior artculo hay que destacar que presenta ya la ideologa del
antifascista como contraria a la labor revolucionaria que era la aspira
cin, por un posibilismo unitario con otros sectores polticos, conservador
del status quo social burgus republicano. Pero esto no se acept por los
libertarios sin ms el vaciamiento total de la revolucin, sino que hubo
otras opiniones de no renuncia. As, el artculo firmado por Peter del 19 de
marzo de 1937, titulado En torno a una polmica. Ni rencillas ni mala
fe: amistad, dice que deban procurar que la mayor armona reinara entre
todos los que se hallaban hermanados para el fin concreto de ganar la guerra.
sto no quera decir que hubieran de dejar los problemas de retaguardia
para despus, puesto que estos problemas requeran soluciones rpidas en
la hora presente y soluciones a veces ms radicales que las que un partido u
organizacin determinada pudiera haber previsto para el caso.
Por otro lado, el antifascismo aplicado a la guerra cre una institucin
particular que ya exista en otras contiendas revolucionarias, cual fue el
Comisariado General de Guerra. El 20 de marzo se inici una serie de
artculos sobre ste organismo con el ttulo Com it Nacional de la CNT.
Normas de actuacin de los Comisarios de Guerra. Dice que se haba dicho
siempre que la Guerra y la Revolucin creaban sus rganos apropiados de
lucha. Uno de estos organismos, nacido en esas condiciones y para esos
fines, era el Comisariado General de Guerra.
Es muy interesante el artculo titulado Rasgos. No hay ms que un
sentido antifascista: el del sacrificio, en el que el annimo autor distingue
entre el antifascismo autntico y del m om ento, y el antifascismo falso,
no sin carecer de una visin pica y literaria. Dice que terminaran con
los farsantes que afluan en estos momentos a las actividades populares.
El antifascismo no poda seguir constituyendo un tpico salvador para
elementos dudosos, prontos a traicionar al proletariado. Tena que ser el
producto de una fermentacin de la conciencia que denotara la conviccin

218

La Gesta traicionada
del fracaso de los hombres de ayer y la voluntad vencedora de los repre
sentantes de hoy. Las ltimas lecciones desprendidas de la marcha de la
guerra exigan la rpida intervencin de las organizaciones revolucionarias
en esta depuracin, que comprenda mltiples aspectos. No poda haber
antifascistas que no hubieran forjado su ideal en el sacrificio y la amargu
ra. En el silencio de las crceles o en el trabajo extenuador de campos y
fbricas, cuando sobre estos factores se alzaba la trgica sombra del predo
minio de la contrarrevolucin. No admitan ese antifascismo tibio y lega
lista que saba a complicidad de imbciles con el adversario o a delirio de
poetastro, que ms que al presente, pertenece al estudio que la patologa
realiza de los hombres de la generacin del 98. El antifascismo, que era re
volucin social, superestructura sindical y renovacin de los viejos criterios,
tena que estar formado a base del martirio y de las noches sin pan y sin
techo, sintiendo en los dolores colectivos el propio. Y este sentido de la
pelea se impona. Necesitaban terminar con tantos espectculos que revela
ban la decadencia de una raza educada en las defectuosidades de una rancia
moral. No haba antifascismo en quienes eliminaban a los facciosos, y en
la retaguardia de las ciudades liberadas seguan en su obra de mantener la
supervivencia de los mtodos fascistas en los distintos aspectos de la vida
humana. No poda haber idea antifascista en los que necesitaban del dolo
hecho carne y defectos, para avanzar o para retroceder, segn las convenien
cias del icono. Solamente en los hombres descredos e iconoclastas estaban
las esencias salvadoras y creadoras de la revolucin espaola. El antifascismo
no poda ser el hombrecorcho, magnfico ejemplar que fluctuaba en toda
revolucin a tenor de las circunstancias. Tena que ser el convencido de la
derrota estrepitosa de la democracia burguesa, enfangada y salpicada de
sangre proletaria y abandonada por la reaccin internacional despus de
servir los intereses de sta. Haba de significar el audaz propugnador del
sentido transformador de la sociedad, reflejado en la potencialidad clasista
de los sindicatos, y el hombre, que incansablemente estimule el margen de
stos, normas que renovaran la rutina que rompa la sociedad capitalista.
Pero antifascista de meses de lucha an perduraba. Los antifascistas en la
opulencia, que demaggicamente tronaban en la tribuna y que hacan de sus
palabras ms que arietes de demolicin, motivo de preciosismo o vanidad,
no. Esos pertenecan al pasado. Eran la muerte, pretendiendo renovarse para
continuar su obra nefasta. El movimiento antifascista, en la hora actual,

219

Alfredo Velasco Nez

~~.......

estaba representado por fusiles que manos rudas, de trabajador, agitaban y


disparaban, herramientas de trabajo que no se abandonaban para ser reem
plazadas por legajos que prolongaran la opresin, sino que aumentaban el
rendimiento de los campos y hacan de la vertiginosidad de la pelea, factor
esencial de vida y de triunfo. Eliminaran los farsantes. No tena derecho ni
a la luz ni al progreso. Atacaran a fondo la retaguardia envilecida. M ien
tras all, en los frentes de guerra, la metralla arrancaba carne y terrones
de gleba, en la ciudad avanzaran aceleradamente, econmica, intelectual y
fsicamente, destruyendo lo que a travs de meses de lucha an perduraba.
El antifascismo no poda ser careta. Era privacin, dolor y esperanza, pensa
miento clavado en el futuro, afirmacin de fe en nuestro destino. Y a ese que
arrastraba con su marcha por la ciudad el nim bo de la duda, emplenle en
una labor que la hiciera hombre, a l, que acaso no supo ser ms que fabri
cante de carne blanca para prostbulos. La revolucin espaola no haba de
fracasar por ese antifascismo incoloro y eglatra, conformista y con ribetes
de traicin, que ciertos irresponsables, encarnacin de Jano, usaban para mal
de la revolucin y para bien del enemigo. La dureza era la base del triunfo,
logrado con sacrificios y esperanzas; pero esto logrado colectivamente...
La crudeza de la guerra dot de similar carcter el antifascismo anar
quista, como se puede ver en las consignas del texto titulado Consignas
de la FAI. Hay que movilizar a todo el m undo, publicado el 5 de mayo.
Dice que el sacrificio de los heroicos combatientes antifascistas, que desde
la fecha gloriosa de 19 de julio caan en los frentes de combate, exiga que la
movilizacin fuera extensiva a todos los hombres vlidos para el trabajo. No
era bastante movilizar dos quintas. Haba que movilizar a todo el mundo y
haba que exigir de todos que trabajaran por la guerra. El comit peninsular
de la Federacin Anarquista Ibrica exiga que se paralizara por tiempo ili
mitado todas las actividades intiles o no necesarias para la guerra y de
manera especial los bailes, cabarets y dems diversiones que constituan un
escarnio para los que se batan en los parapetos, desnudos y carentes de lo
ms necesario. 2. Hacer cumplir a rajatabla la consigna de que todas las
armas largas deban ser enviadas al frente, y exigan tambin que todos los
hombres actualmente armados fueran empleados en tareas de guerra claras
y concretas. 3. Todo el oro y dems metal actualmente parado, sin realizar
ninguna funcin til, deba ser entregado a los Departamentos de Guerra,
o estos los deban confiscar, a fin de emplear su valor en las necesidades de

220

. ....]ji GeSta traCOnada


la guerra. 4. Todos los organismos obreros y antifascistas deban vaciar sus
cajas y sus ingresos para un fondo comn, a emplear exclusivamente usos
tiles a la guerra. 5. El M ando Unico deba ser consigna a cumplir inexo
rablemente por todos los sectores antifascistas, no olvidando la necesidad
de que todos los puestos de mando, desde el Ministerio hasta los de menor
categora deban ser controlados estrechamente por las organizaciones sindicales
revolucionarias. Los anarquistas haran cumplir sin titubeos estas consignas.
El tiempo apremiaba y el enemigo estaba bien pertrechado. Quienes sobre
pusieran a las necesidades y conveniencias de ganar la guerra sus propios
intereses de partido o sector, dividiendo directa o indirectamente el frente
de lucha antifascista, eran declarados traidores por la Federacin Anarquista
Ibrica, que declaraba pblicamente no tener nada de comn con ellos y
estar dispuesta a hacerles frente como a autnticos enemigos.
El antifascismo fue tambin el recurso de sentido comn de los libertarios
norteos cuando arreciaron los ataques de desprestigio contra el movimiento
crata que culminaron en la crisis del Gobierno de la Repblica tras el fracaso
de la respuesta anarquista en los sucesos de mayo de 1937. El partidismo y
la divisin antifascista de otros grupos se intent asordinar ante los hechos
de la guerra contra el fascismo. Perdida la revolucin, slo la lucha contra el
fascismo a vida o muerte idealiz la situacin de los anarquistas, que estaban
fuera del poder y en riesgo de ser purgados. As, el artculo del 16 de mayo
de 1937, titulado Ms unidos que nunca, dice que la crisis del Gobierno
central de la Repblica espaola, producida en los momentos ms lgidos de
la lucha contra el fascismo, en los instantes precisos en que sta entraba en
su fase definitiva, les mova a reflexionar serenamente sobre este hecho tan
trascendental, por las derivaciones que sobre l pudiera acarrear al pueblo
antifascista. No podan seguirse barajando inconsciente o con intencin,
conceptos que daaban la moral de los combatientes y la de la retaguardia,
explotando hechos que todos lamentaban hubieran sucedido, para desarrollar
una propaganda partidista en perjuicio de la unidad creada al calor de la
sublevacin militar. Continuar hablando de Barcelona en estos momentos,
en que era ms necesaria que nunca la unin de todos, era querer levantar
un cisma fraticida en provecho slo del enemigo y de su causa inhumana e
imperialista. Pretender crearse proslitos contra el prestigio de los dems
prestigio que llevaban con honradez, cuando el enemigo les acechaba para
atacarles y vencerles si les encontraba desunidos, era darle la victoria resuel

221

Alfredo Velasco Nez

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......

ta. Desprestigiar a quien como el que ms aportaba en la lucha aquello que


tena como mximo galardn: sus entusiasmos por vencer cuantas tiranas
pretendieran esclavizar al pueblo obrero, era tanto como sembrar la cizaa
que les herira de m uerte a ellos mismos. No podan ni deban seguir por ese
camino ni un slo instante ms. C uando el enemigo desarrollaba el ltimo
esfuerzo para ver de ventilar la lucha a su favor, su deber era unificar el suyo
para dar al traste con esa vana ilusin suya, primero, y vencerla despus.
Su unin era ahora ms necesaria que nunca. Si su Gobierno republicano
necesita del calor y estmulo que poda ofrecerle esta unin para salvar los
inconvenientes propios de toda crisis, en situacin anormal, ofrezcranla
sin reticencias ni malos entendidos. Q ue en ello les iba la vida y la victoria.
El antifascismo en la vanguardia inici deseos de antifascismo o unifi
cacin en la retaguardia. Esto plantea el editorial del 5 de junio de 1937,
titulado Insistamos sobre la unin. Dice que su silencio sobre unificacin
proletaria fue acogido favorablemente por todos, ya que nadie lo haba roto
para indicar a los trabajadores el verdadero camino. Pero si nadie lo haca, si
todos silenciaban lo que encerraba la mxima importancia para su guerra y
la paz de todos, ellos no se sometan a este silencio; ni les pareca bien que los
dems callaran, ni ellos callaran en tanto sta no fuera un hecho consumado.
Una vez adoptada, suponan tendra eficacia; pues si tena eficacia la unifi
cacin de unidades guerreras; para contener el avance del invasor, primero;
para contrarrestar con xito, despus; y, por ltimo, para alcanzar el triunfo
definitivo, no crean que se precisara hacer grandes esfuerzos mentales para
comprender, asimismo, la gran importancia que tena unificar las unidades
productivas para vencer en la guerra econmica que haba de planterseles
maana, cuando se diera por terminada la guerra de trincheras. Si por todos
haba sido aceptada esta unificacin de milicias, sin que una sola voz hubiera
roto su crculo con sus notas discordantes, les demostraba que fue por todos
bien acogida la idea de hacer el Ejrcito regular a costa de sacrificar la existen
cia de milicias que escribieron gloriosas pginas de herosmo nunca igualado
en su suelo ni en parte ninguna del planeta Tierra. Pues admitida por todos
esta unificacin como necesidad perentoria para vencer, no comprendan
cmo no se vean las mismas poderosas razones para unificar las fuerzas
creadoras de la riqueza patria y organizadoras de la economa social. Una
unificacin, la guerra, no exclua la otra, la productiva; no solamente no la
exclua, sino que se complementaban, y tan necesaria era una como la otra.

222

La Gesta traicionada
Ellos vean la necesidad de la unificacin y la apuntaban e insistan sobre tan
importante y necesario tema; pero llamaban a la reflexin de todos para que
se realizara en fecha prxima; de no hacerlo as responderan todos y cada
uno ante la historia, de la responsabilidad que pudiera caberle.
Como conclusin de este subepgrafe, hay que citar el editorial del 9 de
junio de 1937, en que la militarizacin antifascista se pide que alcance a
la retaguardia y el futuro encarnado, con el ttulo Los hijos de Vizcaya a
Inglaterra. La unificacin haba de ser ms amplia, haba de abarcar ms.
No poda ni deba hallarse circunscrita a una unificacin guerrera, ya que
la guerra terminara un da, pero la vida no terminara con la guerra, sino
que sobrevivira. Si se haban unificado para la destruccin, deban de unirse
para la construccin. Lo exigan una multitud de causas, todas ellas im por
tantsimas, pero sobre todas ellas lo imponan sus hijos. Estos nios que eran
la vida del maana y que les condenaran con acritud, y con sobrada razn,
si por pequeos escrpulos de conciencia eran responsables de dejar a toda
una generacin sin el calor del cario que precisaban y sin la sonrisa infantil,
que era el ms bello y hum ano poema que posea la humanidad.
Como se ha visto, la militarizacin de la vanguardia implic para los
libertarios renunciar a sus ideales propios para, con honradez, combatir en la
ideologa del antifascismo el partidismo del bando republicano en Euzkadi.
Pero se quedaron solos en este apartidismo, pues el resto de sectores sigui ha
ciendo su propia poltica incluso atacando al movimiento libertario. Se mar
gin a los libertarios de su representatividad a pesar de que ellos no hicieron
lo mismo en los lugares donde tenan la hegemona, y tras la reaccin del
affaire de C N T del Norte y los sucesos de mayo en Barcelona, optaron por
la unidad antifascista de todos los sectores republicanos. Pero fue una vela
que solo ellos aguantaron ante el desastre total y las ansias de los partidos
polticos y sindicatos de ganar el futuro. El movimiento libertario plante
un antifascismo presentista ante la guerra, pero a los partidos slo les inte
resaban las cuotas de poder en el futuro sin renunciar a sus propios ideales.
La derrota de todos supuso la gravsima crisis del anarquismo mientras que
el resto de partidos regres al poder tras la dictadura franquista. La ideologa
del antifascismo supuso, por tanto, la crisis de identidad del anarquismo
espaol hasta la actualidad, y fue producida por la dinmica de la guerra
civil, tal como se plante.

223

Alfredo Velasco Nez


7 .3 .7 . M oral.

La militarizacin de la vanguardia tambin implic el tratar de preservar


una moral guerrera adecuada y alta adaptada a sus caractersticas. Los arti
culistas del C N T del Norte consideraron esta moral en la vanguardia como
factor im portante para lograr la victoria en la contienda.
As, el 8 de abril de 1937, el artculo Factores de triunfo en la guerra.
Leva general-Unidad de M ando-O fensiva constante trata este tema. Dice
que en la guerra, ya lo dijo Napolen, la moral y la opinin pblica, consti
tuan la mitad de la realidad; la tctica militar era poca cosa, el factor moral
era casi el todo. Aquel gran genio de la guerra sola decir que sus grandes
ejrcitos mecanizados no haban podido igualarse nunca a las slidas e
invencibles unidades de ciudadanossoldados con los que haba logrado sus
primeras y ms gloriosas campaas. Hoy, la cuestin se les presentaba en este
punto en idntico sentido con ms rigor si cabe. Porque no era slo la fuerza
material la que entraba en liza, sino que eran todas las fuerzas vivas de la na
cin, todas sus energas, todas sus cualidades intelectuales, todos sus atribu
tos morales, los que entraban en juego. No les quedaba hoy a ellos en Espaa
otro remedio que ganar la guerra contra la canalla de toda laya fascista. Esta
realidad trgica se les impona por encima y con prioridad a todo lo dems.
Obraran lgica y reflexivamente teniendo muy en cuenta esos ejemplos. Ser
era luchar, vivir era vencer. En la paz, pueblo que se detena, pereca. En la
guerra, pueblo que estaba dividido, que no se levantaba en masa para ata
car sin descanso al invasor, que se contentaba con detenerse cuando se vea
atacado, era pueblo aniquilado. Y para unirse, para levantarse en masa, para
atacar sin descanso al invasor, aparte el sentimiento del ideal que les anima
ba a todos, precisaban la unidad inspiradora y directora que coordinara su
masa combatiente y la accionara con la mxima responsabilidad y conscien
cia, capacitadamente, de un modo fulminante. As ganaran la guerra.
Ms concreta es la columna escrita por Ricardo Sanz del 7 de mayo,
titulada La moral y la guerra. Dice que era de imperiosa necesidad el
que se tratara este problema en la intensidad que el mismo requera; era de
precisin, poque una moral, la que el pueblo haba gozado hasta la fecha,
de corrupcin e hipocresa, no se vea dilatada por el atrofiamiento que las
guerras creaban en las conciencias de las colectividades. La moral, factor

224

La Gesta traicionada
esencial en la consecucin de la emancipacin individual, deba ser en los
actuales momentos en que sta se resquebrajaba por el espritu e instinto de
conservacin endeble creado en las trincheras, la premisa esencial que hiciera
del pueblo espaol el faro iluminado de conciencias. Los milicianos eran los
ms directamente abocados a esta depravacin de la moral, eran de los que
primordialmente haban de cuidar; ste que incesantemente vea en peligro
su vida en los parapetos, no pensaba sino en el deseo inconsciente de pasar
orgas en cabarets y prostbulos, sin pensar cun asqueroso y denigrante
era el atrofiamiento causado por esos antros, a la vez que demostraba la
inconsecuencia a los fines de igualdad que persegua en los frentes de lucha.
Los milicianos, por el continuo luchar, llegaban a pervertir sus virtudes
solidarias y de fraternidad para con los dems seres. No deban, pues, estar
alejados de los medios que pudieran proporcionarles regeneracin y cultura.
La guerra atrofiaba, y, por tanto, el peligro que poda correr Espaa, una vez
terminada la guerra, haban de disiparlo, procurando, por todos los medios,
que el ejrcito de milicias no tuviera en ningn mom ento la caracterstica
del extinguido ejrcito mercenario. Para esto, todos los mtodos a emplear
eran buenos, con tal de evitar, lo que pasado el tiempo, sera irremediable. El
teatro social, fiel y magistral exponente de las sensibilidades, virtudes y males
que aquejaban a la humanidad, deba pulverizarse por los lugares limtrofes
a la vanguardia, para que el miliciano gozara de l por todo momento. La
biblioteca deba de estar no solamente en retaguardia, sino en los bolsillos de
los milicianos, para, en rato de descanso, bebiera la esencia cientfico-social
escrita por sus orientadores, pasados y presentes. La conferencia mdica de
moral, etctera, tena que ser dada en los lugares de vanguardia por mdicos,
para impedir el contagio de sfilis o venreo que tanto pulula entre los mili
cianos, impidindoles que estubieran dotados del vigor que la guerra exiga,
y crearles la personalidad que encarnaban como defensores del progreso y
justicia universal. Hoy, ms que nunca, haban de combatir la inmoralidad
reconcentrada en lugares amparados inconscientemente por el pueblo, ya
que lleg el momento propicio deban sacrificarse todos por la guerra y para
los milicianos, dndoles las diversiones sanas y culturales a tenor con las
exigencias de la guerra y con arreglo a las aspiraciones del futuro.
La necesidad de moral se acentu si cabe en los ltimos momentos de
la guerra. De esta forma, una proclama del Com it Regional de la C N T a
la opinin, A los milicianos hroes, deca el 15 de junio, a punto de caer

225

Alfredo Velasco Nez


Bilbao, que un alarde desesperado, realizado por los facciosos, a remolque
de los estados mayores italo-alemn, haba puesto a Bilbao en trance peli
groso. La C N T no ocultaba su orgullo por el colosal esfuerzo realizado por
hombres annimos pero pletricos de conviccin y entusiasmo, que haban
puesto sus pechos de gigante como muralla al paso fascista. Este esfuerzo
haba de ser multiplicado! La lucha que no se hiciera en el monte tendra
que ser ampliada en la capital. Esto deban evitar. La C N T reclamaba de
todos un esfuerzo ms. Lo exiga as la vida de infinidad de mujeres y nios.
Con firmeza y coraje! Ni un paso atrs!
Como conclusin, apuntar que la dejacin de principios, consecuencia
de la asuncin de la eficacia militar como eje vertebrador de la lucha
libertaria, hizo que la barbarie y el salvajismo, expresados de diversa forma,
se extremaran entre las milicias y su combate a vida o muerte. La moral
guerrera vena a poner coto a estas nefastas consecuencias fruto de la mili
tarizacin de la vanguardia. Los jvenes combatientes libertarios, sometidos
a la presin inhum ana del conflicto, transformaron sus ideales en una
moral de sacrificio y combatitividad que, a pesar de lo visto, no se desat
en actos castrenses degenerados. En general, la nota espiritual de moralidad
y renuncia a la barbarie pura y dura predomin en las milicias libertarias
en coherencia con su alma idealista y revolucionaria, lo que supuso una
dura prueba superada y un merecimiento superior para la historia. Y ello
a diferencia del bando contrario o lo sucedido en otras partes de la Espaa
republicana.

226

La Gesta traicionada
7 .3 .8 . Fortificacin.

O tra de las consecuencias de la militarizacin de la vanguardia, sobre


todo hacia el final de la guerra en territorio vasco y durante la ofensiva de
Mola, fue la consigna de la fortificacin. Se pretenda apoyar la labor de los
milicianos construyndoles posiciones desde las que pudieran defenderse
mejor. Caso significativo en este sentido fue la construccin, para la defensa
de Bilbao, del llamado Cinturn de hierro.
A.G.E. firma el artculo del 16 de mayo de 1937 titulado Las
fortificaciones y su valor, donde dice que la dura ofensiva que soportaban
haba sido el revulsivo que les haba sacado violentamente de la cerrada
miopa que padecan, y cuya causa era, en parte, la plcida tranquilidad que
disfrutaban; y, en parte, una desmesurada consideracin de intangible segu
ridad, ajena a todo fundamento real. Mas por fin haban comprendido la
suprema importancia que las fortificaciones tenan. Y al pernicioso marasmo
de las horas pasadas haba sustituido un exacerbado frenes que se traduca
en el acelerado ritmo que la nueva - e im puesta- actividad tomaba, en ese ya
clsico grito de guerra que asaltaba los muros y los peridicos, polarizando
hacia s la general atencin: fortificar. La guerra les demostraba hasta la
saciedad que una eficaz orientacin de la misma [de la fortificacin] elevaba
la capacidad de resistencia hasta lmites insospechados. Ahora bien, la forti
ficacin, para resultar eficaz, haba de tener como condicin indispensable la
de ser apropiada a los elementos ofensivos, porque lo que pudiera constituir
una barrera inexpugnable para la fusilera o para la artillera, quiz fuera un
frgil obstculo para los tanques y la aviacin; y la ausencia de este requi
sito era el motivo de que, con el concurso de determinadas circunstancias
extraordinarias, en ciertos momentos, y por algunos, se llegara a dudar de su
eficiencia. Contra aviacin, fortificacin. Fortificar siempre, no confiar nunca
y no vacilar jams.
El 15 de junio, a punto de caer Bilbao, Ursua firma el artculo titulado
Fortifiquemos sin descanso, reafirmndose en esta consigna. Dice que en
la guerra no slo se precisaba el fusil y la municin para defenderse del ene
migo; se necesitaba tambin de buenas fortificaciones. Y para todo esto era
preciso el concurso de todo antifascista que se encontrara en la retaguardia.

227

Alfredo Velasco Nez


Haban de contribuir en la medida de sus fuerzas a la obra de fortificacin
tan necesaria. Fortifiquemos sin descanso!.
Pero, finalmente, como sucedera con el hundim iento de la Lnea Maginot
francesa en la Segunda Guerra M undial ante la Blitzkieg alemana, la forti
ficacin era una consigna anclada en la Primera Guerra Mundial, que las
tcticas modernas como las utilizadas por los militares fascistas invalidaran
como estrategia defensiva eficaz. El Cinturn de hierro no evit la cada de
Bilbao.
7 .3 .9 . Crueldad.

Si se suele decir que la verdad es la primera de las vctimas de toda guerra,


se puede decir anlogamente que la barbarie de la guerra civil tuvo como
primer verdugo a la crueldad. Se ha tratado con suficiencia de la crueldad
que supuso la contienda, pero aqu se traen a colacin dos artculos de C N T
del Norte donde se la considera una virtud fruto de la militarizacin.
El Tribunal Popular de Euskadi conden a pena de muerte a dos aviadores
alemanes prisioneros. Ciertas voces internacionales clamaron por que la pena
no fuera tan severa y el lehendakari se neg al perdn de su vida. La aviacin
alemana se haba destacado en Euzkadi por su barbarie con la poblacin civil
y C N T del Norte se uni a la cruel resolucin de la justicia. El artculo en
cuestin no viene firmado y es del 27 de mayo, titulado Perdonemos a los
asesinos de vctimas civiles de Vizcaya. Dice que al conocerse en el mundo
la noticia de la sentencia dictada por el Tribunal popular contra los aviadores
alemanes, que no haban negado, porque no podan, su participacin en la
brbara agresin de que haban sido objetos los pacficos pueblos de Bizkaia,
se haban apresurado a solicitar del presidente del Gobierno de Euzkadi el
perdn para estos hombres. A sentimientos humanitarios no les ganaban
los que contra ellos luchaban; y podan equipararse en estos bellos dones
a los que solicitaban que las penas de muerte impuestas por un Tribunal
constituido con todas las garantas no se cumplieran o se aplazaran. Si la
imposicin de estas penas no se debiera a las causas que se deban, tuvieran
todos la seguridad de que la primera voz que se hubiera odo pidiendo
perdn, hubiera sido la libertaria. Pero concurran circunstancias que les
vedaba pedir clemencia, y no era que les impusieran silenciar sus humanos
sentimientos nunca ni por nada ni por nadie desmentidos con una razn

228

La Gesta traicionada
incontrovertible. Sino porque vivan en un perodo de guerra ms brbara
y cruel que conoca la historia; y que los condenados a muerte eran los eje
cutores materiales y voluntarios, segn confesin propia, de estos horribles
crmenes. Siendo, pues, voluntarios, les demostraban que eran profesionales
del crimen, porque la actuacin de la aviacin en su suelo, no era hacer la gue
rra, era la de realizar crmenes. Y ante este hecho consumado y demostrado,
crean que estos seres insensibilizados podan no ser ellos responsables direc
tos, sino producto de una falsa educacin, constituyendo un peligro conti
nuo para la humanidad, por lo cual entendan que deban desaparecer. Si
la naturaleza en su marcha normal eliminaba cuanto poda ser un factor de
perturbacin para su normal desarrollo; si en ella se efectuaba un proceso
continuo de seleccin natural para mejorarse por qu no haban de hacerlo
los hombres tambin? Tanto por esto como por haber vivido los hechos
vandlicos que estos seres haban cometido, era por lo que no se hallaban
dispuestos a pedir fueran perdonados. Pero sus instintos les impedan, asi
mismo, ser la barrera que se opusiera a que el perdn no les llegara; pero su
cerebro les haca razonar a la vista de los hechos y decir a los que pedan este
perdn: Qu haban hecho ellos para impedir que los hombres cuyo perdn
solicitaban no cometieran los actos brbaros que haban realizado? Cul
haba sido su posicin ante la invasin de estos modernos Atilas en Espaa?
Qu facilidades les haban dado para que contendran la accin brbara de
esta parca encaramada sobre aviones? Ninguna! La verdad nica era que
ninguna. Pues si nada haban hecho por impedirlo, por qu solicitaban el
perdn para quien no era digno de l? O era que pretendan que estos hom
bres al servicio de los mismos amos que haban tenido hasta que cayeron en
manos leales, continuaran sembrando la desolacin y la muerte por todo el
territorio hispano? Reconocan que era triste segar dos vidas en plena flora
cin juvenil, pero no era ms triste la muerte de miles y miles de hombres,
mujeres y nios que nada hicieron y de nada eran responsables? Se halla
ban de acuerdo con la contestacin dada por el presidente del Gobierno de
Euzkadi: para que ellos pidieran perdn, era preciso que se comprometieran
tambin a influir para imponer el sentido humanitario a los fascistas, del que
carecan. Por otra parte, los que solicitaban perdn para unos delincuentes
que delinquieron en terreno extranjero, no tenan en su suelo hombres que
sufran persecucin o encierro por causas menos justas que los alemanes que
aqu tenan? Queran creer que s, ya que no haba Estados capitalistas que

229

Alfredo Velasco Nez


no cometieran errores e injusticias. Pues, entonces, amigos, la justicia deba
de empezar por su propia casa.
Dejando aparte este caso particular, el 6 de junio de 1937 viene otro
artculo del que se extracta lo que viene al tema por ser totalmente explcito.
El texto se titula Hagamos lo mismo que hacen, y dice que el gobierno
nacional, segn propias confesiones, vacilaba y dudaba de si haba de poner
o no en prctica los mismos medios de terror y destruccin que empleaban
los facciosos. Haba que ser crueles unos momentos para terminar con la
crueldad indefinida. Ni sto sin aqullos deban impedir el rpido triunfo
del pueblo: venceran cuando les temieran; y les temeran cuando les repli
caran con la misma dureza que ellos procedan.
Com o conclusin, decir que esta victoria de la crueldad entre los liber
tarios era consecuencia directa de la militarizacin producida por la guerra.
Una contienda en que la suciedad del terror causado fue motivada a inicia
tiva de los alzados y logr envilecer a los revolucionarios. La guerra tom su
direccin y la crueldad fue consecuencia de su lgica.
7 .3 .1 0 . C onclusin.

La conclusin de la estrategia de la militarizacin de la vanguardia se


extrae del artculo del 16 de junio de 1937, mientras se decida la evacuacin
de Bilbao y que, de todo el maremgnum de aspectos reseados, ensalza la
lucha y la ayuda a ella por todos los libertarios norteos. El texto se titula
La buena administracin en el desgaste de energas es la mayor virtud que
debe adornarnos. Dice que afortunadamente contaban con un ejrctio
pleno de entusiasmo y coraje que todo lo daba en la lucha para que triunfara
la causa del pueblo. Sacrificios, sangre, vidas, todo. En su herosmo, llegaba
a no conocer otro pesar que la prdida de una posicin. Su afn, volverla a
reconquistar inmediatamente. En estas mltiples pruebas de herosmo que a
diario realizaba, acaparaba toda su admiracin y cario. Todo esto merecan
sus bravos luchadores. Todo esto y algo ms; una mayor atencin para que
no se gastara demasiado en el constante ajetreo a que las circunstancias
actuales le haban conducido. Vala ms que contara con una ayuda ms
eficiente de su parte que decirle a todas las horas que eran valientes y ague
rridos. Q ue esto de sobra se apreciaba. Lo otro, desgraciadamente, solan
dosificrselo. Y un ejrcito, para que estuviera en debidas condiciones de

230

La Gesta traicionada
lucha, necesitaba precisamente esto: ayudar. Una ayuda minuciosa, prdiga,
si las circunstancias as lo exigieran: una ayuda que le pusiera a cubierto de
un prematuro cansancio y descenso de la buena moral que llevaba consigo.
Hombres tenan para llevar a cabo esta obra llena de humanismo. Hombres
y en abundancia. Q ue el triunfo de una operacin guerrera no consista ni se
asentaba solamente en el coraje mas o menos arrollador de que hiciera alarde
una de las dos partes beligerantes: consista, ms que en ninguna otra cosa,
en estar bien atendidos de cuanto necesitaran. Con lo uno sin lo otro, se po
da exigir voluntad, pero no precisin matemtica en sus movimientos. Con
ambas cosas a la vez, como virtud, conseguiran cuanto era dable pedir a un
ejrcito: moral y disciplina. Y su ejrcito haba de poseer ambas cosas como
hasta la fecha le vena distinguiendo. Pero para que continuara con ellas era
preciso, necesario, que se supiera l mismo asistido en lo ms fundamental y
en lo ms nimio por ellos. Sus amarguras, sus necesidades haban de consti
tuir su mxima preocupacin. En atenderles o no estribaba el principio de la
victoria o el alargamiento de una guerra que arrasaba a Espaa, a la cual qui
sieran ver floreciente, aunque el concepto patritico que otros alardeaban,
tuvieran muy poco, porque este, generalmente, solo serva para cubrir como
la tapadera de cualquier cacerola, el olor y contenido que en s encerraba.
El artculo precisa la militarizacin de la vanguardia como ayuda al ejrcito
sobrado de valor de los elementos materiales y morales que le hicieran vencer
en la contienda. Pero el hecho fue la derrota, donde se aprecia que las virtudes
morales o espirituales de un ejrcito revolucionario no llegaron a su ptima
realizacin. La explicacin de esto es que los milicianos no apercibieron la
ayuda de la retaguardia cumpliendo sta su misin fundamental, que para los
anarquistas era hacer la revolucin, con lo que no rindieron espiritualmente
todo su potencial. Salvado esto, el mensaje concluyente preserva el valor de
su anlisis en otro sentido: se haba perdido una batalla, pero no la guerra.
Con lo que haba que salvar las fuerzas morales y materiales para proseguir
la contienda y conseguir el triunfo final. La derrota poda ser anecdtica si
empleaban sus energas en la obtencin de la victoria definitiva pero, junto
a otros factores externos, la revolucin decay en picado en toda Espaa y
no se intent hacer una guerra popular de guerrillas hasta que fue demasiado
tarde. El no llevar a cabo una verdadera guerra revolucionaria o popular por
parte de los anarquistas fue una verdadera traicin a sus convicciones que
pagaron demasiado caro.

231

Alfredo Velasco Nez


7 .4 . La victoria com o nico objetivo.

Se atribuye a D urruti la frase: Renunciamos a todo menos a la victo


ria. La victoria como nico objetivo tambin fue una de las estrategias que
asumi el movimiento libertario del norte durante la guerra civil y a conse
cuencia de sta. Frente a otros objetivos como hacer la Revolucin, algunos
articulistas del C N F del Norte apoyaron la idea de que lo primordial era
vencer en la guerra con diversas implicaciones derivadas de sto. Lo urgente
y decisivo era la victoria en la contienda, dejando en un segundo plano todo
otro objetivo posible.
De esta manera, en un artculo de finales de diciembre de Petronio, titulado
El retablo de la vida. Los topos, enuncia el principio general de que los que
luchan por la conquista de un m undo mejor, ms justo, ms humano y ms
libre que el presente m undo de la explotacin, de la iniquidad y de la tirana
no hayaban ms que un deseo, una ambicin, un objetivo: ganar la guerra.
El 31 de diciembre de 1936, por su parte, el peridico libertario publi
ca otro artculo titulado El exceso de sentimentalismo, donde dice que
para ganar la guerra haba que dar de lado a los sentimentalismos si queran
ganarla. Las revoluciones les imponan muchos sacrificios y toda vacilacin
era una victoria para el enemigo. Las victorias en la guerra las daban los obje
tivos que se perseguan y se sumaban por kilmetros de terreno conseguido.
Aquel kilmetro que haban perdido, no saban si maana, cuando trataran
de reconquistarlo y le dieran tiempo al enemigo a fortificarse, les poda costar
muchas ms vidas de las que les cost a sus antagonistas. Muchos fracasos les
traa el sistema de ahorrar tanto las vidas. Los cuadros deshechos se rehacan
con otros hombres. Los fascistas contaban con muchos menos hombres que
ellos y, en cambio, los prodigaban. Imtenles y traten de ganarles la guerra,
que eso tambin era su fin y su objeto. Pues si la perdieran, de poco les habr
valido el haber empleado a tantos hombres, pues de perder la guerra, todo
lo haban perdido.
La crnica del 2 de febrero del artculo En Sariena, Federica Montseny
pronuncia una interesantsima conferencia, la ministra de Sanidad de la
Repblica disert sobre el tema Vencer. Hizo historia de todas las luchas que
haba ventilado Espaa en defensa de su libertad, para deducir que en esta
que ahora tena empeada, lucha de libertad y guerra de independencia, su

232

La Gesta traicionada
pabelln haba de quedar a la altura inmarcesible de herosmo. El pueblo
ganara esta nueva batalla y rescatara para siempre su libertad. Pero as como
en los frentes de combate sus milicianos luchaban fundidos en una sola
aspiracin y en un solo ideal, ganar la guerra, era preciso que la retaguardia
respondiera a ese sacrificio con una exigencia inexcusable: mantener una
estricta disciplina, una disciplina ejemplar. A menos que una intervencin
internacional se produjera para lograr un armisticio que pudiera admitir
dignamente, haba que acostumbrar a la gente a que pensara que la guerra
sera larga y que la haban de ganar ellos. La ganaran, pero a condicin de
la unidad, a condicin de la disciplina severa, a condicin de que todos
aportaran a la causa el mximo sacrificio. La victoria estaba en sus manos si
se hacan acreedores a ella.
El 19 de febrero, C N T del Norte publica una conversacin mantenida
por su reprter con el comandante intendente del batalln Bakunin, Julio
Martnez (Lenin). El entrevistado dice que para l no exista ms que un
problema, y ste, por el momento, era ganar la guerra. Quien as no lo
comprendiera no haca ms que entorpecer su labor sin construir, sin aportar
ninguna idea beneficiosa para la causa que decan defender y que todos
desearan que triunfara, como as esperaban que fuera.
O tro artculo que abunda en la misma idea es el titulado Guerra para
ser libres!, de mayo de 1937. Dice que aos, decenios de fervorosa labor, de
crcel y persecuciones, haban demostrado con hechos sus anhelos pacifistas,
su voluntad de cimentar un m undo de hombres fraternales. Para ello hoy
estaban en guerra, para ello decan: Todo para ganar la guerra y ser libres! Al
fascismo no se le derrotaba con discursos, no se le detena con leyes de diso
lucin, no se le abata desde los bancos parlamentarios; slo la fuerza podra
aplastar a quienes hacan de la fuerza su suprema razn. Guerra alfascismo!
Guerra para ser libres!
El editorial del 14 de mayo, titulado Por Espaa y para Espaa, dice
que por esto haban de luchar hoy con ms entereza que nunca. Por esto
haban de poner ms inters que nunca en vencer. A los vascos les reservaba
la historia la gloria de exterminar aqu el criminal movimiento de Espaa.
Los vascos tenan la responsabilidad de ganar para Espaa y para Euzkadi,
el ms glorioso galardn.

233

Alfredo Velasco Nez

....................

El mismo 16 de mayo, otro artculo de E. Yez titulado Cara al mar.


Desde Bilbao. You remember!, seala el mismo objetivo para los marinos.
Dice que haba que ganar la guerra! La guerra requera organizacin. Luego,
en la guerra haba ms problemas que el del fusil; haba el de la manutencin,
el del avituallamiento de las fuerzas y poblacin, etctera, etctera. La eman
cipacin de los marinos, su superacin, sus planes de progreso industrial, su
perfeccin en la flota, la construccin de unidades perfectas, tanto para la
guerra como para el transporte, haba de ser obra de los marinos mismos.
El objetivo de vencer en la guerra se enfrent con los cantos de sirena de
un arreglo pacfico como en el editorial del 21 de mayo de 1937, titulado
El mejor comentario es el silencio. Dice que todos sus colegas comentaban
desfavorablemente el globo sonda que los fascistas haban lanzado desde
su radio, para ver qu efecto causaba en la poblacin civil y combatiente
del territorio leal, de una intervencin de las potencias extranjeras para
poner fin a la guerra civil que asolaba el solar hispano.Todos coincidan en
que no era posible esa solucin, que no haban de aceptarla, que haban
de imponerse a todos cuantos pretendieran desviar la lucha que mantenan
por los derroteros de un arreglo vergonzoso, y menos que fuera pedido por
los delincuentes, por los ofensores. Si pedan arreglo era porque no podan
continuar ms tiempo en la posicin de rebelin que se hallaban colocados.
Coincidan, ellos tambin, en que no era posible llegar a la solucin que los
fascistas pretendan; coincidan con ellos en no darles cuartel en la lucha
que ellos iniciaron y mantenan. Mxime cuando ellos mismos haban di
cho que haban borrado de su diccionario la palabra perdn y considera
cin; ellos haban afirmado una y mil veces que no queran arreglos, que
queran victorias. Pues los leales, que eran las vctimas, no deban de darles
cuartel cuando les vieran debilitados y deban de hacer suyas sus palabras.
Los rebeldes espaoles, Italia y Alemania, no deban de hablar de arreglos,
de solucin amistosa; deban de hablar y pensar en vencer, y si vencer no
podan, deban saber morir en la lucha o suicidarse, ya que era ste el fin
digno de todo traidor; claro que los sublevados espaoles no podan proceder
as, porque sobre ser traidores, eran cobardes. La prensa, en su afn natural
de informar, crea que estaba realizando una labor negativa al comentar con
la extensin que lo haca, la referida nota. Con ello poda predisponerse el
nimo popular a un armisticio o poda crearse un sentimiento de duda hacia
el propio triunfo efectivo en el espritu del miliciano. Pudiendo suceder,

234

'

La Gesta traicionada

tambin, y ellos lo lamentaran grandemente, que estos comentarios fueran


tomados como una desviacin de la recta trayectoria o como una preocupa
cin de ir creando un ambiente favorable al arreglo, que por el slo hecho
de serlo, el beneficio moral sera en favor de los traidores y contrario a los
leales y a las inquietudes y anhelos del pueblo trabajador y de sentimientos
liberales. Si en la realidad seguan todos confiando en el triunfo, si de verdad
queran ser vencedores en toda la extensin, si sostenan la posicin que
haban sostenido hasta la fecha, crean que la actuacin de la prensa antifas
cista deba de ser el dar la noticia escueta, si no podan eludir este deber de
informacin, sin comentario alguno, ya que la posicin libertaria refractaria
a esta solucin estaba suficientemente definida. El mejor comentario a esa
nota era el silencio de los libertarios, el ms profundo desprecio, con lo cual
demostraran a ellos que no tomaban en cuenta sus proposiciones cobardes
e interesadas cuando se vean vencidos, y a los leales que les lean que no
haban modificado su sentir de ayer, que eran los que haban sido y que se
hallaban donde haban estado.
Siguiendo con la postura contraria a la mediacin, el artculo del 22 de
mayo de 1937, titulado Actualidad. Ni debilidad ni cobarda, dice que
unas palabras del jefe del gobierno central, llenas de firmeza al ser entrevis
tado por un periodista extranjero sobre la opinin de una posible mediacin
entre los rebeldes y el gobierno republicano, reflejaban el sentir general de
la Espaa antifascista. No, no poda haber mediacin alguna entre ellos y
los leales; entre los que pretendieron sojuzgar a Espaa y los que de Espaa
queran hacer un pas libre de toda tirana imperialista. Se haba derramado
demasiada sangre con el justo deseo de impedir las ansias imperialistas que
animaban a los rebeldes, primero, y para modificar un paso lleno de oprobio
que asfixiaba a la clase trabajadora despus, para que ahora se les hablara
de mediaciones. Pero aunque no se hubiera vertido tanta sangre, nunca
pediran ni aceptaran un armisticio en esta guerra, que ellos no haban
provocado. Fue el capitalismo quien la provoc, escogiendo para estos fines
a unos militares ambiciosos que hasta el momento de producirse la suble
vacin disfrutaron toda clase de consideraciones y prebendas del Gobierno
republicano al que hoy combatan. Fueron los terratenientes, la burguesa,
los que haban querido disponer de su propia suerte al levantarse en armas
contra el pueblo; fueron los plutcratas, en fin, los que pretendieron negar
todo derecho poltico y hum ano a aquellos desgraciados que con su trabajo

235

Alfredo Velasco Nez

- ----

.........

agotador y mal remunerado les llenaban las cajas de caudales, proporcio


nndoles riquezas y comodidades, quisieron retrotraer a un pasado lleno de
dolor, esclavitud y miseria, en su provecho, a la Espaa sometida en la parte
econmica a su frula, a pesar del carcter democrtico que su Constitucin
determinaba. Y cuando esto haba sido as, cuando no contentos con el
respeto que la Repblica democrtica tuvo para sus bienes y haciendas,
harto fabulosas para haberlas creado con honradez, se sublevaban y suman
a Espaa en el dolor y la tragedia, producto del sadismo que haban emplea
do en la destruccin de pueblos laboriosos, ajenos a la guerra, distanciados
de los frentes, asesinando nios, mujeres y ancianos, no podan los liber
tarios hablar de mediacin, no deban tener ms mediacin con ellos que
aquella que determinaba la justicia de un pueblo, justamente indignado de
tanto crimen y maldad como haban cometido los que falsamente decan
pretender dar pan y bienestar a los obreros, cuando siempre se lo quitaron.
N o hablen ms de mediacin, sino de exterminio de una clase que slo
poda subsistir alimentndose del dolor ajeno. Esto para los libertarios sera
debilidad y cobarda; para ellos el reconocimiento poltico de una personali
dad que si en algn tiempo la disfrutaron, nunca ms volveran a jactarse de
haberla conquistado a cuenta de la irresponsabilidad libertaria. O tra cosa no
poda esperar el enemigo de los leales, como tampoco stos podan esperar
ms de ellos, si estaran seguros del triunfo.
O tro editorial que trata de resolver el dilema guerra-revolucin es el
del 3 de junio de 1937, titulado Termin la revolucin y comenz la
guerra. Dice que lo que en Espaa comenz como una revolucin, con
los grupos de hombres que sin otra preparacin guerrera que su entusiasmo
y su romanticismo sin lmites, hicieron frente a los facciosos, impidin
doles el paso; todo aquello que tena caracteres de verdadera revolucin y
modificaciones sociales, de tal han desaparecido. Pero esta desaparicin no
era de ahora; databa ya de unos meses. Pero era ahora cuando ms tenan
que insistir sobre el tema. Hoy vean claramente que tenan declarada una
guerra, aunque no oficialmente, con tres naciones y que esta amenaza poda
propagarse a todo el continente europeo, pero que en las propias manos se
hallaba que quedara ahogada en su suelo. Bien era verdad que esas naciones
que hubieran de sufrir las consecuencias de esta guerra que les amenazaba,
nada hicieron por evitarlo cuando todava era tiempo; ms bien, con su
pasividad, eran responsables directos de esta declaracin guerrera si llegase

236

La Gesta traicionada
a producirse. Pero que ellos hubieran procedido mal no quera decir que
haban de imputarles, y, por lo tanto, haban de pagar el mal que les hicieron
con evitar la guerra que penda sobre sus cabezas. Era en el suelo espaol
donde deban de quedar para siempre aplastados los grmenes blicos de tres
hienas sanguinarias. Para aplastarlos no servan los grupos de romnticos ni
el valor personal diseminado; se precisaba un Ejrcito regular y un M ando
Unico, exactamente lo que ellos posean; pero se precisaba, adems, que la
lucha fuera encaminada a un slo objetivo: vencer; y que hubiera una sola
idea: Espaa. Y con esto, sin ms pensamiento, sin otro inters, entregarnos
a la lucha con el ardor de que eran poseedores. Las ideas, las teoras, las
tcticas, podan serles una rmora y un manantial de desconfianzas internas
que imposibilitaran el triunfo o lo retardaran. Hoy estaban en guerra para
salvar a Espaa; cuando la hubieran salvado, cuando la vieran libre y comen
zara su era normal, sera la poca de hablar de ideas. La CNT, que no haca
dejacin de las suyas y que sera el ms fuerte valladar que poda existir si
quisiera dejarse que las cosas continuaran por los caminos que marcharon
antes, decan: en lo que sea guerra y de ella pudiera derivarse, no poda ni
deba de haber ideas, que nadie pretendiera influir en la marcha de las cues
tiones tcnicas guerreras con su ideologa partidista; la guerra no entenda
ni quera entender de otra cosa que vencer, y vencer rpidamente. Lucharan
todos pensando en ganar la guerra, slo la guerra; hoy no podan hacer, pero
pensaran todos que con el triunfo de la guerra se les abran a todos las posi
bilidades de hacer su revolucin, la que soaban, la que tan fervientemente
anhelaban y a la cual haban consagrado lo mejor de su existencia.
Como conclusin de este epgrafe, la victoria como nico objetivo no
impeda la futura participacin de la C N T en la reconstruccin. As lo afirma
el artculo del 11 de junio de 1937, titulado Nuestros merecimientos de
hoy producirn el prestigio del maana. La CNT, responsable de sus actos,
no haba de dar motivo de discrepancia respecto al presente, siempre que el
presente estuviera revestido de la asistencia que las necesidades exigieran. En
este aspecto, la C N T haba de ser el ms fiel colaborador para afrontarlo.
Les interesaba y les preocupaba tanto como al que ms que as sucediera.
Relegar a segundo trmino otras necesidades que la organizacin confederal
senta por dedicar todas sus energas a ganar la guerra, a ello iban con cuanto
tenan, posean y podra exigrseles, lo aportaban. No escatimaran nada.
Nada pediran que no estuviera dentro de lo posible, de lo humano, y de lo

237

Alfredo Velasco Nez


razonable para sus milicianos. Hombres y armas, todo para ganar la guerra!
Entusiasmo, coraje y moral optimista, no haba de faltar en sus medios para
contagiar a los dems de estas cualidades y con el contagio, forjar la victoria
rotunda sobre el fascismo. Pero ah! Cuando esto se hubiera conseguido,
que nadie negara tampoco los propios merecimientos! En la obra recons
tructiva de su economa exigan el puesto de honor que por estos mereci
mientos adquiridos les correspondiera. Espaa haba de quedar seriamente
quebrantada y necesitara forzosamente marchas aceleradas para cubrir el
gran dficit que les haba creado la guerra. Y entonces, quin negara, quin
se atrevera a negar a la C N T la directriz de la obra reconstructiva en fbricas
y talleres? Quin se encargara con ms capacidad que ella y la U G T de esta
imprescindible obra econmica? Nadie! Es en este aspecto donde las orga
nizaciones mencionadas haban formado a sus hombres, donde estaba su
especialidad y radio de accin, donde su capacidad constructiva y combativa
se cre. Y, de rechazo, quin impedira que abordaran los problemas de
nuestra economa interior, con arreglo a esta solvencia, en municipios locales
o provinciales? Bien mirado y estudiado, nadie. Pero para esto naturalmente,
se necesitaba hoy ponerlo todo, darlo todo y concederlo todo para que la
propia victoria fuera pronto una realidad.
Com o se ha visto, la victoria como nico objetivo desplazaba princi
palmente el inters por hacer la revolucin, aunque con el consuelo de
su posible y simple postergacin a la hora de la reconstruccin del pas.
Tambin se fue consciente de que la victoria en Euzkadi favorecera la
resolucin de la contienda en Espaa y frenara las intenciones imperialistas
europeas de los fascismos, como luego demostr la historia subsiguiente con
la Segunda Guerra Mundial. Tambin, esta perspectiva ntidamente mili
tarista, la victoria buscada y no la participacin indiferente al resultado,
era contraria a una solucin pacfica fundamentada en la diplomacia. Sin
embargo, el PNV, integrante y directriz del Gobierno Vasco, s que se prest
a las negociaciones con los rebeldes culminando los contactos con el famoso
Pacto de Santoa, con lo que la postura contraria a la mediacin honraba a
los liberatarios tras los ros de sangre manados por el fascismo causante del
conflicto.

238

La Gesta traicionada
7.5. M ilitarizacin de la retaguardia.

De una manera lgica, la guerra influy en la situacin de la retaguardia.


De aqu nacieron una serie de estrategias y consignas que recoge el peridico
C N T del Norte, que suponen una militarizacin de la retaguardia y que,
mayoritariamente, hacen referencia ms al deseo de adaptacin al estado de
guerra que lo efectivamente sucedido.
Esta militarizacin de la retaguardia obedece al anhelo de crear una pro
duccin de bienes adaptada a las necesidades blicas, una ocupacin de las
personas de la retaguardia en el esfuerzo blico, una responsabilidad de la
central anarcosindicalista con respecto a las nuevas realidades, una voluntad
de la C N T de intervenir en el Gobierno Vasco, una adaptacin circunstancial
de la ideologa crata a la situacin de guerra que conduca al colaboracio
nismo con otros sectores polticos y sociales, y las consignas de depuracin
de elementos de la propia organizacin, de austeridad, de moralizacin y de
control en la retaguardia. Es decir, una disciplina de la retaguardia impuesta
por el conflicto a la que los libertarios se sumaron e hicieron fructificar con
un fin de alcanzar la eficacia militar, conscientes de que era la ptima orga
nizacin de la retaguardia la que ms favorecera el triunfo en la contienda.
En el orden material, la organizacin o militarizacin de la retaguardia
con objeto de favorecer la victoria blica supuso implementar una economa
de guerra, y los autores de artculos del rgano libertario del norte echaron
su cuarto a espadas arbitrando iniciativas de sentido comn afines a esta
intencin. Su percepcin es que no se haba asumido en la retaguardia
la situacin de estado de guerra y la produccin de bienes se encontraba
en un estado catico que perjudicaba los fines de la lucha. Frente a la
desidia y la improvisacin, se exiga una produccin abocada a sostener el
esfuerzo blico. Bizkaia contaba, de forma natural o artificial, con recursos
productivos que, con solo ser organizados, podan emplearse en mantener y
mejorar el combate emprendido contra los facciosos.
En este sentido, en un artculo de finales de diciembre de 1936, titulado
La guerra desde la retaguardia, se incide en que la retaguardia deba de
producir para sostener el esfuerzo blico sin paralizarse en un estado de
horror por la crueldad fascista. Dice que la guerra era cruel, y no bastaba
decir: qu criminales! Haba que prevenirse y prepararse. Las fbricas, los

239

Alfredo Velasco Nez

...

talleres, los hornos de fundicin, todo el mecanismo en general, deba de


funcionar para la guerra. El material blico haba de producirse en grandes
cantidades, pues en grandes cantidades se gastaba. Mientras hubiera hom
bres inactivos en la retaguardia no deba permanecer inactivo ningn fusil ni
pieza de artillera ni carro de asalto. Lo mismo que mientras hubiera hierro
no deba de paralizarse ninguna fbrica, ni ningn hombre tcnico o manual
que pudiera contribuir a la intensificacin y produccin de material blico
en abundancia. Las lamentaciones no tenan eficacia en las guerras, como
tampoco las protestas, por vandlicos que fueran los hechos del adversario.
O tro artculo incluido en la misma pgina del anterior, y titulado
Saneemos el am biente, reclama el justo lugar a la produccin de la
retaguardia frente a falsas impresiones. Dice que los libertarios decan que
haba que curarse en salud. Se referan a ciertas falsas costumbres que se iban
estableciendo y que podan ser ms tarde un vicio de conformacin en el
elemento popular. N o les pareca bien que, sin necesidad que lo justificara,
las gentes desertaran del trabajo para enrolarse en tal o cual cuerpo de vigi
lancia de los que entonces se creaban por las circunstancias, dentro de las
poblaciones, que muy bien podran hacer esas funciones gentes sin trabajo
con conocimiento de la causa que se defenda. El trabajo de la retaguardia
no poda quedar desatendido por capricho, sino por causas del momento
y que ello se justificara. En la retaguardia tambin haba que hacerse a la
idea del sacrificio que les esperaba sostener. Por este motivo, nadie poda ni
deba de andar a la deriva. Era necesario un exacto control de los hombres
y de las cosas, y nadie que fuera poda hacer lo que quisiera, sino lo que
estuviera en consonancia con la justicia de los tiempos que corran. Tuvieran
en cuenta que en la retaguardia haba puestos que no se podan improvisar
en cuanto a la organizacin del trabajo se refieriera. Y era por esto que nadie
deba creerse, por que no le llevaran al frente, menos hombre y menos
digno de la causa que los dems antifascistas. En la retaguardia hacan falta
tambin muchas profesiones que, de mom ento, no se podan suplantar, y
la produccin estaba pidiendo a gritos marcha forzada. Entonces y durante
mucho tiempo, las armas y las herramientas haban de ser compaeras inse
parables, ya que las dos se com plementaban en ese trance doloroso porque
estaba atravesando la hum anidad proletaria.

240

La Gesta traicionada
Por su parte, el 4 de febrero de 1937 viene un artculo de S. Riones titu
lado Problemas que plantea la revolucin. Cmo se constituye un ejrcito
donde precisa la militarizacin de la retaguardia en cuanto a la produccin
y su importancia. Dice que organizar la retaguardia quera decir que sta
tena el ineludible deber de regular todas sus actividades agrcolas, indus
triales, mecnicas y productivas en material blico, para que nada falte en
la retaguardia. Quera decir esto que todas las industrias deban producir,
en proporcin a su caracterstica, todos los elementos blicos que pudieran,
dedicando las organizaciones sindicales toda su mayor actividad y celo para
que, controlada por ellas esta produccin, saliera de talleres y fbricas lo
ms abundante y perfecto a las necesidades de la vanguardia. El sentido
comn les deca que los vencedores de una guerra, no eran los que mejor
ejrcito tuvieran, sino los que mejor hubieran sabido organizar una reta
guardia que hubiera incrementado y controlado la siembra y laboreo de la
agricultura. Las organizaciones, pues, deban controlar y penetrar en estas
zonas, entonces prohibidas para ellas, el laboreo y siembra de estas hectreas
de terreno susceptible de laboreo.
El 3 de marzo de 1937, Primi firma el texto Hay que revisar la mquina,
donde seala que la organizacin de la retaguardia tiene carencias ante la
posibilidad de dejar de im portar productos. Dice que si eran imparciales,
veran que la retaguardia no estaba tan bien organizada. La industria de
guerra, dada su situacin privilegiada de factoras, materias primas y ele
mentos mecnicos fcilmente transformables en material blico, no renda
a su entender lo que de ella se poda exigir. A la altura que se encontraban
y cerca de los das en que las potencias extranjeras pondran en prctica el
control, les asaltaba la duda de si su tren guerrero estara en condiciones
de suplir la falta de los materiales importables. Todo, todo antes de que su
marcha guerrera tuviera que sufrir colapso.
J.L. Otero firma el 7 de marzo de 1937 el artculo titulado Hacia nuevas
soluciones econmicas, donde reclama medidas de verdad para adaptar las
industrias vascas a las necesidades de la guerra. Dice que a pesar de que todos
estaban de acuerdo en encauzar su economa por otros derroteros distintos
de los llevados hasta entonces, y adaptar sus industrias a las necesidades de
la guerra, pareca que en Euzkadi ni se enfocaba ni se dejaba entrar abier
tamente este problema, y no saban si era consciente o inconscientemente,
pero que desde luego, era en perjuicio de todos. Se encontraban con que era

241

Alfredo Velasco Nez

-=^ -

una triste realidad el desaprovechamiento de entonces de su riqueza minera;


entre las labores del campo estaban totalm ente incontroladas, sin laborar y a
merced de la buena voluntad que los campesinos quisieran o pudieran poner
en ellas; por ltimo, las industrias adolecan todava del defecto incrementa
cin y asimilacin que para la produccin blica debieran haberlas dotado.
Era posible que mientras haba un nmero exorbitante de znganos de la
llamada quinta columna, que se paseaban por calles, cafs y cabarets, derro
chando el dinero y el tiempo que no lo empleaban para nada provechoso,
se adoleciera de brazos como se deca para explotar las minas, para dar in
cremento a las industrias, para que se laborara la tierra? Podran tolerar que
estos hechos se dieran aqu en Euzkadi, en perjuicio de todos? Sinceramente,
los libertarios crean que urga la adopcin de medidas para evitar todo esto.
N o era posible creer que slo haba una lucha y que sta se ventilaba en la
vanguardia nicamente. Sin equivocarse, podan afirmar que la fase de la
lucha, la ms aguda, la ms im portante, se desarrollaba en la retaguardia y
que de sta dependa el triunfo de los que luchaban por una idea que era la
de la libertad de los pueblos oprimidos.
Yez firma el artculo titulado Necesidades del mom ento, donde
habla de la produccin agrcola. Dice que se daba el caso bochornoso de que
nadie se preocupaba de la trascendencia que en esa parte del N orte tena el
cultivo de la tierra en las circunstancias de entonces, si tenan en cuenta lo
que ah se produca: patatas y hortalizas. Y, sin embargo, esto que tanta falta
les haca, estaba de tal forma abandonado, que slo se preocupaban de robar
al pueblo con alimentos que eran el sustento de los animales, y esto se haca
con el asentimiento de quien tena la obligacin de evitarlo, y esto era de
necesidad cortarlo como fuera, y obligar a sacar de la agricultura el mayor
porcentaje posible de alimentos. Se basaban en lo que decan porque haba
terrenos que, roturados, podran ser de gran utilidad, mxime cuando tanto
gandul no haca nada; y sin dejar en el abandono que se hallaba el terreno
cultivado, el que les aportara grandes beneficios, pues tanto las hortalizas
como la harina de maz les seran tan necesarios como el pan que ese da
coman.
El 29 de abril X firma el artculo Pareceres sobre la industria siderometalrgica de Vizcaya. Forma de poder aplicar adecuadamente las materias
primas, combustible y energa elctrica, a las industrias destinadas por y
para la guerra. Dice que no era posible controlar debidamente el consumo

242

La Gesta traicionada
real que deba ser aplicado a las industrias sidero-metalrgicas de materias
primas, combustible y energa elctrica, cuando como hasta la fecha,
existan mltiples causas que dificultaban este control. Una de ellas era el
nmero exorbitante de talleres pequeos que trabajaban a jornadas redu
cidas que, a juicio del autor, reuniendo el conjunto de la produccin de
estos pequeos talleres a las grandes factoras, determinaban que todas las
de primero, segundo y tercer orden se vean en la triste necesidad de limitar
sus actividades industriales al mismo orden de cosas anormales como era
la jornada reducida a falta de estas materias primas y dems elementos
complementarios que por efecto de la guerra no se podan adquirir. A j uicio
del autor, el verdadero control a ejercer sobre las industrias con respecto al
consumo, debiera comenzar por suprimirse la produccin en esos pequeos
talleres de tercer orden que trabajaban jornadas reducidas y destinar tanto
las materias primas, como los dems elementos factores de la produccin,
a las industrias grandes que por su mayor capacidad y adelantos tcnicos
podan asumir la responsabilidad productiva de material blico e incluso
dar acogida a estos obreros que trabajaban en los talleres pequeos, en los
suyos, con jornadas normales. De esta forma habran obviado las dificultades
primordiales con que tropezaba su industria sidero-metalrgica; defectuosa
adquisicin de materias primas, limitacin de combustible y de energa elc
trica. Para esto, naturalmente, hara falta que las organizaciones sindicales,
ms conocedoras de la importancia que cada industria chica o grande tena
en la produccin blica, fueran las que sealaran el nmero de stas que ha
ba de suspenderse, como, asimismo, aquellas que haban de resumir la pro
duccin para la guerra que era tanto como decir la produccin que necesi
taba para vencer al fascismo, el pueblo antifascista. De esta forma, pudieran
salir del marasmo en que se encontraban y descongestionar para aplicarlo a
su verdadero terreno el consumo de cuantos elementos para la produccin
necesitaban las industrias sidero-metalrgicas. Ahora bien, para estos efectos
necesitaran el asesoramiento de los tcnicos que quirase o no reconocer,
eran un factor importantsimo en el estudio y aplicacin del cambio de ac
tividades industriales para aquellas factoras no destinadas hasta la fecha a la
fabricacin de elementos para la guerra. Los libertarios procuraban atraer a
sus medios a estos obreros del cerebro, que de no haber sido por un prejuicio
del ambiente en que se desarrollaron, hubieran convivido con el resto de sus

243

Alfredo Velasco Nez


hermanos que aportaban sus brazos en una produccin que slo sirvi para
enriquecer al patrono bajo la frula de ellos.
Finalmente, Velasco firma el artculo del 6 de junio titulado La guerra en
la retaguardia en el que cerca de la mitad del texto est censurado. El art
culo propone la organizacin de la produccin de la retaguardia mediante
la nacionalizacin de las industrias. Dice que las batallas se ganaban en
la vanguardia, pero las guerras las ganaba la retaguardia. Varios das en la
mayora de los peridicos matutinos y vespertinos, el autor haba ledo en
lugares destacados y con gruesos caracteres, la lucha que tenan entablada
para la nacionalizacin de las industrias. Todos los argumentos que esgri
man estos colegas para tal fin le parecan pocos, ahora bien; no les pareca
a los camaradas, que teniendo en el seno de sus respectivas organizaciones,
elementos responsables dentro del Gobierno de Euzkadi, era a ellos directa
mente a quien tenan que exigir esto? Eran muchos los problemas que haba
en la capital; vea muy bien lo relativo a la nacionalizacin, movilizacin,
instruccin, etc., con relacin a la vanguardia, pero sin descuidar la reta
guardia, que entenda necesitaba tanta o ms actividad guerrera que aquella.
Como se ha visto, la riqueza en recursos materiales de Bizkaia se
anhel que fuera puesta a disposicin del esfuerzo blico, organizando una
situacin tendente al caos y totalmente anormal para una mayor eficacia
en la desencadenada guerra. Se pretendi racionalizar las materias primas
disponibles, la energa y las instalaciones industriales e incluso los terrenos
dedicados a la agricultura. El simple orden mercantil y la buena voluntad de
los productores se quiso hacer ms eficaz mediante la conversin ordenada
a una autntica economa de guerra cuya ltima consigna sera la nacio
nalizacin. Com o las restantes ideologas de la poca, el anarquismo vasco
quiso una labor productivista en la retaguardia, que consideraron vital para
sostener y triunfar en la contienda. Pero su receta era arbitrista y silenci
la consigna de la autogestin revolucionaria que tambin, en el resto de
Espaa, era productivista, pero ms prxima a los objetivos transformadores
de las relaciones sociales de los libertarios. Por tanto, estos textos son fruto
de la militarizacin impuesta por la guerra que alcanz la retaguardia y sin
afn revolucionario, sino de tcnica econmica al uso.

244

La Gesta traicionada
7.5 .1 . R esponsabilidad.

La situacin guerrera supuso una toma de conciencia en diversos sectores


libertarios que apelaron al principio de responsabilidad. Esta responsabilidad
actu como motivacin especial en una serie de comportamientos sociales,
polticos y econmicos de los libertarios en la retaguardia. Sus implicaciones
fueron variadas y casusticas, afectando desde la vida orgnica de la C N T
nortea a las festividades populares. Era una consigna de contencin e
instrumental para ponerse a tono con las circunstancias.
De esta forma, Jos M ara M arn, en un artculo de finales de diciembre
de 1936, titulado De actualidad, trata el problema de los refugiados
guipuzcoanos. Dice que para nadie era un secreto el Va Crucis de los
refugiados guipuzcoanos, las injusticias y los atropellos sufridos siempre con
una abnegacin y un sacrificio merecedores de una mejor comprensin para
los que en el smum del cum plim iento de un deber, se vieron en la nece
sidad de abandonar sus queridos lares, despus de haber vertido su sangre
y expuesto sus vidas por defenderlo. El autor se decida a tratar este tema
con el deseo de que a este estado de cosas se le pusiera fin, y remediar lo que
de seguir en las mismas condiciones que hasta entonces podra dar lugar a
incidentes graves, inevitables de todo punto. No se les ofenda tanto en su
amor propio y dignidad de hombres, que no se olvidara que luchaban contra
el fascismo y el autoritarism o, as como por la implantacin de un rgimen
de amplia libertad, y que tanto les daba hacerlo en la vanguardia como en
la retaguardia.
Jos Asensio Solana firma tam bin, a finales de diciembre de 1936, el
artculo titulado Insistiendo en el que afirma la responsabilidad antifascista
de los presos comunes de Bizkaia. Dice que habiendo publicado la prensa
local del da 17 del corriente, que se haba creado un batalln disciplinario
con la idea de corregir y educar a quienes militarmente tuvieron necesidad
de ello, y que adems de los castigados de las distintas armas, se compondra
tambin de delincuentes comunes que conseguan la libertad con la
condicin de luchar contra el fascismo. Los presos comunes recluidos en la
prisin de Balmaseda, que desde el primer da de proclamarse este criminal
movimiento que unos militares traidores, con la ayuda del imperialismo,
provocaron a la Espaa proletaria, no haban cesado de pedir un puesto

245

Alfredo Velasco Nez

.............

en la vanguardia de la lucha, no podan callar ante la publicacin de sta


orden al ejrcito por el Gobierno de Euzkadi. Su peticin siempre fue un
sitio de peligro. Todos por conviccin odiaban la esclavitud. Todos tenan
la obligacin, como un solo hombre, de ayudar a sus hermanos que en estas
horas gloriosas estaban em puando el fusil para exterminar para siempre la
canalla fascista. Eran preventivos, algunos llevaban 14 meses recluidos; no
esperaban que entonces, con este nuevo batalln que se estaba formando,
se les negara por ms tiempo el m om ento de su regeneracin. Pensaban que
la nueva sociedad que se estaba formando reconocera que su proceder no
era como para tenerles ese da por indisciplinados, sino que se merecan el
m om ento que a todos se les haba dado.
Por su parte, el editorial del da 31 de diciembre de 1936 titulado
Fijando posiciones, alude a la decisin de responsabilidad en la crtica
del Gobierno Provisional Vasco adoptada por la C N T hasta ese momento
como concluida. Dice que desde la constitucin del Gobierno provisional
de Euzkadi, y en cuya formacin hubieron de permanecer al margen,
por causas que todos conocan y que no era prudente reproducir en esos
momentos, haban permanecido en situacin expectante, ante la labor a
realizar desde los diversos Departamentos, sin querer significar por la
situacin libertaria un tanto desairada un motivo de coaccin, que hubiera
sido interpretada como desafeccin a la causa o como despecho por la
ausencia en el seno del gobierno. Se impusieron a s mismos un freno en
toda labor de crtica y comentarios. Queran aparecer y comparecer ante
el pueblo y ante el resto de los compaeros de Espaa encuadrados en la
CNT, plenos de ecuanimidad y responsabilidad consciente, y lo haban
conseguido. Repetidas veces pedan, con la franqueza y con la autoridad
sindical que representaban, su inclusin en la administracin de la cosa
pblica. A sus reiteradas y razonadas peticiones, ltimamente apoyadas por
el resto de las organizaciones sindicales y partidos polticos representados
en el Gobierno, se les haba hecho caso omiso. N o obstante, sus columnas
haban estado siempre inspiradas en un alto concepto de responsabilidad y
no haban querido que desde ellas se hicieran comentarios ni crticas que
por la novsima posesin de carteras pudiera sospecharse como torpedeo en
las primeras jornadas de gobierno. Ahora bien, esto no quera decir que por
permanecer al margen de los organismos rectores del Pas Vasco no iban a
preocuparse de la labor departamental, ni mucho menos. Haban pasado

246

La Gesta traicionada
dos meses y ya se consideraban relevados del compromiso que se haban
impuesto. Crean que haban tenido tiempo suficiente para encauzar los
trabajos de gobierno hacia derroteros de honda transformacin social y eco
nmica. Haba llegado, por lo tanto, la hora para los libertarios de depurar
esta labor realizada. Su crtica haba de ser mesurada, sealando defectos
con toda correccin, pero implacable, recta, ecunime. La posicin liber
taria, por estar al margen del gobierno, no era de irresponsabilidad; todo
lo contrario, se consideraban tan responsables como las organizaciones y
partidos representados en aqul. Spanlo, pues, el Gobierno Provisional de
Euzkadi y el pueblo en general. El alejamiento forzoso de los libertarios de
aqul no haba implicado ni implicaba dejacin de deberes, sino deseo de
que no vieran en los libertarios apetitos insanos, sino deseos vehementes de
facilitar los primeros pasos de un rgimen naciente advenido en un poca
erizada de dificultades, dificultades que los libertarios no queran aumentar
con su crtica que, aun siendo imparcial, podra parecer a la gente ruin,
deseos incontenidos de cargos de relumbrn.
El editorial del 5 de enero de 1937, titulado Insistiendo, profundiza
en la lnea del anterior ahondando el papel de los libertarios, su realidad y
responsabilidad. Dice que tampoco consentiran que se le diera una trayec
toria caprichosa y deformada a la que el Pueblo quisiera darse, pretendiendo
ejercer una tutela que estaba muy lejos de estar solicitada, ni mucho menos
aceptada cuando menos por un sector y quizs por distintos sectores de la
opinin que luchaban y moran por la Causa. Estaban clamando un da y
otro por la adopcin de medidas conducentes a dar a la opinin sensacin
de vida activa y regeneradora, sin que hasta la fecha hubieran logrado que
sus voces fueran odas. Era muy peligroso, peligrossimo, querer enfrentarse
con el pueblo, con la parte ms sana, mas digna del cuerpo social y sobre
todo designar como elemento de choque a determinada fraccin, que lo
nico que podra lograr era conquistar la antipata del resto y ese da haba
que evitar todo rozamiento.
La responsabilidad de la C N T llev a su comit Regional a tratar de
evitar los roces con otros sectores, haciendo el siguiente anuncio el 16 de
enero de 1937: Este Comit, previo cambio de impresiones con las Com ar
cales y Locales, anula todos los actos de propaganda anunciados y desauto
riza, en todos sus efectos, los que se organicen en nombre de los sindicatos,
sin el aval de este Com it.

247

Alfredo Velasco Nez

Xilef, por las JJLL de Gipuzkoa, en una actuacin polmica, exigi en el


artculo de 13 de febrero de 1937, titulado Carnaval!, responsabilidad a
tono con el estado de nimo pattico de la guerra a unos festejos de Carnaval
celebrados en la localidad de Gernika. Dice que, y en tanto estos nobles
hijos del Pueblo dan todo lo que poseen: su sangre y su vida, en pro de la
Revolucin, en Gernika, inconscientes del verdadero sentido de responsa
bilidad e ignorantes del efecto desastroso que esta actitud suya produce en
los familiares de los que cayeron en la lucha celebran con toda pompa y sin
om itir detalle estas tradicionales fiestas paganas del Carnaval.
El secretario Pedro Daz, por la Sub-seccin de ferroviarios escribe y firma,
con fecha 23 de febrero de 1937, publicando el 3 de marzo, el artculo A
todos los milicianos y ciudadanos, pretendiendo preservar el buen uso del
material de su profesin. Dice que todos vean que de da en da el material
ferroviario de que se dispona estaba en peores condiciones por el empleo
constante que se le haca para cubrir las necesidades militares y de los viajeros,
y era por eso por lo que esta Federacin les haca un llamamiento, para que,
teniendo en cuenta que los ferrocarriles no eran de las empresas que los
explotaban, procurar en todo m om ento la buena y posible conservacin
de los coches, mxime com prendiendo que, al final de esta lucha contra
la canalla fascista, cuyo fin estaba prximo, pues estaban en los estertores
de su agona, olvidaran algn tiem po en hacer material nuevo, habran de
continuar con el actual que por todos los medios al alcance conservaran
en las condiciones ms ventajosas, y comprendindolo as, esperaban ser
atendidos y que todos vigilaran y cuidaran esos coches, vagones, mquinas y
toda clase de material, como cosa propia de la clase trabajadora que era a la
que de hecho y de derecho perteneca.
La consigna de la responsabilidad es desarrollada ms ntidamente en
el artculo del 23 de marzo de 1937 titulado Holgazanes. Dice que la
palabra disciplina y responsabilidad, que en los momentos actuales debiera
tener un contenido ntimo, estaba deviniendo en un tipo de burdel, por el
escarnio que a tales enunciados (mejor dicho consignas) se le hacan por
parte de todos; y decan de todos, porque no bastaba que las milicias las
hubieran reivindicado para s. Era preciso que esa disciplina; esa responsa
bilidad, ambas efectivas y sin trucos de galera, se sientan de arriba a abajo;
sin que nadie pretendiera escudarse con arbitrios cuya consistencia fallara
irremisiblemente al contacto con la opinin, que tambin estaba muy harta

248

La Gesta traicionada
y no vea por parte alguna la panacea milagrosa que hiciera caminar por
la recta a tanto desaprensivo vividor como haba surgido, aumentando los
que ya haba en abundancia antes del 19 de julio. Haba que trabajar; pero
todos y desde todos los sitios, en las fbricas, en los talleres, en las obras de
fortificacin y de defensa, que, a juzgar por lo que haban constatado, haba
quien slo defenda su estmago. Si se haba dictado un decreto por el cual
se suprima la semana inglesa, entendan que deba cumplirse a rajatabla, no
refirindose con esto a que haba que permanecer la jornada en los lugares
de trabajo; sino que haba que producir durante ese tiempo, pensando que
todo esfuerzo sera poco para que las necesidades de la guerra estuvieran
suficientemente atendidas y compensaran en una mnima proporcin
con esta labor intensa, su estancia en la retaguardia; alejados de los tiros
y pernoctando en sus hogares. A trabajar! Eso tena que ser su lema en la
retaguardia.
El 4 de mayo viene publicado el artculo titulado La nueva fiebre
revolucionaria, donde se exige responsabilidad a los nuevos libertarios afi
liados desde el inicio de la contienda. Dice que tanto los partidos polticos de
izquierda, como los sectores sindicales, haban duplicado, triplicado y hasta
cuadruplicado, segn en qu sitios, sus afiliados. Cuanto ms a la izquierda
estuvieran situados, mayor haba sido la afluencia de solicitantes. Pueblos
y pueblos donde antes no existan organizaciones sindicales de uno y otro
sector, ni siquiera partidos polticos, ese da existan lo uno y lo otro. Cono
cedores de la psicologa y prejuicios humanos, no olvidando que el instinto
de vivir se impona al deber de luchar, que el miedo a la cesanta y al hambre,
rebajaban las ideas de los hombres, colocndolas a la altura del ombligo, que
el miedo a la prdida del puesto, del jornal, les haca encerrar en la cueva
subterrnea de su cobarda sus verdaderos pensares y sentimientos, dando
la sensacin de que haban anulado o se les haba secado un poco lo que
al hombre le distingua del resto de los animales: el cerebro y el corazn;
sabedores de todo esto, un tanto comprensivos y un mucho indulgentes,
llegaban a comprender, aunque no pudieran justificar y... seguan el propio
camino sin su compaa, aunque quizs contaran con su simpata entera.
Tambin se daban cuenta de que no todos los llegados desde que empez
el movimiento lo han hecho por impulso material y espontneo, por
inclinacin o por simpata. Dada la natural suspicacia y recelos de quienes
por su temperamento o ideologa se enfrentaron en los primeros momentos

249

Alfredo Velasco Nez

de la sublevacin fascista; los neutros, los indefinidos y hasta los fascistas que
por no estar bien declarados pudieran pasar inadvertidos, sintieran prisas
por definirse en cualquier partido poltico o sector sindical. Se dieron cuenta
de que el aval de un partido o un sindicato era un resguardo de garanta y se
parapetaron tras un carnet para mayor seguridad. Concretando, diran que
venan observando una verborrea, una fiebre y unas gesticulaciones revolu
cionarias tan fuera de tono, tan impropias del mom ento y circunstancias
que vivan y a veces tan espordicas como irresponsables. Verborreas, fiebre
y gesticulaciones que en el mejor de los casos no pasaba de ser una pompa de
jabn o cuando ms taponazo de botella de champn, y que por ser eso y su
falta de buen sentido, de solidez y de oportunidad, son gritos que distraen,
fiebres que entretienen, y gesticulaciones que entorpecen. Analizando este
fenmeno haban podido observar, que los que gritan, chillan y gesticulan,
en su mayora, son los que han llegado ayer, los que nadie sabe donde estaban
anteayer y quizs lo que ellos mismos no saban: lo que quieren y a dnde
van. Son camaradas cargados de insignias y colorines en el gorro, en el cuello,
en la solapa y hasta en los dedos, que queran demostrar con sus gritos y
demostraciones externas la falta de contenido interno. Haban llegado los
ltimos y queran demostrar que eran los primeros, no con actos serenos,
sino con palabras y actitudes ultrarrevolucionarias. Les haba entrado la
fiebre revolucionaria y hablaban y actuaban bajo sus efectos. Lo que decan
de los individuos podran tambin aplicarlo a muchos pueblos que por cual
quier futesa armaban una trapatiesta y distraan atenciones y actividades de
Comits y compaeros, que haban de emplearlos en cosas ms eficaces.
N o tuvieran ahora tanta prisa los que tardaron en llegar; no gritaran tanto
los que ayer callaron: contnganse los que ayer no se movan, y procuren
calmar los efectos de esa fiebre que les devora y a veces les hace delirar, con
unas inyecciones de buen sentido y unas dosis de concepto de la responsabi
lidad. Estaban seguros de que sera una determinacin que ayudara mucho
a ganar la guerra y a encauzar la revolucin, ya que ni la una se gana, ni la
otra se encauza, con gritos, gesticulaciones y determinadas actitudes, sino
con serenidad, buen sentido y concepto de la responsabilidad.
Por su parte, Flix Cuende, en su artculo del 18 de mayo titulado Qu
guerra les damos!, exalta la responsabilidad de los libertarios vascos, que
supona no tener actitudes anticlericales ni contrarias al culto religioso en
Bizkaia. Dice que el territorio de la Repblica era el mejor y ms elocuente

250

La Gesta traicionada

de los testimonios. Al lado de los centros obreros seguan en pie muchas igle
sias, y a la salida de esos lugares se confundan religiosos y revolucionarios;
ah estaban precisamente bien demostradas las mentiras que propagaban las
radios facciosas. Esta era la mejor demostracin de que haban conquistado
una vida libre sin reducir el derecho de los dems. Porque luchaban contra
el imperialismo y la injusticia social representada por el fascismo, era por lo
que unos y otros, catlicos y anarquistas estaban unidos en la vanguardia.
El editorial del da 15 de junio de 1937, titulado Ni nos engaemos,
ni engaemos a los otros, refiere la responsabilidad de la situacin guerrera
delicada a las organizaciones obreras y los amantes de la libertad poco antes
de la fatal cada de Bilbao. No se hacan ilusiones. No queran hacrselas.
Conocan la situacin de todo y de todos; pero esperaban, asimismo, la
reaccin favorable que era natural en todos los hombres y en todos los
pueblos cuando vean en inminente peligro sus vidas y sus libertades.
Dnde se hallaba la causa que pudiera producir esta reaccin favorable? En
la rpida fusin de los organismos obreros. Esto haba comenzado en parte,
ya que los organismos obreros se hallaban en reunin permanente cerca del
Gobierno de Euzkadi para conocer al mom ento las incidencias de la lucha
de su pueblo. No eran horas de duda; no haba, no poda haber ms que una
solucin digna, y sta era: que se responsabilizaran los organismos respon
sables y confiaran la defensa de la capital al que en realidad fuera acreedor
a esta confianza. Claramente iban a ver quines eran los que en realidad
defendan a Euzkadi y quines eran los amantes de la libertad, haciendo para
ello las dejaciones de su ideario que fueran precisas para vencer.
Com o conclusin de este apartado, como se ha visto, la irresponsabilidad
planeaba como sospecha sobre los libertarios que, con honestidad, la comba
tieron frente al Gobierno Vasco orgnicamente, frente a festejos y actitudes
de nuevos anarquistas y como prueba de la verdad al ir concluyendo la ofen
siva facciosa sobre Bilbao. La filosofa crata imbricaba la libertad personal
con el deber moral resaltando una autntica apologa de la responsabilidad
por los actos del individuo autnomo frente a tutelas y coacciones violentas.
Por tanto, la que hemos visto multivalente consigna de responsabilidad fue
consecuentemente adaptada por los libertarios frente a otros colectivos de
la retaguardia, como los vagos vividores y otros sectores polticos y sociales
que se guiaban por otra clase de principios ms oportunistas. Lo que era la
disciplina en la vanguardia era la responsabilidad en la retaguardia como

251

Alfredo Velasco Nez


organizacin y como colectivo. Pero esta apelacin a la responsabilidad, que
era un medio autnom o anarquista proveniente de su concepcin particular
de la libertad, vino arrastrada por la influencia del conflicto supremo que
deriv en la militarizacin de la retaguardia.
7.5 .2 . G ubernam entalism o.

A partir del 19 de julio, la C N T de la regional norte particip en los or


ganismos de direccin del pas tales como las Juntas de Defensa. Pero, tras la
concesin por el Gobierno de la Repblica del Estatuto de Autonoma del Pas
Vasco, qued excluida de representacin en el Gobierno Provisional Vasco. Y
esto, a pesar de su representatividad de un considerable sector social y de sus
milicias en el frente. La C N T se crey con derecho evidente a intervenir en
el Gobierno de Euzkadi y plante numerosas gestiones en ese sentido hasta
la cada de Bilbao, quedando registrado este anhelo en el peridico C N T
del Norte con numerosos artculos. Estas veleidades gubernamentalistas eran
una postura circunstancial de realismo poltico ya que la ideologa anar
quista ortodoxa exclua esta participacin. Pero el poder gubernamental fue
codiciado ya que, si no, ste se volvera en contra de los libertarios y castrara
las conquistas revolucionarias. Adems, C N T se hallaba presente en el G o
bierno de la Repblica de Largo Caballero en M adrid y en los de otras zonas
locales leales, con lo que el Pas Vasco constitua una anomala no justifi
cable por el carcter minoritario del movimiento libertario en esta regin,
ya que otros sectores con menor presencia se hallaban, sin embargo, sobrerepresentados. Los libertarios vascos consideraron que su exclusin de la
participacin en el Gobierno Vasco obedeca a maniobras e intrigas polticas
de las que el mximo responsable eran el lehendakari y otras organizaciones
izquierdistas (en especial, el Partido Comunista). Jos Antonio Aguirre, en
su descargo, ofreci una consejera a la FAI argumentando que la C N T era
una organizacin sindical y no de carcter poltico como su Gobierno. Sin
embargo, la FAI rechaz el ofrecimiento para preservar su pureza ideolgica.
Por otro lado, el tradicional recelo de los nacionalistas vascos sobre los anar
quistas maketos se justific en que el posible apoyo material internacional
no se dara con la presencia gubernamental crata. Por tanto, esta compleja
cuestin, sobre la que se volver con ms detalle ms adelante, interesa en

252

La Gesta traicionada
este apartado como una estrategia ms producto de la militarizacin de la
retaguardia.
LukaZaga firma el artculo de finales de diciembre de 1936, titulado
Polmica cordial. A los compaeros de Tierra Vasca, donde discute la
cuestin gubernamental antedicha. Dice que Tierra Vasca expona en su
artculo Los anarquistas y nosotros el punto de vista de su ideario respecto
al desenvolvimiento poltico de los pueblos. Decan que la actualidad
presente habr demostrado a los anarquistas que las cosas tienen que ser
as. Y ellos mismos, los hombres de la CNT, estn mandando, dictando,
dictando normas, distribuyendo rdenes en el Gobierno de Espaa y en
el Gobierno de Catalunya. Y ellos mismos, los anarquistas y sindicalistas,
estn obedeciendo las rdenes de esos compaeros que ellos mismos
eligieron para esos cargos. Muy bien pudiera contestar que en la Guerra,
como en la Guerra, o sea, que atenindonos a las circunstancias los liber
tarios adoptaron la determinacin que ms pudiera posibilitar el triunfo
del antifascismo. Si en Espaa la hegemona del movimiento antifascista
estuviera en su totalidad controlado por la C N T no hubiera sido preciso la
incorporacin de los representantes libertarios al Gobierno de la Repblica,
puesto que ste hubiera desaparecido, pero atenindose a que son diversos
los sectores que en la contienda intervenan, a fin de poder llegar a unificar
el esfuerzo de todos, todos haban tenido que hacer concesiones; y la de los
libertarios era, precisamente, sa. Saban que en la Guerra tena que desapa
recer la libertad y el federalismo, para dar paso a la disciplina, al militarismo.
Si tenan en cuenta que las Juntas o Gobiernos que actuaban en Espaa y
Catalunya eran Estados Mayores de las operaciones guerreras, se compren
dera que al dictar estos una orden, los libertarios, que en estos momentos se
consideraban militares, sin discusin, habran de cumplirlas.
O tro artculo del 31 de diciembre de 1936, la mitad del cual est censurado,
es el titulado El gobierno de Euzkadi y la C N T , y transmite la polmica
que haba por el tema. Dice que en la estructuracin francamente federalista
que la revolucin y la guerra iban imprimiendo a la geografa poltica de
Espaa, se vea claramente y con acusados matices, por fortuna, la inter
vencin directa y creadora de la CNT. Intervencin solicitada, respetada y
reconocida en todas partes, con slo una excepcin. Esta sola excepcin era
Euzkadi. En Euzkadi, a consecuencia de la obtencin del Estatuto, consti
tuyse un gobierno regional, integrndolo los diversos sectores antifascistas,

253

Alfredo Velasco Nez


con exclusin de la CNT. Sin motivo y sin razn. Se excluy injustamente
a la C N T de la participacin en el Gobierno de Euzkadi, simplemente por
el prurito de quebrantar de este modo la unidad antifascista en la lucha y
en la direccin poltica y econmica de la misma. No se quiso reconocer
que la CNT, sin poseer en Vasconia la preponderancia que en otras regiones
menos sometidas a la frula clerical posee, era all una fuerza revolucionaria
de envergadura, una fuerza de choque y de ataque de innegable capacidad
combativa en el terreno blico, y no menor fuerza constructiva en el econ
mico. No vieron unos ni otros, o no quisieron percatarse del slido espritu
de unidad que haban forjado las masas obreras con su propia sangre, derra
mada a torrentes en esta lucha heroica contra el fascismo. Y se produjeron
de modo que el egosmo de partido egosmo mezquino y contrarrevolucio
nario en estos instantesfue antepuesto a los sagrados intereses de la Revo
lucin. Ni tuvieron presente el ejemplo de Catalunya, donde en la direccin
de la economa poltica y de la guerra formaban estrechamente unidos los
diferentes sectores proletarios y la pequea burguesa, para quienes ganar la
guerra y estructurar la nueva economa constitua la meta de los objetivos
inmediatos que la hora solemne reclamaba. Adrede haban callado hasta ese
da, sin que de los libertarios hubiera partido ms que una ligera y obligada
protesta. Ese da estimaban hablar como un deber imperioso, pues los liber
tarios toleraban cuantas faltas de cortesa, cuantas actitudes inconvenientes
lleguen o no a la grosera, se adopten contra ellos. Pero no estaban
dispuestos a tolerar la ms mnima insinuacin de marcha atrs, no estaban
dispuestos a permitir por nada ni por nadie el ms ligero entorpecimiento
que se oponga a la marcha ascendente de la Revolucin. La responsabilidad
histrica contrada por todos cuantos luchaban contra el fascismo en pro de
las libertades del pueblo, en pro de la soberana del pueblo, era enorme. Pero
no todos saban hacer honor a ella.
Por su parte, el artculo del 9 de enero de 1937 titulado Coincidencias
se suma a la directriz del sindicato nacionalista Solidaridad de Trabajadores
Vascos favorable a la participacin sindical en el Gobierno. Dice que
coincidan, si. Y con Solidaridad de Trabajadores Vascos. Esta organizacin,
dndose perfecta cuenta de su papel a representar, suscriba un editorial en
su peridico Euzko Langille pidiendo su intervencin en la cosa pblica
como organismo de clase, como ncleo de organizacin que intervena
directamente en la guerra y daba generosamente sus hombres por la causa

254

La Gesta traicionada
de los trabajadores. Nada ms justo que las organizaciones obreras cola
boraran en las tareas de gobierno con plena responsabilidad, como haban
demostrado tenerla en esos seis meses de lucha feroz en cuanto haban inter
venido. Convencidos por la sucesin de los hechos de que slo la unidad de
accin, de mando y de responsabilidad, podra asegurar el triunfo, propu
sieron y proponan la direccin del pas pasara a las organizaciones obreras,
ya que stas eran nicamente quienes salvaran la situacin aceptando la
responsabilidad directa de gobierno. STV, U G T y C N T seran los grandes
constructores de la sociedad vasca, convirtindola en una sociedad libre,
justa, donde desapareciera la tremenda injusticia que haba caracterizado a
las sociedades, mejorando la vida del trabajador hasta convertirle en un ser
digno, capaz de marchar firme, seguro, por la senda del futuro, y esta obra
haba de ser de los trabajadores.
El editorial del 14 de enero de 1937, denominado No perdamos
tiempo. La intervencin de las organizaciones sindicales en el Gobierno de
Euzkadi, vuelve a insistir en la reclamacin gubernamental. Dice que no
haban variado ni un pice en sus deseos de intervenir directamente, y con
la representacin de la CNT, en el Gobierno Provisional de Euzkadi. Deli
beradamente haban dejado su campaa pro-intervencin porque queran
dejar al libre albedro de los que ese da regan los destinos de Euzkadi la
adopcin del sistema que creyeran pertinente para dar satisfaccin cumplida
a los millares de ciudadanos que la esperaban como una cosa de justicia tal,
que todo retraso, toda dilacin en concederla, supona una falta absoluta de
visin y unos deseos de avivar pasiones que en esos momentos no juzgaban
por la delicadeza de los mismos, fomentar. Haban de insistir una vez ms
y mil si preciso fuera, en la ineludible necesidad de que las organizaciones
obreras, palanca propulsora de la economa, fueran las que iniciaran la obra
de reconstruccin desde arriba, que unida a la posesin de los elementos de
la produccin, sera el bloque grantico que hiciera intangible la vida y el
nuevo rgimen que con las armas estaba forjando el ejrcito popular.
El 16 de enero de 1937, el Com it Regional de la C N T del Norte firma
el artculo titulado Aclaraciones. Tendenciosos, no. Sinceros, siempre! en
que, a raz de una campaa pro-intervencin gubernamental con pasquines,
la C N T vuelve a la carga con la cuestin. Dice que era ah, en Euzkadi,
donde no slo no se les admita en el Gobierno, sino que, por el simple
hecho de colocar un pasqun en las fachadas, pasqun que no rozaba ni

255

Alfredo Velasco Nez

- ............

ligeramente a nadie, en el que no se mencionaba a ningn sector poltico


ni sindical, donde solamente se deca que la CNT, por el nmero de afi
liados, por la cantidad de sindicatos, por las milicias que controlaba y por
las que tena en activo, exiga el puesto correspondiente en el Consejo de
Euzkadi, era ah, repetan, donde se desataban las iras de la autoridad, y
haba motivado la publicacin de una nota que a no dudarlo, de ella estaran
ya arrepentidos los que lo organizaron. Lo que s hacan era remitir a todo
el pueblo de Euzkadi a que contrastara su cartel que solo peda responsa
bilidad para la C N T en el Gobierno: y la nota dada por ste, ponindoles
ante la opinin como elementos perturbadores. Para esto, la C N T exiga en
el Gobierno responsabilidad como organizacin obrera directamente. Esta
sensata peticin que, repetidamente, se haba hecho en conversaciones ofi
ciales, al ser manifestada pblicamente, les haba servido para que casi se
les tildara de facciosos. Por qu en Euzkadi no se admita, como en otras
provincias y como en el Gobierno Central de Valencia, a la CNT? Por qu
tanto empeo en evitar su intervencin, ni siquiera en crtica, cerca de las
actividades de retaguardia, donde tanto y tanto fascista tena encubierto?
Al da siguiente de una entrevista entre el presidente del Gobierno
Provisional de Euzkadi y el Com it Regional de la CNT, en la que trataron
de la posible participacin en el Gobierno de las organizaciones obreras,
viene la impresin y el pleno comarcal de Sindicatos nicos de Bizkaia
titulado Los grandes comicios de la C N T . Unnimamente se haban
adherido los sindicatos a la actitud gallardamente mantenida por el orga
nismo confederal exigiendo la intervencin en el Gobierno de Euzkadi. Se
acordaba entusisticamente adherirse a la propaganda iniciada para exigir
con gallarda la intervencin y responsabilidad directa de la C N T en el
Gobierno de Euzkadi, con la proporcionalidad de representacin que en
justicia le corresponda.
El 21 de enero viene publicado el artculo titulado Del momento.
Al fin!!, en que los anarquistas se congratulan de que el FP admita su
intervencin en el Gobierno Vasco.
El editorial del 19 de febrero de 1937, titulado La C N T habla, relata
nuevos intentos en la cuestin de la colaboracin gubernamental.
El 20 de febrero de 1937, el artculo titulado La C N T fija su posicin
comenta la posicin libertaria sobre una nota del Partido Socialista acerca
de la colaboracin gubernamental. El nico punto en que disentan con el

256

La Gesta traicionada
Partido Socialista, no por su contenido, sino por su posicin especial aqu
en Euzkadi, era el sptimo. Si a la CNT, que estaba alejada del Gobierno
por una incomprensin absurda, se le negaba el derecho a realizar toda labor
partidista e ideolgica, de crtica y gubernamental, dgaseles que tena que
hacer la C N T ante esto. Cruzarse de brazos? No; bajo ningn concepto.
Los libertarios no podan estar de acuerdo con la labor del Gobierno, porque
no era su Gobierno y no estaban representados en l. La retirada libertaria
del FP fue por este motivo, pues en lugar de que el FP apoyara incondicio
nalmente al Gobierno, estimaban que este FP deba llevar al Gobierno todas
las medidas que el mismo consideraba pertinentes debieran llevarse a cabo,
para poner a estudio y consideracin de los gobernantes. Si los libertarios
se encontraban representados en el Gobierno, no podan por menos de
suscribir lo que a su consideracin expona el Partido Socialista. Pero tngase
en cuenta las circunstancias tan especiales en que se encontraba la CNT. Sin
responsabilidad, sin intervencin en las tareas de gobierno. Y, lgicamente,
cuando queran que se les escuchara, se vean forzados a salir a la tribuna y
a la calle. Esta era la posicin exacta de la CNT. Si no se quera que su orga
nizacin planteara problemas de carcter poltico y tomara determinaciones
de una ndole que no era norma en la misma, bsquese la solucin ms
factible que, en este caso, era el de responsabilizar a la C N T en el Gobierno.
No slo crean que deba implantarse en Euzkadi el M ando Unico militar,
sino tambin el M ando nico poltico, donde un Gobierno fuera gobierno
de todos. Entonces, ese Gobierno tendra la confianza absoluta y el apoyo
incondicional de todos los organismos. Si no era as, le faltara algo, eso algo
que probablemente, lgicamente, les llevara a la victoria: la unin en la reta
guardia en todos los problemas, para que sirviera de acicate a sus compaeros
del frente. Tambin estimaban que no podan efectuar ensayos de nuevos
sistemas econmicos; pero s decan que dentro del rea de las posibilidades
de avance en el terreno social caba mucho hacer todava en Euzkadi, donde
pareca que no haba llegado el aire ambiente del resto de Espaa en las
conquistas sociales y que eran tan preciadas para los trabajadores. Nada
de ensayos totalitarios, como dice el Partido Socialista, pero s adquirir
puestos por los trabajadores en la economa. Aqu, en Euzkadi, pareca que
no sentaba bien esta conquista parcial del proletariado, puesto que nada se
haba hecho y que todos estaban obligados a hacer, tanto el Partido Socia
lista como la CNT. La C N T no se opondra a nada, pero manifestaba que

257

Alfredo Velasco Nez

.......

se procediera por parte de todos los organismos polticos y sindicales con


lealtad y buena voluntad, que a su lado se encontraran en todo momento.
El 23 de mayo de 1937, el editorial titulado La C N T es del pueblo y
para el pueblo habla de las consecuencias de la crisis del Gobierno de la
nacin, que supusieron un ataque partidista contra la CNT. Algunas frases
del texto vienen censuradas. Dice que a los libertarios no les dolan prendas
ni les guiaban en sus actuaciones intereses partidistas, de medro colectivo ni
personal. Tenan la nica finalidad en sus postulados en servir los intereses
del pueblo, del cual eran parte integrante y del que no se queran separar. La
C N T fue creada y mantenida por los hijos del trabajo para que recojiera y
plasmara en realidades sus inquietudes morales y sus necesidades materiales;
por lo cual, la lucha que ellos mantenan en todas las pocas, por ms
especiales que ellas fueran, marchaban en absoluta concordancia, no con
sus necesidades orgnicas, sino con las que la hora impona a los intereses
de clase que representaba. Los libertarios, cuando se plante la crisis, dieron
su opinin y la repitieron cuando la crisis fue resuelta, sin que esto pudiera
representar que hicieran una declaracin de guerra sistemtica al nuevo
Gobierno. Si ste cumpla, y suponan que cumplira, con el programa que
se haba impuesto, les tendra a su lado. Ahora bien, en los comentarios
que esos das se suscitaban, respecto a las actuaciones pasadas del gobierno
de tipo sindical dimisionario, o expulsado, se abstenan de comentarlo
porque lo desconocan en detalle, y no cometan nunca la incorreccin de
juzgar lo que desconocan. Pero s rechazaban de plano las imputaciones
que ms o menos encubiertas se les hacan. La CNT, y de esto tuvieran
todos la seguridad, pondra todo cuanto de su parte estuviera para que la
luz se hiciera y la justicia resplandeciera. Si en sus medios hubiera alguien
que cometi actos contrarios a las necesidades que la lucha les exiga, facili
tando con ello el acto de un motivo de desorden interno que dificultara el
triunfo del ejrcito popular, seran los primeros no ya en ponerlos al margen
de sus medios, sino que sin dilacin alguna seran por ellos mismos elimi
nados de la vida como elementos nocivos y perjudiciales para los intereses
de la colectividad. Pero no les pareca justo ni natural que se apuntaran
como responsables a uno o varios organismos que tenan tras s una nutrida
representacin popular, y que esto se diera a la publicidad para que fuera
devorado por la opinin nacional e internacional cuando las pruebas no eran
taxativas y terminantes; porque esto poda acarrear tras de s el exacerbar las

258

La Gesta traicionada
pasiones, el crear una tensin nerviosa en los hombres que se sentaran im pu
tados como traidores, creando con esto una delicada situacin que precisaba
poco para quedar convertida en una posicin de violencia. Haba que hacer
justicia, pero no justicia partidista, contra quien y como sea; pero no deban
adelantar juicios que pudieran ser perjudiciales, ni envenenar el ambiente
y crear una aureola de odio contra unos para beneficiar a otros. La C N T
cargaba con la responsabilidad que le correspondiera. La C N T no poda ni
quera escamotear la verdad a la vindicta pblica. La C N T se hallaba al lado
del gobierno si haca justicia y depuraba actuaciones. La razn que pedan,
la nica que deba realizarse, era callar, depurar, inquirir, hallar las causas
que haban motivado los hechos sucedidos, tanto la entrega de Mlaga como
los sucesos de Barcelona. Y una vez depurado esto con todas las amplias
garantas para todos los sectores, y con las pruebas en la mano, vinieran
las sanciones, vinieran las crticas, viniera lo que fuera preciso que viniera
y cargara cada uno con la responsabilidad que le correspondiera. Mientras
ganaban la guerra, hicieran depuracin, pero en tanto la depuracin no
estuviera hecha, los comentarios holgaban, y ms si stos eran parciales.
Com o conclusin de este apartado, como se ha visto, la militarizacin de
la retaguardia, al igual que el M ando Unico, exigi para los libertarios un
gobierno nico de concentracin en el que ellos y el resto de sectores estuviera
representado. Esta era la realidad impuesta desde el principio de la guerra y
la solucin encontrada en el resto de regiones espaolas fieles a la Repblica.
La CNT, como organizacin con presencia militar y actividad social en la
retaguardia, demandaba una responsabilidad gubernamental como su deber
ante el pueblo y ante las circunstancias blicas del momento. La seduccin
gubernamental evitaba al movimiento libertario una funcin ms anarquista
de oposicin y crtica en la que mayoritariamente no se encontraba a gusto
ante el juicio de la Historia, y que planteaba un conflicto permanente con
sus aliados y un estado de tensin permanente. Ms adelante se ver la
sucesin de acontecimientos histricos que supuso la no atencin de esta
requisitoria que concluy con la prdida de los libertarios de su razn de ser,
su fuerza, su coherencia interna y el encumbramiento de sus antagonistas
por vas polticas.

259

Alfredo Velasco Nez


7 .5 .3 . C ircunstancialism o colaboracionista.

La circunstancia de la guerra civil, tal como evolucion desde el principio,


se conform a nivel terico con la ideologa denominada circunstancialismo,
que justific la va de hecho alcanzada a pesar de su profunda divergencia
con las esencias de la libertad que preconizaba el anarquismo hasta entonces.
Las diversas circunstancias que determinaron el enfrentamiento militar
aparcaron para la mayora la relacin de medios y fines crata y, desde la
prctica asentada en la realidad, se dedujo que las condiciones de posibi
lidad de la Revolucin eran dadas y el voluntarismo anarquista no poda
cambiarlas. Se aparc la teora anarquista por una ideologa de circunstancias
que toler y ampar la actitud autoritaria que inyect la contienda en el
Movimiento Libertario. En vez de un purismo autnomo y anarquista que se
vea obsoleto y en la torre de marfil del real estado de las cosas, se adopt una
contemporizacin con los restantes sectores con los que se colaboraba y a los
que se sigui fielmente a pesar de constituir esta actitud un revisionismo del
propio pensamiento a favor de sensibilidades ntidamente autoritarias. La
gloria militarista del 19 de julio encamin a los cenetistas a una guerra civil
en la que jugaron en bando contrario a su razn de ser ntima, por un culto
a la fuerza cuya eficacia predomin sobre una revolucin secundaria. Este
nuevo potencial de masas y violento evolucion hacia unas posturas autori
tarias de las que algunos recelaron, pero sin tratar de contrarrestar, y, otros,
se ilusionaron al ver que los mandados ahora mandaban. El triunfo inicial
del proletariado elimin todo espritu crtico sin apreciar que su verdadero
enemigo era interior, la falta de autocrtica, y el sectarismo de las siglas se
convirti en la magia de la victoria redentora que perdi suelo bajo los pies
por el seguidismo poltico. El miedo a la libertad, el complejo emulatorio
burgus, la seduccin del poder, la fascinacin de la violencia, el fetichismo
nacionalista, hicieron que no se impusiera la razn a la realidad sino, por el
contrario, la realidad en razn.
El 26 de enero de 1937, el artculo titulado La lucha entre dos conceptos
antagnicos plantea el dilema derivndolo en el realismo circunstancialista
blico. Dice que tanto como el que ms les dola a los libertarios la inmolacin
transitoria del concepto y normas federalistas que se vean obligados a
reclamar de todos en lo que se refera a su actitud blica frente al enemigo.

260

La Gesta traicionada
Pero no era esto preferible a las inconsecuencias e irresponsabilidades que
de otra forma pudieran acumularse en contra de ellos, desprestigindoles
frente a la opinin? La conclusin tajante saltaba a la vista: la belicosidad y
el federalismo se repelan en cuanto ambos se rozaban. Anteayer se abus
del tpico federalista hasta la saciedad. Las milicias, sobre todo, crean
perder esa personalidad que en los sindicatos haban adquirido si solamente
se les conceda personalidad en lo blico, y en lo sindical no intervenan
fuera de los sindicatos, y, sin embargo, en lo ms recndito de sus propias
conciencias, estaban seguros que opinaban y sentan con arreglo a lo que por
una realidad apreciada por todos, la organizacin se vea precisada a sentir
y poner en prctica circunstancialmente, hasta vencer al fascismo. Slo les
pedan a su vez que ellos cumplieran con dos deberes: aplastar al fascismo
con las armas en la mano y transigir con ser un poco menos federalistas
mientras duraba la lucha, y en la retaguardia cumpliran con aquel deber
que se haban impuesto y que haba sido su exponente comn para la
humanidad: hacer la Revolucin. Iba a discutirse si a las milicias se las iba
a seguir considerando con personalidad y derechos iguales a los sindicatos
para discutir los asuntos sindicales desde sus cuarteles o no. Comenzaban los
delegados de milicias manifestando que no era prudente ni necesario privar
a stas de intervenir en lo sindical desde sus cuarteles, cuando los asuntos
de la organizacin fueran a ventilarse. En apoyo de su teora argumentaban
que no era cierto que ellos se reunieran en asamblea olvidando sus deberes
defensivos y ofensivos que les estaban encomendados en la vanguardia,
frente al enemigo. Coincidan todos los representantes de milicias en que
era necesario dar otra estructuracin ms adecuada a las milicias, para que
la disciplina bien entendida y puesta en prctica fuera un hecho pero, eso
s, sin que se vieran mermadas del derecho concedido por el ltimo Pleno
Regional para intervenir como sindicatos, federaciones locales y federacin
comarcal, en los asuntos sindicales. Otros representantes de milicias, sin
embargo, se manifestaban de acuerdo en que las Milicias no tuvieran ms
personalidad que la de guerreros mientras se encontraran con las armas en
la mano y frente al enemigo. Intervenan los delegados directores de los
sindicatos y todos ellos se manifestaban porque las Milicias no tuvieran otra
personalidad ni actividades en la vanguardia y en el cuartel que aquellas
propias de la guerra. Argumentaban que no era posible que las milicias estu
vieran al tanto de las interioridades de los asuntos sindicales y de actualidad

261

Alfredo Velasco Nez


econmica y poltica, que ese da se ventilaban en la retaguardia, para que
stas intervinieran en ellas con el tacto y responsabilidad que caba exigrselos
en los momentos actuales. No era que ellos decan- no queran reconocer
que como confederados tenan el deber de manifestarse e intervenir en los
asuntos sindicales; pero en los sindicatos. Para esto decan que, cuando se
hallaran, bien en los cuarteles de retaguardia o en la localidad respectiva de
su procedencia, y pudieran acudir a las asambleas de los sindicatos, veran
como se les escuchaba, y ellos expondran cuanto creyeran oportuno en bien
de la organizacin. Efectuada la votacin, daba el siguiente resultado: 49
votos porque las milicias solamente tuvieran personalidad en los aspectos
guerreros, sin que desde los cuarteles intervinieran en los asuntos sindicales.
23 votos porque continuaran siendo sindicatos las compaas, federaciones
locales los batallones y comit comarcal el comit del cuartel, para los
asuntos sindicales. Y 3 abstenciones.
Galo Diez, el im portante representante anarquista del Norte, escribe el 6 de
mayo de 1937 su dictmen sobre el circunstancialismo, titulado Libertario,
Revolucionario y M ilitar. Dice que los vean ayer predicando la Anarqua
como ideal supremo de su aspiracin: la Revolucin como nico medio de
accin para acabar con cuantos obstculos pona la tradicin milenaria y la
realidad democrtica en su camino. Hoy los vean vestidos de militares con
su uniforme, su fusil, sus instrucciones y su disciplina. Los libertarios lo
eran por su amor a la libertad, al bienestar, a la independencia; por su odio
a la opresin, a la tirana, a la esclavitud. En contacto con las realidades, los
impertinentes revolucionarios, los eternos apolticos, los convencidos anti
militaristas; aceptaban la responsabilidad en el Gobierno, transigan con la
autoridad y se vestan de militares. Es ms; ante un enemigo de la libertad
y de la emancipacin hum ana que se levantaba furioso y airado, bien
organizado y respondiendo a una disciplina frrea que atacaba arrollador,
se daba cuenta de que su espritu guerrillero y un tanto independiente para
combatirlo era manifiestamente insuficiente y, espontneamente aceptaba la
militarizacin y el mando nico y la disciplina. Vivan en contacto con la
realidad y como tenan ojos para ver, odos para oir y cerebro para pensar, se
daban cuenta de cuanto la misma impona y lo aceptaban sin escrpulos ni
remilgos, como nico medio de vencer al enemigo. Los pesimistas, que todo
lo vean negro porque miraban con anteojos ahumados, les gritaban: Esos
Anarquistas metidos a oficiales militares, a comisarios polticos, maana la

262

La Gesta traicionada
mayora, sintindose militares, no querran dejar de serlo! Era posible que
algo ocurriera de esto, pero ello era inevitable. La necesidad de triunfar no
dejaba tiempo para preveer estas contingencias que, aunque posibles, nunca
seran tan lamentables como el triunfo del adversario. No esperaba que los
hombres, los compaeros de convicciones arriesgadas, que ese da por un
imperativo de las circunstancias transigan con lo que ayer combatieron y
detestaron; terminadas las circunstancias que se lo impusieron, haban de
seguir aceptndolo como norma de vida. El suponerlo, en la mayora, sera
una ofensa y tener un concepto muy pobre de los valores libertarios y de sus
convicciones. No dudaba que la intervencin en el gobierno y aceptacin
del militar, terminaran tan pronto como las circunstancias no lo determi
naran necesario. Mientras ese mom ento llegaba, estimaban que no slo era
compatible, sino tilsimo e indispensable, que el libertario por ser revolu
cionario estaba obligado a levantarse contra el fascismo tirnico y opresor y
que, para vencerle, tena que combatirle con sus propias armas, hacindose
militar en lo que en orden guerrero supona y aceptando la disciplina del
mando.
El 8 de mayo de 1937 viene publicado el artculo titulado La participacin
en el Gobierno, en el que se trata esta cuestin como circunstancial y que
no supone una variacin al autoritarismo de los anarquistas. Dice que nadie
poda hablar de realizaciones totalitarias en el mom ento presente. Estaban
en un frente de colaboracin con diversas fuerzas de carcter poltico, cuyos
principios y programas distaban bastante de los libertarios. En verdad,
ninguna revolucin, en las actuales condiciones de todos los pases del
mundo, poda hacerse en la forma totalitaria que respondiera a las directrices
de un sector social o de una tendencia poltica, cuando existan varias frac
ciones que tenan sus respectivos idearios y mtodos polticos, econmicos
y sociales, que juzgaban como los ms variables y acertados. Surga as, el
problema de la actuacin anarquista en una Revolucin, cuando no queran
lanzarse a una nueva guerra civil, a una dictadura ejercida por los anarquistas,
a una renuncia a sus propios postulados mediante la adopcin de mtodos
coercitivos. Malatesta, con la claridad de visin que le haba distinguido al
enfocar los problemas revolucionarios, haba sealado que la misin del anar
quismo era influenciar lo ms posible en sentido libertario a la Revolucin,
interviniendo a ese efecto siempre que hubiera convulsiones sociales, y exigir
el derecho a la libre experimentacin para los que quisieran vivir de acuerdo

263

Alfredo Velasco Nez

- ..... -

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a los principios anarquistas. Por otra parte, se haba sostenido que dadas las
modalidades absorbentes y centralizadoras del marxismo, dadas sus expe
riencias en diversos pases, conocidos sus procedimientos de la revolucin
rusa, era infantil exigir y lograr esa libertad de experimentacin. La nica
solucin era, en consecuencia, participar en la accin revolucionaria y en la
reconstruccin inmediata al triunfo sobre el capitalismo, de manera que las
masas siguieran las orientaciones libertarias, atrayndolas por el ejercicio de
experiencias libertarias de efectos convincentes. La participacin de los anar
quistas en los organismos estatales no entraba en el terreno que sealaban.
No era una rectificacin de mtodo que se afirmaba como precedente para
futuras actuaciones. No era una tctica surgida como adaptacin del anar
quismo a una realidad que haba de subsistir mucho tiempo. La partici
pacin en los estamentos gubernamentales se deba sola y exclusivamente
a condiciones circunstanciales de guerra. Quienes confundan esta verdad,
pretendiendo que los anarquistas seguiran colaborando en el poder una
vez terminada la guerra para dirigir y controlar la reconstruccin; quienes
sealaban, precisamente, esa intervencin gubernamental y por tanto
antianarquista. Com o antianarquista era la guerra misma a la que se entre
gaban sin reservas, como lo nuevo, aprendido, como lo nuevo que moderni
zaba el anarquismo espaol haba ratificado en todos sus plenos y congresos
ltimos, que no era el Estado, ese da, cuando a la guerra haba de suceder
un intenso proceso revolucionario que completara la obra cumplida desde
el 19 de julio, una cosa distinta de lo que haba sido siempre, como aparato
opresivo, incapaz y antieconmico, negador de la libertad popular, creador
de nuevas capas privilegiadas. No era esa participacin en los gobiernos una
tctica que quedara involucrada en los mtodos de lucha y de realizacin
del anarquismo. Lo que s era leccin que resultara benfica y permanente,
incorporando valiosas tcnicas revolucionarias, era la colaboracin entre los
productores, la unidad proletaria, la alianza entre los trabajadores de las
distintas tendencias socialistas, para poner en movimiento, directamente,
desde sus propias organizaciones sindicales, la nueva vida econmica y social.
Todo el esfuerzo de los anarquistas, a la vez que se concentraba en derrotar al
fascismo con todas las armas, deba tender a que en la base social, en el seno
del pueblo productor, se concertaran slidos vnculos para la gestin directa

264

La Gesta traicionada
de la economa revolucionaria. Lo que haba de resolver el viejo problema
de la post-revolucin, sobre la base de un entendimiento entre todos los
productores, para vivir solidaria y libremente.
Como conclusin decir simplemente que las renuncias ideolgicas
al anarquismo, la intervencin en el gobierno y la militarizacin, con el
nico objetivo de vencer al fascismo con sus propias armas y evitando una
dictadura anarquista que reprodujera una guerra civil interna en el bando
republicano no tuvieron carcter circunstancial. Perdida la guerra, muchos
libertarios aceptaron el Estado y el Capital fatalmente, aunque con inten
ciones sindicales de justicia social autnticas. Desmoralizados y frente al
fascismo y el comunismo totalitarios, adoptaron una esperanza reformista en
la democracia liberal. Sin embargo, y cindose a la guerra civil en Euzkadi,
se ver que los anarquistas del Norte, frente a lo que pudiera mostrar el
peridico C N T del Norte, no intervinieron en el gobierno ni se militarizaron
totalmente mostrando desprecio a los que no les hacan aprecio.
7 .5 .4 . D epuracin.

La militarizacin de la retaguardia cre la consigna de la depuracin por


las organizaciones de los elementos que deban controlar. Los libertarios,
por un cierto complejo de indisciplinados e irresponsables, asumieron la
crtica del resto de sectores al individualismo desorganizado. Esta disciplina
organizativa pretendi evitar los actos de los llamados incontrolados, de las
recientes adhesiones y de los simpatizantes de los alzados que se haban
emboscado en la C N T buscando inm unidad para preservar su autntica
identidad. La militarizacin de la retaguardia supuso, por tanto, que las
organizaciones libertarias actuaran como estructura de orden hacia adentro
para evitar crmenes e inmoralidades.
As, el editorial del 5 de marzo de 1937 titulado Control en la retaguardia,
depuracin y austeridad sent los principios contrarios a los excesos indi
viduales de sus organizados. Dice que haban pedido una depuracin, que
abarcara desde el ms alto sitial hasta la ms humilde choza y todo ello sin
nimo de zaherir a nadie; con alteza de miras; teniendo como nico objetivo
dar la sensacin al pueblo, que soportaba con admirable estoicismo las difi
cultades que la guerra haba engendrado, de que los organismos que regan
la cosa pblica pudieran exhibir sus acciones sin que una sola mcula las em

265

Alfredo Velasco Nez


paara. Y lo mismo que haban pedido esta depuracin y esta austeridad en
la administracin, la haban pedido para las organizaciones antifascistas, por
entender que sus actuaciones deban ser reflejo fiel de los ideales que susten
taban. Haban pedido moralidad en todos los cargos, sin que la insidia o la
calumnia guiara su pluma; y sin que sealaran las virtudes que les pudieran
adornar. Depuracin; austeridad; control; vinieran y cuanto antes. En los
libertarios tenan los que en noble emulacin quisieran reivindicar estos pos
tulados, unos firmes valedores. Sus acciones y su trayectoria, an no trun
cadas ni prostituidas, les daban derecho a pedir un puesto para emprender
con labor profilctica y su casa estaba pronta para recibir, si lo precisara, esos
aires regeneradores.
El 5 de mayo abunda en el tema el artculo titulado Cuidado con la
retaguardia de Euzkadi. Dice que deban escarmentar de lo sucedido en la
retaguardia de M adrid y aun en la de Barcelona, para tener siempre puestos
los ojos en aquellos elementos considerados como sospechosos en sus incli
naciones turbias por uno u otro lado. Todos saban que Euzkadi haba sido
respetuoso con aquellos elementos que no haban hecho una inclinacin
descarada por uno u otro bando beligerante, aunque era de todos sabida su
simpata por el bando rebelde. Quiz esta tolerancia hubiera dado motivo a
que validos de esa impunidad que les prestaba indiferencia general, ms de
uno hubiera servido de enlace con los espas de Franco, para ponerle al tanto
de cuestiones que slo a ellos les interesaban que no fueran conocidas por el
enemigo. Los libertarios, en estos momentos de responsabilidad para todos,
donde se precisaba que todos se conocieran y que todos laboraran lealmente
en la retaguardia, aconsejaron una vigilancia extrema, un cuidado, si se quera
excesivo, para seleccionar los hombres que en ella haban de cumplir con las
obligaciones que sta impona. Fueran exigentes, desconfiados con aquellos
que la duda pudiera prestarles a equivocaciones lamentables. El triunfo no
solamente se ganaba con las armas en la mano en los parapetos sino con la
previsin y limpieza de conductas en la retaguardia. Era necesario que esta
retaguardia estuviera bien compenetrada de sus labores. Si esto no se haca,
era muy posible que tuvieran despus que lamentarse todos.
El 25 de mayo, el editorial titulado Lo seguirn dudando? hace
referencia a la campaa de acoso y derribo que sufran los libertarios desde los
sucesos de Barcelona. Dice que en su editorial del 23 de mayo trataron sobre
la campaa de desconcierto que en Espaa se haba iniciado y que tendan

266

La Gesta traicionada
en su mayor proporcin en descrdito de la CNT. El Comit Nacional de
la C N T reafirmaba esta postura, honradamente mantenida la firmeza que
ponan en que se efectuara la depuracin necesaria, crean les autorizaba
a pedir a todos que cesara la campaa que pudiera crear desconfianza y
recelo en todos, y que daban comienzo, con los hechos, a la tarea de hallar
las causas determinantes de tal campaa. Ellos se abstendran de criticar a
nadie ni a nada; su lnea de conducta momentnea tena un solo fin: vencer
la guerra con la premura que se requera. Pero queran creer que los dems
imitaran su ejemplo y se propusieran todos vencer. Podra suceder que uno
o todos los organismos que ese da luchaban contra la reaccin tuvieran en
su seno algunos individuos indeseables y de quien se hiciera poco menos
que imposible el poderlos controlar; pero esto, de existir, no poda ser causa
que determinara el responsabilizar a todo un sector y mxime cuando este
sector exiga, como el que ms, que esta depuracin se efectuara y estuviera
ella dispuesta para hacer justicia en sus propios medios. Para dedicarse a
la crtica acerba en estos momentos, deban de tener presente la dificultad
que se presentaba para llegar a una efectiva controlacin [sic] total de todos
sus afiliados, ya que la situacin actual obligaba a todos a enrolarse en uno
u otro organismo, y a ellos haban acudido bueno, mediano y malo. Lo
que pretendan era afianzar los lazos de confianza que deban de existir en
todos los sectores antifascistas y no se fomentara entre ellos la desconfianza
que producira el debilitamiento de su accin de conjunto, tanto en la
vanguardia como en la retaguardia. La prensa deba de ser, ese da, un
elemento de guerra efectivo, que dijera la verdad del movimiento libertario
a los luchadores que se hallaban en el frente; deba de ser el vnculo que
uniera a los milicianos con sus respectivos organismos, que era para ellos
una firme garanta; la prensa tena que afianzar la moral del miliciano y ser el
nexo donde vinieran a converger los lazos armnicos de todos los luchadores
de diferentes tendencias. Pero nunca la prensa, y menos en estos momentos,
deba ser el camino que les arrastrara a la desunin de las ideas y de las masas
trabajadoras.
El 30 de mayo, el artculo titulado As procede la CN T! Nuestra justicia
es real habla de la depuracin de los elementos responsables de los sucesos
de mayo en Barcelona. Dice que decan en uno de sus editoriales, que la
C N T se hallaba dispuesta siempre para hacer justicia en quien fuera, contra
quien fuera y hallrase donde se hallare. Si la justicia haban de hacerla en

267

Alfredo Velasco Nez


sus propios medios, tanto mejor; pues ello pona de manifiesto que entre los
libertarios no haba hombres que pudieran quedar impunes, ni organismos
que escaparan a su control. Al manifestarse as, se referan a los sucesos de
Catalunya, que fueron los primeros en lamentar y los nicos que no los
comentaron ni a favor de unos ni en contra de otros, porque desconocan
la realidad de los hechos acaecidos y causas que los motivaron; y como
seguan desconocindolos, seguan silenciando, en tanto no se hallaran
suficientemente documentados. Pero si silenciaban aquel hecho y mxime
ante la campaa que se desencaden continuando todava, se demostrara
la realidad de su silencio al que leyera y ojeara el da anterior su diario C N T
del Norte, al dar cuenta, y de forma destacada, de la expulsin efectuada, en
la celebracin de un Pleno en conjunto la C N T y la FAI, en el grupo intitu
lado Los Amigos de Durruti. .Amigos de DurrutP. Y qu? Si procedieron en
contra de las normas confederales; si en su actuacin hubo algo que hubiera
perjudicado a la organizacin o a la guerra, podan ser amigos de quien
quiera, que los libertarios no reconocan amistad cuando de servir a la idea
o al pueblo se trataba, y no slo a los Amigos de Durruti los expulsaban, sino
al mismo D urruti si viviera y le creyeran capaz de cometer un acto indigno
contra el pueblo que, en l, sera cometerlo contra su propia conciencia. La
CNT, ni antes, ni ahora, ni nunca, admitira en su seno a quien pudiera ser
un baldn de ignominia para la pureza de los principios que le dieron el
ser. Pero la C N T poda obrar as porque no viva del reflejo que le prestaba
hombre alguno, ni se hallaba sometida a influencias de nadie. Viva su vida y
luchaba y giraba en torno a las necesidades colectivas; por lo cual en su seno
no admita jefes ni pastores. En ella eran todos lo mismo: iguales derechos
e idnticos deberes y la misma libertad de expresin y exposicin, sin ms
limitaciones que las que la naturaleza les impona, ms o menos capacidad
intelectiva y ms o menos facilidad y asimilacin de las necesidades de la
hora y de los problemas que la realidad les planteaba. C on esta su forma de
proceder, tena, pues, autoridad para decir a todos que procedieran igual a
ella, ya que no peda ms que lo que ella realizaba, y quien solicitaba sola
mente lo que ella daba, era necesario que fuera atendida. Quisieran que esta
posicin de la C N T fuera por todos imitada e hicieran la limpieza que en
sus campos era preciso, porque es que slo los libertarios tenan en sus filas
seres indeseables e incontrolables? Todos, y en todos los tiempos, haban
tenido indeseables, y ese da mucho ms, ya que todos haban tenido que

268

La Gesta traicionada
ingresar en uno u otro organismo, y otros para cubrir sus ideas retrgradas
se haban enrolado en un organismo que poda ser una garanta para su
personalidad. Como los tenan todos, como nadie poda controlar todos sus
componentes por la enorme cantidad de ellos que haban llegado a ltima
hora, todos asimismo, deban de imitar la posicin de la CNT, sin comentar
lo de otros, sin silenciar lo de uno y depurando todo lo que fuera susceptible
de depuracin.
El 12 de junio de 1937 el editorial titulado Nosotros nos sumamos!
obedece a la orden de depuracin establecida por el Gobierno Vasco. Dice
que entresacaban de la nota dada por el Consejero de Gobernacin: Todas
las Organizaciones Sindicales y Partidos Polticos estn en la obligacin de
vigilar, con sumo cuidado, la clase de elementos que controlan. De acuerdo.
Pedan que en beneficio de la causa antifascista se investigara y anularan
los tales elementos peligrosos. Aceptaban gustosos esa comisin investiga
dora para realizar una depuracin que a cada momento se haca ms nece
saria e imprescindible. Entendan que realizada sta, terminara de una vez
para siempre la desconfianza que poda existir entre los diferentes sectores
antifascistas, y esta desaparicin tan necesaria al vnculo mas seguro que les
encaminara a la realizacin prctica y efectiva de la unidad de accin en las
masas proletarias que tan fervientemente anhelaban.
Com o conclusin de este afn cenetista por la depuracin de indeseables
surgidos por lo dicho al iniciar este apartado (incontrolables, adheridos de
ltima hora y emboscados), se sufri la confusin de una prctica anar
quista inveterada cual era la expulsin de los adheridos, o su marginacin,
cuando eran de manifiesta inmoralidad, que siempre se haba realizado
automticamente dentro del movimiento, y las exigencias de otros sectores
de una depuracin o desamparo de los elementos mas irredentos de la
deriva que iba tom ando la guerra y la Revolucin como los causantes de los
sucesos de mayo en la Ciudad Condal. La motivacin de ambos tipos de
depuraciones, moral y de lid poltica, obedeca a la tradicin crata de regu
lacin de elementos afines y al maquiavelismo de la situacin catalana de la
que poco se supo a ciencia cierta en el momento y, desde luego, en Euzkadi.
As, que se mantuvo una postura tradicional, confundiendo la moralizacin
de los adheridos para garantizar su eficacia revolucionaria de hombres real
mente conscientes y el complejo de indeseables de los afines a la Idea que
cre a los libertarios el prejuicio del resto de sectores y, especialmente, los

269

Alfredo Velasco Nnez


supremacistas, catlicos autosuficientes y nacionalistas miembros del PNV
del momento. Por su parte, el Partido Comunista, con su estrategia de
partido de orden y disciplina militarista, sigui destacando este prejuicio de
caticos de los anarcosindicalistas por ser la direccin poltica de rivalidad
que mantenan en toda Espaa para disputar la clientela de adhesiones a los
libertarios.
7.5*5. Austeridad

La militarizacin de la retaguardia conllev tambin la consigna de la


austeridad. La poblacin civil sufra los trastornos de una situacin anormal
y el sacrificio de los milicianos en el frente inspir una visin puritana y
austera de los representantes pblicos. El sufrimiento de la guerra, que exiga
sacrificio de vidas, esfuerzo y dolor, cre un estado de opinin favorable a
reducir la pompa y beneficios de los cargos a su mnima expresin. Todo
haba de ser rgido y severo. Y la actitud acorde con los tiempos haba de ser
sobria, moderada y sin alardes.
De esta forma, el editorial del 12 de enero de 1937, titulado precisamente
Austeridad, justifica esta actitud. Dice que en horas que todo sacrificio
deba parecerles mnimo para as coadyuvar y hacerse dignos de la trans
formacin que se estaba operando en la Pennsula Ibrica, se daba la pa
radoja de que, lejos de ello, con una alegra inslita para la causa revolu
cionaria, se haban creado tal cantidad de dependencias oficiales, para dar
cabida a la nueva grey parasitaria, que causaba verdadero espanto comprobar
las cifras autnticamente astronmicas que se precisaban para mantenerla.
No luchaban las milicias solamente por abatir al fascismo criminal; otra
concepcin muy diferente inflamaba de coraje su espritu combativo. Fjen
se bien qu les pedan; que les exigan una frrea disciplina; que les exhorta
ban a una vida moderada, y que era preciso que estas caractersticas fueran
reflejo de arriba, de los que el azar coloc en un puesto destacado, pero no
para ser espejo donde se miraran los ciudadanos de la capital y los que con
el arma al brazo los hacan posible detentar dichos cargos. Austeridad que
deba comenzar en los cargos oficiales, aneja a una mxima restriccin en
los empleos que ese da consideraban excesivos y que a ms de ser una carga
en los presupuestos, servan de tapadera para rehuir el enrolamiento en las
milicias y se daba estado a una lacra que deba desaparecer, que tena que

270

La Gesta traicionada
desaparecer, y por otro imperativo an ms contundente. La Revolucin
social no poda amamantar chuppteros, ni permita que a su sombra se
emboscaran los eternos vividores y paniaguados.
Firmado en Bilbao por LukaZaga a 10 de febrero de 1937, viene en el
C N T del Norte del 13 de febrero el artculo titulado Austeridad y sacrificio
donde dice que estaban en plena guerra y por consecuencia, la economa
estaba en crisis, crisis que cada da adquira caracteres ms alarmantes. Haba
crisis. Crisis de materias primas. Crisis de alimentos. Crisis de todo. Cmo
hacerle frente? Por el momento, no haba ms que un medio a su alcance.
La austeridad. Austeridad en todos los rdenes de la vida. Austeridad y
sobriedad para todos! Pero empezaran a dar el ejemplo en la retaguardia!
Com o conclusin de este subepgrafe, y como se titula el himno anarquista,
los libertarios siempre haban llevado a gala el ser hijos del pueblo. Y esto les
conminaba a padecer los mismos sufrimientos y alegras que el pueblo llano.
Con lo que una consigna como la de la austeridad, solidaria con el momento
y tpicamente puritana, estaba en su lnea. Por ejemplo, se lleg a considerar
que el tom ar caf era un lujo no acorde al sufrimiento del pueblo y algunos
que podan consumirlo dejaron de hacerlo.
7 .5 .6 . M oralizacin.

O tra actitud del espritu muy conveniente para el estado de guerra y


las ansias revolucionarias fue la moral alta. Frente a la desmoralizacin que
causaba el sacrificio de vidas y las estrecheces causadas por el trastorno que
supuso la guerra, la retaguardia haba de mantener un tono de moral alto
que sustentara el valor del combate. El sentimiento colectivo haba de ser
edificante en las costumbres y reglas de conducta. El estado de nimo y los
nimos haban de mantenerse altos pese a las dificultades.
Z ubi, de Portugalete, firma el artculo Juventudes Libertarias. La igno
rancia y la inmoralidad, que es muy combativo con la inmoralidad de la
juventud leal. Dice que: Jvenes que frecuentis los prostbulos; vosotros
que en la vanguardia os comportis como verdaderos hombres, ansiosos de
libertad, da pena veros, en vuestros descansos en la retaguardia, convertidos
en bestias humanas, sin sensibilidad; da pena veros cmo gastis vuestra
fuerza y vuestra vitalidad en lugares que nunca debieron haberse creado! Las

271

Alfredo Velasco Nez

Juventudes Libertarias deben llevar como lema en la vanguardia Guerra al


fascismo!, y en la retaguardia, Guerra a la ignorancia y la in m o ra lid a d .
El 23 de mayo de 1937, el artculo titulado Ser verdad tanta dicha?
hace referencia a la moral general buscando su equilibrio justo entre el triunfalismo y el derrotismo. Dice que si ponan demasiado optimismo en un
hecho cualquiera, corran el riesgo de desilusionarse, y, por tanto incapaci
tarse para seguir actuando con la fe que se precisaba, en el m om ento que se
hallaran ante el prim er obstculo que forzosamente haban de hallar. N i que
fuera demasiado pesimista, porque esto les produca un anquilosamiento
que les impeda dar comienzo a la lucha. No fueran ni lo uno ni lo otro;
oyeran a todos, pero hganse a la idea de que haban de luchar solos, y cuanto
consiguieran sera debido al propio exclusivo esfuerzo: de esta manera ni se
haran pesimistas ni optimistas, pero se haran los luchadores conscientes y
ganaran la batalla al enemigo, porque con anterioridad se la haban ganado
a ellos mismos.
Moncayo, de las Juventudes Libertarias de Errenteria, firma el 2 de
junio de 1937 el artculo titulado La moral, garanta y fundam ento de
nuestras ideas, donde exalta este elemento en la retaguardia. Dice que
las ideas redentoras y manumisoras del ideal anrquico, se encarnaban de
forma fundamental en lo que podran llamar la negacin de principio de la
sociedad capitalista, basada en el privilegio burgus, la negacin patente del
derecho del hombre y de la libertad. El ideal del proletariado mundial tenda
de por s a la emancipacin ntegra de todos sus derechos que nadie poda
negar ni usurpar, sin perjuicio de atentar contra los ms sagrados derechos
de la humanidad, y por consiguiente, colocarse frente a estos derechos,
que era tanto como integrar de forma descarada la enemiga ms absurda
del elemento trabajador, era oponerse a su redencin y facilitar el triunfo
del fascismo. Entre estos dos elementos que dividan la humanidad, por
ser el uno la negacin del otro, se estableca un pugilato de vida o muerte
que forzosamente terminara con el exterminio total de uno de los dos
combatientes, enemigos mutuos en la guerra social. Los que laboraban en la
retaguardia eran, o haban de ser, la representacin genuina que encuadraba
los ideales del proletariado: eran la capacidad y solvencia que interpretaban
con acierto la estructura de la nueva sociedad, para que, terminada la batalla,
todos, automticamente, en la medida de lo posible, se vieran transportados
como recompensa a todos los sacrificios y penalidades, a la nueva sociedad

272

La Gesta traicionada
construida sobre las ruinas y escombros de la vieja sociedad corrompida por
el capitalismo y la religin. Para esto, preciso era que se poseyeran de una alta
moral personal, y constructiva que garantizara sus ideas. Su proceder, haba
de ir siempre precedido de una alteza de miras y una responsabilidad plena
de sus actos. Consecuentes de esto, si algo mereciera rectificar, se admita
sin que por esto hubiera de hacerse cuestin personal, reconociendo el error
en que se hubiera podido incurrir. Deban de tener en cuenta, que haban
de presentar una sociedad nueva, sin los defectos que pudiera originar los
errores. Si todos sus actos iban precedidos de una alta moral personal por los
compaeros encargados de esta transformacin, no haba duda que habran
merecido la confianza de todos al cumplir satisfactoriamente con la difcil
misin a ellos encomendada. Nadie haba de negar su concurso a la reta
guardia, ni se reconoca til y preciso; pero nadie tampoco haba de usurpar
un cargo a quien pudiera interpretarlo y cumplir su cometido mejor, pues
este hecho representaba de por si slo un entorpecimiento a la estructura de
la gran revolucin y negaba la grandeza moral que caracterizaba sus ideas.
El 4 de junio de 1937, el editorial titulado Se prepara una gran ofensiva
nacional recurre a la victoria moral como segura. Dice que saban que
defendan algo suyo y por esto tenan una moral de la que ellos carecan.
Por esto crean que si se iniciaba la ofensiva con carcter general, sta sera
la ltima que tuvieran que realizar. No eran optimistas, pero crean ser un
poco videntes y conocedores de lo que suceda al lado de all. Podan vencer,
y venceran si la ofensiva era general y no se paralizaba; para realizar sta se
precisaba un lenitivo que les impulsara con nervio a realizarla. Ese da tenan
este motivo: el atropello de los otros. Una vez ms quedaba patente lo que
siempre afirm la CNT: que la tirana engendraba odios, que vencera, pero
no convencera. Ese da tenan una prueba sus enemigos y una leccin los
que pretendieran ser amos un da. Para que un pueblo estuviera al lado
propio, haba que tratarle con cario, y, segn el trato que recibiera, as sera
el pago que les d.
Com o conclusin, decir que la moral anarquista estaba ntimamente
proporcionada a su ideal, a la realizacin de la Revolucin. Los libertarios no
luchaban por un rgimen democrtico u otros peores como una dictadura,
sino por la utopa social. Esto hizo que las pobres conquistas revolucionarias
en Euzkadi, pero con su acariciado potencial, desilusionara su moral y la
hiciera ms realista aceptando una moral militarista de circunstancias de

273

Alfredo Velasco Nez

...........

preservar la razn a pesar de no contar con la fuerza. Su conviccin moral


fue estar del lado de la justicia y el progreso y ser responsables ante el juicio
de la Historia.
7.5.7. C ontrol.

La principal consecuencia de la militarizacin de la retaguardia fue el


control. La consigna del control, frente a los incontrolados que actuaban sin
responsabilidad y a la real evolucin de los acontecimientos tendente al caos
en una circunstancia blica que exiga eficacia a la retaguardia, fue la que
resuma la situacin. Frente a la libre iniciativa individual se plante el colec
tivismo de las organizaciones y frente a la libre evolucin del conjunto social
la responsabilidad del Gobierno. El control como orden se us como arma
arrojadiza para la lucha de sensibilidades que supona el bando republicano
y se acus a los libertarios de indeseables y poco disciplinados socialmente.
Cada uno deba tener un puesto y cada cosa su sitio, con diversas lgicas,
pero siempre tuteladas. El sentido del control, para los libertarios, supona
una mayor justicia social para la que el Gobierno no laboraba, y una
responsabilidad productiva y laboral que la mayora de trabajadores y fuerzas
productivas no asumieron. Surgieron nuevas categoras sociales de gente no
sometida a ningn control y de hechos carentes de lgica ante la situacin
blica. Las organizaciones libertarias se postularon como organizadoras de
estas anomias sociales que perjudicaban a la retaguardia en su ltimo fin de
vencer al fascismo.
El 5 de enero de 1937, M anuel Beorlegui, teniente de la 3a Compaa del
I o Batalln (Bakunin, Amurrio), escribi con el ttulo De la vanguardia
sobre el escndalo de los vividores inactivos en la retaguardia. Dice que no
estaban dispuestos a consentir en que se permaneciera en la mayor inactividad
a hombres que estaban viviendo como si nada ocurriese, mientras que ellos
en cinco meses de lucha da tras da vean caer a sus hermanos. Ya era hora
que comprendieran la realidad de la guerra, todos juntos, cada cual en su
misin y con sanciones severas para los despreocupados.
El 16 de enero de 1937, el peridico C N T d el Norte contiene un anuncio
de caracteres destacados haciendo referencia a una nota del Gobierno Vasco
sobre el control. Dice que entresacaban de la nota dada por el Consejero
de gobernacin. Todas las Organizaciones Sindicales y Partidos Polticos,

274

La Gesta traicionada
estn en la obligacin de vigilar con sumo cuidado, la clase de elementos que
controlan. De acuerdo. Pedan que en beneficio de la causa antifascista se
investigara y anularan los tales elementos peligrosos. La C N T se prestaba a
colaborar en esta medida de salud pblica, extensiva a todos los organismos.
El 3 de marzo de 1937, Alfredo Camn (Refaldo) escribe en su artculo
Problema de hoy la temtica de los desocupados exigiendo su control.
Dice que era hora de que hicieran un alto en el camino, dejaran a un lado los
cantos de sirena, que ninguna mella hacan, e impusieran el deber comn
de todos, obligndoles a aportar su esfuerzo a la guerra; haciendo un control
de todos los hombres tiles para el trabajo emplendolos en el frente, en la
ciudad o en el campo, donde ms necesarios fueran.
El Comit Ejecutivo de la Edificacin de Bizkaia (UGT) y la Junta del
Sindicato de la Construccin (CN T) firman el artculo del 4 de marzo de
1937 titulado A los trabajadores de la Construccin. Contra los incontro
l a b l e s Dice que con el propsito firme de hacer cumplir las disposiciones
marcadas por sus organismos nacionales de los suscritos sindicatos en orden
a hacer todo lo que estuviera a su alcance para ganar la guerra con paso
acelerado y firme, primera consigna que se haban impuesto, amn de otras
que el futuro les tena asignadas a sus organizaciones, queran llamar a la
conciencia honrada de los obreros ocupados en los trabajos de defensa en la
retaguardia a fin de que cooperaran con ellos a extirpar a los llamados incon
trolables, que tanto estorbaban para cumplir tan anhelado fin. Pero no sin
antes hacerles unas consideraciones y marcarles el camino para lograr entre
todos, estrechamente unidos, el exterminio, en bien de la causa antifascista,
de esas gentes indignas de estar entre ellos. No trabajaban y procuraban
distraer al compaero. De todo protestaban sin fundamento, queriendo dar
palabra de ser, falsamente, claro estaba, ms compaero que nadie. No obe
decan las rdenes de los delegados de sus sindicatos, ni a la direccin del
trabajo. Sembraban, por medio de la murmuracin y sin el debido funda
mento, el descontento de los dems compaeros con fines bastardos. Esta era
la forma de actuar en los trabajos de los irresponsables y esperaban que todos
los compaeros conscientes procuraran descubrirlos y denunciarlos, por
medio del delegado de la obra, al sindicato al que pertenecieran, sin poner
en esta misin alguna baja pasin de orden personal que deba estar alejada
en todo mom ento de esta cuestin para no degradar su gran obra colectiva.
Las organizaciones seran las que con recto criterio determinaran la sancin

275

Alfredo Velasco Nez


que correspondiera en cada caso, siendo inexorables por muy compaero
que fuera, puesto que el carnet no poda ser en ningn mom ento biombo
para ocultar su condicin de desleal a la causa antifascista.
El 9 de marzo de 1937 se recoge otro artculo titulado muy expresiva
mente Contra los vagos y paseantes. A qu se espera para seguir el ejem
plo?. Dice que cuando en las factoras de guerra faltaban los obreros espe
cializados porque haban sido desplazados al frente; cuando haba tantas y
tantas cosas que se podan comenzar a producir, les encolerizaba ver tanto
vagabundo que empleaba todos los das de la semana como si todos fueran
el primero de mayo. Veamos cuando se les daba facultades a los sindicatos
para movilizarlos. Porque la paciencia se agotaba, al ver el inicuo sabotaje
que hacan a la revolucin todos esos antifascistas.
Flix Puerta firma el 13 de marzo de 1937 el artculo titulado Embos
cados!!. Dice que los que por fuerza mayor tenan que convivir en la reta
guardia haban podido comprobar que se hallaban an muchos jvenes de
dieciocho a treinta y cinco aos de edad pasendose por las calles de Bilbao
y pueblos de la provincia hacindose los maulas. Los invlidos de la guerra
contra el fascismo les decan que no haba derecho a consentir que miles de
jvenes se hallaran cruzados de brazos contemplando la guerra que tenan
entablada con la bestia inhum ana del fascismo internacional cien por cien,
sin que aportaran nada en pro de la lucha. Ya que nada hacan, deban de
construir refugios en grandes cantidades para evitar vctimas, en particular
de nios, mujeres y ancianos, desde donde pudieran burlar la accin de la
aviacin facciosa. Invadir los campos y sembrados. Desplcense a tierras
asturianas para arrancar de las entraas de la tierra el carbn necesario para
el abastecimiento de las grandes factoras para derrotar al fascismo; y, ai
mismo tiempo, para el abastecimiento civil. Trabajar sin descanso en las
fbricas y talleres para abastecer a los frentes de material de guerra. Hacer lo
que os pedan era hacer algo til, bueno y humano.
El 20 de marzo de 1937 viene el artculo titulado Hagamos las cosas,
pero hagmoslas bien que se refiere al control sobre los hombres tiles de la
Repblica. Dice que cumpliendo el decreto del Gobierno de la Repblica,
por el que quedaban obligados todos los ciudadanos en la Espaa leal
comprendidos hasta la edad de 45 aos a someterse a un control por el cual
se saba en todo mom ento el nmero de aptos susceptibles para ser mili
tarizados y usar de sus servicios activos en la guerra, se haba procedido y

276

La Gesta traicionada
crean que con halageos resultados, a la expedicin de tarjetas y registro de
cuantos se hallaban dentro de lo que sta Ley determinaba. En principio les
pareca bien el sistema adoptado, si bien crean fuera algo ingenua la manera
de llevarlo a cabo. Veamos: Por un anuncio se conminaba a los ciudadanos
residentes en la provincia, a que en el trmino de das, haban de personarse
en las oficinas designadas al efecto para verificar su control. Indudablemente
que esto no ofreca grandes garantas para poder afirmar que no quedaba
alguno o algunos resquicios para que los incontrolables (desgraciadamente
muchos) pudieran burlar el decreto. Y en el mejor de los casos, de que todos
los ciudadanos, todos, acudan a cumplir esta obligacin, no poda ser
esta tarjeta un salvoconducto formidable para avalar la libre estancia entre
nosotros a elementos peligrosos, que con el control de referencia se encon
traban con un arma gratuita y de positiva eficacia?. Estos vagos profesionales
y seoritos careteriles no tenan derecho a vivir, si no era con un viraje total
y rotundo de su modo de existencia, para lo cual nada mejor que una dosis
de pico y pala en la confeccin de refugios y parapetos; pero para conseguir
esto nada mejor que el control; pero de las organizaciones sindicales, a travs
del carnet profesional, que, unido al expedido por el Estado Mayor, sera el
salvoconducto real y efectivo que en todo momento les dara la expresin
verdad de las fuerzas que en la vanguardia y en la retaguardia disponan para
cualquier evento y toda ella perfectamente responsable.
Por su parte, el artculo titulado Apuntes. Y t, que haces?... completa
la anterior visin libertaria sobre el control del Gobierno de la Repblica.
Dice que la orden dictada ltimamente por el M inistro de la Gobernacin,
relativa a la invencin del certificado de trabajo, y en la que se determinaba
que ...todos tienen la obligacin de desarrollar el mximo de produccin,
aplicable a la consecucin de la victoria, imponindose diversas penas a
los contraventores, haba tenido la virtud de alterar el ritmo cmodo y
feliz en que vivan un buen nmero de sinvergenzas parasitarios. Ahora,
con la guerra, la vagancia no tena disculpa. Las costas estaban reclamando
brazos que las fortificaran; los campos, manos que los laboraran; las ciudades
refugios antiareos, y el frente, pechos recios de heroicos combatientes.
Todo, menos permanecer inactivos, menos ser un parsito. Se acabaron ya
los tiempos de vivir sin esfuerzo.
O tro artculo titulado Sobre el aumento de salarios se muestra a
favor de un control mediante el carnet de trabajo. Dice que solamente lo

277

Alfredo Velasco Nez

.......

imprescindible en alimentacin y vestido les deba preocupar para seguir


trabajando. Y para esto no se precisaba que fuera el dinero el que diera
derecho a satisfacer estas necesidades. El carnet de trabajo poda representar
un cheque con el que se podan adquirir estas cosas imprescindibles. A
cada habitante se le deba designar la parte de alimentacin y vestido que le
corresponda con arreglo a las posibilidades que hubiera. A cada uno se le
exigira, en cambio, su aportacin a la causa que les era comn. Cafs, lugares
de diversin, deban ser cerrados. El teatro y el cine deban ser dedicados a
elevar en todo m om ento la moral del pueblo y de las milicias, procurando
con documentales, obras de teatro, conferencias, etc, que la cultura popular
se elevara hasta donde lo permitieran las posibilidades. Todos los vicios
deban ser abolidos de la circulacin, no por su inmoralidad, sino porque no
se podra mantenerlos durante mucho tiempo. Esa era la respuesta libertaria
al plan de aumento de salarios. Las cataplasmas, los trminos medios, las
vacilaciones, la defensa de los privilegios y los intereses, no haran ms que
empeorar una situacin que comenzaba a ser catica.
El 30 de abril de 1937, otro artculo titulado Lo que no debe suceder
ms, con algunos renglones censurados, sigue haciendo referencia al control
como movilizacin de los hombres tiles. Dice que por esto aplaudan en
principio la disposicin del Gobierno Vasco en utilizar todos aquellos brazos
precisos en ayuda de la guerra, pero lo que no aplaudan, de lo que no
estaban conformes, era que se siguiera alegremente en la retaguardia sin
preocuparse de las vicisitudes porque atravesaban las milicias en el frente,
y aquellos que malgastaban las horas en los cafs sin ocupacin de ninguna
clase no fueron enviados a los lugares necesarios para que tambin, de buena
o mala gana, aportaran su bolo en beneficio de la guerra misma.
El Comit del FP de Bilbao, el 6 de mayo de 1937, titula El Frente
Popular de Bilbao, a todos los antifascistas. Fortificacin! Fortificacin!
Fortificacin! con esa consigna para las personas tiles. Dice que trabajar
para fortificar Bilbao era tarea que a todo el pueblo antifascista competa.
Quien a ello se negara era un enemigo que elaboraba para los fascistas.
Los Comits Centrales de la UGT, STV y C N T hacen un llamamiento
el da 7 de mayo titulado Fortificaciones. Las Centrales obreras a sus
afiliados, con ese objetivo. Dicen que de acuerdo con el Departamento
correspondiente, y a los efectos de constituir los Batallones de Fortificaciones
necesarios, exhortaban a cuantos afiliados y simpatizantes de todos los

278

La Gesta traicionada
pueblos (especialmente los evacuados) y de la capital, comprendidos entre
la edad de 18 a 50 aos y que no trabajaran en factoras de guerra, a que se
inscribieran en sus oficinas a la mayor brevedad.
O tro llamamiento del mismo da de Ramn Pereira Echave, invlido de
la guerra, titulado A la CNT, UGT, STV y antifascistas en general, solicita
puestos para los intiles. Dice que ellos queran ser tiles a la causa y para
esto era necesario organizado, cmo?: que los heridos fueran clasificados
y colocados en la retaguardia tal como Orden Pblico, ordenanzas y otros
muchos puestos que muy bien podan desempear y que ese da estaban
ocupados por quien pudiera ocupar su falta en el parapeto.
C ontra los parados en un mom ento grave est el artculo del 9 de mayo
de 1937 titulado A t que no haces nada. En qu piensas? Por qu no te
decides?. Dice que los estudios detenidos no deban ser permitidos cuando
las circunstancias aconsejaban la movilidad. La hora presente era de accin,
de ejecucin, de lucha y de trabajo. Entretenerse a pensar despus de nueve
meses en los que se derroch tanta metralla y tanto herosmo, perteneca
solo a quien no senta los dolores producidos por tan terrible azote. Perte
neca a los castrados, a los faltos de ardor, a los malos. En su sociedad, no
deba haber parados ms que los enfermos y los intiles. Si en el banquete
de la vida quera un plato, deba tenerlo merecido. De su trabajo, dependa
su seguridad. Los ejrcitos y las armas necesitaban el complemento de su
esfuerzo.
Finalmente, el 9 de junio de 1937, F. Aldama firma el artculo Problemas
del mom ento, donde trata de la evacuacin de zonas rurales. En la guerra
se avanzaba y se retroceda y era necesaria la preparacin para todo, y para
que estos movimientos tuvieran ms eficacia y se efectuaran con la mayor
rapidez y las menores prdidas econmicas y personales posibles; deba estar
toda la poblacin civil instruida y disciplinada como estaba la vanguardia,
para que as pudiera responder a toda llamada que el mom ento les indi
cara. Esta operacin era necesaria a todos; pero, en particular, se refera a
los campesinos que poblaban las zonas de guerra y limtrofes, en casos de
evacuacin. La evacuacin del campesino se haca ms difcil por tener que
arrastrar consigo, adems de sus familias, cosas tan importantes para todos
como la ganadera y los comestibles, si le era posible. Pero esto, tenindolo
previsto y debidamente ordenado, poda llevarse a cabo con mayor rapidez,
porque las cosas de improviso no daban los resultados apetecibles; y si, por el

279

Alfredo Velasco Nez


contrario, estaba la poblacin instruida, ella, por si sola, poda efectuar este
trabajo y as dejaba en libertad de accin a las tropas para que efectuaran sus
movimientos de guerra sin tener... que ocuparse de una labor que les robaba
un tiempo muy necesario para la defensa propia. Lo primero que necesitaba
la poblacin civil en un m om ento de estos era la serenidad y proceder a la
evacuacin de enfermos, nios y ancianos y no se deba consentir, en modo
alguno, que se retirara ninguna persona til sin haber previamente evacuado
las personas antedichas. Despus, a medida que el tiempo lo indicara, podra
evacuarse la ganadera y los artculos alimenticios. Esta labor poda llevarse
a cabo por grupos de vecinos o por barriadas, con las debidas instrucciones
que cada caso requiriera. Estos grupos deban tener sus jefes o guas que
recibieran las rdenes de un plan general o autoridaes a las cuales estaran
obligados a obedecer todos los componentes de cada grupo sin oponer
obstculo alguno. Si de da se haca esta operacin, deba tenerse en cuenta
el peligro que encerraba el marchar por las carreteras en masa, pues de esto
tenan tristes recuerdos. Podan emplearse los montes y caminos ms o
menos ocultos o que ofrecieran ms seguridad en la marcha, bien entendido
que iran al frente sus guas. Si la operacin se llevaba a cabo por la noche,
no corra tantos peligros, y a falta de otros medios de transporte, podan
emplearse las carretas que casi todos los campesinos tenan en su poder. Pero
ante todo, que ninguna persona til corriera a la desbandada, mezclado
entre las mujeres y chiquillos, como un cobarde.
Como conclusin, y como se ha visto, la militarizacin de la retaguardia
hizo nacer la consigna del control de las personas tiles que no hacan labor
alguna ni en el frente ni en las industrias necesarias. Los parados, vagos
y emboscados constituyeron un sector real que no coadyubaba al esfuerzo
blico a medida que este se haca ms imperioso. El control se exigi a
los gobiernos y a las organizaciones sindicales criticando su ejecucin y
tratando de evitar un caos que favoreca a los rebeldes indirectamente. Al
final, se habl de emplear a los incontrolados en labores de fortificacin, el
trabajo forzoso que convena a la guerra, y reservar a las mujeres y heridos
otros cargos de la retaguardia de los que eran capaces de responsabilizarse
transitoriamente. En el fondo, los incontrolados se consideraron desafectos a
la causa antifascista que, pasivamente, no contribuan al sacrificio que exiga
la guerra ni moral ni materialmente.

280

La Gesta traicionada
7 .5 .8 . C onclusin.

El ltimo editorial del peridico C N T del Norte, del 16 de junio de 1937,


se titul Serenidad!, y sta consigna concluye las restantes de los apar
tados precedentes en una sla actitud que resume la militarizacin de la
retaguardia ante la derrota. Dice que serenidad en los espritus y valor en los
corazones; he ah el primordial deber que a todos les impona el momento.
He ah la raz y la clave del xito. La situacin poda ser grave y poda an
agravarse ms. La vesania, el odio y todas las vilezas que tendan a truncar
para siempre el libre desenvolvimiento de la vida de los pueblos, haban
podido hacer llegar al enemigo a las puertas de Bilbao. No haba que decir
de qu forma se codiciaba la capital; en el nimo de todos estaba lo que ello
representara en esta guerra sin precedentes donde se ventilaban los ms altos
valores morales junto a las libertades de Euzkadi, de Espaa y del mundo. El
enemigo quera Bilbao, quera sus minas, su potente industria, su espritu,
su humillacin, su vida, y, sobre todo, quera Bilbao para pasearlo como
trofeo, como estandarte que levantara la moral de su decada y lnguida
retaguardia enfangada de sangre y oprobio. Frente a l estaban los soldados
republicanos derrochando herosmo a raudales, estaba todo un pueblo que
senta con ansia el deseo de lucha y el anhelo de triunfo, que saba lo que
se jugaba y estaba dispuesto a vencer. El mom ento no era de estridencias;
al enemigo no haba de vencerlo con literatura; era de accin, de accin
intensa como se le venca. Haba llegado la hora de poner a contribucin de
la lucha toda la energa y todo el valor de un pueblo; pero todo esto haba
que administrarlo bien, haba que coordinarlo para que no se perdiera ni un
tomo de las actividades que era preciso desarrollar; era indispensable que
todos conservaran ntegra la serenidad por grandes que fueran los riesgos,
por fuertes que fueran los peligros que les amenazaban. Serenidad en los
mandos y serenidad en los soldados. Serenidad en la retaguardia para evacuar
con orden la poblacin no combatiente (ancianos, mujeres y nios). Haba
llegado la hora de su epopeya; haban llegado al punto culminante donde se
acusaba con perfiles bien delimitados la cuestin de vida o muerte. Todos los
sacrificios pasados slo podan servirles de estmulo en la lucha; cada nuevo
sacrificio que hubiera que realizar slo poda y deba servir para robustecer
su decidido propsito de vencer y para aumentar si cabe su virilidad como

281

Alfredo Velasco Nez


hombres y como pueblo. En cada ladrillo de Bilbao estaba su dignidad y su
responsabilidad ante la historia; estaban sus ideales de manumisin; estaba
el ferviente deseo de vivir la propia vida y de sacudir el yugo con que se les
quera uncir. Todas las miradas estaban fijas en ellos. En la retaguardia ene
miga haba millares de hombres que saban de todos los sacrificios, de todas
las torturas del infierno fascista y que les miraban con ansiedad, porque
defendiendo su libertad defendan su liberacin. Desde el rea internacional
se les contemplaba con inters y su crdito en el m undo estaba en razn
directa de lo que fueran capaces de hacer.
La militarizacin de la retaguardia, hasta la final serenidad, cre en el C N T
del Norte un dispositivo estratgico y de medios resumido en las consignas
de responsabilidad, intervencin en el gobierno, colaboracionismo con el
nacimiento de la teora del circunstancialismo, depuracin, austeridad,
moralizacin y control en la retaguardia. Algunas de estas consignas eran
sea de identidad del movimiento libertario pero, propiamente, eran una
adaptacin militarista al Estado de Guerra Civil. Esto afect a la sensibilidad
libertaria de mltiples formas e incluso cre un posibilismo poltico que
perdurara en el futuro. La militarizacin supuso una esquizofrenia circuns
tancial que penetr en el posibilismo de aquella generacin de libertarios
que consideraron, sin practicarla, que la revolucin dentro de parmetros
libertarios no consideraba la realidad de distintos sectores del socialismo
con los que, para vencer al fascismo, haban de colaborar renunciando a sus
ms queridos principios. An as, los anhelos revolucionarios anduvieron
muy presentes tratando de resolver imaginativamente los problemas de apli
cacin de la militarizacin de la retaguardia conformando alternativas al
Gobierno o adhirindose a la sindicalizacin.

282

La Gesta traicionada
7.6. Internacionalism o proletario.

Unos pocos artculos del peridico libertario del norte se refirieron a


las cuestiones internacionales que planteaba la guerra sociocivil espaola.
La lucha en territorio de Euzkadi no solo afectaba a nivel espaol sino que
tambin lo haca a nivel mundial. En Espaa se enfrentaban las grandes
ideologas totalitaristas del mom ento como el fascismo y el comunismo,
y era un adelanto de la situacin de stas contra las democracias liberales
europeas y americana. El juego de intereses internacional se desat sobre
una nacin de escaso inters y peso en la poltica internacional, fruto de una
pronunciada decadencia, pero que atrajo a las ideologas que pretendan
poseer el sentido histrico de la poca industrial y civilizada del momento.
En la realidad, el conflicto se fue internacionalizando a la vez que se trat
de nacionalizar tratando de evitar una Guerra M undial que se ira haciendo
inevitable ante la agresividad de los totalitarismos. La internacionalizacin
vino de la mano del suministro de armamento y soldados de Italia,
Alemania y Portugal, aparte de las tropas moras, en el bando faccioso, y de
la URSS y el proletariado internacional en el bando republicano. Pero fue
una internacionalizacin controlada diplomticamente, pues no caus una
guerra general entre los aliados de cada bando. Y fue as por la actividad
diplomtica de las democracias occidentales liberales, cuyo pacifismo a
ultranza se vea amenazado por los totalitarismos. Para los libertarios, su
revolucin era intemacionalista, pues pretenda redimir a una clase opri
mida internacional cual era el proletariado en la parte del mundo, Espaa,
en que se desarroll la Guerra Civil. Un aspecto importante de su lucha era
intemacionalista y, de hecho, moviliz y capt la atencin del proletariado
consciente de la poca en todo el mundo. Estaba en juego el futuro de toda
la H um anidad y sus pretendidas redenciones.
Para iniciar la serie de artculos de carcter intemacionalistas, A. Lucarini
escribe el titulado Solidaridad Internacional, donde agradece la ayuda
material prestada por diversas organizaciones proletarias francesas que, con
ese hecho, pretendan favorecer el triunfo del bando republicano espaol
que representaba el porvenir del proletariado mundial frente a la amenaza
fascista.

283

Alfredo Velasco Nez


Por su parte Feral firma el artculo titulado El VI Congreso de la CGTSR. La labor de nuestros camaradas franceses, donde dice que en enero de
1937 haban tenido lugar las sesiones del Congreso de la CGTSR, la sindical
libertaria hermana. Su primer acuerdo haba sido una resolucin afirmando
su solidaridad con la Revolucin Espaola y, en especial, con la C N T y
FAI. El Congreso haba tom ado posicin, vista la poltica del Gobierno del
Frente Popular Francs. Haca un llamamiento al proletariado francs para
no ser cmplices, por su inaccin, de la nefasta poltica del Gobierno Blum,
que fue el iniciador de la No Intervencin. En consecuencia, el Congreso pe
da a los trabajadores forzaran por la accin directa a que el gobierno hiciera
todo su deber, con relacin al Gobierno del FP espaol.
El 4 de marzo viene un artculo firmado en Santander el 24 de febrero
de 1937 por J.G. Malo, titulado expresivamente Amargas reflexiones. La
no intervencin . O pina que el control y la no intervencin era una desver
gonzada intervencin en los asuntos internos de Espaa. Era o poda ser, el
preludio de una paz impuesta. El primer paso legal a una invasin por parte
de los ejrcitos de los pases no intervencionistas, obligndoles a aceptar una
conciliacin con los facinerosos de la Espaa negra. La no intervencin de
esas naciones era la contradiccin ms sarcstica que registraba la Historia.
No era menester esforzar la imaginacin para comprender, con absoluta
claridad, la burda maniobra. Espaa era la vctima de turno elegida por
los pases imperialistas. Sintieron apetencias de extender sus dominios y no
les faltaron en Espaa traidores que les sirvieran. El peligro de que Espaa
se convirtiera en un inmenso Tnger era inminente. La propia, envidiable
y codiciada posicin geogrfica les perda. La riqueza del suelo y subsuelo
-e l mercurio y la potasa, entre otrasles venda. La ausencia real y efectiva
de solidaridad por parte de los pases pseudodemocrticos, les tena atados
de pies y manos, casi inermes y con los estmagos depauperados. Cuando
a unos y a otros les fuera materialmente imposible continuar la guerra;
cuando las vesnicas hazaas de la aviacin facciosa horripile a la dormida
conciencia universal; cuando se estime llegado el momento!, se intervendra
en la guerra de Espaa; se les impondra un armisticio y se les obligara a
consumar la gran mascarada de un plebiscito. Entre tanto, un ejrcito inter
nacional en funciones de polica les pacificara. Com o un pueblo en minora
de edad seran tratados; estaban sindolo ya hace tiempo.

284

La Gesta traicionada
Por su parte, Solano Palacio firma el artculo del 6 de marzo de 1937
titulado Siempre heroicos, donde indica el sentido de la lucha. Ese da
se luchaba con valor, que rayaba en el desprecio de la propia vida, porque
se saba que lo que se jugaba en esta contienda internacional no era el
simple capricho de un tiranuelo cualquiera, ni la conquista de un pedazo
mayor o menor de terreno, ni el triunfo de ste o aqul partido, era la lucha
sangrienta, feroz y terrible, la lucha sin cuartel del ayer podrido y viciado
contra un m undo nuevo de justicia que se alzaba amenazando con arrasar
para siempre un pasado de abyeccin, oprobio y miseria que ya no tena
derecho a existir.
Liberto Lucarini firma el 7 de marzo de 1937 el artculo titulado
Prejuicios raciales. Nacionalismo e internacionalismo. Dice que la norma
de conducta de todo hombre que anhelara la felicidad humana, era practicar
el bien sin detenerse a mirar si los beneficiados por su proceder eran o no
compatriotas suyos. As lo entendieron los sabios que, a travs de la historia
humana, ofrecieron al mundo, an a cuenta de los mayores sacrificios, la
creacin de sus actividades artsticas, cientficas, literarias y profesionales.
Siguiendo esa lnea de conducta ascendente hacia la perfeccin suma, fue
posible el desarrollo de las sociedades humanas. Fuera mezquino que un
descubrimiento hecho por un sabio fuese monopolizado por el pas que le
vi nacer, en provecho exclusivo de sus intereses particulares y nacionalistas,
cuando ese mismo descubrimiento de ser aplicado o divulgado mundial
mente, podra reportar incalculables beneficios a toda la humanidad. Los
hombres que ensalzaron o adularon a los csares, al Estado, a la Banca, a las
empresas monopolizadoras, a la religin y a la patria, no fueron espritus
seeros, no supieron otear el horizonte y sentir amor hacia los hombres y los
pueblos del m undo entero, se doblegaron ante los tiranos, contaron endechas
al sentimiento patrio, lanzando a los pueblos a horrsonas y sangrientas
guerras para saciar los instintos de codicia o dominio de los csares, reyes o
emperadores de todos los tiempos. Los estudios verificados por los gelogos,
antroplogos, paleontlogos, etnlogos y arquelogos, respecto a la fijacin
del punto de partida de las primeras emigraciones humanas, haba permi
tido establecer la suposicin que todas las razas fueran originarias de un
mismo tronco comn, que tuvo sus races en las selvas tropicales del sur de
Asia. Partiendo de aquella parte del globo terrqueo, parece ser que haban
existido cuatro grandes movimientos migratorios, complicados desde luego

285

Alfredo Velasco Nez


con movimientos inversos, que sin duda, jams conoceran del todo. De
este sucinto estudio histrico, sobre las primeras emigraciones humanas, se
desprenda la probabilidad de que todas las razas humanas que poblaban el
Universo fueran originarias de un mismo tronco comn. Lo que constitua
un alegato formidable ante el que ningn nacionalista poda tener autoridad
moral para seguir pregonando la pureza o superioridad de su raza, sobre las
de los dems, puesto que todos eran originarios de la misma familia an
cuando la latitud y el clima hubiera cambiado, a travs del tiempo y de la
historia, el color de la piel y sus costumbres. No haba ninguna razn humana
que pudiera inducir a los pueblos a avivar el fuego de un sentimiento patrio,
con el espejismo de la conservacin de las esencias de la raza o de un sepa
ratismo nacionalista fantico, que no cumpliera otro papel que el de dividir
a la Sociedad H um ana por medio de fronteras y clases, provocadoras del
odio y rencor entre pueblos hermanos. El sentido cosmopolita, universal y
humanizador que inform la conducta y los hechos de los grandes hombres,
fue el factor que posibilit el avance social, cientfico y tico del mundo.
Sus concepciones, sus proyectos y realizaciones no podan ser propiedad
exclusiva de la regin que tuvieran por cuna, sino del O rbe todo, al servicio
de la justicia, del progreso y del amor universal. Fue ese sentido solidario
y moral el factor decisivo e indeclinable de superacin y grandeza. Qu
obstculos existan para que los hombres y los pueblos pudieran entenderse
y amarse con entera franqueza? Los que los gobiernos, la religin y los inte
reses privados, oponan al carro deslumbrante de la emancipacin proletaria
que avanzaba aceleradamente en pos del lema constitutivo de la Primera
Internacional: Trabajadores de todas las razas y pases: Unios!.
El 16 de marzo de 1937, Liberto Lucarini vuelve a firmar otro artculo
titulado De las razas. Internacionalismo: factor de amor y progreso,
donde implcitamente refuta el nacionalismo vasco. Dice que opinaba que
la cultura y las costumbres vascas deban internacionalizarse en aquello que
tuvieran de perfecto, de la misma manera que el progreso y adelantos de los
dems pueblos ibricos, europeos, americanos, africanos y ocenicos deban
ponerse al servicio universal. De esa forma se fundan en un solo anhelo
de perfecin y grandeza todos los sentimientos morales y ticos de todos
los pueblos del mundo. Empearse en querer mantener intangibles tantas
culturas y tradiciones como mltiples fueran los pueblos existentes, supona
tanto como cerrar los ojos a la razn y negarse a admitir los progresos sociales,

286

...... ............-......-

.................= La Gesta traicionada

culturales, cientficos o morales de las dems razas. Por el contrario, si se


admitan dichas superaciones, asimilndose ipso facto por los dems pueblos
sus modos y sus formas de vida, entonces ya no sera posible mantener
intangibles, limpias de toda contaminacin evolutiva, las costumbres
seculares de las razas. La cultura y el progreso no podan ser euzkaldunes,
astures, catalanes, castellanos o franceses, etc, sino humanos, cientficos,
universales: el sm um de todo lo bueno, perfecto, justo y armonioso, efecto
de las diversas actividades ticas, morales, intelectivas y energticas de to
dos los hombres y pueblos del Universo. Todos los hombres eran suscepti
bles de perfeccin, de tener sentimientos elevados, justicieros, humanos y
solidarios. El hecho de ser hijo de una pareja de la ms pura raza catalana,
astur, euzkaldun o andaluza, por ejemplo, no haca al hombre invulnerable
contra la imperfeccin, los defectos y la maldad. Aceptar la perfeccin y el
progreso moral, cientfico e intelectual, no importaba de dnde partieran
dichos enunciados, significaba dirigir la nave del humano progreso hacia
formas cada vez ms bellas, grandes y universales. Pretender el renacimiento
de las formas caducas seculares de la cultura y costumbres tradicionales de
cada raza supona tanto como oponer un obstculo formidable ante el carro
deslumbrante del progreso. Era natural que se reivindicaran aquellos aspec
tos estticos, perfectos y armoniosos de cada raza; pero propugnar por el
renacimiento o supervivencia totalitaria y absoluta de todas las costumbres,
tradiciones y culturas de cada raza, supona estancamiento, vejez y parlisis.
La internacionalizacin de los conocimientos obtenidos en la prctica cons
titua el factor que posibilitara el magnfico y esplendoroso desarrollo de las
sociedades humanas, en marcha directa hacia la perfeccin suma. Fuera tor
pe, de una visin limitada, el rechazar los progresos sociales, por empearse
en mantener inclumes una cultura, lengua y tradicin racial y tnica, con
todos sus defectos e imperfecciones. Deba escucharse la voz de la razn, y
no la de la raza. La voz del progreso mundial, y no la de la patria. Oponerse
a la cultura universal se puede considerar como el efecto de un sentimiento
nacionalista fantico e ignorante, y demostraba en los que as se compor
taban que posean una gran dosis de incapacidad para otear el horizonte y
mirar ms all de las montaas, valles y ros de la regin donde nacieran. El
sentimiento romntico de amor a la tierra que se vi por vez primera, cul
tivado por los panegiristas de las razas, deba ser suplido por un gran amor
universal. El primero poda degenerar en el odio y rencor ms absurdos, a los

287

Alfredo Velasco Nez


dems pueblos; el segundo enlazaba, una y armonizaba en una sola patria
universal a todos los pueblos del orbe, impidiendo las guerras devastadoras
y los odios entre los seres humanos. Las fronteras, las clases, la autoridad, la
religin y los idiomas fueron los grandes obstculos que impidieron que los
hombres se amasen. C on la unificacin federativa de las mltiples patrias en
un sola patria universal; con el establecimiento de un idioma internacional,
el Esperanto por ejemplo, y con la implantacin de la igualdad econmica
y poltica, aboliendo la propiedad privada y el Estado, entraran en vas de
bella realizacin la felicidad y el amor universal.
El 18 de mayo de 1937, Demetrio Izaguirre firma el artculo Vizcaya
ante el panorama nacional de la guerra, donde destaca la significacin de la
provincia vasca para los fascistas. Dice que lo que nicamente le animaba al
hacer estas consideraciones, era el poner de manifiesto, poner de relieve, la
importancia y lo que representaba Bizkaia en el plano nacional y en relacin
con la guerra. Los cabecillas de las mesnadas fascistas se obstinaban con su
actitud persistente en encontrar un resquicio por donde poder infiltrarse
totalmente en el propio territorio. Un mandato imperativo que obedeca a
los enormes compromisos, contrados tanto con Italia, como con Alemania,
les exigan de una manera terminante, la consecucin de este objetivo
sealado por el fascismo italo-alemn. Hitler por su parte, viendo fracasados
en todos sus intentos a los militares fascistas espaoles, agotados todos sus
recursos y diezmadas las potentes columnas de rubios cabezudos enviadas a
Espaa para darnos sepultura, se hallaba invadido por la intranquilidad, se
devanaba los sesos y se deshaca en conjeturas, tratando de encontrar una
frmula que le permitiera reintegrar a su resquebrajado tesoro nacional, los
muchos cientos de millones marcos oro invertidos en material blico que le
adeudaba el cabecilla Franco. Era necesario tom ar Bizkaia, costara lo que
costara. Y ya de antemano, saboreaba los exquisitos manjares, que supona
el tesoro que representaban las muchas industrias enclavadas en el propio
suelo y que un buen da le servira Franco en bandeja. Pero ah! Aparte de
estas industrias, existan en la Regin Vasca otro producto, que facilitara y
asegurara grandemente el desenvolvimiento econmico de Alemania. Los
grandes filones de mineral de hierro que encerraban las entraas de la propia
tierra, se reflejaran con gran alegra y alborozo, en el rostro pletrico de
satisfaccin del sanguinario Hitler.

288

La Gesta traicionada
El 19 de mayo de 1937, el Secretariado de Prensa de la Federacin
Comarcal Montaesa (CNT-AIT) firma otro artculo de opinin titulado
Imposibilidad de un armisticio. Dice que los militares sublevados el 19 de
julio plantearon a Espaa y a Europa el gravsimo conflicto de la guerra civil
que amenazaba degenerar en un serio problema internacional. Sobre esos
traidores, alzndose frente al pueblo y al Gobierno legtimo que les repre
sentaba, caa toda la responsabilidad de este momento histrico que vivan
Espaa y el Continente. Apoyados en la rebelda de esos militares traidores,
las grandes naciones fascistas haban invadido el suelo de la Pennsula
Ibrica, y, basndose en los puntos estratgicos que dominaban los mares,
amenazaban la paz y la existencia de las democracias, contra quienes iba diri
gida toda la formidable organizacin blica que haban levantado en el suelo
espaol. En la tragedia que ensombreca la vida nacional, el agresor fue el
ejrcito mercenario que haba dejado de ser espaol, porque slo obedeca los
mandatos de las grandes naciones fascistas. El pueblo en armas representaba
el papel de agredido, de traicionado, que en uso de un legtimo derecho de
defensa se lanzaba a la lucha para defender su libertad personal, su libertad
colectiva y de su propia independencia como pas libre. Durante ms de
cuatro meses haban permanecido aislados. Mientras el ejrcito agresor
reciba toda clase de elementos de las grandes naciones fascistas, que haban
tomado posesin de la pennsula ocupando sitios estratgicos para atacar ms
tarde y vencer a las grandes democracias europeas, los pases que, por propio
instinto de conservacin, por representar ellos el papel de pas agredido,
vean que luchaban por las libertades nacionales y las de todos los pueblos
libres del mundo, les dejaron solos, abandonados. Los militares facciosos,
con su material extranjero, con sus tropas italoalemanas, con sus legiones de
moros, se apoderaban im punemente de pueblos y ciudades, amparados en la
propia debilidad. Cuando el pueblo, tras un heroico esfuerzo, lograba orga
nizar el ejrcito y el proletariado mundial, alzndose frente a la pasividad de
sus gobiernos, vena en ayuda propia, inicindose los triunfos de las armas
populares, que arrollndolo todo amenazaban dar al traste con el poder de
los militares sublevados apoyados en el poder del fascismo internacional; era
ahora, cuando se les ocurra (...), perdiendo lastimosamente el tiempo en
esa burla de la No Intervencin, largar la idea de un armisticio. Un armis
ticio a base de discutir posibles derechos de unos traidores que se alzaron
en armas para arrebatar las libertades pblicas asesinando a mansalva a sus

289

Alfredo Velasco Nez


conciudadanos, no era posible. El pueblo en armas no cedera hasta que el
triunfo (...) estuviese totalm ente consolidado, pasara lo que pasara y costara
lo que costase.
El 27 de mayo de 1937, el editorial titulado La Sociedad de Naciones
quiere humanizar la guerra trata sobre una reunin en Ginebra de este
organismo sobre la guerra espaola. Dice que no haban confiado ni esperado
ms que aquello que eran capaces por sus propios medios de conseguir. Por
esto, la reunin que se celebraba en Ginebra no haba despertado en ellos
confianza alguna, ni haba influido en su nimo para restarles impulsos en
la lucha. Bien era verdad que una gran mayora del pueblo confi que esta
reunin sera la panacea que curara todos sus males; los que as opinaban
demostraban bien a las claras que desconocan lo que era y representaba un
organismo oficial pro paz universal, cuando en este organismo estuvieran
representados, y eran el contrapeso ms poderoso, los armamentistas del
mundo. Al acordarse que sufran una guerra y ver la imposibilidad del
triunfo faccioso, se reunan para pedir que se humanizara la guerra. Por
parte libertaria no poda existir ms humanismo en la guerra, ya que no
solamente no ametrallaban a las poblaciones civiles, sino que se guardaba
toda clase de consideraciones para el prisionero que caa en sus manos, y
todas las sentencias que sobre ellos pudieran recaer eran dictadas por un
tribunal constituido con arreglo a la ms estricta ley y con todas las garantas
de vida para el procesado. Pero pedir humanismo a los rebeldes les pareca un
infantilismo impropio de los sesudos varones que representaban en Ginebra
al m undo entero. Para ellos no haba ms que una ley: la de su voluntad, y
su voluntad en la actualidad era vencer por los medios que fueran. Tuvieron
presente estos hombres reunidos en Ginebra que la nica solucin para
humanizar la guerra era terminar con ella; pero para terminarla era preciso
que al gobierno legtimamente constituido se le facilitara cuanto precisara,
y a los fascistas se les impidiera la entrada de material y de hombres, porque
la realidad de esta guerra era una guerra civil interna de una nacin, aunque
esta se hubiera convertido en una guerra de invasin a la vista de la imposi
bilidad del triunfo fascista.
El 25 de mayo de 1937, el peridico libertario recoge otro artculo
de opinin sobre temtica internacional titulado Solidaridad. El autor
dice que le dola en el alma, le contristaba enteramente, la actitud de
semipasividad adoptada por el proletariado internacional para la causa

290

La Gesta traicionada
que defenda el pueblo espaol. La solidaridad que les prestaba no estaba
ni muchsimo menos, a la altura de la que en s procuraba comunmente
la burguesa. Entre bastidores, la burguesa no haba recurso imaginativo
que no pusiera en prctica para ayudar al fascismo de Espaa. El capita
lismo saba contemporizar lo mismo con los gobiernos democrticos que
con los autocrticos: se daba perfecta cuenta que un triunfo en el orden
social del proletariado ibrico tendra repercusin inmediata en el resto del
proletariado mundial, y conociendo esto a fondo, estaba dispuesto a defen
derse como fuera. Si partan de la base que el capitalismo no era ninguna
doctrina humana, sino el egosmo de una clase reconcentrado, fcilmente
se comprendera que todos los medios que empleen para subsistir, estaban
plenamente justificados. El movimiento libertario tena un carcter distinto
a los que se haban sucedido en otros pueblos: no quera ser un parntesis ni
una interrogacin en la Historia, sino una afirmacin. Esto no convena a
las democracias sostenidas ese da por esos arribistas; no queran tolerar que
ese proletariado en armas hiciera su experiencia y se daban cuenta de que su
papel, por innecesario, quedara automticamente descartado. As pues, el
obrero de otros pases desconoca la revolucin espaola. Los comits nacio
nales de las organizaciones de Espaa deban convocar a un congreso magno
de todo el proletariado mundial: en l deba de explanarse nuevas posibili
dades y aspiraciones revolucionarias; en l deba concentrarse la ayuda que
necesitaban y la que ms tarde podan prestar. Tomaran la leccin que les
daba la burguesa por medio de sus rganos representativos en las industrias
y en la alta Banca internacional. El capitalismo, por medio de la Sociedad
de Naciones, trataba de yugular la revolucin espaola y ellos, mediante este
congreso, salvaran la de Espaa y la del resto del m undo proletario.
El 6 de junio de 1937, el editorial titulado Despus de defendernos,
defendamos a los otros hace un canto a la solidaridad intemacionalista
proletaria. Dice que ni en un solo pecho de espaol poda existir la duda
de que haban de defenderse y con una defensa cerrada obtener la victoria.
Todos pensaban y as obraban con toda energa. Pero no era suficiente que
pensaran en defenderse y en alcanzar la victoria. Haban de pensar tambin
en defender a los dems. Su triunfo, indiscutible ya, haba de ser, debera
ser el triunfo definitivo de la razn y de la libertad en todos los mbitos de
la tierra. Nunca haban esperado nada de los Gobiernos ni de instituciones
oficiales; pero s tenan alguna esperanza de la efectividad solidaria de sus

291

Alfredo Velasco Nez

hermanos de clase. Esta tampoco la haban tenido. Para que estuvieran en


condiciones de prestar la ayuda a los proletarios internacionales cuando la
precisaran, deban de cultivar la libertad individual e impedir que las huestes
obreras se movieran al influjo que recibieran de unos hombres, un partido
o un gobierno. Sus hermanos de allende las fronteras se hallaban sometidos
a mtodos de partido o confiados en exceso en las actividades oficiales, y
esto les imposibilitaba de actuar con rapidez y eficacia. Pero los trabajadores
espaoles, ni podan ni deban de confiar como los dems confiaban; ellos
tenan una experiencia dolorosa que haba de servirles en el porvenir. Los
trabajadores de la tierra espaola haban de confiar solamente en la fuerza
que dimanara de los organismos obreros, que era su propia fuerza soldada
firmemente con la de los otros, y haba de ser a ella a la que prestaran todo
su entusiasmo y cario. Sus intereses, como los de sus hermanos de clase,
slo podan estar bien salvaguardados en las centrales sindicales. Pero estas
centrales, asimismo, deban ganarse la amplia confianza de los trabajadores
por su actuacin reivindicativa veraz desligadas de toda ingerencia parti
dista y oficial. Solo as se hallaran en condiciones para prestar la ayuda
que pudiera pedrseles. Pero nunca podran prestarla si giraban en torno de
partido u oficiales, ya que stos, por regla general, se hallaban sometidos a
los verdaderos gobernantes del mundo, que eran la Banca por mor de que
haban de financiar econmicamente la vida de todo cuanto Gobierno se
constituyera, y bien saban que a los magnates de la Banca y de la Bolsa
solo apoyaban al Gobierno que pudiera servirle sus intereses. Este o el otro
matiz poltico les daba lo mismo; ellos no tenan ms que un inters: su
dinero; y este dinero, en su casi totalidad, era de propiedad exclusiva de la
internacional armamentista, y a stos les convena la continuacin de todas
las guerras, ya que stas se traducan en beneficios materiales. Pnganse las
organizaciones obreras a tono con las circunstancias y obliguen a los traba
jadores a sus organismos, a que fueran ellos los que condensen sus anhelos.
Slo sus anhelos; pero los de nadie ms.
El 8 de junio de 1937, Jos Cuevas firma el artculo titulado El
concepto del derecho y de la justicia, donde desvela la profunda injusticia
internacional del caso hispano. Dice que la democracia mundial, a pesar
del gran progreso humano (salvo muy honrosas excepciones), an segua
el viejo rumbo del mesianismo romano y del imperialismo burgus; an
no se haba desprendido de la eterna mana involucradora del derecho y de

292

La Gesta traicionada
la justicia, amoldndose a la rgida pretensin de explotacin y de tirana,
bajo la estpida influencia del codiciado dinero, base de la holganza, del
despotismo y de la inmoralidad poltica; por cuyos arraigados defectos, una
gran parte de la humanidad doliente se inhiba frgilmente del fundamental
sentido de la lucha de clases, influida por la ya citada corriente burguesa,
con la consiguiente y relegada solidaridad para con los dems pueblos
oprimidos, mxime, en aquellos casos de verdadera tendencia (como era
el actual conflicto espaol), en el cual el capitalismo internacional, sin ms
patriotismo que sus intereses financieros, tenda sus criminales garras para
exterminar (si posible fuera), sus humanas convicciones de libertad y rege
neracin. Y era as como se repeta y escriba la historia; de vulneracin,
intromisin y ultraje contra la soberana espaola; de invasin contundente
y demostrativa del territorio espaol, por las viles hordas fascistas de Italia y
Alemania, en confabulacin con la taifa de traidores y asesinos sublevados! Y
si esto era cierto, en qu lugar permanecan los grandes promulgadores de la
justicia y el derecho? Menos palabreras de Control y ms consecuencia en
los hechos, seores diplomticos!
El 10 de junio de 1937, el editorial titulado Al gobierno de Valencia si!
Al de Burgos no! comenta criticndola la equivalencia diplomtica que
se daba al Gobierno legtimo y al rebelde. Dice que si como juez lo colo
caban, era justo y era natural que para deshacer la responsabilidad que le
corresponda enjuiciara a los dems, y la responsabilidad no sera de l, sino
que sta recaera de plano sobre quien le dio un cargo que de forma alguna
era acreedor a l. Al delincuente se deba juzgar sobre el delito consumado
con amplias garantas para su defensa; pero nada ms. Poner de juez a un
criminal para que fallara sus propios crmenes era tanto como soslayar lo
sucedido y facilitarle la tarea de seguir cometiendo ms crmenes. Con las
condiciones que stos imponan, y las razones de los que les autorizaban qu
condiciones, se estaban laborando unas bases nuevas de control que seran
expuestas al gobierno de Valencia y al de Burgos para su aprobacin. Era
humanamente concebible que pudiera descenderse tan bajo? Al Gobierno
que resida en Valencia, que era el legtimo, el que se dio el pueblo por
voluntad expresa, era natural que se le consultara y atendiera en todo y
por todo. Pero al Gobierno de Burgos, por qu? Estas potencias que daban
cdula de legalidad a los militares sin honor que se alzaron contra su patria y
usando las armas que el pueblo les confi para la defensa de la misma queran

293

Alfredo Velasco Nez

someterle a su capricho desptico, qu actitud adoptaron en octubre con


los mineros astures y en movimientos obreros anteriores? Les hubieran
reconocido autoridad a los obreros que se alzaron contra la tirana imperante
y cuyas luchas tenan como base la miseria que sufran, las condiciones
inhumanas de trabajo a que se hallaban sometidos? No; bien saban que no
les hubieran, que no se les reconocieron autoridad! Porque aqullos eran los
hombres dignos y honrados, y stos de ahora eran los tiranos, los vagos de
profesin, el detritus de la sociedad, todo lo intil y nocivo. Por esto, por ser
todo esto, se le reconoca autoridad? No lleven a tal extremo la farsa! Y si
queran llevarla, decirlo alto y claro. Decir que porque les faltaba valor no se
ponan incondicionalmente al lado de los verdugos del pueblo espaol; pero
que ese era su ntimo sentir. O decir eso, o callarse; pero no continen en la
farsa indigna! Al Gobierno de Valencia? A ese s; a ese haba que consultarlo
y atenderlo. Al Gobierno de Burgos? Pero es que poda haber un gobierno
de traidores cuando ni haban triunfado siquiera? Poco entendan de esto, es
verdad; o son ellos unos indignos y macabros comediantes o los libertarios
eran tan simplistas que crean que a los asesinos haba que aplastarlos sin
contemplacin cuando la realidad era, segn se lo mostraban los centros
diplomticos internacionales, que a los asesinos haba que equipararlos lo
mismo que a sus vctimas.
Finalmente, el 11 de junio de 1937, el editorial titulado Solidaridad
internacional hace referencia a sta que haba llegado por fin, aunque
tardando. Dice que mucho haban esperado de esta solidaridad que los
trabajadores de otros pases podran prestarles en la lucha sin precedentes
en la historia que estaban sosteniendo. Pero sus esperanzas se iban poco a
poco diluyendo al constatar que sta no les era prestada. Pero, a pesar de esta
duda, algo haba en su interior que les haca confiar. Haba llegado en forma
de un barco con vveres, con alimentos para la poblacin civil y para los
combatientes. Sus hermanos de allende las fronteras comenzaban a practicar
la solidaridad con toda la grandiosidad que ella encerraba; no queran que
fueran rendidos por hambre, queran que se alimentasen, para que tuvieran
las fuerzas y energas suficientes para vencer a la hiena fascista. Si ese da les
prestaban la solidaridad en alimentos, maana se la prestaran boicoteando
y saboteando todo cuanto pudiera ser de alguna utilidad a sus enemigos,
que, sin duda alguna, lo eran de ellos tambin. Ello les demostraba que ya
iban conociendo la grandiosidad de su lucha y los crmenes sin nombre de

294

La Gesta traicionada
las bestias apocalpticas que se hallaban enfrente. El hambre, la explotacin,
la tirana, la depauperacin, no conocan las ideas; los ms opuestos ismos
los sentan con la misma intensidad y conocan un mismo idioma, ya que
siempre contestaban, en cualquier parte del mundo, con la rebelda; y
quien ms esto sufra, y quien ms se rebelaba, eran los trabajadores; por
esto, al decir trabajador, no saban decir ni ideas ni nacionalidades; saban
decir; nobleza, amor, desinters, corazn y nervio, y, todo ello, Solidaridad
Proletaria.
Como conclusin, y como se ha visto, el Internacionalismo combata
los prejuicios nacionalistas raciales y exiga la solidaridad de los proletarios
superando las fronteras que los separaban. La fe intemacionalista enunciada
por la 1 Internacional no fue demasiado satisfactoria para los libertarios
del Norte, que observaron una solidaridad proletaria poco decisiva y con
tardanza. En cuanto a la solidaridad internacional burguesa, las democracias
liberales actuaban bajo los intereses del dinero, la Banca y el armamentismo,
con lo que justificaron mediante la No Intervencin el abandono del pueblo
vasco bajo los designios imperialistas de las potencias fascistas. El miedo a la
Revolucin y la poltica realista de los beneficios y los intereses econmicos,
llev a un favorecimiento internacional del bando franquista. Esta insolidaridad y hostilidad amarg la lucha a los libertarios, salvo casos excepcionales,
que se vieron sin el nimo humanista del m undo hacia su gesta redentora.
En fin, los libertarios del N orte fueron conscientes de que su lucha se
enmarcaba en la lucha del proletariado internacional por su emancipacin.

295

Alfredo Velasco Nez


7.7 . Papel de la mujer.

La guerra trajo consigo un cuestionamiento emancipador y una


transformacin de la posicin social de las mujeres. La sociedad vasca, al
igual que la espaola, era tradicionalmente patriarcal y sta realidad se hallaba
reforzada por la religin popular. A pesar de esta realidad, muy arraigada e
insidiosa, la nueva situacin hizo que ciertos sectores y personalidades liber
tarias laboraran por facultar y cualificar a la mitad de la sociedad, las muje
res, en el objetivo de hacer una Revolucin humanista que no las siguiera
discriminando. Hubo un pequeo brote de organizacin de mujeres por su
propia emancipacin con la expansin de la organizacin Mujeres Libres.
Pero el cuestionamiento libertario del papel de la mujer se vi limitado por
los propios trminos de la situacin de guerra en que ellas sustituan a los
hombres combatientes y se adaptaban a sus necesidades. Pero el tremendo
tab de la igualdad de la mujer dio una evolucin incipiente en mujeres
que asumieron el ideal crata como va para su propia liberacin de roles
impuestos que no se correspondan con sus deseos.
El 30 de diciembre de 1936, una libertaria argentina firma el artculo
titulado La mujer y la guerra donde se muestra favorable a la liberacin
de la mujer. Dice que las mujeres jugaban un papel muy im portante en esta
lucha. Haba podido observar que la mujer se desenvolva en l como un
autmata, que careca de voluntad propia, sin iniciativas de ninguna especie,
lo mismo en la esfera social que dentro de su propio hogar. Y esto era muy
lamentable; haba que dejar a un lado esa cadena de prejuicios a la cual la
mujer espaola haba estado siempre ligada y procurar por todos los medios,
lo antes posible, elevar su dignidad moral y material, para prepararse y ser
una voluntad ms en la nueva sociedad que se estaba gestando. Haba llegado
la hora de responsabilizar sus actos. Para adquirir esa responsabilidad, era
condicin indispensable tener una voluntad grande en conocer todo aquello
que hasta la fecha les haba sido vedado, que debido a las circunstancias por
que atravesaban era necesario el completo conocimiento de ellas.
Para los libertarios, uno de los estigmas fundamentales de la discri
minacin de la mujer fue la prostitucin. El Servicio de Informacin y
Propaganda de las Juventudes Libertarias y su Comit Regional firma el 6
de febrero de 1937 el artculo titulado De un Alerta, pueblo vizcano!,

296

La Gesta traicionada
donde plantean la solucin al problema de la prostitucin en Bizkaia. Dice
que crear una nueva moral en la mujer era una de ellas. Hacerla intervenir
en la vida pblica, introducindose en los lugares de produccin; haciendo
oir su voz en los sindicatos, en la tribuna, en la prensa; organizndose con
los trabajadores, como los trabajadores; conseguir por s mismas la emanci
pacin que los hombres no haban podido o no haban querido conseguir
para ella; desterrando para el oficio del hogar y del estropajo. Tampoco era
una solucin completa; necesitaba ir acompaada de otra solucin de ms
envergadura; la Revolucin Social. Slo una igualdad de derechos y deberes
entre el hombre y la mujer, la compenetracin econmica entre ambos,
permitira a sta emanciparse totalmente, y hacer con su persona lo que ms
le plazca, y entonces habra desaparecido la prostitucin, que era lo inicuo y
lo antisocial, aunque no desaparecieran las relaciones sexuales, que sin venta
ni comercio, resultaban naturales, beneficiosas y dignas. Esta transformacin
era la que haba que conseguir. Elevar su nivel cultural y econmico era lo
que estimaban ellos como nica solucin a la prostitucin.
O tro artculo titulado Guerra a la mujer ironiza sobre la posicin
social lograda por la mujer con la contienda. Dice que guerra a la mujer,
una guerra sorda, era la que se haba declarado, o por mejor decir, haba
continuado en Bizkaia; una guerra terrible por su indiferencia, por las armas
que en ellas se empleaban; guerra en la que siempre perdan las mujeres.
Pareca que al principio del movimiento faccioso la mujer iba a tener una
activa intervencin en la vida social. Los indicios eran halageos, a la
retaguardia de los combatientes desafiando como ellos el peligro fueron las
mujeres antifascistas de entonces, para las misiones de limpieza, de abasteci
miento, de Sanidad, etc. El Gobierno Vasco las suprimi de un plumazo, y
desaparecieron del frente las mujeres. Pero en la retaguardia tambin haban
tomado muchos cargos, excesivamente muchos y poco a poco iban siendo
suplantadas por hombres fuertes y robustos, que necesitaban de toda su
energa para picar las tarjetas de comidas de los refugiados y para vigilar si
coman bien, guardaban el orden, etc.
Por su parte, el 19 de febrero de 1937, Espectador firma el artculo titu
lado Comentarios a las disposiciones del Gobierno Vasco donde se vuelve
a incidir en la problemtica de la prostitucin. Dice que la noche pasada,
a las siete y media, un joven estudiante de la Federacin Universitaria
Escolar, pronunci una interesante conferencia sobre Prostitucin, en los

297

Alfredo Velasco Nez


locales de las Juventudes Libertarias de Bilbao. La prostitucin tena por
causa la desigualdad econmica. La mujer, aun en el matrimonio, antepona
sus necesidades econmicas a los naturales sentimientos amorosos. O tro
de los factores determinantes de la prostitucin era la estpida educacin
sexual que se administraba a los nios y a los jvenes, llena de misterios,
tapujos, creencia en el pecado, etc, que creaban en la conciencia de los seres,
especialmente de la mujer, un sentido absurdo del amor, alejado de todo
maritalismo, lleno de figuraciones romnticas, cuando en realidad, el motor
principal del amor era el impulso sexual. Esta gazmoera determinaba la
continencia sexual en la mujer, y el hombre, ms libre, haba recurrido a
todos los medios, principalmente el econmico, para vencer su resistencia.
Muchas mujeres haban hecho de esta inclinacin hum ana un comercio,
denominado prostitucin. Las facetas determinantes del exceso de prosti
tucin y enfermedades originadas por sta al principio de este movimiento,
se deban, entre otras de orden psicolgico, al desorden que rein en todos
los sentidos y al desahogo de una sexualidad contenida de mucho tiempo
atrs por quienes ni siquiera frecuentaban los prostbulos. Las consecuencias
fueron un descenso de un 30 por 100 de combatientes que haban de ser
hospitalizados, con evidente beneficio para el enemigo. Lo mejor contra
la prostitucin era prevenirse, llevando consigo los elementos profilcticos
necesarios y exigiendo a las meretrices los certificados sanitarios oportunos.
La solucin al problema no se encontraba en la persecucin a las prostitutas
ni en el cierre de las casas de lenocidio, verificados de forma violenta, porque
engendrara la prostitucin ilegal, clandestina, mil veces peor. Precisaba
poner a todos en igualdad de condiciones econmicas que permitieran a
la mujer vivir independiente, crear una nueva moral eugensica en ella,
para que la libertad sexual no degenerara en orga, conseguir una educacin
sexual en los nios con el fin de que, de una forma simple y natural, consi
deren como normal el desarrollo y reproduccin de la especie.
El 27 de febrero de 1937 viene publicado otro artculo, firmado en
Bilbao el da anterior, por la Obra Social de la Unin Cooperativa de Apro
visionamientos de Guipzcoa, titulado y presentando El Hogar de la Mujer
Guipuzcoana. Dice que la guerra, subversin mostruosa de todos los valores
humanos, tena siempre repercusiones lamentables en la moral pblica. No
era de las menos graves la relajacin que se introduca en las costumbres,
consideradas estas como imperativos eternos de la conciencia colectiva y con

298

.........

.....

La Gesta traicionada

independencia de las determinantes transitorias de ndole poltica y social.


Para nadie era un secreto el rompimiento brutal que la guerra originaba en
las normas tradicionales de la conducta individual, con los consiguientes
peligros para la juventud sin experiencia y sin criterio bastantes para
soportar inclume las circunstancias de excepcin. Estos peligros suban
de punto cuando se trataba de una juventud que, por las incidencias de
la lucha, se haba visto obligada a abandonar su hogar y sus ocupaciones
quedando sin el amparo familiar y social de sus puntos de residencia, entre
las ruinas de un total derrumbamiento de las condiciones regulares de vida
y a merced del huracn de las pasiones desatadas. La U.C.A. -Gipuzkoa 'ko
Orniketa Alkartasun Batzaexpresin la ms clara del espritu de solidaridad
que animaba a los guipuzcoanos, haba sentido, como entidad de carcter
social, una hondsima preocupacin por la situacin de infinidad de jvenes
conciudadanas, refugiadas en Bizkaia, expuestas a las asechanzas de una
retaguardia disipada y de quienes no tenan la suficiente elevacin moral
para comprender la indefensin y para respetar la desgracia y el sacrificio. Por
otra parte la U.C.A. recordaba, que, en virtud del compromiso adquirido
ante la Junta de Defensa de Gipuzkoa destinar los beneficios que obtuviera,
en tanto no liquidara el crdito concedido, a la asistencia de los refugiados
sin recursos. Interpretada esta obligacin con razonable amplitud, la UCA
estimaba haba de cumplirla en las circunstancias presentes destinando los
beneficios obtenidos y no distribuidos en anteriores e importantes dona
tivos, a la creacin y sostenimiento del Hogar de la Mujer Guipuzcoana
-Gipuzkoakoema-Sutaltora-, institucin que sirva a las jvenes refugiadas
de centro de reunin, de orientacin de sus actividades, de formacin cultural
y profesional y, en fin, de ayuda m utua y de cariosa tutela. El Hogar de la
M ujer Guipuzcoana cumplira los siguientes fines: a) Constituir un lugar
de reunin atrayente y acogedor, donde las refugiadas haran todo gnero de
honestos esparcimientos y un ambiente cordial y estimulante, b) Sera un
centro cultural, en el que, alternando con conferencias, conciertos y diversas
manifestaciones artsticas y docentes, se daran cursillos de formacin y
perfeccionamiento profesionales, y se procurara el desarrollo de las apti
tudes y actividades de las refugiadas guipuzcoanas. c) Sera una oficina de
informacin y orientacin profesionales, procurndose trabajos adecuados a
las refugiadas, en estrecho contacto con los centros oficiales de Euzkadi. d)
Sera un centro de trabajo, mediante la creacin de talleres de confeccin y

299

Alfredo Velasco Nez

..... , ... ,

de otras labores para cubrir las necesidades de la UCA y aquellas otras que
se derivaran de la guerra o del abastecimiento en general de la poblacin
civil, e) Organizara, dentro de sus posibilidades, toda clase de servicios y
obras complementarias, haciendo que la refugiada guipuzcoana vea en l
su amparo ms firme y su mejor ayuda. El Hogar de la Mujer Guipuzcoana
mantendra una estricta neutralidad en materia poltica o religiosa, impo
niendo el mximo respeto m utuo y una tolerancia corts y afectuosa. Para
llevar a cabo los precitados fines, la UCA haba procedido a cerrar su balance
y haba acordado destinar el remanente de beneficios hasta ahora obtenidos a
la creacin y sostenimiento del Hogar de la M ujer Guipuzcoana, sin perjuicio
de las cantidades que al mismo objeto dedicara en liquidaciones posteriores.
Contaba, igualmente, con un plantel de altruistas guipuzcoanas, dispuestas
a colaborar con entusiasmo en los trabajos de organizacin. Quera el apoyo
de todas las entidades polticas, sindicales y sociales de Gipuzkoa y, al efecto
se diriga a las mismas, sin exclusin alguna, en exposicin de sus propsitos
y en solicitud de la ayuda material y moral que pudieran prestar. Quera
tambin el apoyo del Gobierno provisional de Euzkadi, expresando, muy
principalmente, por la concesin de los locales idneos y suficientemente
amplios para desarrollar la generosa idea. Ya previamente, se haba dirigido
al M inistro de Trabajo, Previsin y Comunicaciones, en solicitud de apro
bacin de esta im portante obra social.
El 28 de febrero de 1937, Eva...Adn firma el artculo titulado
Movilizacin general, donde seala el papel femenino en el esfuerzo blico.
Dice que estaban de acuerdo con la disposicin del Gobierno Vasco sobre el
plan de movilizacin y de las atinadas observaciones que haca a la misma el
diario CNT, pues le sobraba razn al sostener que deban ser los sindicatos
los que controlaran la vida de esas actividades que en la retaguardia se
haban de sumar al nuevo mtodo de produccin, ya que nadie como ellos
podra clasificar la posibilidad o no de un trabajo. Tenan una infinidad de
industrias que sin perder su ritmo podran marchar admirablemente mane
jadas por manos femeninas.
El 5 de marzo de 1937, Alicia firma el artculo titulado La rutina,
donde acusa a la mujer de no laborar lo suficiente por su liberacin so
metida a sa. Dice que la rutina era una seora atvica que presida todos
los hogares. Aquel que quera salirse de su feudo, se vea obligado a lu
char a brazo partido con los miembros que integraban su familia. Todos

300

La Gesta traicionada
los hbitos se haban hecho ley mediante la rutina, que se haba impuesto
contra todo razonamiento, contra toda idea de progreso. El ambiente que
creaba, asfixiaba, oprima e irritaba, a todo amante de las ideas renovadoras,
por lo que stos se enfrentaban a ella y la combatan por todos los medios.
Sobre los que ejerca su influencia funesta era en los timoratos y ablicos,
los cuales por cobarda o pereza, se dejaban conducir por ella con manse
dumbre borreguil. Donde tambin haba echado races profundas aprove
chndose de su falta de decisin, haba sido en el sexo femenino. Si no fuese
por esa rmora que semejante a los parsitos del reino vegetal absorba en
ella toda savia nueva, toda idea joven, la mujer ya estara emancipada de
muchos prejuicios. Por desgracia, una inmensa mayora, no se haba dado
cuenta an de que esa esclavitud, a la que ella se someta voluntariamente,
era la causa de todos los males que afligan a la Humanidad. Y si la mujer
deseara, en realidad, acabar con todos los padecimientos que les aquejaban,
no tendra ms remedio que salirse del cauce de la rutina, arrollando lo viejo,
para construir sobre nuevos cimientos.
O tro artculo feminista que plasma los lugares comunes sobre el papel
de la mujer en la guerra es el titulado La independencia de la mujer. Dice
que muchas veces se haba hablado de la independencia de la mujer sobre la
capacidad que sta tena para desempear cuantos cargos se le encomendaran,
habindose demostrado que saba salir tan airosa en sus empresas como el
sexo contrario. No obstante, aunque todos decan reconocer estas aptitudes,
segua colocndose a la mujer en un terreno secundario con respecto al
hombre. Existan infinidad de cargos que ellas, las mujeres, podan desem
pear fcilmente; sin embargo, se le negaba toda participacin. Nunca mejor
que ahora deban de hacer prevalecer sus derechos de igualdad, ayudando
al mismo tiempo con su colaboracin a que el aplastamiento del fascismo
fuera ms rpido. Todos los hombres tiles a la vanguardia! Las mujeres
podan suplantarlos, aunque no fuera en todo, por lo menos en gran parte
de ello, en la retaguardia.
O tro artculo titulado Mujeres de Vasconia: de vuestra lucha y trabajo
depende el maana libre, reincide en la cuestin de la emancipacin
femenina. Dice que la revolucin reclamaba su incorporacin colectiva a la
historia. La redencin histrica de la mujer no escapaba a las propias leyes
de la Naturaleza, que les haba demostrado que la evolucin y el progreso era
obra de masas y no de individuos; era de colectividades y no de unidades.

301

Alfredo Velasco Nez

....- ....................................

Por eso a la obra de rebelda sentimental, magnfica y audaz de sus heronas,


haban de oponer ese da una accin femenina de masas que, despertando
la conciencia de las dormidas y em pujando a los vacilantes, les site en un
movimiento de verticalidad ascensional, a nivel de los momentos (...) que
el destino marca, sin levantar jams la mano en demanda de tregua. Ese era
su camino y ese su destino. Acptenlo. Los que an estaban al margen de la
lucha, acuden a ella, la Revolucin les llamaba, las filas libertarias resultaban
vacas sin su presencia. Cuando estaba en peligro la cultura, la civilizacin,
los ms altos valores del intelecto y las ms firmes estructuraciones humanas
frente a la barbarie fascista, nadie deba desertar. Vivan en pie de guerra, y
la retaguardia era tambin frente de combate y quien en ella no combata
era un traidor a la causa. Pero el combate de retaguardia era el trabajo, factor
interesantsimo e imprescindible para la causa que defendan. Este artculo
lo firmaba Lola Gonzlez, de las Juventudes Libertarias.
El 16 de mayo de 1937, Nevoj firma el artculo Las mujeres a trabajar,
y los hombres?, en que trata de la labor de trabajo y nimo de la mujer
en la fortificacin. Dice que si verdaderamente haba disposicin en
las mujeres para trabajar y colaborar en la defensa de Bilbao, no haba
otros lugares donde colocarlas que se empleara menos esfuerzo fsico que
en la construccin de trincheras o el tendido de alambradas? Se haban
agotado, acaso, los hombres que podran realizar esta labor? En sus distritos,
en sus barriadas, conocan todas el percal. Descubrirlo era su misin. Si
saban compenetrarse, sin diferencias ideolgicas, que no caban en estos
momentos, habran logrado llevar la tranquilidad a los milicianos, que vean
con desagrado la falta de actuacin contra los emboscados, y la falta de
inters, por el emboscamiento de los otros, diciendo que no quieren hacer
el primo. Y con este estado de cosas haban de terminar ellas, encendiendo
la pasin de todos por la causa de la justicia y de la libertad, no permi
tiendo vacilaciones ni disculpas de nadie. Bilbao tena que hervir de fervor,
de dinamismo defensivo, de ardor combativo. Las jornadas del 19 de julio
haban de repetirse. Hicieran que los hombres se disputaran un pico, una
pala o un fusil. Y mientras, llas a los sindicatos, a ofrecer su concurso para
cubrir las vacantes que dejaron los hombres. A comenzar el aprendizaje de
los oficios tiles a la guerra en estos momentos. Una mujer en la retaguardia,
en un oficio cualquiera, haca tanto como un hombre. Un hombre, en las
obras de fortificacin, haca el trabajo de dos mujeres.

302

La Gesta traicionada
El 30 de mayo de 1937 Nevoj anuncia en su artculo precisamente titulado
Mujeres Libres la creacin de una agrupacin de esta organizacin de
fminas libertarias en Bilbao. Dice que la labor a realizar por Mujeres Libres era
muy im portante, por lo que afectaba a la marcha de la guerra y a la solucin
de los problemas que planteaba el desplazamiento de los hombres a las lneas
de fuego y a las fortificaciones. Pero y la que tendra que emprender despus,
una vez el proletariado triunfante? Esta era de mucha mayor envergadura,
y requera una mayor preparacin que se haba de ir procurando empezar
desde ese mom ento mismo, sin dilaciones, con un espritu prctico y una
visin de conjunto de los problemas que se plantearan en el futuro. Mujeres
Libres vena a cumplir un determinismo social, producto de la evolucin de
un pueblo hacia la libertad: la incorporacin de la mujer a la vida activa de
la sociedad, para mejorarla, para humanizarla y para embellecerla.
El 4 de junio de 1937, el Com it de la Agrupacin Mujeres Libres
(seccin Aseo del Miliciano Sin Familia) firma el artculo Agrupacin M u
jeres Libres (Seccin Aseo del miliciano sin familia), donde se presenta y
explica sus propsitos. Dice que el propsito de esta agrupacin reciente
mente constituida, al formar la seccin de Aseo del miliciano sin familia,
naci de la contemplacin del lastimoso estado en que se encontraban algu
nos milicianos, bastantes por desgracia, que, faltos para siempre o acciden
talmente del calor de la familia, no tenan quien les atendiera en el cuidado,
limpieza y conservacin de la vestimenta. Agrupadas con fines esencialmente
humanos e idealistas, Mujeres Libres vean estos problemas de ndole sani
tario y moral al mismo tiempo, y se imponan la tarea de procurar, en estos
momentos trgicos, hacer sentir a los combatientes el calor de las mujeres
de la retaguardia, para hacerles ms fcil y llevadera la estancia en el frente,
con cuidados y atenciones constantes y organizados. Cuidados y atenciones
que, estaban seguras, haban de insuflar mas moral y espritu combativo a
sus milicianos. A todos, porque todos eran suyos, por ser del pueblo; igual
los de Euzkadi que los asturianos o santanderinos. La principal falta que
notaban estos milicianos era la limpieza de sus ropas, y a solucionarles este
problema tenderan sus primeros esfuerzos. Alguien tena que sustituir a las
mujeres evacuadas al extranjero en el cuidado a los combatientes que antes
atendan. Y la poca de verano se acercaba. Los combatientes y la retaguardia
se hallaban expuestos a ser vctimas de enfermedades infecciosas, si no se
cuidaba con esmero la limpieza y desinfeccin de las ropas de los primeros,

303

Alfredo Velasco Nez

.............

.......... ...-...-

que podan fcilmente captar los grmenes bacteriolgicos en el ambiente


muchas veces infecto de los campos de batalla.
Un ltimo artculo, titulado Las Mujeres Libres y la guerra, del 10 de
junio de 1937, trata de esta efmera hazaa femenina. Dice que los liber
tarios acogan con regocijo siempre todo lo nuevo que se creaba, tuviera
esto la finalidad que tuviera. Por lo que de nuevo se constitua si se reali
zaba labor prctica, el pueblo lo aceptaba; pero si era un organismo intil
y perjudicial, este mismo pueblo, con su fino instinto, le haca un vaco y
producto de esto, mora por consuncin. Pero si tenan amplio criterio para
aceptar sin reservas todo lo que naca, tenan siempre un poco de indife
rencia para todo lo que se creara en momentos excepcionales, en los cuales,
con el nerviosismo, era quien rega los destinos de la vida; nerviosismo que
era lo ms opuesto al fro anlisis que daba como resultado el hallazgo de la
verdad. Cuando naci a la vida en Bilbao la agrupacin de Mujeres Libres
acogieron la idea con verdadera satisfaccin, porque les interesaba grande
mente cuanto a la mujer afectaba, y mxime cuando esto tenda a crear en
ella una consciencia social verdadera que la alejara de una vez para siempre
con los prejuicios rutinarios que haban sido su norte hasta el momento,
producto no de una mala educacin, sino de una total carencia de ella. Pero
no se atrevieron a hablar de este organismo nuevo hasta tanto no tuvieran
una prueba contundente de su eficaz labor a realizar, porque eran enemigos
de enaltecer, siquiera de hablar, de lo que no tena un valor real, o de lo que
no sala de lo vulgar y segua viviendo en el crculo vicioso que giraban todos
los dems. Pero ese da podan hablar con elogio, y con orgullo, de esta agru
pacin que haban constituido las mujeres libertarias. Serva esta agrupacin
para algo ms que para que hubiera un nombre ms, pero la labor prctica
sera la misma. Cumplan estas mujeres una misin que casi les daban ganas
de calificarla de sagrada. Seran ellas las encargadas de hacer agradable la
lucha del miliciano que careca de familia y afectos sinceros. Seran el leni
tivo que curara las durezas de la lucha. Seran el descanso carioso, noble y
desinteresado de los hroes annimos que diariamente exponan la vida por
conquistar su libertad. La labor de estas abnegadas compaeras era lavar y
recomponer la ropa del luchador que no tena quien se lo hiciera. Ellas, con
esta misin que desinteresadamente se haban impuesto, seran el vnculo
ms seguro para que no se produjeran y, si se haban producido, no se propa
garan las epidemias que eran consecuencia obligada del desorden higinico

304

La Gesta traicionada
que la guerra traa consigo. Las Mujeres Libres realizaban una meritoria labor
en pro del triunfo de su guerra, pues la guerra se ganaba de varias formas,
a la par que creaban una corriente de conocimiento entre ambos sexos que
impedira el da de maana que el hombre viera slo en la mujer el instru
mento de placer, el objeto de lujo, para satisfacer sus apetitos carnales. No;
producto de esta meritoria labor que realizaban, los hombres veran que la
mujer era un ser completamente igual a ellos, que no haba en ella ni superio
ridad ni inferioridad; que, al igual que ellos, senta y luchaba y tena criterio
propio, que haban de respetar si queran que fuera el suyo respetado. Esto,
y la autoridad moral que ellas con sus actos fueran capaces de conquistar,
y auguraban que sera mucha, sera el ms firme basamento de la bondad
y firmeza de carcter de la sociedad del maana; ya que era la mujer la que
tena sobre s la gran responsabilidad de acompaar en los primeros pasos
por la vida a los hombres de maana, y stos seran indudablemente los
que fueran sus maestros: su madre. Bien, muy bien, Mujeres Libertarias; los
hombres, que desde haca muchos aos luchaban por la idea de redencin
humana que se conoca por Anarqua, se ponan a su lado y les alentaban
en su camino emprendido y les ofrecan su incondicional apoyo, y tenan la
seguridad de que haban de conquistar el de todos en cuanto se percataran
bien de la gran labor que tan voluntaria como desinteresadamente haban
cargado sobre sus espaldas.
Com o conclusin de este apartado y, como se ha visto, hubo dos
discursos troncales sobre la mujer en el peridico C N T del Norte. Uno era su
contribucin al esfuerzo blico sustituyendo o complementando las tareas
masculinas de los hombres que luchaban en el frente. En este sentido, la
realidad fue que las mujeres siguieron desempeando sus tareas tradicionales,
no pudiendo demostrar su capacidad semejante a la de los hombres (salvo
el breve perodo de los inicios de la guerra). El veneno emancipador no dio
alas a la mayora de proletarias vascas. Y el otro discurso, el propiamente
emancipador, sostenido por algunas animadoras libertarias, y que se concredz en la creacin de una agrupacin de Mujeres Libres no pareci conseguir,
dada la brevedad de su existencia, la problematizacin y cuestionamiento
de la posicin de la mujer en una sociedad fuertemente tradicional en esta
materia. Pero hay que subrayar la brevedad de este conato de evolucin en
un asunto decisivamente antropolgico y necesitado de largas transforma
ciones a las que el Anarquismo fue favorable.

305

La Gesta traicionada

8.La cotidianidad en el CNT del Norte,


8.1. H istoria del peridico C N T d e l N orte.

La andadura del peridico C N T del Norte se inici el 21 de noviembre


de 1936 en que sali a la calle su primer nmero. Al principio fue una
publicacin trisemanal, que se publicaba los martes, jueves y sbados de
cada semana. Sus primeros seis nmeros, de una calidad muy pobre, se
imprimieron en una imprenta que posea la CNT. La redaccin y la sede de
la administracin se encontraban en la calle bilbana de H urtado de Amezaga
n 6. Solicitaron una imprenta mejor al Gobierno Provisional de Euzkadi
para la edicin del rgano libertario, pero su propuesta fue rechazada ale
gando que no haba ninguna disponible, ya que todas las empleaban los
dems peridicos de reciente aparicin. El editorial del peridico del 27 de
febrero de 1937 dijo que les dejaron desamparados oficialmente, mientras
que para otros quizs hubiera sido prdigo.
Simpatizantes y suscriptores del peridico pidieron al director que
transformara C N T del Norte en diario. Pero el peridico careca del
suficiente presupuesto para sostener un buen equipo de redactores. Adems
lo impriman en los talleres de El Nervin, donde era imposible que salieran
todos los das dos peridicos diferentes por insuficiencia de su maquinaria
y su inadaptacin a tal tarea. Se enteraron entonces de que haba otro
peridico, llamado El Noticiero Bilbano, que desde haca ms de cuatro
meses apenas venda unos pocos ejemplares en los quioscos. El propietario
de dicho peridico, Alejandro Echevarra, perda dinero todos los das y

307

Alfredo Velasco Nez


pensaron que exista la posibilidad de entenderse con l para sacar el C N T
del Norte en su taller. En realidad, el Gobierno Vasco obligaba a la empresa
editora de El Noticiero Bilbano a que sacara el peridico para dar una imagen
de liberalismo y pluralidad informativa en el Pas Vasco. Pero, de hecho, se
tiraban unos quinientos ejemplares, se vendan muchos menos, y su balance
era altamente deficitario. Echevarra no poda cerrar su peridico para dar
muestras de unidad del capital vasco con su gobierno provisional. Era un
castigo porque Echevarra se haba sumado tardamente a la Repblica,
concretamente el 8 de agosto, y no era de fiar. As que, tras negociarlo, C N T
del Norte contrat la tirada con los talleres de esta empresa del potentado
Alejandro Echevarra. De esta forma el peridico nmero 15 con fecha de
24 de diciembre de 1936 sali de los talleres del Noticiero Bilbano, coinci
diendo con su cambio de lnea editorial a una ms crtica con el Gobierno
Vasco tras transcurrir el tiempo suficiente para su estructuracin y primeras
concreciones polticas.
El Gobierno Vasco, acusando las crticas anarquistas, trat de atacar al
C N T del Norte a pesar de haber respetado escrupulosamente su legalidad.
Quiso eliminar la posibilidad de que se editara la publicacin en los talleres
del Noticiero Bilbano. Los socialistas informaron a los libertarios de que el
Gobierno Provisional, en nombre de una ptima redistribucin de talleres
y por la falta de papel, y con el objeto de crear dificultades a la C N T en la
impresin de su peridico, les enviaba a los talleres de El Nervin, exiguos
y compuestos de maquinaria obsoleta y anticuada. Puestos, por tanto,
sobreaviso, los libertarios lo consideraron un atentado contra la C N T y
pretendieron contrarrestar la maniobra mediante la compra por el sindicato
de los talleres de Echevarra.
Manuel Chiapuso trat el negocio de la compra con el propietario
getxotarra. El 25 de febrero, C N T del Norte anunci que dos das antes
se haba elevado a escritura pblica, ante notario, la formalizacin del
contrato convenido con el propietario de El Noticiero Bilbano. El precio de
la compraventa y sus gastos se aproximaba al milln de pesetas. Se convino
un crdito de dos meses a la C N T para efectuar el primer pago. Haba una
clusula, solicitada por la CNT, diciendo que el contrato no tendra valor
hasta que los sindicatos, reunidos a este fin, lo ratificaran. Pero el Gobierno
Vasco quera sacar a los anarquistas de los talleres del Noticiero Bilbano para
poner en su lugar a los comunistas y su rgano Euzkadi Roja. Entonces, stos

308

La Gesta traicionada
salieron al paso del anuncio de la compraventa el 26 de febrero, diciendo
que careca de validez porque era ms bien una simulacin. Los libertarios
respondieron al da siguiente que el contrato cumpla todos los requisitos
legales y, adems, se adecuaba a los acuerdos tomados anteriormente por la
Junta de Defensa de Bizkaia: toda opinin popular debe poseer un portavoz
para expresar su ideologa. En la compraventa hubo otra clusula de nulidad
del contrato en previsin de que la Delegacin de Hacienda dispusiera otra
cosa. Esta clusula de nulidad fue impuesta por la empresa de El Noticiero
Bilbano que no quera un enfrentamiento directo con el Gobierno Vasco.
El Departamento de Hacienda del Gobierno Vasco comunic en marzo
de 1937 a la C N T que los peridicos La Gaceta del Norte, El Nervin y El
Noticiero Bilbano iban a ser suspendidos y en sus imprentas se editaran
los peridicos que carecan de ellas. En concreto, los talleres de El Noticiero
Bilbano, donde se tiraba C N T del Norte, seran cedidos al Partido C om u
nista para su edicin de Euzkadi Roja. Al C N T del Norte se le adjudicaban
los talleres de El Nervin, anulando as la compra que haban hecho los
anarquistas a Alejandro Echevarra. En la convocatoria de Hacienda expona
que a pesar de la dicha compraventa efectuada por los dichos otorgantes,
quedaba facultada la sociedad E l Diario Noticiero Bilbano para tratar con
Euzkadi roja en las mismas condiciones y precio que hasta la fecha haban
regido para la tirada en estos talleres del peridico C N T del Norte pero
guardando la debida proporcin, es decir, elevando el precio en la cantidad
correspondiente, habida cuenta de que el rgano autoritario era diario y
C N T del Norte trisemanal (cuestin errnea, pues el peridico libertario
norteo era diario desde el 14 de febrero). Esta medida se subordina a
cualquier medida que en sentido contrario pueda dictar en lo sucesivo el
Poder Pblico. La convocatoria de Hacienda haba tomado del contrato
de compraventa concordado entre el notario y la C N T esa clusula, acep
tada por el sindicato, porque Echevarra no se atrevi a enfrentarse con el
Gobierno Vasco de frente. En ltimo extremo se admiti por ambas partes
que Euzkadi Roja y C N T del Norte cohabitaran en los mismos talleres.
Mientras, ese mismo da, la polica autonmica se present en la imprenta
de la calle Ledesma con una orden del fiscal y recogi la revista libertaria
Horizontes en una actuacin relacionada con la cuestin del peridico y por
un artculo irnico en el que se cuestionaba la virginidad de la madre de
Jesucristo. La C N T encarg a un abogado socialista tramitar el pago de los

309

Alfredo Velasco Nez


derechos del contrato de compraventa en Hacienda (unas 40.000 pesetas).
Pero Hacienda se neg al cobro por no contradecir al Gobierno Vasco. C N T
del Norte sigui saliendo pero el nmero del 4 de marzo fue saboteado, pues
los paquetes enviados por el tranva de Durango fueron echados al agua por
un grupo armado de ametralladoras. El 12 de marzo de 1937 Manuel Foyos,
Secretario del Com it Regional de la C N T del Norte, envi a un notario la
ratificacin del contrato de compraventa por los sindicatos.
Un socialista advirti que Hacienda iba a ejecutar las decisiones
gubernamentales a los responsables del peridico crata. Chiapuso y Rebolleda, componentes del comit Regional de la C N T del Norte, esperaron
en El Noticiero Bilbano la llegada de los interventores gubernativos. El 24
de marzo de 1937 lleg la ertzaa, polica armada del Gobierno Vasco, y
tras una resistencia pasiva simblica, les condujo a la Direccin General de
Seguridad, al despacho del director Arregui. Arregui confirm que Telesforo
M onzn le haba encomendado la misin de apoderarse de los talleres del
peridico y detener a todo el que opusiera resistencia.
Esta incautacin fue la causa de que C N T del Norte no fuera editado
desde el da 23 de marzo al 29 de abril de 1937, fecha en la que reanuda su
actividad normal imprimindose desde los talleres de El Nervin.
La C N T interpret la incautacin efectiva como un intento del Gobierno
Vasco de mejorar la posicin del Partido Com unista de Euzkadi en detri
mento y con notable perjuicio del movimiento libertario, caracterizado por
su antifascismo y desprecio absoluto a todas las situaciones de privilegio.
Este anlisis vino en el editorial del 8 de abril de 1937 titulado Contra toda
ley.
La noticia de la detencin por el Gobierno Vasco de dos miembros del
Comit Regional lleg pronto al conocimiento de los seis batallones de la
C N T que se pusieron en guardia ante el ataque a sus lderes. Unos estaban
ocupando posiciones en el frente y otros estaban de descanso. El batalln
Bakunin tena dos compaas en once posiciones del frente y otras dos en
el Reformatorio de Amurrio: compaas que se relevaban cada siete das.
Entonces, las dos compaas que estaban de descanso en el Reformatorio,
cuartel del Bakunin, fueron cercadas en su acuertelamiento por dos
batallones nacionalistas. El lehendakari Aguirre tema una sublevacin anar
quista. Ante semejante amenaza, los cercados tomaron posiciones defen
sivas en las ventanas, puertas y terrazas del Reformatorio. Su voluntad era

310

La Gesta traicionada
dejarlo todo para liberar a sus coordinadores. Hubo largas conversaciones
entre los comandantes nacionalistas y el comandante del Bakunin, Olmos,
quien amenaz con desguarnecer el frente de sus dos compaas si los
nacionalistas no deponan su actitud y se volvan a Bilbao. Algo similar
ocurri con el batalln Malatesta, que se encontraba descansando en su
cuartel en Portugalete. Con el Durruti sucedi lo mismo. El batalln Isaac
Puente se dirigi hacia Bilbao y tom posicin cerca de Galdakao, cuando
dos batallones nacionalistas iban a desarmarlo. Hubo tambin discusiones
entre los comandantes y la oficialidad. Por lo tanto, el Gobierno Vasco tena
un plan para el desarme de los batallones del sindicato anarcosindicalista
ante su posible reaccin a la detencin del Comit Regional. Hubo entre
vistas dramticas entre los comandantes Eskauriaza y Lago, del Malatesta
y del Isaac Puente, y los de los nacionalistas vascos, teniendo a las tropas
desplegadas en campo abierto. Compaeros en la guerra decidieron no abrir
fuego y dirigirse a sus superiores a pedir explicaciones sobre lo ocurrido en el
plano poltico. Los datos con que contaban los gudaris eran que la C N T se
haba levantado contra el Gobierno Vasco y que quera hacer la revolucin
en Bilbao. Los libertarios les explicaron lo sucedido con el C N T del Norte y
la detencin de los miembros del Com it Regional. La situacin entre los
combatientes enfrentados se relaj a la espera de la decisin final. En Basauri
estaba el batalln Sacco y Vanzetti, descansando. Se llam al comandante
Rivera, que recibi al mismo tiempo una orden del Estado Mayor de subir
a las posiciones. Rivera opt ante las contrardenes por aguardar antes de
ocupar las posiciones. Por esto fue encausado por indisciplina. La cosa no
pas a mayores ante la ofensiva de Mola de una semana despus.
Hubo una reunin del Lehendakari Aguirre con M anuel Foyos y Shanti,
del Comit Regional, y el comandante Rivera. La C N T le dijo que se senta
marginada de las decisiones del Gobierno Vasco y Aguirre ofreci un cargo
en el gobierno al sindicato. Foyos estubo a punto de aceptar el cargo en el
gobierno pero los milicianos expresaron sus quejas a Aguirre, que tambin
era consejero de Defensa. Aguirre dijo que trataran con ms calma los pro
blemas polticos y que haran la vista gorda con los actos de indisciplina mi
litar. Exigi respeto a las decisiones del Gobierno Vasco sobre la distribucin
de los talleres de prensa y dio su personalidad para garantizarles las mejores
condiciones para que saliera el C N T del Norte.

311

Alfredo Velasco Nez


Sectores nacionalistas y comunistas del Ejrcito de Euzkadi y del
Gobierno Vasco exigieron el desarme de los batallones de la C N T y llevar
a sus integrantes a batallones disciplinarios, pero Aguirre se opuso tajante
mente y consider un error la actuacin previa del Gobierno Vasco en el
conflicto. El Com it Regional calm a los batallones ms recalcitrantes y el
ms reacio, el Bakunin, necesit dos das de conversaciones para volver a la
situacin anterior. Chiapuso y Rebolleda fueron puestos en libertad.
Mientras llegaba un compromiso entre la C N T y el Gobierno Vasco el
peridico C N T del Norte se traslad a Santander sin problemas de censura.
La redaccin provisional se instal en la calle Concordia n 15 de aquella
capital hasta finales de abril, que regres a Bilbao a la calle Ronda n 32. En
su periplo santanderino el peridico anarquista solo sac dos nmeros los
das 8 y 14 de abril de 1937. El primero de los nmeros tirado en Santander
se encarg de protestar por los hechos sucedidos en los talleres de El Noticiero
Bilbano, recordndole as al Gobierno que seguan aguardando soluciones
diferentes a las dadas por l.
Pero el panorama cambi radicalmente al producirse la ofensiva de los
rebeldes iniciada el 31 de marzo. La C N T prefiri dejar las cosas para ms
adelante ante un ataque faccioso que posea las caractersticas de una ofensiva
total sobre Bilbao y contra la cual sera necesario emplear todas las energas.
La lnea editorial del C N T del Norte se sum ntegramente a esta visin.
El 29 de abril sali en Bilbao el nmero 71 del C N T del Norte tras su
etapa en Santander, localidad de salida que retardaba la informacin en un
mom ento tan decisivo e intenso como en plena ofensiva de Mola.
El ltimo nmero de C N T del Norte saldra el 16 de junio de 1937, poco
antes de que entraran las tropas franquistas en Bilbao. El peridico se haba
convertido en diario desde febrero de 1937 mejorando mucho su calidad y
presentndose como el rgano de la Confederacin Regional del TrabajoAIT.
Entrando en consideraciones tcnicas del peridico, ste tir un total
de ciento once nmeros. Fue trisemanario hasta el 16 de febrero de 1937,
momento a partir del cual se convirti en diario. En su primera poca C N T
del Norte estaba integrado por seis pginas, pero a raz de una orden del
Consejero de Industria del 18 de diciembre de 1936 que conmin a los
peridicos que pasaban de seis hojas a que se realizasen con un mximo de
cuatro sin aum entar el formato, en funcin de la escasez de papel, se tir con

312

La Gesta traicionada
cuatro. Desde que se convirti en diario pas a tirarse con seis hojas, salvo
los dos nmeros sueltos que se editaron en su periplo santanderino, que lo
hara con cuatro, y 3 nmeros de su etapa posterior que lo hara con ocho.
El precio se mantuvo constante en 15 cntimos, aumentara o disminuyera
el nmero de pginas. La suscripcin anual para Bilbao costaba 36 pesetas,
y 42 para otras poblaciones.
En cuanto al contenido informativo del peridico, este era muy variado.
La primera pgina del peridico anarquista estaba dedicada a la informacin
de actualidad e inclua un editorial, que fue elaborado siempre por Valle,
segn las orientaciones del Com it Regional de la CNT, salvo una excepcin
que realiz Fuello. La segunda pgina se dedicaba a informacin nacional
y la ltima a noticias internacionales. El resto de las pginas se dedicaba a
informacin local, avisos, comunicados y partes de guerra. Una seccin casi
diaria fue Latigazos, firmada por Tiberio Graco. Tuvo muchos colaboradores
y el director fue Manuel Chiapuso.

313

Alfredo Velasco Nez


8.2. C N T d e l N o rte y la censura.

Una actividad fundamental en la poltica de comunicacin del Gobierno


Vasco fue la censura, realizada por el Departamento de Gobernacin,
cuyo titular era el nacionalista Telesforo M onzn. El Departamento tena
una Secretara General, a cargo de Jess Luisa Esnaola, y dos Direcciones
Generales, una de Seguridad y otra de Administracin Local. Uno de los
cinco gabinetes de la Secretara se ocupaba de la censura de imprenta. La
censura cumpla una doble funcin: por una parte, evitar que se filtraran
datos de inters militar (situacin de batallones, movimiento de tropas,
concentraciones, etc.); y por otra, evitar informaciones que pudieran
menoscabar la moral de la poblacin o perjudicar la causa republicana.
La censura de Gobernacin trat de evitar en ocasiones que se publicaran
comentarios crticos y enfrentamientos, lo que hizo que se resintieran los
peridicos de los partidos menos moderados que eran los que siempre tenan
algo o a alguien a quien criticar. En especial, el peridico ms censurado fue
el de los anarquistas, el C N T del Norte.
Coincidiendo con el inicio de la ofensiva rebelde, el 31 de marzo de
1937, la consejera de gobernacin del gobierno de Euzkadi dio una serie
de normas para la censura de prensa que era necesario fueran tenidas en
cuenta por los camaradas redactores. La primera impeda publicar la
situacin de los diversos batallones, abstenindose de publicar dnde se
alojaban los batallones y, cuando se reseaba alguna accin de guerra en
las que se expresaban las posiciones en que haban tenido lugar, reservar
los nombres de los batallones y mandos que haban tomado parte en la
accin. La segunda, ocultar cuidadosamente la situacin de las fbricas de
material de guerra. La tercera, evitar la publicacin de noticias en trminos
que pudieran deprimir el espritu antifascista. La cuarta, no atacar a otros
partidos polticos u organizaciones sindicales antifascistas, lo cual no exclua
la propaganda de cada idea, si se haca con exquisito respeto al adversario.
La quinta, respeto absoluto a las figuras representativas de cada clase de
ideas polticas, religiosas y sociales, siempre que no se mostraran enemigos
de la causa antifascista. La sexta, abstenerse de atacar al gobierno y a los
organismos que de l dependan, enviando a los departamentos correspon
dientes las denuncias que pudieran recibir por deficiencias en los servicios,

314

La Gesta traicionada
pero sin excluir la funcin de crtica respetuosa y positiva. La sptima, tratar
con el mximo respeto a los Estados o representaciones de los mismos que
no se hubieran mostrado enemigos del gobierno legtimo, sin que esto
excluyera la crtica de sus actuaciones. La octava, no publicar blancos para
no dar la impresin de que se callaban noticias desagradables, con margen
para lneas en noticias o comentarios. Q ue la censura comience a las 10:30.
La novena, enviar al Gabinete de censura tres pruebas debidamente selladas
con el nombre del peridico respectivo, para que una de ellas sea devuelta
con la conformidad o tachaduras de la Censura, otra se archivara por el
Gabinete de la Censura y la tercera pudiera ser enviada a cada uno de los
Departamentos a que pudieran afectar las indicaciones o sugerencias que
existieran en los escritos. La dcima, envo de las pruebas con suficiente
antelacin para que la labor de la Censura no se realizara apresuradamente.
A estas normas se les aadi un anexo del da 9 de junio de 1937 que
deca: A fin de evitar tachaduras en las informaciones de la guerra, como
en cualquier otro gnero periodstico en relacin con la misma notas,
avisos, anuncios, esquelas mortuorias de combatientes, etc.- se recordaba
a los seores Directores de las publicaciones bilbanas que estaba prohibido
designar su nombre, nmero o cualquier otra indicacin que las identificara,
las unidades militares -divisiones, brigadas, batallones- que intervinieron
en los combates reseados, o que guarnecan determinado sector o posicin.
Asimismo, debera tenerse presente que estaba prohibido precisar los lugares
batidos por la artillera y la aviacin enemigas.
Las crticas de los peridicos censurados y que mostraban el malestar
contra la censura llevaron a Telesforo Monzn, consejero de la gobernacin,
a plantear en un consejo extraordinario del 17 de marzo el problema del
ejercicio de la censura en la prensa. El acuerdo del gobierno, tomado por
unanimidad, fue que sta se ejerciera con todo rigor y que se sancionase
indefectiblemente con la suspensin de peridicos, y dems medidas que
procedieran, el hecho de la publicacin de originales que la censura hubiera
tachado.
En el caso del C N T del Norte, sus denuestos contra la censura del
Gobierno Vasco fueron constantes. Hay en esta nave -escriban- quienes
llevan el timn y la manejan imponiendo sus decisiones y sin admitir inje
rencias de quien tiene perfectsimo derecho a hacer or su voz y manifestar
su criterio, hoy en abierta pugna con los que han trazado la carta de derrota

315

Alfredo Velasco Nez


del viaje emprendido. Reclamaban su derecho a expresarse como una parte
de la opinin pblica, como parte integrante de la poblacin civil y en
armas, y su derecho a criticar incluso la labor legislativa, en la cual haban
visto muy poco de avance social y mucho de consagracin de lo que hay
que extirpar. Aunque decan realizar una crtica benevolente, que haba
llegado al mximun de tibieza por imperativos de la guerra, la censura caa
una y otra vez sobre ellos. Sus dificultades con la censura fueron tales que
incluso se plantearon la posibilidad de pasar a la clandestinidad como en
pocas anteriores: Lamentaramos, aunque no nos asusta por estar ya fami
liarizados, recurrir a la clandestinidad, pero spanlo: de nuestras normas, no
habr quien nos separe ni un pice (editorial En la brecha, del 7 de enero
de 1937). As, los editoriales del peridico libertario en los que se arremete
contra la censura son bastante frecuentes. En Coces contra el aguijn del
2 de febrero de 1937, dice nuevamente y con despiadada saa fue mutilado
nuestro editorial del pasado nmero; las huellas indelebles del fementido
lpiz rojo quedaron grabadas en los surcos de nuestra prosa henchida de
honradez y sinceridad. En el editorial del 26 de febrero de 1937 titulado
Por los fueros de la verdad y la justicia decan que hemos visto con dolor
cmo nuestros artculos, escritos con la nica intencin de exponer nuestra
opinin con relacin a los problemas planteados, sugiriendo soluciones, que
podrn ser o no acertadas, mordidas por el lpiz rojo.
En un editorial titulado Peridicos de empresa y peridicos de clase los
libertarios se quejaban de que los censores mutilasen sus artculos, que las
ms de las veces han tratado de orden doctrinario y cuando ms, de orienta
cin y prevencin de la retaguardia. Fueron mutilados total o parcialmente
9 editoriales e infinidad de artculos. Los veinte nmeros comprendidos
entre el n 17 y el n 36 sufrieron la censura de al menos un artculo,
llegndose al extremo con el n 25, al que fueron censurados seis artculos.
An as, el caso ms grave fue el del da 18 de febrero de 1937 en que sali a
la calle el diario C N T d el Norte con un artculo que, en principio haba sido
prohibido por la censura. La polica bilbana se tom el trabajo de recorrer
todos sus puestos de venta para retirarlo de la circulacin. Sin embargo, la
censura se hizo menos severa que antes en los ltimos meses de la guerra
segn dice M anuel Chiapuso en su libro El Gobierno Vasco y los anarquistas,
comentando la entrevista de la C N T vasca con el lehendakari Aguirre tras
los sucesos de mayo en Barcelona.

316

3a Parte:
Del Gobierno
Provisional Vasco
al final de la
Guerra en el norte

La Gesta traicionada

9.La ofensiva Nacional contra Bizkaia hasta la


cada de Bilbao.
9.1. La cuestin de la intervencin de la C N T en el Gobierno Vasco.

Anteriormente a la constitucin del poder autnomo vasco durante la


guerra civil, los anarcosindicalistas del Norte celebraron diversos contactos
con los diferentes partidos polticos que componan el Frente Popular con
el inters de incorporarse al nuevo organismo de carcter gubernamental
como lo haban hecho en las Juntas de Defensa de Gipuzkoa y Bizkaia. Estos
contactos previos fueron intiles, pues contravenan el inters exclusivista de
los nacionalistas vascos. Pero los libertarios siguieron en sus trece y con ms
ahnco a partir del 4 de noviembre de 1936, cuando la C N T particip efec
tivamente en el Gobierno de la Repblica. El lehendakari Aguirre se neg
a esta intervencin en el Gobierno Vasco aduciendo que el gobierno era un
organismo reservado exclusivamente a partidos polticos siendo, en conse
cuencia, un lugar baldo para organizaciones sindicales. Se neg a admitir a
la C N T pero ofreci una consejera a la FAI puesto que, como l crea, era
sta ltima quien actuaba de correa de transmisin del sindicato confederal
a igual manera que el Partido Socialista controlaba a la U G T o el PNV a
STV.
Aguirre contact personalmente con los fastas Juan Frax y Primiti
vo Rodrguez, que eran del ala ms purista del movimiento libertario de
Euzkadi y que rechazaron la participacin de sus siglas en el Gobierno Pro
visional, amparndose en los principios anarquistas y su pureza ideolgi
ca. Esta decisin fue muy polmica para la mayor parte de los afiliados a
la C N T y el Com it Nacional de la C N T mand un delegado, Antonio
Moreno Toledo, a pedir explicaciones a Aguirre. Moreno declar el 20 de

319

Alfredo Velasco Nez


noviembre de 1936 en Solidaridad Obrera que el Gobierno de Euzkadi,
nos dijo el seor Aguirre, ha estudiado detenidam ente la conveniencia de
aceptar la colaboracin de las organizaciones obreras, pero considerando
que su composicin es de partidos polticos y no de clases, ha credo opor
tuno el no dar ingreso a la CNT. Ahora bien, si la FAI lo hubiera acepta
do no habramos tenido inconveniente en colaborar con ella. La mayora
de la C N T vasca, que quera colaborar, consider esta posicin de Aguirre
como una hbil maniobra para no aceptar a los libertarios en su gobierno,
sabedor de que la FAI se negara. Todas las organizaciones polticas vascas
coincidieron en que el movimiento libertario tena que estar representado
en el gobierno autnom o de la regin y decan que interviniera la FAI,
pues la C N T se hallaba compuesta de los mismos afiliados. Los libertarios
del N orte estimaron mayoritariamente que la FAI deba intervenir, como
organismo especfico que era. Por su parte, la C N T deba asumir todos los
problemas de cariz econmico, con lo cual tena bastante. As prosiguieron
sus gestiones acompaadas de protestas en las calles de Bilbao y otros pue
blos de la provincia con carteles y pasquines con la consigna: Exigimos
la participacin de la C N T . La C N T y las masas populares del resto del
Estado no entendan su exclusin del gobierno autnomo. Insistan en no
viembre y diciembre de 1936 sobre la obra leal y denodada de los libertarios
vascos, sobre la necesidad de estar todos unidos y de ser responsables, sobre
la importancia de la representacin en el gobierno de todos los sectores an
tifascistas sin excepcin.
La C N T haba tomado un papel destacado en Gipuzkoa el 19 de julio
evitando que cayera en manos facciosas. Tambin haba participado en las
Juntas de Defensa de Gipuzkoa y Bizkaia. Al contrario que en el resto del
Estado, la C N T no cometi abusos anticlericales. Tampoco haban socia
lizado ninguna empresa vasca y su intervencin en la industria haba sido
moderada, al contrario que en el resto del territorio leal. Tampoco eran los
libertarios un sector numeroso en Euzkadi, pero s ms representativos que
los republicanos y de similar fuerza a los comunistas. Poco despus de la
sublevacin fascista sus militantes crecieron en bastante nmero a causa de
su eficacia y combatitividad. Los seis batallones de la CNT, su potencial
armado, aceptaron la militarizacin con disciplina, jerarqua y autoridad
estrictas. No existieron en el Pas Vasco columnas incontroladas y autnomas
de milicianos, caso nico en la zona republicana. Por tanto, la negativa de

320

La Gesta traicionada
Aguirre slo se explic por el odio y el miedo que sentan los nacionalistas
por la extrema izquierda revolucionaria encarnada por la CNT, apoyados
por el recelo de comunistas y socialistas que rivalizaban con ellos por su
izquierda y les parecan demasiado emprendedores.
La C N T prosigui sus gestiones y continu con sus protestas y reparto de
octavillas. A la vez ayud al Gobierno Vasco en los asuntos en que decidan los
cargos de la C N T espaola. Tambin aument en efectivos y los batallones
sufrieron deserciones con abandono de alguna posicin en el frente. La
CNT, cada vez ms importante, no tena responsabilidad en el gobierno y
acendraba sus crticas al mismo. Estos hechos alarmaron a los gobernantes
vascos y quebrantaron su intransigencia. Aguirre se vio obligado a llamar a
la C N T y a proponerle la entrada en su gobierno. Aguirre se entrevist el 9
de mayo de 1937 con M anuel Foyo y Manuel Chiapuso, que representaban
a la CNT, y Rivera, comandante del batalln confederal Sacro y Vanzetti,
para acordar la modalidad de la participacin departamental de los liber
tarios. Pero Rivera adopt en el ltimo mom ento una actitud dogmtica
afirmando que el lugar de los anarquistas no estaba en el Estado y preocu
pndose por cuestiones ms prcticas de pertrechamiento militar. Aguirre
aplaz las negociaciones ante esta reaccin. Pero pocos das despus de este
imprevisto incidente se desencaden la gran ofensiva fascista contra Bilbao.
Se priorizaron las necesidades militares y las cuestiones polticas fueron
relegadas a segundo trmino. El problema de la incorporacin de la C N T al
gobierno vasco ya no volvi a plantearse.

321

Alfredo Velasco Nez


9.2.
C ronologa de los hechos ms relevantes desde la aprobacin del
Estatuto Vasco hasta la ofensiva de M ola.

Los enemigos se desentendieron de los frentes del Norte desde la forma


cin del Gobierno Provisional Vasco. Todo su inters se centr en las intensas
batallas que se libraron en los alrededores de M adrid. Esto supuso una tregua
tcita en los frentes de Euzkadi que, poco a poco, se transformaron en po
siciones estables, con la nica novedad de pequeas correcciones de algunas
posiciones y constantes caoneos y golpes de mano que mantuvieran vivo el
enfrentamiento de ambos contendientes.
El Gobierno Vasco pudo reorganizar las milicias en un ejrcito regular, con
sus batallones y compaas, y con un Estado Mayor dispuesto a llevar a cabo
la acordada militarizacin. El hecho de encontrarse aislado del grueso del
campo republicano por las circunstancias de la guerra civil situ al Gobierno
Vasco casi en la posicin de poder actuar como gobierno independiente.
Poseera un ejrcito sobre el cual poda mandar, una polica propia y las
finanzas. Era tentador, pues, el actuar con todas las caractersticas de un
gobierno, cuyo origen provena del aislamiento.
Jos Antonio Aguirre, Consejero de Defensa y asesorado por militares
profesionales, organiz un Departamento de Guerra con todas sus secciones
y dependencias y moviliz cuatro quintas, hecho que solamente se verific
en Euzkadi por aquellas fechas. Fue emitido un decreto de movilizacin,
hecho pblico el 16 de octubre de 1936, se establecieron las zonas de guerra,
se militarizaron las fbricas destinadas a produccin de guerra y a las milicias
convertidas en ejrcito. El 7 de noviembre de 1936 se legaliz la organizacin
de la Jefatura del Estado Mayor del Ejrcito de Operaciones de Euzkadi. As,
el gobierno puso a disposicin del mando para el da 20 de noviembre un
ejrcito de maniobra de 27 batallones de Infantera, de setecientos cincuenta
hombres cada uno, seis batallones de Intendencia y Sanidad, Transmisiones,
Zapadores, etc., y un regimiento de Artillera, adems de las unidades divi
didas en sectores y organizadas en batallones que cubran todo el frente de
Gipuzkoa y que ascendan de doce a quince mil hombres ms.
La C N T aport seis batallones al Ejrcito vasco. El Isaac Puente, en refe
rencia al mdico anarquista de Maeztu fusilado en septiembre de 1936; el
Bakunin, prohombre junto a Carlos Marx de la I Internacional; el Malatesta,

322

La Gesta traicionada
terico anarquista italiano; el Celta, integrado por gallegos de la zona de
Pasaia y huidos de su regin al inicio de la contienda; el Sacco y Vanzetti, en
referencia a los dos anarquistas ejecutados en EE.UU. despus de una gran
campaa internacional de apoyo a su libertad; y el Durruti, en memoria
del carismtico anarquista muerto en M adrid el 20 de noviembre de 1936.
Com o curiosidad, decir que el batalln Isaac Puente integr en sus filas a
Antonio Saln Cubano, el nico miliciano de raza negra del Ejrcito Vasco.
Vecino de Santurtzi, Antonio Saln era trabajador de la empresa Altos
Hornos de Vizcaya cuando se produjo el golpe militar, integrndose en el
batalln anarquista y siendo ascendido a teniente en la campaa de Legutio,
en diciembre de 1936. Fue detenido, como tantos milicianos vascos, por las
tropas fascistas en Santoa, en el verano de 1937.
Como aspecto importante a nivel simblico, y al igual que otras organi
zaciones, los sindicatos anarquistas utilizaron el himno llamado Redencin,
compuesto por Alicia Vzquez: Surge llena de pasin/ la Confederacin/
dejando oir su voz potente/ en la batalla/ Vibra todo el corazn/ y llena de
valor/ avanza firme/ y avasalla.
El Gobierno Vasco respondi a la primera necesidad de comportarse ib
ricamente. El 16 de octubre, el coronel Aranda pudo escapar al asedio puesto
por los republicanos a la capital asturiana de Oviedo y hacerse dueo de la
ciudad. El Gobierno Vasco, como muestra de solidaridad, mand fuerzas
para reforzar los frentes asturianos. Asimismo, acept desembarazarse de
varios batallones para la ofensiva contra Oviedo, de acuerdo con los planes
del jefe militar Ciutat, cuya poltica consisti en hacer un todo de las tres
partes del Norte republicano. El Gobierno Vasco acept la llegada del general
Llano de la Encomienda para ponerse al frente de las tropas en nombre del
gobierno central.
El resto del mes de octubre, y mientras se proceda a la militarizacin
del ejrcito vasco, los facciosos fusilaron en Hernani al padre Ariztimuo el
da 17. El da 20, Azaa, Presidente de la Repblica, abandona Madrid y se
traslada a Barcelona. Al da siguiente 16 oficiales y 160 soldados alemanes
colaboraran por primera vez con los rebeldes en operaciones terrestres.
Portugal rompi sus relaciones diplomticas con M adrid el da 24. Al da
siguiente salan del puerto de Cartagena 510 toneladas de oro con destino
a la Unin Sovitica. El 28 hacen su aparicin los rpidos bombarderos
rusos SB-2 o Katiuskas. El da siguiente son fusilados en Madrid los fascistas

323

Alfredo Velasco Nez


Ramiro de Maeztu y Ramiro Ledesma Ramos. El 30 de octubre empieza
a funcionar el Socorro de Invierno por inspiracin directa de Franco, y se
instituye el Da del plato nico.
El mes de noviembre de 1936 empieza con el ingls Edn afirmando
en la Cmara de los Comunes britnica que su gobierno no concedera
los derechos de beligerancia a las tropas de Franco. El da 2 se bombardea
Bilbao. El da 4, los anarquistas acceden a participar en el gobierno de Largo
Caballero. El da 6, el general Miaja se hace cargo de la Junta de Defensa de
Madrid. Ese mismo da, en Alemania, se constituy la Legin Cndor. El da
7, el gobierno republicano abandona M adrid y se traslada a Valencia. El da
8, las repblicas centroamericanas de Guatemala y el Salvador reconocan
al gobierno de Franco. Ese mismo da se producen fusilamientos en masa
de desafectos a la Repblica en la localidad madrilea de Paracuellos del
Jarama. El da 18, Alemania e Italia reconocen de derecho al gobierno de
Franco. En la Casa de Campo de M adrid caa el infante Alfonso de Borbn
y Coburg, aviador. El 19 es herido mortalm ente D urruti en la madrilea
Ciudad Universitaria. Al da siguiente, en Alicante, es fusilado Jos Antonio
Primo de Rivera, fundador de la Falange Espaola. El da 23 llega a Valencia
la primera expedicin de intelectuales procedente de M adrid. El da 25, en
la zona republicana, se crean las Escuelas de Guerra, que luego se denomi
narn Populares. El da 27 se produce el asalto de la embajada alemana en
Madrid. Al da siguiente, y en el mismo lugar, se fusila a Pedro M uoz Seca.
A punto de cumplir dos meses de mandato, el Gobierno Vasco plane
una operacin sobre Vitoria-Gasteiz iniciada el 30 de noviembre. La
ofensiva llamada de Villareal o Legutio fue mandada desde la altura
de Montxotegi por Francisco Ciutat, acompaado del asesor sovitico
Tumanov y directamente por Modesto Arambarri al amanecer del lunes 30
de noviembre. Por parte vasca, entraran en combate 25 batallones sobre
tres objetivos. Entre ellos participaron los de la C N T Isaac Puente y Sacco
y Vanzetti. Todos los efectivos del Ejrcito Vasco, recin creado, estuvieron
presentes en esta ofensiva. La mayora, adems, eran voluntarios que se haban
alistado antes del decreto de movilizacin de quintas del 16 de octubre. El
ejrcito movilizado fue de casi 20.000 hombres. Entre ellos, era notoria la
mayora de militantes frentepopulistas (incluida la C N T ), que resultaron ser
el 80% de los milicianos vascos presentes en la ofensiva. El mismo da 30
lograron conquistar un pinar y cortar la carretera de Vitoria-Gasteiz. El 1 de

324

La Gesta traicionada
diciembre las fuerzas rebeldes de Solchaga rechazaron tres asaltos vascos en
Legutio. El da 2, Alonso Vega reconquist por sorpresa el pinar de Legutio.
Finalmente, el da 3 disminuy la actividad en el frente calentado. Durante
la ofensiva, en un pinar cercano a Legutio, dos compaas del Ejrcito Vasco
se enfrentaron mutuamente, confundidas por la bruma. El batalln Larraaga atac al Isaac Puente, producindole numerosas bajas. Los batallones
que ms vctimas mortales tuvieron entre sus filas en la ofensiva de Gasteiz
fueron, por este orden, el Largo Caballero (JSU), Perezagua (PCE), Olaberri
(ANV) e Isaac Puente (CN T). Todos ellos, y por separado, contabilizaron
ms muertos entre sus milicianos que el conjunto de los cinco batallones del
PNV, los dos del PSOE o los dos de Izquierda Republicana.
Tras el descalabro de Villarreal y siguiendo la cronologa del ltimo mes
de 1936, el da 10 la Comisin Ejecutiva de la U G T anunci la fusin con
la CNT. El da 11, la Sociedad de Naciones se declar a favor de las gestiones
de mediacin en la guerra de Espaa. El da 15, el general Franco rechaz
un proyecto de mediacin. El da siguiente, y con carcter oficioso, lleg a
Salamanca un delegado comercial britnico. El da 23 desembarcaron en
Cdiz 6.000 voluntarios italianos. El da siguiente se produjo el bloqueo de
los puertos republicanos del norte, cuyas entradas quedaron sembradas de
minas. El da 28, en la toma de Eibar, cay el prncipe Carlos de Borbn y
Orleans. El ltimo da del ao muri en Salamanca Miguel de Unamuno.
La composicin del Gobierno Vasco, aunque con carcter de concentra
cin nacional, rest protagonismo poltico a las fuerzas del Frente Popular.
El PNV, acaparador en el Ejecutivo de los departamentos con mayor
trascendencia en la vida social condicionada por la guerra, fue el aparente
beneficiario de estos cambios, ya que desde octubre de 1936 hasta agosto de
1937 sus imperativos condicionaron todas y cada una de las grandes lneas
maestras del pas. Con respecto a la composicin del Frente Popular vasco
que se haba presentado a las elecciones de febrero de 1936, la nueva organi
zacin matizada por la guerra tuvo una novedad importante: a partir del 9 de
enero de 1937, C N T y FAI se incorporan a la estructura del Frente Popular
vasco. La CNT, adems, no puso condiciones para su entrada en la coordi
nadora republicana, ms an despus de escuchar del PCE y del PSOE que
los consejeros no estn obligados al cumplimiento mecnico de los acuerdos
del Frente Popular, teniendo amplia libertad de interpretarlos. Com o era
lgico, la entrada de la C N T en el organismo republicano produjo ciertas

325

Alfredo Velasco Nez


distorsiones en relacin con las milicias, ya que desde el FP se apadrinaban 3
coordinaciones diferentes: Milicias Populares Antifascistas de Euzkadi (UGT,
PSOE, PCE, JSU, IR, U R y las Juventudes de IR), Comandancia General de
Milicias de la CNT, y Guda Agintaritza Nagusia (ANV). El 16 de enero de
1937, argumentando que a travs del FP la C N T poda acceder al control
de las Milicias Antifascistas, el PCE solicit de los anarquistas la disolucin
de su Comandancia. La C N T acept la peticin pero a condicin de que en
la nueva comandancia de las Milicias Unificadas estuvieran presentes cinco
delegados de las organizaciones libertarias y otros cinco del FP. Su propuesta
no fue aceptada por lo que tanto la C N T como la FAI abandonaron, slo
un mes ms tarde del ingreso, la coordinacin republicana.
Prosiguiendo con los anales de ese mes de enero de 1937, el da 2 hubo
una declaracin italo-britnica sobre el m antenim iento del statu quo en el
Mediterrneo. El da 8, Roosevelt, presidente de EEUU, firm una ley de
prohibicin de venta de armas a los dos bandos espaoles. El da 10 se orden
la evacuacin de la poblacin civil de M adrid. Al da siguiente Hitler, Fhrer
alemn, anunciaba al embajador francs que Alemania no tena aspiraciones
territoriales o polticas en Espaa. El da 19, en sustitucin de la Radio
Castilla de los primeros meses, se inauguraba en Salamanca Radio Nacional
de Espaa. El ltimo da del mes, 31 de enero, Mola anunci en una procla
ma su prxima ofensiva sobre Bizkaia.
En febrero de 1937, el Gobierno Vasco aval nuevas operaciones en
Asturias. El lehendakari, a su pesar, decidi enviar el cupo exigido por el Es
tado Mayor del Ejrcito del Norte para abordar el cerco sobre Oviedo, ciudad
en la que los fascistas seguan defendiendo sus posiciones. En esta ocasin
la aportacin del Ejrcito vasco lo fue de todo el espectro poltico vasco in
cluidas diversas compaas del batalln Isaac Puente. En el terreno militar,
la participacin vasca en esta campaa en Asturias fue un autntico fracaso.
Los batallones vascos entraron en combate poco despus de las 4 de la ma
ana del 21 de febrero de 1937. El objetivo que tenan asignado era la toma
del promontorio conocido como El Pando para cortar las comunicaciones
de los facciosos con el resto del Estado. Este primer objetivo fue logrado por
las tropas vascas, compuestas en este sector por compaas de voluntarios
comunistas y anarquistas, cortando al enemigo las comunicaciones con su
retaguardia. Pero, al da siguiente, la suerte fue adversa.

326

La Gesta traicionada
Dejando aparte este acontecimiento blico, febrero de 1937 empez
con el agregado comercial britnico entrevistndose con Franco. El da
2 se produjo la primera cuestacin callejera de Auxilio Social en la zona
nacional. El da 6 comenz la batalla del Jarama. Al da siguiente miles de
personas emprendieron el terrible xodo por las carreteras de Mlaga. El da
8 los rebeldes entraron en Mlaga y se produjo una reunin sin acuerdo en
Lisboa entre falangistas (Sancho Dvila y Gamero del Castillo) y carlistas
para fusionar ambas fuerzas. El da 27 se restableci en Burgos el antiguo
him no nacional, y se elev a la categora de oficiales el Cara al sol, Oriamendi
e himno de la Legin. El mismo da el batalln norteamericano Abraham
Lincoln tuvo su bautismo de fuego en el Jarama. El da 28 termin la batalla
del Jarama.
Continuando con los hechos ms relevantes del mes de marzo, su primer
da, Mola defina por radio el programa del Nuevo Estado. Mientras, en
Salamanca, present sus cartas credenciales el embajador italiano, Roberto
Cantalupo. El da 2, el Gran Consejo Fascista expres su solidaridad con
la Espaa nacional. El da 3, el representante de Alemania, von Faupel,
present sus cartas credenciales en Salamanca. El da 8 comenz la ofensiva
facciosa en Guadalajara. El da 19 el Papa Po XI conden en la encclica
D ivini Redemptoris los excesos contra la Iglesia en la zona republicana. El da
23 termin la batalla de Guadalajara. El da 27, por su parte, dimitieron los
consellers anarquistas de la Generalitat de Catalunya.

327

Alfredo Velasco Nez


9.3.
C ronologa de los hechos ms relevantes desde la ofensiva de
M ola contra Bizkaia hasta la cada de Bilbao.

Hasta la ofensiva del 31 de marzo de 1937, el Gobierno Vasco tuvo que


luchar contra muchos factores negativos que el presidente Aguirre, a la hora
de las responsabilidades, recogi en quince apartados:
1. Contra la intriga poltica traducida en mltiples actuaciones poco nobles,
ineficaces y perturbadoras a cargo de algunos jefes y componentes del Ejrcito
del Norte alentados por los elementos comunistas y sus amigos de las zonas de
Santander y Asturias.
2. Contra las promesas incumplidas y la palabra dada de parte del Sr.
ministro de la Guerra, contrariado el deseo del Gobierno Vasco de regular toda
clase de relaciones, tanto en lo referente a ascensos, al comisariado poltico, etc.
3. Contra la inmoralidad en las gestiones de adquisicin de armamento.
4. Contra la falta de municiones y materias primas y carencia de divisas.
5. Contra la falta de Artillera y carencia absoluta de Aviacin.
6. Contra la imprevisin en el reparto de estos elementos entre las zonas
leales.
7. Contra la indisciplina e inexistencia de la flota de guerra republicana.
8. Contra la lalta de organizacin en Asturias y Santander.
9. Contra la inexistencia de plan ni organizacin del Estado.
10. Contra la negativa al envo de jefes inteligentes como el general Asensio.
11. Contra los ensayos revolucionarios plagiados, ineficaces y peligrosos en
el Ejrcito.
12. Contra los continuos ataques a las organizaciones del Gobierno Vasco.
13. Contra la actuacin poltica partidista, que pretendi intilmente im
poner su ley en Euzkadi.
14. Contra el desprestigio exterior causado por los ensayos impremeditados
y la falta de autoridad.
15. Contra la incomprensin del alma vasca y la espiritualidad de Euzkadi.
Como se puede ver, y segn Aguirre, la mayora de las responsabilidades
de la derrota de su actuacin fue por deficiencias en la autoridad, el parti
dismo y la critica adems de las limitaciones materiales. En lo que respecta
a las responsabilidades de los anarquistas en este diagnstico de la derrota,
sobretodo a partir del 31 de marzo, desapareci toda oposicin al Gobierno
Vasco ante la situacin de emergencia creada y su adhesin incondicional a
las necesidades blicas. Com o demostracin de sto bien vale el cambio de

328

La Gesta traicionada
actitud del C N T del Norte y el sacrificio de los combatientes libertarios que,
en parte, soportaron los peores pesos de la contienda en las circunstancias en
que sta se encontr declarada.
Al iniciarse la ofensiva final, a las rdenes del lehendakari del Gobierno
Autnomo y Consejero de Defensa del mismo, Jos Antonio Aguirre,
mandaba el Cuerpo del Ejrcito el comandante Modesto Arambarri y
Gallastegui, con el teniente coronel M ontaud como jefe del Estado Mayor.
El frente vasco se encontraba dividido en tres grandes sectores. El sector
de Gipuzkoa defenda el frente que iba desde la costa cantbrica hasta
Arlabn, cubriendo unos 40 kms. Constaba de 19 batallones. La defensa
estaba fortificada por otras dos lneas de trincheras con nidos de ametralla
doras, extendiendo una alambrada delante de la primera lnea de trincheras.
Los batallones estaban divididos de tal forma que cubran dos escalones,
cubriendo el primer escaln el espacio que oscilaba entre 600 y 800 metros.
El sector de Araba tena 14 batallones defendiendo unos 30 kms. de
frente desde el Arlabn hasta el Gorbea. El sector de Burgos, compuesto
por 7 batallones cubra un frente de unos 50 kms. de terreno montaoso,
defendiendo principalmente los pasos de Ordua. En los 120 kms. de frente
defendidos por el cuerpo del Ejrcito vasco haba a fin de marzo de 1937
unos 51 batallones con 450 ametralladoras, 184 morteros y 46 piezas de
artillera. Se contaba adems con una docena de cazas de fabricacin sovi
tica, los legendarios Chatos, con pilotos soviticos y espaoles. Estos cazas
modernos y otros tantos Breguets-19 de tipo antiguo era toda la aviacin de
que dispona el frente republicano del norte, frente a ms de 300 aviones
modernos de la aviacin legionaria italiana y de la Legin Cndor alemana.
Estando esta situacin de las fuerzas en presencia, el 31 de marzo
comenz la ofensiva fascista en el frente de Bizkaia, con el avance de cuatro
brigadas navarras al mando de Solchaga. El da uno de abril los facciosos
ocuparon Gorbea, San Adrin, Urumendi y otras posiciones en Bizkaia. El
da 2 hubo tiroteos en el frente de Bizkaia y se consolidaron las posiciones.
Al da siguiente, pilotos republicanos atacaron el acorazado Espaa en el
Cantbrico. El da 5, con fuerte lluvia y granizo, los nacionales avanzaron
hasta cinco kilmetros a vanguardia de Otxandio. El da 6, tras vencer dura
resistencia, los fascistas ocuparon las alturas de Basaguren, Urieta y Serign,
y el puerto de Sumeiz. El da 7, los franquistas entraron en los puertos de
Urkiola y Barazar. El da 9, Franco comunic a los ingleses que bloqueara

329

Alfredo Velasco Nez

..

los puertos del Cantbrico para impedir la llegada de socorro. El da 11, el


gobierno ingls aconsej a sus mercantes que no se dirijieran a Bilbao. El
da 14, Attle, jefe de la oposicin laborista, present en los Comunes un
voto de censura contra el gobierno por su actividad frente al bloqueo del
Cantbrico. El da 15, el temporal entorpeci las operaciones en los frentes
del norte. El da 16 hubo un nuevo Consejo de la Generalitat de Catalunya
en el que perdieron posiciones los anarquistas. El da 17 segua el temporal
en el norte. El da 18, Hedilla fue elegido Jefe de la Falange por el Consejo
Nacional. La jornada del 19 Franco cre la Falange Espaola Tradicionalista y de las JO N S. El mismo da, desoyendo los consejos de su gobierno,
el mercante ingls Seven Seas Spray entr en Bilbao y fue aclamado por la
poblacin. El da 20, en Bizkaia, los facciosos ocuparon las alturas de Iturrigorri y Tallamonte. El da 21, Goicoechea disuelve Renovacin Espaola
y pidi a sus afiliados que se incorporaran a FET y de las JO N S. El da 24,
un decreto del Generalsimo estableci el saludo nacional brazo en alto,
salvo para los militares. Ese mismo da los rebeldes avanzaron entre Arrasate
y Bergara y la I a Brigada navarra ocup Elorrio. El da 25, Hedilla, que
rehus el nombram iento del da 23 por considerarlo un cargo honorfico,
fue detenido con otros 20 falangistas. Mientras, miles de refugiados huyeron
por la carretera DurangoBilbao. El da 26 aviones fascistas bombardearon
Gernika. El mismo da se derrumb el frente de Bizkaia, siendo intiles
los esfuerzos vascos por defender Eibar y su comarca. El da 27 se produjo
un choque entre anarquistas y la polica de la Generalitat en Molins del
Rey. El da 28 se ocup Durango al asalto. Las lneas rebeldes se situaron
a dos kilmetros de Gernika. La jornada del 29 las fuerzas de Alonso Vega
entraron en Gernika. El da 30 los nacionales entraron en Bermeo. Mientras,
el acorazado franquista Espaa se hundi al chocar con una mina cuando
persegua al mercante ingls Knitsley.
Es de resear que el 29 de abril, al entrar las tropas de Mola en Gernika
hubo una feroz resistencia que provoc cinco muertos entre los facciosos y
doce entre los milicianos vascos, a pesar de que la mayora del Ejrcito Vasco
haba abandonado previamente la villa foral. De los doce vascos fallecidos,
ocho pertenecan al batalln anarquista Malatesta.
El 30 de abril, culminando los movimientos fascistas que haban ocasio
nado la ruptura del frente, las tropas italianas entraron en Bermeo. Horas
antes, el tercer regimiento de Flechas Negras haba ocupado Forua, Altamira

330

........

j^a Gesta traicionada

y Morueta. Eran los primeros movimientos en solitario de tropas italianas.


Pero el avance fue contestado por los batallones Jean Jaures (UGT) y el anar
quista Isaac Puente que inflingieron una severa derrota a los ocupantes. Esa
noche los batallones vascos volaron con dinamita el puente de Mundaka. El
propio Franco visit las inmediaciones de donde se haban producido los
combates, intentando que sus hombres recuperasen la moral combativa. No
hubo continuidad en el contraataque vasco, a pesar de que los bous Gipuzkoa
y Bizkaya se posicionaron frente a Bermeo, junto al Ciscar, recin llegado a
Bizkaia y con la misma desidia para los combates que el Jos Luis Diez. Los
batallones del Ejrcito vasco consiguieron, apoyados por la Armada, que las
tropas italianas tuvieran que desalojar apresuradaemnte sus posiciones, al ser
sorprendidos entre dos fuegos, dejando por el camino decenas de muertos.
Jos Antonio Aguirre asumi el mando supremo del Ejrcito de Euzkadi
y quiso reorganizarlo tras las ltimas derrotas. La primera medida fue el
decreto de movilizacin del 7 de mayo por el que se llamaron los reemplazos
de 1928 a 1929. Despus se reorganiz el Estado Mayor Vasco. Nombr jefe
del Estado Mayor al comandante de E.M. Ernesto Lafuente. El cambio fue
radical pues M ontaud fue destituido sustituyndole como jefe del Estado
Mayor Lafuente, y de esta forma se cortaron muchas discusiones y disputas
que haban maniatado hasta entonces al Estado Mayor General. Se procedi
tambin a la estructuracin de las fuerzas en Divisiones y Brigadas, organi
zacin hasta entonces apenas esbozada. En un primer momento se crearon
cuatro Divisiones que fueron repartidas as: I a Divisin, entre el mar y
Bizkargi; 2a Divisin, desde Bizkargi hasta Igorre; 3a Divisin, hasta el
Gorbea; 4a Divisin, que cerraba la lnea hasta la provincia de Santander. Se
organizaron 16 Brigadas, cuatro por Divisin, y cada una de las Brigadas se
compona de cuatro Batallones. El 17 de mayo se cre una nueva Divisin y
cuatro das ms tarde fueron llamados nuevos reemplazos: los de 1925, 1926
y 1927. En Infantera se llegaron a contabilizar 74 Batallones, ms algunas
unidades especiales como la Compaa de Morteros de Euzkadi. Adems,
existan fuerzas expedicionarias santanderinas y asturianas, que a primeros
de mayo se cifraron en unos 18 batallones.
Las tropas de Mola se lanzaron al asalto del m onte Sollube desde el 5
de mayo y de Bizkargi el 8 del mismo mes. Bizkargi, de 508 metros de
altura, dominaba el valle extendido entre Larrabetzu, Gorozika, Muxika y
Morga. Desde esa fecha hasta el da 19, los aviones alemanes bombardearon

331

Alfredo Velasco Nez


ininterrumpidamente el sector, destruyendo todas las trincheras que
previamente haban construido los batallones vascos de zapadores. Con el
Sollube conquistado, los sublevados se concentraron en el Bizkargi que,
tericamente, estaba en su poder desde el 11 de mayo. Pero la cima del
Bizkargi pas de unas manos a otras con una alternancia pasmosa. Este
escenario fue la fuente de uno de los hitos por excelencia de la guerra civil:
El Bizkargi quedar para la historia como uno de los testigos ms impo
nentes de la potencialidad blica fascista y como uno de los ejemplos ms
vivientes del herosmo de los gudaris vascos que todo lo dieron sin que
nada se pidiera en cambio(Andoni Astigarraga en Documental de la Guerra
en Euzkadi). El Ejrcito vasco contraatac hasta 16 veces en dos das en el
Bizkargi, reconquistando su cima en 6 de ellas. Ms de 120 bajas mortales
tuvieron los milicianos y gudaris vascos, en unas jornadas en las que parti
ciparon en la defensa buena parte de los batallones populares: entre ellos los
anarquistas Malatesta y Celta. Fue la primera ocasin en que un escenario
blico concentraba a una mayora de batallones del PN V junto al resto de
fuerzas, lo que, sin duda, no era ajeno al nombram iento de Aguirre como
comandante en jefe del Ejrcito Vasco.
Prosiguiendo con los hechos cronolgicos de ese mes de mayo, el da 3
la C N T luch en las calles de Barcelona contra la UGT, Esquerra Repu
blicana de Catalunya y Guardias de Asalto. El da siguiente, durante los
llamados hechos de mayo o sucesos de Barcelona, los anarquistas decretaron
la huelga general al fracasar las negociaciones entre Companys y la CNT.
El da 5 continu la violencia en Barcelona. El gobierno de la Generalitat
dimiti en bloque, y se form otro con representantes de la CNT, UGT,
Uni de Rabassaires (sindicato de viticultores cataln) y Esquerra. El da
6, en Bizkaia, los rebeldes atacaron el macizo del Sollube. El da 7 llegaron
a Barcelona 5.000 guardias de asalto que dominaron a los anarquistas. El
da 8 empez a reinar la calma en Barcelona. Las vctimas ascendieron a
1.400 muertos y heridos. El da 9 hubo duros contraataques republicanos
en el Sollube. La jornada del 11 un decreto dispuso el cese de Hedilla como
miembro de la Junta Poltica de FET y de las JO N S. Las milicias de FET
pasaron a depender de jefes militares. Mientras, batallones vascos trataban
de reconquistar el monte Bizkargi. El da 12 se nombr al general Monas
terio como jefe de las milicias unificadas de Falange y Requet. El da 15,
en el Consejo de Ministros, Vicente Uribe pidi la disolucin del POUM .

332

............... =

La Gesta traicionada

Federica M ontseny dijo que los sucesos de Barcelona fueron provocados


por el PSUC, y Jess Hernndez propuso a Negrn como jefe de un nuevo
gobierno. El da 16 Largo Caballero trat de formar nuevo gobierno, pero
comunistas y socialistas se negaron a que se reservara la cartera de Defensa.
As que present su dimisin a Azaa. El da 17, al no resolverse la crisis,
Azaa encarg a Negrn que formara nuevo gobierno. La jornada del 18,
el socialista Negrn constituy nuevo gobierno, sin la participacin de los
anarcosindicalistas. Los fascistas ocuparon Amorebieta. El da 20, el nuevo
Ministro de Defensa Indalecio Prieto dict unas instrucciones a Ulibarri
para la defensa de Bilbao. Los sublevados entraron en Fruiz, Andekoa y otras
poblaciones vascas. El da 23, el nuevo Ministro de Justicia de la Repblica,
Manuel Irujo, anunciaba sus deseos de liberar a los sacerdotes detenidos. El
da 25, Solidaridad Obrera coment en tono sarcstico las declaraciones de
Irujo. El da 27, Prieto nombr a Ulibarri jefe del cuerpo de ejrcito vasco.
Se produjo el incendio de O rdua por los leales. El da 29 los nacionales
ocuparon Pea de Lemona (Lemoatx). El da 30, para aliviar el frente del
norte, los republicanos iniciaron una operacin sobre Segovia y el general
Walter llegaba hasta el palacio de la Granja. El da 31, el acorazado Admiral
Scheer, el crucero Leipzig y otros tres buques alemanes bombardearon en
represalia Almera. Prieto propuso declarar la guerra a Alemania, pero Stalin
aconsej prudencia.
El da 3 de junio los milicianos republicanos tomaron la posicin de
Lemoatx, teniendo los navarros slo 7 bajas mortales, mientras que las
del Ejrcito Vasco llegaron casi al centenar, como consecuencia de los
bombardeos de los aviones de la Legin Cndor-, que atacaron las posiciones
al amanecer del da siguiente. El Gobierno de Valencia, por otro lado, se
apunt la victoria parcial en Lemoatx para afirmar, sorprendentemente, que
se trataba del primer triunfo resonante que nos apuntamos en los frentes
vascos. El Ejrcito vasco dej ms de 150 muertos en Lemoa, la mayora
pertenecientes a los batallones que prepararon la contraofensiva, as como
del anarquista Malatesta. Los das 6 y 7 de junio, a pesar de que Lemoatx
haba sido ocupada oficialmente por los facciosos desde el 5, una decena de
milicianos del batalln anarquista Malatesta perdieron la vida en el mismo
escenario, despus de haber quedado aislados de sus compaeros.

333

Alfredo Velasco Nez

En las jornadas inmediatamente anteriores a los ataques de los franquistas


sobre el llamado Cinturn de Hierro, la situacin de las Brigadas de Euzkadi
era aproximadaemnte la que sigue: La Q uinta Divisin estaba alineada del
mar hacia el interior. Contaba con unos 15 batallones, algunos de ellos
santanderinos. La Primera Divisin estaba integrada por 11 batallones,
algunos de ellos asturianos. La Segunda Divisin totalizaba 14 batallones.
La Tercera Divisin se compona de 14 batallones. La Cuarta Divisin
reuna unos 10 batallones. La Divisin Mixta de Enlace dispona de 8
batallones: 4 vascos y 4 santanderinos. La Brigada de M ontaa de Euzkadi
estaba compuesta por tres batallones. La Reserva General agrupaba cerca
de 10 batallones, entre los cuales haba dos o tres asturianos. Esta era, en
lneas generales, la alineacin que el general Gamir presentaba en la batalla
decisiva. Su objetivo era defender Bilbao y para defender Bilbao tenan
que defender el famoso Cinturn de Hierro. Las fortificaciones del llamado
Cinturn de Hierro se hicieron populares gracias a un im portante esfuerzo
de propaganda para subir la moral del Norte pero, aparte de mucho hierro
y cemento, la eficacia iba a mostrarse nula a la hora de la verdad. A pesar de
los elogios y la confianza que despert - y que, a la larga, seran contrapro
ducentesel llamado Cinturn de Hierro era un conjunto de fortificaciones
militarmente imperfecto. En su construccin se haba derrochado dinero,
materiales -hierro y cemento en primer trm ino- trabajo y esperanzas. Las
autoridades vascas creyeron en su inexpugnabilidad y lo hicieron reforzar
hasta el ltimo instante. Mola conoca la fuerza y la situacin de su enemigo,
gracias a la traicin del com andante Antonio Goicoechea, un oficial vasco
que haba participado en la construccin de las defensas de Bilbao y que se
haba pasado a los nacionales en su propio coche a principios de marzo.
El 3 de junio muri el general Mola y le sucedi el general Fidel Dvila
Arrando, miembro del Estado Mayor de Burgos desde los principios de la
guerra. Despus de algunos das de calma relativa, debida al mal tiempo y a
los cambios de direccin, el general Dvila lanz la ofensiva fulgurante el da
11, atacando por Larrabetzu y Beriaga - u n frente de unos 8 kilmetroscon
enorme preparacin de bombardeos areos y de artillera, jams empleados
con esa intensidad en los anteriores ataques. La jornada del da 12 estuvo
ocupada por un ataque rpido con bombas y ametralladoras de la aviacin
nazi, seguido de cuatro horas de bombardeo artillero que dejaron paso al
avance de la infantera, acompaada de carros de asalto. El ataque origin que

334

La Gesta traicionada
tres brigadas franquistas alcanzasen sin excesivos problemas, las posiciones
de Gaztelumendi, rompiendo la lnea del Cinturn de Hierro. El jeltzale
Roque Amunrriz, que mandaba las fuerzas en este punto, pereci en la
defensa junto a decenas de milicianos de batallones tales como el Saseta,
Sacco y Vanzetti, Salsamendi y Celta. La derrota de las tropas vascas en esta
jornada fue total. Rotas las lneas, por ese frente se infiltraron los tanques
y cogieron por detrs las otras posiciones del cinturn, obligando a una
retirada estrepitosa y rpida comparada a las anteriores. El frente se hundi
pues no haba ms posiciones para defender Bilbao ni se contaba con una
fuerza de maniobra para lanzarla en la brecha. El enemigo se present en los
montes de Artxanda, en donde se libraron los ltimos combates y donde
acudi Aguirre a animar a los batallones que defendan esas alturas de Bilbao.
Aguirre orden un ltimo contraataque de tres batallones nacionalistas
vascos en los montes de Artxanda con objeto de facilitar la evacuacin de
Bilbao. Al da siguiente, las tropas de Franco lanzaron todo su potencial con
un intenssimo bombardeo de artillera y aviacin durante toda la jornada.
Las tropas de defensa rechazaron todos los ataques causando muchas bajas
al adversario. Impotentes los cuadros vascos para resistir otra jornada ms en
aquellas condiciones, recibieron orden de replegarse a la otra orilla de la ra
y proceder a la evacuacin de Bilbao.
El da 15 de junio se produjo en Areeta una situacin que demostr el
estado de confusin en el que se encontraba el cerco a Bilbao. En la retirada
de la V Divisin republicana, mandada por Pablo Beldarrain, los dinamiteros
volaron el Puente Colgante que separa Areeta de Portugalete cuando an
quedaban varias compaas en la margen derecha. Estos milicianos tuvieron
que cruzar en barcos la ra, momento en que un centenar de carlistas que
haban permanecido escondidos los once meses anteriores, aprovech para
salir al exterior haciendo ostentacin de fusiles y pistolas. Apercibidos los
milicianos del batalln Malatesta de la situacin, hicieron girar su embarca
cin para volver a Areeta. La quinta columna ocup el palacio de Zugazarte,
que haba servido de cuartel a las milicias vascas. Al mismo tiempo los ita
lianos ocupaban Algorta, al este. Jess Eskauriaza, comandante del batalln
Malatesta, mand que dos compaas que ya se encontraban en Portugalete
volvieran a cruzar la ra, y stos milicianos, durante cuatro horas, volaron
varias casas, la sede de la Telefnica, el batzoki, una fbrica de armas cortas,
e incendiaron la iglesia de Nuestra Seora de las Mercedes, cuyo prroco

335

Alfredo Velasco Nez


(Manuel Eskauriaza Zabala) era hermano del citado comandante. Los anar
quistas dispararon contra los carlistas que huyeron despavoridos. La jornada
dej varios muertos entre las familias acomodadas de Getxo y Areeta que
haban credo llegada su hora de recibir a las tropas sublevadas, italianas en
este caso.
El 13 de junio todos los vascos que quedaban al otro lado del Cinturn
de Hierro fueron trasladados al interior de la capital. La moral de stos haba
sufrido duro quebranto. Muchos bilbanos prepararon su huida a Francia.
En el hotel Carlton se celebr una conferencia en el curso de la cual el lehendakari Aguirre pregunt a los jefes militares si Bilbao estaba en condiciones
de defenderse. El jefe de artillera, Guerrica Echevarra, contest negativa
mente. El general ruso Goriev aconsej la resistencia. O tro asesor ruso, el
coronel Golmann y el francs M onnier se mostraron igualmente firmes.
Gamir, al mando del ejrcito de Euzkadi, permaneci en silencio. Durante
la noche del 13 al 14 de junio, el Gobierno Vasco decidi defender Bilbao.
El ministro Indalecio Prieto curs rdenes precisas del ministerio de Defensa
a tal efecto. Deban destruirse las instalaciones industriales que pudieran ser
tiles al enemigo. Pero la mayor parte de la poblacin civil fue evacuada
hacia el oeste, en direccin a Santander.
El 14 de junio, el coronel alsaciano Putz, que anteriormente haba
dirigido la 14a Brigada Internacional, asumi el mando de la I a Divisin
Vasca. Pero el xodo de refugiados que huan de Bilbao no se interrumpi en
todo el da y la carretera de Santander fue ametrallada por la Legin Cndor.
La flota nacional captur dos buques llenos de refugiados. El gobierno vasco
se retir a la aldea de Turtzioz, al oeste de Bizkaia, dejando en la capital una
Junta de Defensa de Bilbao integrada por el Consejero de Justicia, Leizaola,
el socialista Aznar, el comunista Astigarrabia y Gamir. El 15 de junio, gracias
a la accin de Putz, qued abierta una lnea, por lo menos, al avance de los
carlistas y los italianos: Belderran se hallaba al norte; Putz en el centro, y
al sur Nio Nanetti. El siguiente ataque se lanz contra un punto en el que
Goicoechea, el comandante traidor, haba revelado que las fortificaciones
estaban incompletas. Los hombres de N anetti huyeron cruzando el Nervin,
sin volar los puentes tras de s. Quedaba abierta la carretera de Bilbao. Al da
siguiente, 16 de junio, Prieto telegrafi a Gamir ordenndole que defendiera
Bilbao a toda costa, y especialmente la zona industrial de la ciudad. Los na
cionalistas no bombardearon la villa. Al mismo tiempo, Leizaola descubri

336

La Gesta traicionada

que se preparaba un plan para incendiar la ciudad y lo hizo abortar. El avance


faccioso se prolong durante todo el da. La divisin de Putz sufri grandes
bajas. El 17 de junio, ambos jefes militares instalaron sus cuarteles generales
en el centro de Bilbao. Aquel da cayeron sobre la ciudad 20.000 proyectiles
de artillera. Las elevaciones de terreno y las casas aisladas cambiaron de
manos varias veces. Algunas fbricas fueron parcialmente evacuadas, otras lo
fueron totalm ente y el resto abandonadas. Dentro de Bilbao, los hombres y el
material fueron trasladados en ferrocarril o por las dos ltimas carreteras que
quedaban libres en direccin a Santander. Estas carreteras iban quedando
al alcance de la artillera de los Flechas Negras, que proseguan su avance. A
ltima hora de la tarde, Leizaola decidi entregar al enemigo los presos pol
ticos que se encontraban en manos de los vascos para evitar que se quedaran
sin guardianes en los ltimos momentos de la resistencia. Asimismo, impi
di que los bastallones comunistas y anarquistas volaran la Universidad de
Deusto y la iglesia de San Nicols, en donde crean que el enemigo montara
nidos de ametralladoras. Entonces los rebeldes controlaban toda la orilla
derecha del Nervin desde la ciudad hasta el mar y la mayor parte de la
orilla izquierda hasta el puente del ferrocarril. El 18 de junio, al amparo de
la noche, las unidades vascas recibieron rdenes de evacuar la capital. La
ltima de estas unidades sali de la ciudad en la madrugada del da 19. Al
medioda, los tanques franquistas efectuaron una exploracin preliminar a
lo largo del Nervin, encontrando la ciudad vaca. Y empezaron a salir la
quinta columna, los oportunistas y los agentes secretos que colgaron ban
deras rojigualdas en sus balcones. Se congreg una muchedumbre de unos
doscientos simpatizantes nacionalistas que cantaban y gritaban. De pronto
apareci un tanque vasco que dispers a la m ultitud, destrozando con sus
disparos tres banderas que colgaban de los balcones y emprendi la huida
por la nica carretera que quedaba libre. Entre las cinco y las seis de la tarde,
la 5a Brigada Navarra, a las rdenes de Juan Bautista Snchez, entr en la
ciudad y colg la bandera monrquica en el balcn del ayuntamiento.
Tras la evacuacin de la poblacin civil, Bilbao fue abandonada por las
ltimas autoridades y las tropas de la I Divisin. A las once de la maana del
17 de junio, los primeros requets entraron en la capital vizcana llegando
hasta el campo de ftbol de San Mames. La retirada en todo el frente fue
catica pero se recompusieron las lneas entre O ntn, Zierbena y Balmaseda.

337

Alfredo Velasco Nez


Una cuestin polmica de la cada de Bilbao fue que el PN V se neg a
destruir las industrias vizcanas renunciando a una poltica de tierra quemada
que reclamaron sus aliados. Argumentaron que si el primer y nico gobierno
vasco practicaba una poltica de tierra quemada, destruyendo la capacidad
productiva del pas, nuestro pueblo nunca lo entendera. Sabamos que dejar
las fbricas intactas era traicionar a nuestros aliados, pero ms habramos
traicionado a nuestro pueblo si lo hubiramos destruido todo, dejndole sin
trabajo.... El objetivo del lehendakari Aguirre era evitar toda destruccin
que dejase a la gente sin trabajo y expuesta a las represalias del enemigo. Pero
lo cierto es que la no destruccin de la capacidad productiva desequilibr
el potencial econmico de los bandos contendientes a favor de Franco. Fue
una grave equivocacin.
Finalmente, la cronologa de ese junio de 1937, hasta la cada de Bilbao
recoge los siguientes hechos relevantes. El da 1, los gudaris de Aguirre ata
caron la posicin de Pea de Lemona. El da 3 se estrell el general Mola
en un cerro cercano a Briviesca cuando volaba de VitoriaGasteiz a Burgos.
Las tropas de Ulibarri reconquistaron la Pea de Lemona. El da 4 el general
Dvila sucedi a Mola en el mando del Ejrcito del Norte. El da 11, los
rebeldes ocuparon las primeras lneas del Cinturn de Hierro. El da 12, y
tras intensa preparacin artillera y area, los soldados de Franco rompieron
el C inturn de Bilbao por dos sitios. Setenta trimotores y 50 cazas macha
caron el cinturn entre Larrabetzu y Beriaga, en un bombardeo de propor
ciones desconocidas. El da 13 el Gobierno de Euzkadi abandon Bilbao, y
se form una Junta de Defensa con Leizaola, Aznar, Astigarrabia y el general
Ulibarri. El da 15, Italia y Alemania amenazaron con retirarse del Comit
de No Intervencin. El da 16, los Flechas Negras llegaron a la desemboca
dura de la ra de Bilbao y ocuparon Algorta. El da 17, The Times anunci la
condena a muerte de Hedilla. De los 80 falangistas juzgados, 14 lo fueron
condenados a la pena capital (que no se aplicara), 20 a cadena perpetua y
los dems al destierro. En Barcelona, la polica detuvo a Andrs N in y otros
50 dirigentes del PO U M . El da 18 hubo dura lucha en Artxanda. Leizaola,
presidente de la Junta de Defensa de Bilbao, puso en libertad a los presos de
la crcel de Larrinaga para evitar que fueran vctimas de represalias. El da
19 los nacionales entraron en Bilbao.

338

La Gesta traicionada

10. La cada del norte.


10.1. D e la cada de Bilbao al hundim iento de Santander.

Luis Urkullu, comandante del batalln abertzale Gordexola, de la V


Divisin dirigida por Pablo Beldarrain, estableci un pacto de rendicin
con el general italiano Fiumara que repercuti en que no se llevaran a cabo
las voladuras de Altos Hornos y La Naval en Barakaldo. Supuestamente,
tras la cada de Bilbao, Gamir haba ordenado que el batalln Sukarrieta
se ocupara de destruir las tuberas de El Regato, el Gordexola los Altos
Hornos y el Malatesta la Campsa de Santurtzi. Sin embargo, debido a la
apresurada evacuacin de los batallones vascos, as como a la rendicin de
algunos de ellos en Bilbao, variaron las posibilidades de ejecutar las rdenes
de dinamitar la industria. Ninguno de los citados pudo cumplir la orden
de destruir los objetivos. En lo que hace referencia al Malatesta, no pudo
llegar a los depsitos de Campsa porque un grupo de ertzaas y de gudaris
del batalln Saseta, dirigidos por el directivo de la empresa Emiliano Pagazaurtundua, se hicieron fuertes impidiendo la entrada de otras compaas.
Pablo Beldarrain, el mximo responsable militar en la zona, puso en escena a
la brigada asturiana Somoza, con el objetivo de que realizaran las voladuras.
Pero el Gordexola, parapetado en Altos Hornos, no se movi generndose
momentos de gran tensin. Esto provoc que ante la oferta de Urkullu para
entregar las armas de su batalln, los italianos la rechazaran instndole a
continuar en sus posiciones, defendiendo Altos Hornos. Para tal efecto,
entregaron a Urkullu pistolas de seales para utilizarlas en caso de que los
asturianos se hiciesen dueos de la situacin y avisar, entonces, a los legiona
rios italianos que cruzaran desde Desertu, en la otra orilla, a Barakaldo. Por
lo tanto, y al final, no pudieron destruirse las infraestructuras industriales de
la margen izquierda tras la cada de Bilbao, por la negativa del PNV.

339

Alfredo Velasco Nez


Es ms, los batallones jeltzales no entraron en combate ni tuvieron
bajas mortales desde la cada de Bilbao hasta la rendicin de Santoa por
las negociaciones del PN V con los delegados de Mussolini. La ausencia de
milicianos peneuvistas en las listas de fallecidos contrasta, en las mismas
fechas, con la presencia de militantes de formaciones del FP, de ANV y
de la CNT. Estas circunstancias marcaran definitivamente las relaciones
entre el PN V y el resto de socios en el Gobierno Vasco y los anarquistas
durante los meses siguientes. Esta traicin no fue conocida en su momento.
La desafeccin a la Repblica del PN V inutiliz una fuerza que an contro
laba de unos 12.000 milicianos.
Las deserciones de los batallones del PN V afectaron a todo el Ejrcito
Vasco provocando dos grandes problemas. Por un lado, las posiciones que
deban ocupar los batallones que haban desertado tenan que ser cubiertas
por los grupos anarquistas o los encuadrados en la disciplina del FP, dando
lugar a una situacin excntrica ya que, precisamente, estos batallones
eran los ms diezmados y castigados en los tres meses anteriores por la
actividad del enemigo. Por otro lado, creaban un peligroso precedente que,
de tener continuidad en el resto de formaciones, provocara una situacin
difcilmente controlable, desmoronando un frente que an posea a varias
decenas de miles de milicianos. Slo quedaban 33 batallones de los casi 80
que formaban el Ejrcito Vasco, algunos de ellos refundidos por las bajas
que haban tenido. Los batallones anarquistas que se refundieron por la gran
cantidad de bajas que sufrieron durante la guerra fueron el Sacco y Vanzetti
con el Durruti. Estas fusiones y otras fueron hechas sobre el papel, lo que
oblig, al comprobar que en ocasiones los informes sobre las unidades
estaban inflados, a realizar nuevos batallones. En total, ms de 30 batallones
desaparecieron en su integridad del Ejrcito Vasco en el plazo que fue de la
ofensiva de Mola, a finales de marzo de 1937, hasta la cada de bilbao. La
CNT, entre otros, perdi su batalln de reserva nmero 7.
Entre todas las valoraciones sobre la prdida de Bizkaia, el informe ms
devastador de las causas que propiciaron la derrota fue el que elaboraron las
Juventudes Libertarias sintetizadas en el ttulo: En Euskadi nunca hubo
una verdadera poltica de guerra. Para los anarquistas, la poltica, las
ambiciones, el afn de crecimiento de los partidos, la burocracia, la falta de
energa, la lenidad contra el fascismo interior, la falta de obra revolucionaria,
las traiciones, la incapacidad, ausencia de direccin de las organizaciones

340

La Gesta traicionada
obreras en el poder y el divorcio del pueblo con la obra de sus gobernantes,
dio motivo al fracaso moral y militar de Euskadi ante el enemigo.
Pero aunque los batallones jeltzales recibieron la confirmacin de que
no iban a participar en combate, el grueso del Ejrcito de Euzkadi, con sus
mandos, oficiales y milicianos, continuaba en guerra. La pasividad del PNV
contrast con la de otros grupos polticos que, habiendo recibido tanto o
ms castigo para sus militantes, prosegua defendiendo metro a metro el
exiguo territorio vasco que an permaneca leal a la Repblica.
Siguiendo con la cronologa desde la cada de Bilbao el da 20 de junio
de 1937 muri Andrs N in en una prisin clandestina de Alcal de Henares.
Los rebeldes ocuparon Amurrio y rebasaron Laudio. El da 21 las tropas
de Franco ocuparon O kendo y otros lugares. El da 22 cuatro batallones
republicanos se rindieron en Barakaldo y en la zona de Portugalete-Ortuella.
El da 23, en Bizkaia, el Ejrcito faccioso clasific ingentes cantidades
de material abandonado por el enemigo. Las tropas fascistas ocuparon
Santurtzi, Zierbana y Ortuella. El da 24 hubo mal tiempo en Bizkaia,
pero los rebeldes llegaron a Punta Lucero, tomando asimismo, Gallarta,
La Arboleda y Sodupe. La jornada del 25 Francia e Inglaterra ofrecieron
reorganizar el control naval, sustituyendo con sus flotas a las de Alemania
e Italia. El da 26, los nacionales ocuparon diversas posiciones en Bizkaia.
El da 28 hubo dbiles contraataques leales en Bizkaia. El 29 de junio, los
rebeldes entraron en Balmaseda. El da 30, en las operaciones de Bizkaia,
los prisioneros ascendieron a 14.000. El da uno de julio de 1937 el epis
copado espaol elabor una carta colectiva a los obispos del m undo entero.
Los franquistas llegaron a los lmites de la provincia de Santander. El da 2,
Alemania e Italia presentaron al Comit de No Intervencin unas considera
ciones para volver a ocupar sus puestos. Figur entre ellas la de que se reco
nocieran los derechos de beligerancia de los nacionales. En Berun enlazaron
las fuerzas que marchaban sobre Santander con la Divisin de Palencia. Los
Flechas Negras llegaron hasta Zierbena. De esta forma el Ejrcito de Franco
daba por terminada la campaa de Bizkaia, al considerar a Turtzioz, ltima
sede del Gobierno vasco, un enclave santanderino. El frente quedara estabi
lizado durante todo el mes de julio, pues el Ejrcito republicano desarroll
una fuerte ofensiva en Brete (sector Centro). Hasta el 14 de agosto no
comenz la ofensiva fascista sobre Santander.

341

Alfredo Velasco Nez


En Santander los gudaris, milicianos y refugiados vascos no fueron muy
bien recibidos. Mientras, el 4 de julio de 1937 se celebr en Valencia el
Congreso Internacional de Escritores Antifascistas. El da 5 comenz la
ofensiva republicana sobre Brete. La jornada del 7 el PCE present al
PSOE unas bases para la fusin de ambos. El da 12, Francia decidi reti
rarse del Com it de Control. El da 16, en la zona sublevada se implantaron
con carcter obligatorio, una vez por semana, el Da del plato nico y el Da
sin postre. El da 17, al ao de iniciada la guerra, los rebeldes posean 34
capitales de provincia y los republicanos 16. El 18 de julio de 1937 Azaa
realiz un im portante discurso con el aniversario de la guerra. El da 19,
en unas declaraciones a A B C de Sevilla, Franco dijo: Si el mom ento de la
restauracin llegara, la nueva monarqua tendra que ser muy distinta de
la que cay el 14 de abril de 1931, y la persona que la encarna tendra que
venir con el carcter de pacificador y no debe contarse en el nmero de los
vencedores. El da 21, en Valencia, con un cisma, se clausur el Congreso
del Partido Socialista.
El 26 de julio de 1937, cuando an no haba concluido en las cercanas
de Madrid la llamada Batalla de Brete, el general M ariano Gamir orden
un ataque por sorpresa a la ermita de San Sebastin de Golitza para operar
ms tarde, y logrado el objetivo, sobre Balmaseda. Para ello, Gamir orden
el despliegue de la Brigada nmero 12, dirigida por el anarquista Carmelo
Domnech, perteneciente a la Divisin 49. Esta brigada estaba compuesta
por milicianos y gudaris de los antiguos batallones anarquistas Sacco y
Vanzetti, Celta y Durruti, y el jeltzale Avellaneda. Simultneamente a este
choque, Gamir orden a una brigada del ejrcito santanderino el avance
sobre la posicin de Soncillo en el norte de Burgos, y a otra de Asturias
sobre La Manga y Cimero, batiendo la carretera de Grado a Oviedo. Fueron
maniobras de distraccin sin mayores consecuencias y no una recuperacin
de la capacidad ofensiva republicana.
El 1 de agosto de 1937, en el frente del norte, los republicanos atacaron
las posiciones de Cuero y Trasperana. El da 3, la 5a Brigada de Navarra
se concentr en Aguilar de Campoo. El da 4 de agosto, en la Espaa
facciosa se hicieron pblicos los Estatutos de FET y de las JO N S. El da 6,
Indalecio Prieto cre el Servicio de Informacin M ilitar (SIM). La jornada
del 7, en la Espaa republicana se autoriz el culto catlico en privado. El

342

...... =

La Gesta traicionada

da 10 se disolvi el Consejo de Aragn. El da 11 los leales construyeron


fortificaciones para la defensa de Santander.
El sbado 14 de agosto de 1937, dos semanas despus de concluida la
batalla de Brete, dio comienzo la esperada y temida ofensiva franquista
sobre Santander. Ese mismo da el gobierno de Negrn prohibi a los
peridicos anarquistas que atacaran a la URSS. El da 15 los sublevados
llegaron a la altura de Reinosa. El da 16, fuerzas italianas ocuparon
el puerto del Escudo, en el frente de Santander. Los leales perdieron 20
batallones en una bolsa. Las brigadas navarras entraron en Reinosa. El da
17 fracasaron las gestiones para la unificacin de los partidos comunista y
socialista, pero se firm un pacto de unidad de guerra. El da 18, en el
frente de Santander, los fascistas tenan ya 10.000 prisioneros republica
nos. El da 19, hubo duros combates en el frente santanderino. La jornada
del 20, muchos batallones, muchos peneuvistas y, entre ellos, el Bakunin,
abandonaron el deshecho frente para alcanzar las playas de Laredo mien
tras el pnico en Santander era indescriptible. El da 21, en el frente de
Santander, los republicanos se retiraron hasta Puente Viesgo y el valle del
ro Asn. El da 22 se reuni en Santander la Junta de Defensa del N or
te, presidida por Gamir Ulibarri. A la reunin asisti Aguirre, pero no se
lleg a un acuerdo para la defensa de Santander. El da 23, el rgimen de
Burgos cre el Servicio Nacional del Trigo. Las brigadas navarras ocuparon
varios pueblos santanderinos, mientras los Flechas Negras ocupaban Ciao
y las Brigadas de Castilla avanzaban por el valle de Mena. En Santander las
autoridades abandonaban la ciudad en navios y submarinos. A la vez que
la mayora de los exiguos batallones vascos haban logrado concentrarse en
Laredo, siguiendo las instrucciones de su Estado Mayor, los servicios de
Intendencia, junto a grupos de milicianos y gudaris, intentaron cruzar las
lneas con el objetivo de alcanzar Llanes, ya en Asturias. Entre los batallones
vascos, nicamente los comunistas Larraaga y MAOC-Gipuzkoa y el anar
quista Isaac Puente lograron pasar a Asturias con la mayor parte de sus efec
tivos. El da 24 las Brigadas navarras entraron en Torrelavega y los Flechas
Negras en Castro Urdales. Parlamentarios de Euzkadi trataron de rendir
los batallones vascos a los italianos en Santoa. El PN V sum en Santoa
a su capitulacin a varios militares profesionales del Ejrcito de Euzkadi y,
entre ellos a Mximo Astiz, comisario de guerra por la CNT. El da 25, los
Flechas Negras entraron por la tarde en Laredo. El submarino C4 llev de

343

Alfredo Velasco Nez


Santander a Gijn a Gamir Ulibarri y otros jefes militares. El da 26, a las
12:15 entraron en Santander la 4a Brigada navarra y el CTV italiano. En los
tres ltimos das se rindieron 35.000 soldados republicanos. En Aragn se
luchaba en Belchite. El da 27, los Flechas Negras ocuparon Santoa, donde
se rindieron once batallones republicanos. Diversos mandos de Santander
y Euzkadi fueron obligados a desembarcar de un buque ingls. El da 28 la
Santa Sede, que mantena relaciones oficiosas con los sublevados, reconoci
de derecho a Franco.
El llamado Pacto de Santoa entre los nacionalistas vascos y los ita
lianos recibi duras crticas de otros sectores republicanos por constituir
una traicin a la Repblica y sus aliados en ella. La C N T vasca no opin
oficialmente sobre la claudicacin. Tras la cada de Bilbao y la escasez de
cuadros por ser stos combatientes, la anarcosindical vasca, integrada en
la Regional del N orte que inclua tambin a Santander, decidi que ya no
tena autoridad moral para im poner a los santanderinos sus puntos de vista.
La C N T decidi la evacuacin de sus mandos hacia Asturias en el mismo
barco que haba servido para la de Gipuzkoa. Sin embargo, ms reposada
mente, M anuel Chiapuso en su obra El gobierno vasco y los anarquistas fue
extremadamente crtico con la rendicin vasca: Nada de lamentaciones.
El pacto tiene caracteres tenebrosos y surrealistas en el mismo instante que
una de las partes no puede cumplir lo pactado. Y para la otra parte significa
mentalidad derrotista, estrechez mental, incapacidad de mirar el porvenir
generosamente, incluso ayudando a los dems, carencia de espritu inventivo
y de sacrificio. Los vascos, dada su penosa situacin de inferioridad, no tenan
ms solucin que la de ejecutar las clusulas. No cumplirlas hubiera signifi
cado la degollina general. Una prefiguracin apocalptica. En cambio, caben
muchas reservas en el anlisis de las clusulas a cumplir por los italianos.

344

La Gesta traicionada
10.2. Los anarquistas vascos y la cada del norte.

En el repliegue de Santander a Asturias slo tres batallones vascos


lograron evitar el cerco de las tropas fascistas, quedando tambin fuera de la
bolsa de Santoa: los comunistas Larraaga y MAOC-Gipuzkoa y el anar
quista Isaac Puente. Junto a ellos se desplaz el Cuerpo de Intendencia del
Ejrcito de Euzkadi, dirigido por Leonardo Salazar y que acompaaba a los
milicianos vascos desde Bilbao. Para los militares en guerra eran alrededor
de tres mil los vascos que continuaron luchando en Asturias. Como en
Santander y durante las ltimas semanas de guerra en Bizkaia, el Ejrcito
republicano se reorganiz en divisiones. C on quince batallones asturianos
y santanderinos y los tres vascos se formaron dos nuevas divisiones cuya
direccin fue encomendada a Juan Ibarrola y Francisco Bravo. Pero el hecho
de que la huida de Santander hubiera sido desordenada y que la fraccin
previa en divisiones estuviera ya asentada no permite hablar de batallones
especficamente vascos. A estas alturas, las divisiones estaban compuestas
por milicianos de origen asturiano, santanderino y vasco. Antes de que los
combates se extendieran por Asturias, la nica divisin vasca que no haba
sido atrapada en Santoa, la nmero 50, estableci su cuartel general en
la pequea poblacin de Puentenansa. Esta divisin, precisamente, fue la
que contuvo el avance fascista desde Santander que, por lgica, hubiera
continuado su marcha hasta Gijn. Los combatientes vascos realizaron una
resistencia heroica, sabedores de que su aguante slo tena como finalidad
entretener por unos das al enemigo mientras el resto del Ejrcito republicano
ocupaba otras posiciones.
A pesar de los nombramientos y de la reorganizacin ya citada, que tuvo
lugar a mediados de agosto de 1937, coexistieron, al menos hasta finales de
septiembre, tres partes diarios de guerra correspondientes a los cuerpos XIV,
XV, XVI y XVII, referidos a las tropas de Euzkadi, Santander y Asturias,
respectivamente. Esta circunstancia dio pie para que el diario C N T del Norte
publicara un duro artculo contra la proliferacin de mandos y la dispersin
de tropas, abogando por un nico Estado Mayor bajo la direccin del
Consejo Soberano Asturiano.
El 4 de septiembre la maquinaria de guerra volvi a ponerse en accin
con el avance del grupo dirigido por Solchaga por el sector de Asturias

345

Alfredo Velasco Nez


lindante con Santander. La ofensiva de Solchaga se encontr con una lnea
defensiva republicana en la que estaban integrados los batallones vascos y
la 156 Brigada mandada por Miguel Arriaga que defenda el Mazuco. Los
combates en este sector, bajo los Picos de Europa, fueron muy desiguales, por
el podero fascista y, sobre todo, debido a la actuacin de la Legin Cndor.
Sin bateras antiareas, los defensores republicanos dejaron en el escenario
blico centenares de bajas en combates que llegaron hasta el cuerpo a cuerpo.
La batalla del Mazuco dur una semana, hasta que el 14 de septiembre las
posiciones leales fueron desbordadas. El 8 de ese mismo mes Ignacio Esnaola
y Antonio De Teresa, en representacin de los batallones Larraaga e Isaac
Puente respectivamente, recogan la Medalla de la Libertad por su compor
tamiento en el Mazuco. Juan Ibarrola fue ascendido a teniente coronel por
mritos de guerra. La defensa heroica de los batallones vascos y asturianos
provoc que las pretensiones facciosas de alcanzar la lnea del ro Sella en dos
das se derrumbaran. En Llanes, por ejemplo, las tropas fascistas tardaron
13 das para avanzar 10 kilmetros. El primero de octubre los batallones de
la Brigada de Castilla consiguieron ocupar el santuario de Covadonga y el
8 del mismo mes las brigadas navarras alcanzaron las lneas del Sella. Por el
sur, Aranda, a cuyas tropas se sumaron 24 batallones mandados por Agustn
M uoz Grandes, se atasc en la sierra de Carteguero, alcanzando el primer
puerto, San Isidro, el 4 de octubre. La defensa republicana haba puesto
todas sus esperanzas en la lnea del Sella y en las inclemencias del tiempo
que, para esas fechas, deban agravarse. Pero ni llovi ni nev. En cuanto los
fascistas llegaron a Cangas de Ons cruzaron el Sella por el sur de Arriondas,
dirigiendo luego su ataque sobre esta poblacin para tom ar la carretera del
Sueve. De esa va se retiraron los defensores por el temor a ser copados.
Sin armas, ni municin, ni vveres, la resistencia leal en ambos frentes
continu siendo heroica hasta el punto de que el mando fascista decidi
acelerar el curso de los combates repitiendo la estrategia de tierra quemada
que haba aplicado en Bizkaia. El 10 de octubre, tras desbordar definiti
vamente Solchaga la lnea del Sella, la Legin Cndor bombarde las
localidades de Arriondas, Villamayor, Colunga, Villaviciosa, Ribadesella e
Infiesto destruyndolas por completo, al igual que en la primavera pasada
haba hecho con Durango y Gernika. Asimismo Gijn sufri los efectos de
los bombardeos. Cinco das despus, las columnas de Aranda y Solchaga
enlazaron los frentes al encontrarse en Infiesto. El avance faccioso y los

346

La Gesta traicionada
bombardeos desmoralizaron a los milicianos que perdieron sus enlaces con
los mandos. En unos das el caos fue generalizado y se produjo la dispersin
de los combatientes en grupos descoordinados, algunos de los cuales deam
bularan por los montes asturianos en los meses siguientes. Como colofn,
la aviacin fascista alcanz los depsitos de gasolina del puerto del Musel,
causando un incendio de proporciones gigantescas.
Posteriormente se produjo, al igual que en Santander, la huida de los diri
gentes republicanos de Gijn por mar. El da 21 Aranda y Solchaga entraron
en Gijn, mientras que varios miles de milicianos se desperdigaron por los
montes de Asturias y Len. Se produjeron huidas espectaculares como la
protagonizada por Vicente Gabilondo Iriarte y Jos Mantecn Noguerol,
ambos del batalln anarquista Celta que, evadidos desde Asturias, lograron
llegar a pie y cruzar la frontera del Bidasoa reintegrndose, como muchos
escapados, en Catalunya.
Finalmente, en enero de 1937 se cifraban en 20.000 los vascos refugiados
en Catalunya, muchos nios. Cada sector poltico vasco organiz all sus
refugiados y la necesaria asistencia. La C N T abri un Secretariado Vasco de
Refugiados en el nmero 56 de la calle Pelayo de Barcelona. La novedad de
este secretariado frente a los anteriores de otros grupos residi en que a su
cargo qued una guardera, ubicada en el nmero 14 de la calle Pearson, que
recibi el nombre de Vasconia.
Para algunos libertarios vascos la guerra no acabara fuera del norte, e
incluso al acabar se reengancharan a la Segunda Guerra Mundial. Para el
resto, les esperara la crcel, el hambre y la humillacin durante el rgimen
franquista.

347

La Gesta traicionada

Conclusin
Antes de presentar las conclusiones de la presente obra vamos a dar una
informacin escueta sobre la lucha anarcosindicalista vasca de la generacin
de la guerra tras la conclusin de la misma. La derrota no fue asumida de
inmediato, ni mucho menos, y a pesar de que muchos libertarios acabaron
la guerra en campos de concentracin, en compaas de trabajadores o en
las prisiones de los franceses colaboracionistas o de la mismsima Gestapo
alemana, la mayora se aprest a la continuacin de la lucha en plena II
Guerra Mundial, tanto en el exilio, sobre todo francs, como en el interior
del Pas Vasco.
Con el inicio de la II Guerra M undial el Consejo del Movimiento Liber
tario en el exilio fue languideciendo sus actividades hasta que desapareci
mientras las bases se desperdigaban. Pero en octubre de 1941, habiendo me
jorado algo la situacin, se rehizo clandestinamente la CNT. Los militantes
se federaron en grupos en la Francia libre y el 6 de junio de 1943 se celebr
el primer Pleno Confederal en Mauriac (Cantal) de reorganizacin. El Pleno
cre un comit de enlace del Movimiento Libertario Espaol en Francia y
se nombr como primer secretario a Jos Germn. Se acord constituir la
Alianza Democrtica en diciembre de 1943, cuando cambi el signo de la
Guerra Mundial en contra de los nazis, y se ratific en el Pleno de M uret del
12 de noviembre de 1944. En la Alianza Democrtica participaron todas las
fuerzas republicanas salvo el PCE y el PNV. Finalmente se transform en
Junta Espaola de Liberacin. Concluida la guerra en Europa el Congre
so de Federaciones Locales, representando a casi 30.000 afiliados, trat de
comprometer a todos los libertarios para disolver las querellas ideolgicas.
Pero la divisin anarcosindicalista saltara en una crisis ms tarde, en un
ambiente de derrota insano y sin unidad de accin. El Comit Regional de
Euzkadi fue uno de los primeros en reorganizarse, pues los alemanes de la

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zona fronteriza huyeron pronto hacia el norte para no ser copados por el
avance de las tropas de desembarco de los Aliados en la Guerra Mundial.
Por otra parte, tuvieron que hacerlo con urgencia con libertarios residentes
en los Pirineos Atlnticos, las Landas, Gironde y Alta Carona por la crea
cin inmediata de la Delegacin del Gobierno Vasco. Se preparaba por los
partidos y organizaciones el que se llamara Pacto de Baiona y hubieron de
estudiar sus propuestas al mismo. M anuel Chiapuso y Cndido Armesto
intervinieron particularmente en las discusiones generales. El segundo y E.
Likiniano, hermano de Flix y por indisposicin de ste, firmaron el pacto
a comienzos de 1945. Todo haba sido acordado por un Pleno Regional
que adems inst la creacin de un Consejo Consultivo con el fin de que
CNT, STV y U G T intervinieran en la labor del Gobierno Vasco en el exilio.
M anuel Chiapuso fue nombrado al Consejo, as como secretario del Comit
Regional.
Mientras tanto, anarcosindicalistas exclusivamente formaron el batalln
Libertad, con muchos vascos incluso en la oficialidad, y actu en la Punta del
Grave contra los alemanes. Tenan grandes esperanzas de volver a Espaa y
formaron grupos armados en Irati disfrazndose de leadores. Pero carecan
de recursos y el Com it Regional los busc en Heliodoro de la Torre, Conse
jero de Hacienda del Gobierno Vasco. Pero el Gobierno Vasco solo propuso
sufragar los gastos de manutencin, mientras C N T deba encargarse del
problema de pertrecharse del armamento necesario. En los grupos armados
haba no solo vascos, tambin haba aragoneses y catalanes. Pero el fracaso
de la invasin del valle de Arn por parte de los comunistas de la Unin
Nacional Espaola contra las tropas franquistas enfri el entusiasmo y los
catalanes se fueron. Estos grupos de accin estaban dirigidos por un capitn
del batalln Libertad llamado Mgica y por el comandante del batalln
Sacco y Vanzetti, Lago. Tras diversas vicisitudes y asentado Franco incluso
internacionalmente, tuvieron que disolverse. Con la llegada de la Guerra
Fra las potencias internacionales se decantaron por el dictador espaol y
los republicanos comenzaron la terrible y duradera travesa del desierto
instalados en el exilio. El Comit Regional de Euzkadi public su rgano,
La Voz Confederal, para exponer sus puntos de vista sobre los problemas de
entonces.

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La Gesta traicionada
En la misma poca, la polica franquista desarticul seis Comits Nacio
nales de la C N T en el interior del Estado Espaol desde 1939 hasta agosto
de 1943. En una gris Euskadi, llena de miedo y hambre, desde 1941 comen
zaron a formarse grupos reducidos que poco a poco se fueron extendiendo
a otros puntos. Por fin, en 1942 se reunieron en el Primer Pleno Regional.
Con delegados que representaban una fuerza de 1.200 afiliados se celebr
en 1944 el Segundo Pleno Regional. A l acudi tambin una delegacin
de Nafarroa. Se cre una infraestructura clandestina para el desplazamiento
y cobijo de libertarios, que mantuvieron actividades de enlace y reuniones
orgnicas. Para mediados de 1945, con el Tercer Pleno Regional, se incre
ment el nmero de afiliados. Tres Comits Regionales acabaron en la crcel
pero se recompusieron. Se discuti el Pacto de Baiona y se mantuvieron
dificultosos contactos con el Com it Regional del exilio. En marzo de 1946
hubo una redada policial como consecuencia de un Pleno de Regionales
celebrado en Madrid. En el Pas Vasco la polica lleg incluso a emplear la
Ley de Fugas y el dirigente Pablo Velasco fue ametrallado en la Cuesta de
Santo Domingo cuando le llevaban detenido, siendo abandonado en la calle
creyndole muerto. El 18 de julio de 1946, una dcada despus de iniciada
la Guerra Civil, la C N T lanz un manifiesto invitando a continuar la lucha
y a protestar. De hecho hubo actividad sindical y algunas huelgas parciales.
La ms relevante fue la de Altos Hornos de Vizcaya, que se fue extendiendo
hasta el paro de ms de 40.000 obreros. En mayo de 1947 la UGT, la C N T
y STV fomentaron otra gran huelga. Pero, despus de otra gran huelga en
1951, que lleg hasta Iruea, la generacin de la guerra se hay exhausta,
agotada de crcel, vigilancia policial y lucha sin cuartel. Una nueva genera
cin haba aparecido que solo haba conocido el Franquismo.
Tras este somero repaso a la lucha anarcosindicalista vasca tras la
Guerra Civil, con sus grandes ilusiones defraudadas, vamos a recapitular
el contenido histrico de la obra antes de detenernos en las conclusiones y
el intento de observar la significatividad de la lucha de aquella generacin
que se atrevi a ser libre. Tras iniciarse el Alzamiento rebelde, la presencia
libertaria en Euskal Herriak logr armar una resistencia de algunos miles de
hombres. En Nafarroa y en Araba fueron anulados y reprimidos, aunque
una parte de los ms combativos lograron llegar a la zona leal. En Bizkaia
el alzamiento fue fcilmente sofocado y se cre una Junta de Defensa con

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participacin libertaria que evit el caos y organiz el enfrentamiento
milit